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Estudio sobre manejo de agua y salud en el hogar en tres comunidades de la cuenca del Río Guacimal utilizando metodos de...

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Material Information

Title:
Estudio sobre manejo de agua y salud en el hogar en tres comunidades de la cuenca del Río Guacimal utilizando metodos de investigación rápida
Translated Title:
Study about water management and health in the home in three communities of the Río Guacimal watershed using rapid investigation methods ( )
Physical Description:
Book
Language:
English
Creator:
Klempner, Sophia .. et al.
Publication Date:

Subjects

Subjects / Keywords:
Calidad de agua
Cuencas--Costa Rica--Guacimal, Puntarenas
Gravamen biológico de la calidad del agua
Futuros Sostenibles 2007
Genre:
Books/Reports/Directories
Books/Reports/Directories
letter   ( marcgt )

Notes

Summary:
Resultados de un estudio de la relación entre la salud humana y el agua a nivel individual, del hogar y de la comunidad en las comunidades de Santa Elena, Guacimal, y San Luis.
Summary:
Results of a study of the relationship between human health and water at the individual, home and community levels in the communities of Santa Elena, Guacimal, and San Luis.
Language:
Español

Record Information

Source Institution:
University of South Florida Library
Holding Location:
University of South Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
usfldc doi - M37-00213
usfldc handle - m37.213
System ID:
SFS0000921:00001


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Klempner, Sophia ... [et al.]
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Study about water management and health in the home in three communities of the Ro Guacimal watershed using rapid investigation methods.
245
Estudio sobre manejo de agua y salud en el hogar en tres comunidades de la cuenca del Ro Guacimal utilizando metodos de investigacin rpida.
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c 2003
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Resultados de un estudio de la relacin entre la salud humana y el agua a nivel individual, del hogar y de la comunidad en las comunidades de Santa Elena, Guacimal, y San Luis.
Results of a study of the relationship between human health and water at the individual, home and community levels in the communities of Santa Elena, Guacimal, and San Luis.
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Espaol
653
Calidad de agua
Cuencas--Costa Rica--Guacimal, Puntarenas
Gravamen biolgico de la calidad del agua
Futuros Sostenibles 2007
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Books/Reports/Directories
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Born Digital
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t Sustainable Futures
4 856
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1 R eporte Final 19 de mayo 2003 Estudio sobre Manejo de Agua y Salud en el Hogar en Tres Comunidades de la Cuenca del Ro Guacimal Utilizando Mtodos de Investigacin Rpida Septiembre 2002 April 2003 Equipo de Investigacin: Humberto Brenes Cambronero Saray Garita Salas Sophia Klempner Francisco Urruela Baudry Contacto principal para el estudio: Sophia Klempner Instituto Monteverde Apdo 69-5655 Monteverde de Puntarenas, Costa Rica Tel. +506-645-5053 +506-645-5365 ext.111 sophia@mvinstitute.org

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2 I. Introduccin, Mtodos y Contexto 1. 1 Propsito del Estudio El agua es fundamental para la vida humana como para la vida de otros organismos animales y plantas. Para sostener la vida, es necesario que el agua sea de buena calidad (que no lleve sustancias dainas o txicas para la vida humana o silvestre) y que sea disponible para los seres vivos. Por otro lado, contaminacin del agua potable, contacto con aguas grises o negras, y la degradacin de los aspectos hdricos del medio ambiente, tiene implicaciones muchas veces muy directas para la salud humana. La Escuela de Salud Pblica de la Universidad Johns Hopkins en sus Reportes de Poblacin (September, 1998) consideran que hay ms de 12 milliones de muertes cada ao a causa de la falta de sistemas de desecho sanitario y la falta de agua limpia para tomar, cocinar y lavar. Otros millones de personas se enferman con malaria y otras enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos y moscos. El mismo reporte estima que en casi 100 pases en desarrollo malaria es endmico para una poblacin de 2 billiones de personas en riesgo de contraerla. Segn la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS, 2002), "ms de 70 millones de personas en las Am ricas carecen de agua potable, m s de 95 m illones no tienen saneam iento bsico y 194 millones viven en hogares conectados a sistemas de alcantarillado que no reciben tratamiento." Se pretendi con este estudio explorar la relacin entre la salud humana y el agua a nivel del individuo, del hogar y de la comunidad en tres comunidades Guacimal, San Luis y Santa Elena. Estas tres comunidades estn ubicadas en diferentes partes de la cuenca del Ro Guacimal en la zona montaosa de Monteverde, Puntarenas, Costa Rica. La alta tasa de crecimiento de la poblacin y del sector turstico en la regin de Monteverde en los ltimos 15-20 aos ha sido motivo de preocupacin en la calidad del agua potable; el incremento en aguas residuales notratadas y de desechos slidos; la capacidad y la vida de las nacientes de agua que abastecen la regin; y problemas de salud relacionados con todo lo anteriormente mencionado. Se realiz este estudio utilizando mtodos de evaluacin rpida (MER, o RAP por sus siglas en ingls) para conocer las prcticas y experiencias de las personas, sus conocimientos, y sus opiniones o actitudes referente al agua, a los desechos, y a la salud. El propsito doble del estudio fue: 1.

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3 Guiar futuras investigaciones sobre temas relacionados con salud, agua y desechos y 2. Guiar esfuerzos de educacin de la poblacin sobre temas relacionados con agua, salud y desechos. Este proyecto fue realizado por El Instituto M onteverde y el Departamento de Antropologa de la Universidad del Sur de la Florida (EEUU) con el apoyo de la Fundacin Hewlett-Packard (fondos administrados por Michigan State University, EEUU) y de la Globalization Research Center (GRC) de la Universidad del Sur de la Florida. 1.2 Antecedentes Costa Rica ha alcanzado un nivel de salud parecido en muchos aspectos a naciones industrializadas en las ltimas dcadas. En otros aspectos sociales como alfabetizacin; caminos; servicio de autobus; disponibilidad de servicios bsicos como luz, agua potable, telfono y, ms recientemente, acceso a internet, Costa Rica tiene una cobertura casi total de la poblacin. La presencia en zonas rurales de puestos de salud, mayormente construidos durante campaas de atencin primaria durante 1970-1980, y la presencia de escuelas primarias, han contribuido tambin a un nivel de desarrollo bastante avanzado entre la poblacin en general, e ndices de salud muy altas. Se puede notar en la siguiente tabla (Muoz y Scrimshaw, 1995, p. 90) el notable infraestructura del pas en cuanto a la salud rural: Tabla 1.1: Indicadores del Programa Costarricense de Salud Rural Aos 1973-1974 1975 1980 1985 1989 Poblacin cubierta 230,000 437,000 728,000 834,000 968,000 Hogares cubiertos 43,800 79,700 160,900 201,200 247,500 Comunidades cubiertas 1,250 2,240 4,018 4,174 5,013 Puestos de Salud 70 140 290 318 371 Poblacin rural cubierta (%) 19 33.6 59.5 61.6 67 Fuentes: Ministerio de Salud (1975), y registros del Departamento de Atencin Primaria de Salud Monteverde comparte caratersticas con otras zonas rurales del pas que en su mayora no fueron poblados hasta aproximadamente los aos 1930-1950. Monteverde como regin se pobl a partir de los aos 1930, pero no fue hasta los aos 1950, con la llegada de un grupo de 12 familias estadounidenses, cuqueros, que lleg a tener el nombre de Monteverde con un centro, escuelas, y patrones de una comunidad. A partir de los aos 1980, la regin empieza a experimentar un incremento rpido en el sector turstico, el cul se concentra principalmente en dos o tres comunidades al centro de la

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4 zona y que colindan con las tres Reservas Biolgicas ms importantes: Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde. En la Tabla 1.2 se demuestra el acenso en la poblacin en estas comunidades. Los datos vienen del proyecto Futuros Sostenibles del Instituto Monteverde (2001-2) y de la Encuesta de Desarrollo, con un estimado 7% tasa de crecimiento. Tabla 1.2: Desde el 2001, el Instituto Monteverde, en cooperacin con Smith College, ha estado llevando a cabo un control de la calidad de aguas en las quebradas de la regin, con muestreo y anlisis de los parmetros bsicos de calidad de agua en 10 puntos en las partes altas y bajas de las Quebradas Sucia, Maquina, Rodrguez, Cuecha/Ro Guacimal, y el Ro San Luis. Estos resultados demuestran una diferencia enorme entre la calidad de agua en las partes altas y la calidad en las partes de las quebradas ubicadas debajo de asentam ientos hum anos, donde hay un alto grado de contaminacin. (comunicacin personal con Stewart Dallas, 5 abril, 2003). Este hecho nos llev a querer saber el impacto de esta contaminacin en San Luis y Guacimal, comunidades por donde pasan estas quebradas. Estas quebradas tambin pasan por las comunidades cntricas de Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde. Es posible que la contaminacin sea mayor en estas comunidades cntricas, por la corta distancia entre puntos de contaminacin. En cambio, el agua que llega a San Luis y Guacimal despus de viajar sobre piedras por varios kilmetros, ya ha recuperado un poco su salud, ya que los coliformes fecales tienen una vida no muy larga en el agua. 1986 1992 2002 2010 2020 Los Llanos nd nd 354 580 985 Cerro Plano 186 522 1266 2065 3510 Santa Elena 360 1014 1866 3040 5170 Total 966 2040 4008 6535 9665 Tendencias de la Poblacin y Proyeccin sa de crecimiento anual de poblacin

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5 En las comunidades de Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde existe otro tipo de contam inacin, no tan com n en las com unidades rurales de San Luis y Guacim al, que son las aguas residuales que salen de hoteles, restaurantes, casas y industrias (fbrica de quesos, talleres mecnicos, gasolineras, y lavanderas, principalmente) que corren por las calles y muy cerca de casas y negocios sin haber recibido ningn tratamiento. En las comunidades cntricas existe otro fenmeno no presente en San Luis y Guacimal, ni otras comunidades de la regin, que es la concentracin de casas en urbanizaciones pequeas, donde se tiende a construir casa sobre casa y a veces, muy cerca de las orillas de las quebradas. Es muy comn ver este tipo de desarrollo en Santa Elena y Cerro Plano, comunidades con concentraciones de empresas tursticas, con poco espacio apto para construccin y en donde no ha habido gobierno local para regular el crecimiento. Un estudio inicial sobre el tema de agua y salud se llev a cabo en San Luis en 2001 por un grupo de estudiantes en el curso de Globalizacin y Salud (Tomianovic et al). Ellos tomaron muestras de agua en ocho casas y en ninguna encontraron presencia de coliformes fecales. En Santa Elena, el AyA (Acueductos y Alcantarillados), se realiza un monitoreo continuo de la calidad del agua potable. Por otro lado, en la clnica de Monteverde, una de las tres razones principales de consultas es para diarreas; aunque es importante recalcar que estas cifras son similares a las cifras nacionales (888.6 por 100,000 personas segn El Estado de la Nacin, 2002). A travs de conversaciones informales (febrero 2003) con personal de la clnica, se considera que la causa principal de diarrea es la falta de higine principalmente en los nios. Sin embargo, existe falta de informacin para entender claramente las causas de diarrea en la zona. Este vaco, junto con el hecho que sea comn que las personas no acudan a servicios de salud en casos de diarrea leves o moderados, hizo que investigadores de la University of South Florida tuvieran dudas sobre la presencia de una epidemia oculta de diarrea en la zona de Monteverde. 1.3 Mtodos del Estudio 1.3.1 Introduccin El estudio emple los siguentes mtodos: a.) entrevistas semi-estructuradas a jefes de hogar, b.) observaciones dentro y fuera de las casas con documentacin fotogrfica de las observaciones de los alrededores de las casas, c.) notas de campo, d.) conversaciones orientadoras con personal de la clnica de Monteverde y el acueducto de Santa Elena, e.) visitas a fuentes de agua, y f.)

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6 entrevistas a personajes claves. Las observaciones se hicieron acompaando las entrevistas a hogares. Adems, al finalizar las entrevistas, se realiz en Guacimal y en Santa Elena una gira observacional para enfocar puntos de contaminacin y fuentes de agua. En Guacimal, com unidad donde no contam os con datos existentes sobre la calidad de agua ni sobre bosques como en Santa Elena y San Luis, agregamos dos aspectos importantes para complementar los mtodos ya descritos: 1. Un muestreo de agua del Ro Veracruz, del Ro Guacimal (dos puntos), la paja que corre por el pueblo, los tanques que abastecen el agua potable para el pueblo, y una casa. 2. Un estudio de impacto de deforestacin en Guacimal para entender su impacto en la calidad de agua y en la capacidad de las fuentes de agua. Las entrevistas se hicieron utilizando una gua (ver Apndice 5.1) que fue elaborada en una serie de etapas. La propuesta original de la gua fue presentada en la capacitacin a los entrevistadores de campo (detalles a continuacin), y desde entonces, los investigadores la fueron m odificando para que fuera fcil de usar en el cam po. La gua se enfoc en experiencias/prcticas, conocimientos, y actitudes/opiniones relacionadas con contaminacin de agua; escasez de agua; saneamiento; salud y enfermedad relacionada con estos tres aspectos, y en general; empleos y desechos de agua; infraestructura de la casa y la comunidad en cuanto a agua potable, aguas grises y aguas negras; y aspectos de las inmediaciones de la casa y del vecindario. La distribucin y clasificacin de las 27 entrevistas realizadas en las tres com unidades se detallan en la Tabla 1.2.

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7 Tabla 1.2 Entrevistas Realizadas por Comunidad y por Sexo Comunidad Entrevista a Hogares Entrevista con Personaje Clave Consultas Orientadoras Guacimal 6: 6 mujeres 6: 1 mujer 3 hombres 2 comits 1 (visita al naciente con miembro del acueducto local) San Luis 5: 4 mujeres 1 hombre 1 (Clnica) Santa Elena 5: 5 mujeres 1: 1 hombre 2 (AyA y Clnica) 1.3.2 El Equipo de Investigacin Los investigadores fueron escogidos por el Instituto Monteverde. Se intent conseguir a personas familiarizadas con la zona y con experiencia con investigacin. De las tres personas escogidas, dos participaron en una encuesta estructurada sobre turismo, desarrollo y demografa a hogares y empresas llevada a cabo por las mismas instituciones en agosto y septiembre del 2002 (de aqu en adelante se refiere a esta encuesta como la Encuesta de Desarrollo). Los investigadores, dos hombres y una mujer, provienen de otras partes del pas. Dos de ellos estn casados con personas originarias de la zona, y el tercero es orginario de Turrialba. Todos han cursado hasta nivel universitario en campos relevantes al tema. Ninguno haba tenido previo a este estudio experiencia en un estudio de tipo antropolgico. Siguiendo los lineamientos planteados por Scrimshaw y Hurtado (1988) en cuanto a seleccin de trabajadores de campo, se menciona la disposicin de ellos "para vivir en el lugar de estudio, o cerca de l" (p. 23). Esto fue posible dado a que todos los investigadores vivan en la zona de Monteverde. La supervisin del trabajo de campo y del analsis fue hecha por la Directora Acadmica del Instituto Monteverde quien ha realizado estudios etnogrficos en Springfield, Massachusetts, EEUU sobre transmisin del VIH entre personas que se inyectan con drogas; un diagnstico de la situacin de la poblacin Latina en Durham, North Carolina, EEUU; y un estudio etnogrfico con un sindicato en Katunayake, Sri Lanka sobre la condicin de mujeres trabajadoras en la Zona Franca. Ella tiene una maestra en salud pblica, y para su tesis realiz un analisis de datos de

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8 grupos focales para informar la creacin de un curriculum sobre prevencin de cncer del cerviz entre la poblacin Latina de Norte Carolina, Estados Unidos. 1.3.3 Desarrollo de Instrumentos, Metodologa y Recoleccin y Analisis de Datos El estudio se llev a cabo en cuatro etapas. La primera etapa de septiembre a diciembre del 2002 consisti en desarrollar la metodologa general, conseguir los fondos, y identificar los investigadores locales. En esta etapa se decidi realizar un estudio utilizando M ER (RAP) en vez de una encuesta sobre el tema. Este mtodo permiti explorar el tema de agua y salud en una forma completa, pero menos invasivo que una encuesta a nivel de las comunidades. El hecho de que existan dudas si el agua es un tema de prioritario de salud pblica en la zona nos hizo escoger una metodologa que permita conocer la realidad en que vive la gente. El MER nos permiti explorar ampliamente el tema de agua y salud para dar direccin a futuros estudios sin gastar mucho tiempo ni fondos (Scrimshaw y Hurtado, 1998). Comenzando en enero del 2003, se empez a preparar el terreno para el estudio. Se hizo una consulta orientadora con el AyA de Santa Elena y, junto con ella, una visita al tanque de mayor abastecimiento para su rea (tanque Belmar). Adems se realiz varias reuniones en equipo de investigacin preparatorias para hablar del propsito del estudio y de la metodologa. A mediados del mes, vinieron tres investigadores de la University de South Florida para llevar a cabo una capacitacin de tres das con los investigadores (ver Apndice 5.2 con el programa de la capacitacin). Durante febrero del 2003, se realiz las entrevistas de campo, y los investigadores participaron en reuniones semanales en las cuales hubo dilogo y discusin sobre todos los aspectos del trabajo de campo, desde tcnicas de entrevistar hasta datos interesantes (ver Apndice 5.3 con el Cronograma de Actividades de Campo). Se distribuy un investigador por comunidad. Dos entrevistaron en las comunidades donde viven actualmente (San Luis y Santa Elena), y uno viaj diariamente a Guacimal en un vehculo alquilado para el estudio durante este perido. Los investigadores apuntaron notas de campo durante las entrevistas y las observaciones. Despus de las entrevistas, transcribieron sus notas en computadoras en sus casas el mismo da para no perder informacin. El hecho de que los tres investigadores tuvieron computadoras en sus casas, facilit bastante la transcripcin, ya que no tenan que viajar todos los das al Instituto para hacerlo.

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9 En marzo, se comenz el anlisis de datos, y se hizo visitas finales a casas y a las comunidades para confirmar elementos puntuales de las entrevistas y las observaciones. El anlisis se llev a cabo utilizando una lista de cdigos hecha en base a la gua, y se rotaron cada transcripcin entre por lo menos dos investigadores para tringular el anlisis (ver Apndice 5.4 Lista de Cdigos). Despus se discuti la codificacin en reuniones con los investigadores para llegar a un acuerdo en reas donde existan discrepancias. Como paso final, se digitaron los cdigos en el programa Atlas.TI para poder hacer bsquedas. La condensacin de los datos de entrevistas a hogares en formato de reporte final se hizo en abril. Tambin en abril, se apoy un estudio del impacto de deforestacin sobre las fuentes de agua potable en Guacimal por un estudiante de pos-grado de manejo de recursos naturales de la EARTH University in Gupiles, Limn, Costa Rica. La metodologa rpida permite mucho tiempo con cada entrevistado, lo que permite enterarse de muchos aspectos de salud familiar; relevar aspectos de comportamiento cultural sobre la salud; actitudes contradictorias (baarse en aguas que se saben que son contaminadas, por ejemplo). Tambien, permite la posibilidad de tringular los datos para aclarar dudas cuando hay contradicciones. Otro beneficio de utilizar este mtodo es que los entrevistados han tenido una mayor consciencia de la realidad del agua, sus consecuencias para la salud y la necesidad de tener una mejor educacin para su manejo racional. Ya se ha creado un ambiente de confianza para tratar el tema en el futuro con las familias entrevistadas. El estudio de MER, a pesar de ser exhaustiva, se realiza en un tiempo limitado (dos meses), lo que no permite la verificacin de los cambios durante un ao, por ejemplo. 1.3.4 Escogencia de Participantes Las familias se escogieron segn varias caractersticas importantes. Uno era por su ubicacin geogrfica, en relacin con las diferentes fuentes de agua y/o en relacin con fuentes de contaminacin de agua. Las entrevistas de prueba (piloto) sirvieron para sondear a personas conocidas para establecer la muestra. En Guacimal se hizo consultas con miembros del comit de salud y una familia en la zona quien fue el contacto inicial para nosotros para determinar donde empezar y a quienes entrevistar. En San Luis, el investigador realiz un breve sondeo entre cuatro personas conocidas en diferentes partes de la comunidad para detectar algn factor de contaminacin, y tambien para pedir sugerencias sobre familias aptas para entrevistar. En

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10 Santa Elena, la investigadora tena contactos en los diferentes sectores de contaminacin por haber vivido en diferentes partes del pueblo. Las otras caractersticas que se consideraron fueron que las familias tuvieran hijos m enores de cinco aos y que tenan m s de cinco aos de vivir en su com unidad. En Santa Elena se escogi familias por sectores, para captar la situacin en diferentes partes del pueblo, ya que cada sector tiene un patrn de suministro de agua, de contaminacin de agua y patrn de desarrollo un poco diferente. En San Luis y Guacimal se seleccion familias tambin por sectores, pero utilizando un criterio ms bsico de acuerdo a la organizacin fsica/social de estas comunidades: las casas en estas dos comunidades se encuentran ubicadas a lo largo de un camino principal por una distancia de varios kilmetros. Entonces se escogi familias en las partes altas, medias y bajas de estas dos comunidades para conocer las diferencias entre estos sectores. Un patrn notable que sale de hacer entrevistas a hogares es que casi siempre es la seora, o ama de casa, quien se encuentra en la casa durante el da y entonces la persona quien tiene un horario que le permite responder a entrevistas. Este mismo patrn se not durante la Encuesta de Desarrollo mencionado anteriormente en que la muestra consisti en un 70% mujeres en la encuesta a hogares. En el estudio actual de MER slo se logr entrevistar un hombre en la casa, mientras que en entrevistas con personajes claves y en las consultas orientadoras se capt las perspectivas de hombres. Esto seguramente por que las entrevistas claves fueron llevadas a cabo en los lugares de trabajo de estos seores. Esta experiencia demuestra la dificultad de captar la poblacin masculina utilizando mtodos comunes de visitar casas. Hay que utilizar mtodos diferentes para encontrar hombres con el tiempo disponible, posiblemente aprovechando das domingos o en las noches para hablar con ellos que son las horas cuando no trabajan fuera de la casa normalmente. Sabiendo que las oportunidades de hablar con hombres son bien limitadas, se necesitara un equipo ms grande para realizar estudios de MER o de cualquier otro estudio que quisiera captar esta poblacin dentro de un perodo de tiempo razonable. Otra forma de captar la poblacin masculina es asistir a las reuniones donde predominan, o a veces se limitan a tener, la participacin masculina, por ejemplo reuniones del acueducto o de los comits de caminos.

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11 1.3.5 Procedimientos de Consentimiento Se hizo una carta que se entreg a cada participante en el estudio, y de la cual se subray puntos importantes en forma verbal para conseguir el consentimiento verbal de las personas. (Ver Apndice 5.5 con la Hoja de Consentimiento) 1.4 Las Comunidades 1.4.1 Introduccin Las tres comunidades que son el enfoque del estudio, Guacimal, San Luis, y Santa Elena, desde el punto de vista econmica, se consideran parte de la regin de Monteverde. Eso por su relacin con la economa lechera que ha predominado desde los 1960s. Dice John Campbell en el Monteverde Jubilee Family Album (2001, p. 188) "...para los 1960 haba ms leche recibida desde afuera de la comunidad [de Monteverde] que desde adentro." Sin embargo, las tres comunidades demuestran variaciones entre ellas en cuanto a tipo de organizacin poltica, social, y presencia de servicios pblicos y infraestructura. En el ao llegaron a la rea que hoy se conoce como comunidad de Monteverde, doce familias cuqueras procedentes de los Estados Unidos. Ellos venan en bsqueda de un lugar donde vivir y establecerse como comunidad sin presin de integrarse al militar de su pas de origen, por sus creencias pacficas que son centrales en su religin. Ya algunos de ello haban estado encarcelados por resistirse a la inscripcin militar. Al llegar, encontraron caminos ms amplios que los trillos originales, aunque todava de muy difcil acceso. La gente local usaba carretas de bueyes o caballos para transportarse, y los cuqueros eran los primeros en llegar en vehculos con motores Los cuqueros empiezan a construir sus casas, la Fbrica de Quesos, su "meeting house", una escuela y inclusive hicieron una planta hidroelctrica en el Ro Guacimal en el 1953. Tambis establecieron un sistema de telfono comunal y fundaron un abastecedor. Desde los aos 1970, el nmero de fincas lecheras en la comunidad de Monteverde se van desminuyendo y las comunidades alejadas tales como Los Tornos, Las Nubes, y Guacimal entre otros se convierten en las comunidades ms importantes para la produccin de leche para la Fbrica. Comenzando en los 1990s, el turismo comienza a tener un crecimiento muy fuerte en el desarrollo de las comunidades cntricas de Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde. Hasta la

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12 fecha este desarrollo turstico se ha extendido muy poco a las comunidades no cntricas de la zona. Para ms detalles sobre este aspecto, puede referirse a Acua, Villalobos y Rus, 2002. Empieza haber atencin mdica a la comunidad con voluntarios profesionales en salud en 1971. Segn el Anlisis de la Situacin Integral de la Salud (ASIS) IS 2002, del Equipo Bsico de Atencin Integral en Salud 9 (EBAIS) de la Caja Costarricense de Suguro Social (CCSS) : "Adems se inici la vacunacin en la zona con funcionarios del Ministerio de Salud (MS) de Puntarenas en el 1971." En el 1978 el MS envia una unidad mvil medica, una o dos veces al ao y hasta el 83 la CCSS se instala en la comunidad con un mdico y una auxiliar de enfermera por medio tiempo. Poco a poco se fue aumentando el servicio y por medio de la Asociacin de Desarrollo de Santa Elena (ADISE) adquirieron una ambulancia. Hoy en da la Clnica CSS de Monteverde cuenta con dos EBAIS, con un tercero por abrir; 4 mdicos; un auxiliar de farmacia; un chofer de ambulancia; personal administrativo; un miscelnio; y servicios variados incluyendo odontologa, trabajo social, ginecologa, y nutricin. En esta parte introductoria se hace comparasiones entre las comunidades para destacar algunas similitudes y diferencias ms relevantes para este estudio. Guacimal, San Luis y Santa Elena se ubican en diferentes altitudes (600-900ms; 11001500ms; 1300-1400ms respectivamente) en la franja Pacfica de la Cordillera de Tilarn y a lo largo de la cuenca del Ro Guacimal. Las temperaturas oscilan a lo largo del ao entre los 15 y 25 grados centgrados. Las tres comunidades comparten patrones similares en cuanto a estaciones: de diciembre/enero a abril/mayo la estacin seca, o verano, cuando raras veces cae lluvia, se secan portreros, y las calles que se convierten en fuentes de polvo; de abril/mayo a diciembre/enero la estacin lluviosa cuando puede caer hasta 3000 milmitros cbicos y por perodos hay vientos fuertes con llovizna y neblina. El clima es tropical hmedo con una humedad promedio de 79% y est determinado por la circulacin de los vientos que pasan por el mar atlntico y que viajan hacia el oeste, o al Pacfico, creando nubes, y dejando lluvia, neblina y humedad en cantidades ms pequeas durante el descenso. Las tres pertenecen al Cantn Central de la Provincia de Puntarenas y comparten un mismo camino que va desde Sardinal, en la carretera Interamericana, hasta Monteverde; las tres tambin tienen electrificacin y cuentan con Asociaciones de Desarrollos propios. Las tres comunidades pertenecen al Area de Salud 3 (Regin Pacfico Central) de la Caja Costarricense de Seguro Social, ente pblico responsable por los servicios pblicos de salud preventiva y

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13 curativa. Esta Area de Salud est compuesta por tres clnicas con servicios muy completos: Clnicas de San Rafael, Chomes y Monteverde. El hospital indicado para esta poblacin es el Hospital Monseor Sanabria en Puntarenas, el capital de la Provincia. San Luis y Santa Elena forman parte del Municipalidad de Distrito de Monteverde (no. 10) que se instal con nueve representantes y un intendente en febrero del 2003 por primera vez despus de elecciones en diciembre del 2002. San Luis y Santa Elena forman parte del mismo sistema de educacin pblica, entonces, hay servicio de bus escolar para alumnos de San Luis para asistir al colegio de Santa Elena. San Luis y Guacimal se comportan igual en aspectos de distribucin de casas a lo largo del camino que pasa por sus pueblos y en cuanto a sus actividades principales de ganadera, lechera y una infraestructura tpica de comunidades rurales de Costa Rica. Las dos cuentan con una escuela primaria, un puesto de salud, y una iglesia Catlica. Formado en el 1997, el EBAIS 8 de la Clnica de Monteverde, se visita al Puesto de San Luis y de Guacimal para atender las poblaciones de San Luis, Guacimal y Santa Rosa de Guacimal. El Equipo llega una vez por semana a San Luis, y dos veces por semana a Guacimal para atencin bsica a la poblacin Guacimal y Santa Elena tienen servicio de telfono y sistema de acueducto que cubre toda la poblacin mientras que San Luis no cuenta con estos servicios. Santa Elena es la nica de estas tres comunidades que tiene recoleccin de basura (dos veces a la semana), la nica que tiene un acopio de reciclaje y la nica de tener un servicio local de bus. El servicio de bus a San Jos (dos veces diario) sale de Santa Elena, pasa por la entrada a Guacimal, y sigue por la comunidad de Fernndez que pertenece a Guacimal. 1.4.2 San Luis de Monteverde La comunidad de San Luis se encuentra en el valle del mismo nombre, valle muy frtil donde abundan potreros para ganado vacuno y lechero. Hay varias fincas con caf y algunas con cultivo de hortalizas. Algunas de estas fincas se encuentran justo al pie de la Reserva de Monteverde, agregando a esta rea, sus propios bosques primarios. El nmero de casas fue estimado en un total de 99 en la Encuesta de Desarrollo mencionado en la introduccin de este reporte por una poblacin de alrededor de 400 personas (se estima un promedio de 4 personas por casa en base a la misma encuesta que se aplic a 532 hogares).

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14 La infraestructura del pueblo es mnimo, y las casas en su mayora estn hechas con madera con techos de lmina de zinc. Por su ubicacin geogrfica en un valle con difcil acceso no tiene servicio de telfono a excepcin de tres telfonos pblicos localizados en los Altos de San Luis. Han tenido electricidad por casi diez aos, con excepcin de unas pocas casas. Lo que es importante mencionar para este estudio es que sistema de agua a nivel de la comunidad no hay. Lo que s existe es una serie de sistemas privados que abastecen a uno, o a un grupo pequeo, de casas. Existen variaciones entre estos sistemas privados en cuanto a condicin de fuentes, tanques, tuberas aunque la mayora de los sistemas toman agua de la misma fuente superficial (una roca en el comienzo de una quebrada). Las organizaciones ms importantes de la comunidad son la Asociacin de Desarrollo (ADISL), el Comit de Salud, y la Asociacin de Parceleros de Finca La Bella. La Asociacin de Desarrollo es muy activa y ha logrado conseguir fondos y apoyo para diversos proyectos, incluyendo a apertura de la trocha (el camino pricipal a Monteverde) hace unos ocho aos y la pavimentacin de ella que empez en el 2002 y termina en abril del 2003. Sus proyectos planeados para el futuro incluye organizar un acueducto para la comunidad y lograr conseguir telfonos en las casas. Otras instituciones importantes para la comunidad son La Cooperativa Santa Elena, quien es el comprador ms importante del caf para ellos; el Ministerio de Agricultura quien da asistencia tcnica a los agricultores; el Instituto Monteverde que ha apoyado mucho al proyecto Finca La Bella, que ofrece charlas a la comunidad y que manda estudiantes a familias en San Luis todos los aos; yel Centro Cientfico Tropical, quienes han impulsado talleres en artesana y han ayudado a la formacin de un grupo de mujeres que fabrican papel de bamb y un grupo de hombres que fabrican muebles del bamb. La comunidad se encuentra agrupada en tres principales sectores. El primer sector que uno encuentra bajando de Monteverde se llama Los Altos de San Luis que comprende la escuela primaria, el abastecedor, los tres telfonos pblicos que sirven al pueblo, y varias fincas. Los Altos tambien cuenta con la presencia de un proyecto de redistribucin de tierra llamado Finca La Bella en el cual hay produccin de hortalizas y de caf y donde viven 24 familias en pequeas parcelas que estn bajo proteccin de un tipo de servidumbre ecolgica. El proyecto tiene un kinder comunal para el cual los fondos de salario provienen de una organizacin cuquera en Estados Unidos quienes impulsaron el proyecto inicialmente en 1994. Un grupo de familias de

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15 Finca La Bella tiene invernaderos, y el proyecto cuenta con un camin para transporte y est ubicado el Puesto de Salud actual y un futuro Centro Comunitario en su terreno. Ms abajo est el sector Invu, donde hay otro abastecedor y varias casas formando un barrio de mayor densidad. Entre Los Altos y el Invu hay un Puesto de Salud y un cementerio. En el puesto tambin se ofrece servicio de laboratorio una vez al mes, y a veces menos frecuentemente. Despus sigue Los Bajos de San Luis donde se encuentra el templo catlico, el saln parroquial, el saln comunal, la plaza de ftbol, el beneficio de caf y ms fincas. La poblacin es bastante homognea en cuanto a origen, aunque recientemente ha empezado haber migracin desde otras partes del pas. En su mayora, las familias tienen sus races en la Valle Central y migraron hacia la area de Guacimal al pricipios de los 1900s, despues llegando a San Luis propio. Los primeros pobladores que llegaron a San Luis de la Valle Central recuerdan que al llegar haban seales de poblaciones indgenas quienes aparentamente recien haban salido. En la parte del Bajo San Luis existen los restos de un cementerio indgena, que desafortunadamente ha sido robado de la gran parte de sus contenidos que acompaaban a los muertos. El estado socioeconmico es bastante parejo entre los residentes, la mayora de los cuales tienen una variedad de fuentes de ingreso que puede incluir un trabajo con turismo en la zona cntrica de Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde; produccin de leche, caf, o hortalizas junto con otra cosa. La mayora no tienen ingresos que sobrepasan el salario mnimo del pas. Un problema histrico que sigue hasta el momento en San Luis es la distribuccin inequitativa de la tierra. Una gran parte del pueblo est en manos de un seor Hernn Brenes, quien tambin es dueo de grandes extensiones de tierra en varias partes Guacimal y en otras partes de Costa Rica. El utiliza la mayora de sus tierras para ganado, con muy poca presencia de rboles y en ciertas pocas hecha fuego a sus tierras para no tener que chapear el pasto. Los intentos que se ha hecho en San Luis para comprar partes de su tierra han resultado muy frustrantes. Hasta el momento solo se ha logrado comprar el pedazo que pertenece a Finca La Bella despus de ms de 10 aos de lucha. 1.4.3 Guacimal Guacimal tiene nombramiento de distrito, y est compuesto por los caseros de Fernndez, Guacimal, La Gloria, Los Angeles, Santa Rosa, y Veracruz por un total promedio de entre 120 y 150 casas o entre 480 y 600 personas. Se encuentra ubicada a 140 km s al oeste de San Jos, y limita al noroeste con Abangares y Tilarn de Guanacaste, al este con San Carlos de

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16 Alajuela, al Sur con los cerros de Monteverde al norte con Monteverde. Tiene una extensin de 65 km2. Para este estudio, escogemos enfocar en el casero de Guacimal, el ms grande y el centro de los servicios con alrededor de 80 casas, o 320 personas. Lo ms relevante para este estudio es el hecho de que de las tres comunidades estudiadas es el pueblo ms organizado, con diversa y amplia participacin en las decisiones y con una habilidad fuerte de detectar y solucionar sus problemas. No tiene su propio gobierno municipal, entonces es en Chomes donde acuden a oficinas gubernmentales para diferentes asuntos. El Analsis de la Situacin de la Salud (ASIS) 2002 del EBAIS 8 seala que: El nombre de la comunidad de Guacimal se deriva de la gran cantidad de rboles de gucimo que se hallan en la regin. Como hecho histrico cabe destacar que fue en esta comunidad donde existi la primera planta hidroelctrica, hace aprximadamente un siglo, que tena como objetivo abastecer de energa a la zona y adems para la exploracin minera en las Juntas de Abangares. (p. 3) Guacimal es una poblacin ubicada a veinticinco kilmetros de Santa Elena carretera a Puntarenas y su economa est basada en la ganadera. Es la primera comunidad de la zona que se pobl con la ola de emigracin de gente saliendo del Valle Central en los 1920s. Originalmente la poblacin estaba compuesta por unas pocas familias ubicadas en unos cerros cercanos hasta que lleg una compaa minera, el Guacimal Land Company, dedicada a la extraccin de oro (no a cielo abierto). Guacimal era el distrito informal de las comunidades que hoy forman el distrito de Monteverde. Aqu existi la primera planta hidroelctrica de centroamrica y llevaba electricidad a varios poblados; despus estas dos actividades desaparecieron. Con el tiempo los habitantes empezaron a migrar hacia la costa en busca de trabajo. Despus, con el auge de Monteverde, una cantidad muy importante de la poblacin subi a Monteverde en busca de trabajo y un colegio para sus hijos. En este momento, a pesar de ms de cien aos de historia, Guacimal no alcanza las ciento cincuenta casas. En su mayora, los pobladores solo han cursado la escuela primaria, y en lo social cabe destacar que son personas muy respetuosas y trabajadoras; en las diferentes reuniones qued claro que no tienen problemas de drogadiccin, alcoholismo, vagabundera, robo, etc. En Guacimal, la estructura del comit de agua es muy simple: Est conformado por 6 miembros (todos varones), que se reunen una vez al mes para comentar sobre actividades y toma de decisiones. Tienen un fontanero que tambin es parte de la directiva, cada 3 meses hacen limpieza de tanques y los trabajos mayores hacen convocatiria al pueblo para hacerlos. La cuota

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17 esta fijada de pago mensual sobre el gasto por casa segn lectura de medidor. No existe sistema de alcantarillado y no existe planes de construirlo. (SKC2) 1.4.4 Santa Elena Santa Elena fue el segundo lugar de recibir inmigrantes del Valle Central en la ola de migracin a partes rurales del pas que empez el los 1920s. Est ubicado a treinte-cinco kilmetros al este de Lagartos en la carretera Inter-Americana, y a 160 kms de San Jos. Hoy en da, Santa Elena est ubicado en el centro de la actividad turstica de la regin de Monteverde. Est compuesto por poco ms de 300 casas o 1.200 personas con una poblacin total y una densidad de poblacin mucho mayor a las de San Luis o Guacimal. El ASIS del EBAIS 9, 2002 seala que: Hay tres nacientes en Santa Elena que forman el Ro Lagartos: Quebrada Berros; Rodrguez y Miramontes. Otras cuatro tambin forman el Ro Guacimal: Quebrada la Cuecha, Maquina, Sucia y Cerro Plano." Santa Elena es el sede del nuevo Gobierno Municipal. Cuenta con oficinas gubernamentales del AyA, MAG, ICE, el Banco Nacional, el correo y una clnica de la Caja (CCSS). Tiene una escuela primaria y un colegio profesional tcnico. Hay servicio privado de dentista, varios restaurantes, un supermercado, una librera, una panadera, parada de bus a San Jos, ferreteras y otras tiendas y negocios en su mayora relacionados con el turismo. En el centro de Santa Elena hay movimiento casi constante de vehculos, gente, perros, y un caballo ocasional. Acueductos y Alcantarillados (AyA) de Santa Elena administra el acueducto para las comunidades de Cerro Plano, Santa Elena, Caitas, Los Llanos y partes de Monteverde que no estn conectados a redes privados por una poblacin de usuarios de alrededor de 1000 casas y empresas. Es una empresa de servicio pblico sin fines de lucro que pertenece al Ministerio de Salud. En su estructura organizacional se cuenta con un ente a nivel nacional AyA que atiende a los acueductos a travs de la oficina Direccin de Obra Rural. En lo local el acueducto es dirigido por una junta directiva compuesta por 5 miembros ms 1 fiscal, seguido por el administrador del acueducto quien tiene a cargo 1 contador, 1 fontanero, 1 secretaria, personal operativo y personal de mantenimiento. Cuentan con 14 fuentes y distribuyen el agua en tres sectores. El AyA Santa Elenarealiza lleva a cabo anlisi bacteriolgico y quimico cada tres meses, adems de regular la clorificacin del agua en forma diaria. Esta institucin fue

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18 merecedora recientemente de un premio por las caractersticas de toda la organizacin. Entre ms de 2.400 asociaciones de acueductos en Costa Rica, solo 10 han sido premiados con el sello de calidad que consiste en la excelencia en calidad sanitaria, organizativa, administrativa y operativa. En este momento la municipalidad esta buscando consenso en la opinin de las diferentes organizaciones del sector para construir un sistema de alcantarillado acto a la fisonoma de las poblaciones ms grandes (Santa Elena, Cerro Plano, Los Llanos, Caitas). (Vargas y Guzmn, 2002 y SKC1) Santa Elena tambin cuenta con una Asociacin de Desarrollo (ADISE) que ha estado jugando el papel de lograr fondos para proyectos de infraestructura desde los aos 80, y que se encarga actualmente de la recoleccin de basura. Su papel se encuentra en este momento un poco repetetivo con el de la nueva Municipalidad y la relacin entre estas entes est por definirse. Tiene una cuantas organizaciones civcas que han surgido en aos recientes como Fuerza Femenina Informativa y el Comit Pro-Pavimento. Santa Elena es la comunidad que experimenta el crecimiento ms rpido de la zona con un constante flujo de personas que vienen en bsqueda de trabajo de otras partes de Costa Rica y de Centroamrica y personas que salen en partes del ao cuando desminuye el turismo en la zona. Demuestra seales de crecimiento y de urbanizacin tales como hacinamientos, contaminacin ambiental, problemas intrafamiliares, y altas ndices de estrs. Adems, por el contacto constante con turistas con niveles de ingresos altos y hbitos de consumos excesivos, existe la creciente compulsin por ganar plata y el enriquecimiento material. 2. Presentacin de Resultados En esta parte, presentamos los datos recolectados de los 16 hogares y las 11 consultas a personajes claves, profesionales y comits en las tres comunidades: Guacimal, San Luis, y Santa Elena. Recalcando que el objetivo principal del estudio fue entender la relacin entre salud, agua y desechos, en esta parte se presenta datos segn las experiencias, opiniones y conocimientos de las personas entrevistadas sobre salud general de las familias; condicin general de agua potable, aguas grises y negras y su relacin a la salud; la relacin entre el agua, higiene y la salud; usos de agua y desechos de basura. Esta ltima incluye tambin prcticas de higine y otras prcticas relacionadas con agua y salud. Una nota sobre la citaciones de los textos que aparecen a continuacin. Hay tres categoras de textos segn la fuente de informacin: H=hogares;

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19 C=personaje clave; y G=gira, y hay cuatro investigadores (HB=Humberto Brenes (Guacimal), FU=Francisco Urruela (San Luis), SG=Saray Garita (Santa Elena) y SK=Sophia Klempner (Santa Elena). Entonces cuando la citacin de un texto dice HBH1 quiere decir que fue la primera casa en Guacimal que entrevist Humberto Brenes, y aparaece junto la pgina que asign el software Atlas al texto al meterlo dentro del programa. En este estudio captamos que la mayora de personas no consideran que la relacin entre agua y salud sea significativa. Solo tres de las 16 casas entrevistadas relacionan agua con enfermedades, una por comunidad. Inclusive, los datos de las personas y de las clnicas demuestran muy poca incidencia de enfermedades a causa de agua. Un dato notable que recalca en el ASIS 2002 del EBAIS 8 sobre salud y ambiente es el siguiente: "Las bajas temperaturas y la humedad aumentan la prevalencia e incidencia de enfermedades de las vas respiratorias." No hay mencin en los ASIS del EBAIS 8 y 9 sobre agua como amenaza a la salud de las personas en la zona de Monteverde. El hecho de que el agua potable es de buena calidad y que la gente de Monteverde no tiene mucho contacto con aguas grises, ros, ni aguas estancadas como lagos, hizo que la mayora de las personas entrevistadas no tenan mucho que decir respeto del tema. A continuacin presentamos la situacin de la salud general, del agua potable y de las aguas residuales (grises y negras), de saneamiento y de basura en las tres comunidades para sealar actuales y posible peligros para la salud y para notar aspectos positivos. 2.1 La Relacin entre el Agua y la Salud 2.1.1 Introduccin La contaminacin de agua que perjudica la salud de las personas toman muchas formas. La EPA (Oct, 1999) (Agencia de Proteccin al Medio-Ambiente de los EEUU) ha identificado alrededor de 90 diferentes contaminantes del agua que tienen diferentes efectos para la salud, no todos graves. Estos contaminantes se distribuyen en las siguientes categoras: 1. Microbios: (ejm. bacteria coliforme, coliforme fecal, E. coli, cryptosporidium, y giardia lamblia) 2. Sustancias radionuclidios (ciertos minerales emiten radiacin que puede daar la salud por ejemplo el radn) 3. Contaminantes inorgnicos: (ejm. antimonio, arsnico, asbestos, bario, berilio, cadmio, cromo, cobre, cianuro, flor, mercurio, nitratos, nitritos, plomo, selenio, talio) Los contaminantes inorgnicos que son los ms notables para su efecto negativo en la salud de las personas son el arsnico, el plomo y el flor porque son ms comunes. 4. Contaminantes orgnicos sintticos: pesticidas y hierbicidas 5. Contaminantes orgnicos volatiles: ejm benceno

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20 6. Desinfectantes: cloro, cloramina, dixido de cloro 7. Aditivos a desinfectantes: trialometana, cido aloactico, bromato, y clorito son algunos ejemplos de aditivos que agregan a los detergentes que reaccionan con sustancias orgnicas en el agua, formando qumicos que pueden perjudicar la salud. En el campo de la salud pblica, se distingue entre cuatro categoras las enfermedades relacionadas con agua segn su causa fundamental. Esta distincin ayuda en desarrollar programas preventivos a nivel de la poblacin. Estas cuatro categoras son las siguientes: 1. water-borne illnesses (enfermedades nacidas del agua, o enferemedades causadas por agua sucia), 2. water-based illnesses (enfermedades causadas por animales en el agua), 3. waterrelated vector illnesses (enfermedades causadas por vectores relacionados con el agua), y 4. water-scarce illnesses (enfermedades por escasez de agua). Este estudio tom en cuenta estas cuatro areas y investig la incidencia de enfermedades comunes es estas tres reas. A continuacin hay una descripcin de enfermedades comunes en estas cuatro categoras que es resumida de Johns Hopkins University Population Reports (September, 1998): 1.Water-Borne Diseases / Enfermedades Nacidas en el Agua En esta categora se encuentran enfermedades causadas por agua contaminada con desechos humanos o animales, o con qumicos como los mencionados en la seccin anterior. Las enfermedades ms comunes transmitidas por tomar agua sucia incluyen clera, diarrea (por varias causas), fiebre tifoidea, shigella, poliomelitis, meningitis, y hepatitis A y E. La forma ms comn de transmitir estas enfermedades es cuando una persona toma agua contaminada con las heces de una persona o un animal infectada con una de estas enfermedades. Tambin el uso de cloaca no tratada para abono en los campos puede provocar brotes de clera. Sustancias qumicas txicas como pesticidas, hierbicidas, metales y otros pueden incrementar el riesgo de desarrollar cnceres en las personas con el contacto continuo y a niveles suficientemente concentrados. El nivel de oxgeno en el agua es un indicador muy importante de la salud de ella. Cuando el agua carece de oxgeno, no tiene los organismos suficientes que ayudan a limpiar el agua por su accin de deshacer sustancias orgnicas como desechos humanos y de animales. Un exceso de nitratos y fosfatos provocan una disminuicin de oxgeno en el agua por que provocan el crecimiento de algas que utilizan una gran parte del oxgeno del agua para sobrevivir (eutroficacin).

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21 2. Water-Based Diseases / Enfermedades Causadas por Animales en el Agua En esta categora, tenemos enfermedades causadas por animales acuticos que viven parte de su vida en el agua y parte de su vida en otro animal (incluyendo humanos) como parsitos. Casi siempre tienen la forma de lombrz y pueden sobrevivir en aguas limpias o contaminadas. Muchas veces estos animalitos, o helmintos, depende de la presencia de caracoles mientras encuentran hospedarse en un mamfero, por eso florecen en aguas estancadas. Entre las enfermedades de esta categora las ms comunes son: dracunculiasis o lombrz guinea, paragonimisis, clonorquisis, y squistosomisis (bilharzia). Los sntomas que provocan pocas veces son fatales, pero pueden resultar dolorosas y hasta provocar incapacidad por sus efectos. 3. Water-Related Vector Diseases / Enfermedades por Vectores Relacionados con el Agua Las enfermedades por vectores relacionados con el agua se transmiten a travs de insectos o otros animales no acuticos que utilizan el agua (limpia o sucia) para reproducir o para sobrevivir. Los ms reconocidos por sus efectos negativos en humanos son los mosquitos y el mosco simulium que son capaces de transmitir malaria, fiebre amarilla, dengue, oncocercosis y filariasis. No obstante los esfuerzos para detener estos animales y sus enfermedades, se han vuelto difciles de erradicar porque han evolucionado resistencias a los qumicos. Los cambios climticos a nivel global, los cambios ambientales a nivel local, y la migracin de personas son algunos de los factores que contribuyen al aumento en estas enfermedades a nivel mundial. 4. Water-Scarce Diseases / Enfermedades Causadas por Escasez de Agua En esta categora tenemos enfermedades como diarrea, tracoma, lepra, tuberculosis, tos ferina, ttano, y difteria. Su causa fundamental es la falta de agua limpia para el saneamiento y el higine. En estas condiciones, el contacto con patgenos aumenta por las condiciones de la casa o de las personas mismas que no se lavan las manos. 2.2 Salud y Enfermedad General de Las Familias 2.2.1 Generalidades En esta parte tocamos el tema de la salud en general de adultos y nios, incluyendo su concepto de la salud, prcticas de prevencin y formas de deteccin. En las partes a continuacin a esta se explora las enfermedades relacionadas con agua que captamos en el estudio.

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22 La informacin ms completa que existe sobre el estado actual de la salud de los adultos y los nios de la zona se encuentra en los ASIS de los EBAIS 8 (Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde) y 9 (San Luis, Guacimal y Santa Rosa). En los cuadros a continuacin se demuestra informacin sobre morbilidad en las comunidades de Santa Elena, Cerro Plano, Monteverde, San Luis, Guacimal y Santa Rosa. Es notable que en Santa Elena la tercera causa de consulta es para diarreas, mientras que en Guacimal y San Luis diarrea no aparece entre las 10 causas ms comunes de consulta. Entre causas principlaes de consultas para nios, parsitos salen en primer lugar en Santa Elena, Cerro Plano y Monteverde, mientras que en las comunidades del EBAIS 9 no aparecen parsitos como causa de consulta entre nios. Morbilidad EBAIS 8 (Santa Elena, Cerro Plano, Monteverde) 10 principales causas de consulta en el sector (incluyendo consultas repetidas) DIAGNSTICO NMERO DE CONSULTAS PORCENTAJE Infeccin de vas respiratorias superiores 617 13.89 % Lumbalgias 183 4.11 % Enfermedad diarreica 159 3.57 % Traumas 113 2.54 % Otitis media aguda 111 2.49 % Parasitosis Intestinal 110 2.47 % Virosis 104 2.34 % Infeccin de vas urinarias 100 2.18 % Asma 97 2.18 % Sndrome de colon irritable 93 2.09 % Fuente: REDES PRINCIPALES CAUSAS DE MORBILIDAD POR SUBPROGRAMA EBAIS 8 (Santa Elena, Cerro Plano, Monteverde) Atencion Al Nio Atencion Al Adolescente Atencion A La Mujer Atencion Al Adulto Atencion Al Adulto Mayor Ivrs Ivrs Ivrs Ivrs Ivrs Eda Traumas Lumbalgia Lumbalgia Asma Parasitosis Intestinal Rinitis Alergicas Itu Traumas Enferm. Cardiaca Oma Virosis Sangrado Uterino Heridas Lumbalgia Virosis Heridas Colon Irritable Eda Dislipidemia Fuente: SIS

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23 Morbilidad EBAIS 9 (Guacimal, San Luis y Santa Rosa) 10 principales causas de consulta en el sector. (incluyendo consultas repetidas) DIAGNSTICO NMERO DE CONSULTAS PORCENTAJE IVRS viral 326 17.1% IVRS bacteriana 260 13.6% Faringoamigdalitis 144 7.5% Lumbalgia 102 5.3% Sndrome gastrtico 99 5.2% Sndrome colon irritable 95 5.0% Virosis 87 4.5% Dermatitis 85 4.4% Atopia respiratoria 77 4.0% Infeccin urinaria 75 3.9% Fuente: REDES PRINCIPALES CAUSAS DE MORBILIDAD POR SUBPROGRAMA: EBAIS 9 (Guacimal, San Luis y Santa Rosa) ATENCION AL NIO ATENCION AL ADOLESCEN TE ATENCION A LA MUJER ATENCION AL ADULTO ATENCION AL ADULTO MAYOR IVRS viral IVRS viral Obesidad Lumbalgia Lumbalgias IVRS bacteriana IVRS Bacteriana Sndrome colon irritable Sndrome gastrtico IVRS viral Faringoamigd alitis Dermatitis Sndrome gastrtico IVRS viral Sndrome gastrtico Virosis Atopia respiratoria Candidiasis vulvovaginal Obesidad Estreimiento Dermatitis Virosis Infeccin urinaria Dermatitis Insomnio Fuente: SIS Segn los datos recolectados en las tres comunidades, no encontramos un patrn de padecimientos en los adultos. En adultos, se registr en casos aislados padecimientos de gastritis y un caso de colesterol en Santa Elena. Hubo un caso de amebas en adultos en Guacimal: Mi esposo padeci de amebas, pero es que coma mucha carne de res, fue donde el doctor, y le dijo que tena amebas (P12 HBH6). En la generalidad por concepto de enfermedad los tres puebos estudiados se consideran muy saludables o saludables; los padecimientos son de enfermedades

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24 de temporada o de virus: "...me considero que somos bastante saludables..." (P10 HBH4); "...ms que todo es problemas de glndulas, por mojarse, el clima..." (P13 SGH1). A continuacin se detallan las experiencias con morbilidad reciente en las tres comunidades estudiadas. De acuerdo con este escenario, nosotros no registramos uso de medicamentos para enfermedades crnicas, solo la presencia en las casas de medicamentos genricos en las tres poblaciones, "...all el doctor lo inyect y le mando medicamentos, despus a puro acetaminofen y cataflan fue saliendo..." (P7 HBH2). Cuando preguntamos que medicamentos toma normalmente a una familia en Guacimal contestaron "...aspirina, tabcin, acetaminofen, 'para el estmago?' Nada..." (P8 HBH2). En Santa Elena una familia dice: "Cuando veo que se van a resfriar las froto, y les doy acetaminofn, panadol, zepol infantil" (P17 SGH5). Otras formas de prevenir enfermedades en general en los tres pueblos consiste en las siguientes prcticas comunes en adicin a utilizar medicamentos leves como los arriba mencionados: 1. Buena Alimentacin: "Todo [enfermedad] es por pereza de la mam por no hacerles algo especial caldos de pollo con verduras, evitar las grasas y el exceso de sal y azucar" (P2 FUH2). 2. Limpieza/Higine: "Mi hijo no tiene los dientes cariados. Yo veo otros nios que s. Yo les exijo a lavarse las manos, llevarlos a la fuerza al bao y usar jabon" (P15 SGH3). 3. Consultas Mdicas Preventivas: La gente de Guacimal ms que personas en las otras comunidades destac la importancia del trabajo del enfermero que l mismo describe as y que fue confirmado en varias entrevistas: "Yo paso haciendo giras por la comunidad inyectando la poblacin principalmente nios segn especificaciones del Ministerio de Salud y tambin en la labor de desparasitacin preventiva" (P23 HBC3). La opinin de los padres de familia con respecto al concepto de nio sano, coinciden en que el color de la piel del rostro, la alimentacin y deseos de jugar son factores que determinan "si son sanos son alegres, no tristes rosadas sus mejillas y comen, estan siempre alegres" (P16 SGH4). En cuanto a nios, en los tres pueblos se refieren a la apariencia fsica del nio para notar algn tipo de enfermedad. Las enfermedades ms frecuentes en nios que mencionaron las personas en las tres comunidades son calenturas y gripes en los cambios de verano y la estacin ms lluviosa. "Si estn enfermos se ponen plidos y con ojeras, dolores de estmago, gripes, calenturas" (P16 SGH4).

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25 En cunto a la toma de decisiones en torno a la salud, existe poca evidencia de toma de decisiones con el matrimonio conjunto. Es la mujer quien asume la mayora y a veces toda la responsabilidad para la salud de la familia: HB (investigador) En asuntos de salud de la familia que papel desempea su esposo? EN (entrevistada) A m me toca eso, es por el trabajo de A. el pobre no tiene tiempo con eso de las vacas (P7 HBH1). HB Ustedes como se reparten las obligaciones de la salud de los nios? EN Los dos nos preocupamos de cuidarlos, Notas de HB: Quien lleva el control de vacunas? Siempre la mam. Quien lleva el control de salud? Sigue siendo la mam HB Entonces qu hace su esposo? EN Cuando hay que ir a Puntarenas o Santa Elena si va el porque yo no s manejar (P8 HBH3). Tenemos un ejemplo muy concreto en Santa Elena de una actividad que desempean las mujeres en el mantenimiento de la salud de sus familias. En las notas de campo en una entrevista se nota que "Los resultados estn por verse porque ella le puso una inyeccin para reforzar las defensas del beb, que le compr en una farmacia. Ella agreg, se la recete por la experiencia que tengo de estas inyecciones" (P13 SGH1). 2.2.2 Santa Elena Las caractersticas de las familias en esta parte de la investigacin son muy similares en opiniones y prcticas de higine en el hogar. Todos opinan que tienen una salud buena. Los problemas que ms les aquejan son las gripes por los cambios de lluvia, viento y de temperatura. Concuerdan en la opinin que el polvo es un causante de gripes, como de asma en los nios. De las cinco personas entrevistadas, solo una relaciona algn padecimiento de diarreas o vmitos con la calidad del agua. En Santa Elena cuatro de las cinco familias entrevistadas experimentaron enfermedades recientemente. En todos los casos, se pudo resolver la enfermedad sin recurrir a la clnica. En dos casas en Santa Elena, encontramos nios con gripe: "...el bebe es quien en las ltimas semanas ha estado con gripe..." SGH1; y "solamente me mencion al nio de tres aos que es quien ha estado con moquillos" SGH4. Se da los detalles seguidamente sobre los dos casos de diarrea recientes en Santa Elena. En una, el hijo tuvo diarrea hace un mes en un aparente brote en

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26 el vecindario. Se explica a continuacin en el dilogo (SG es la investigadora, y EN es la persona entrevistada): SG Diarrea, porqu me la menciona? EN Le acaba de dar al mi hijo mayor, a la vecina y a otra, eso ha llegado por esos lados, se supone que viene de un drenaje que se salan los olores, de las casitas de arriba; las tres personas es una coincidencia. SG Cmo se dio cuenta? EN Mi esposo compr las tres casitas y le dijeron del problema de los olores. Coincidimos porque la vecina tuvo la hija con diarrea (20 aos), mi nio (H), otra seora adulta; por eso decimos que viene el problema de los malos olores. SG Hubo otras personas con la diarrea? EN Hasta donde yo s solamente ellos. SG Otros nios? EN No hubo otros nios. Notas de SG No hay enfermedades en las ltimas dos semanas. Solamente menciona la diarrea del nio, hace un mes. Le pido que me explique como fue el desarrollo de la enfermedad. EN El primer da tuvo mucha calentura y diarrea, no supe cuanta calentura porque no tena un termmetro. La diarrea era muy lquida, fue terrible. El segundo da ya no tena calentura y la diarrea s. El tercer da y cuarto todava tena la diarrea. Los otros das iba mejorando. No lo llev a la clnica, solo le di cosas caseras. Esencia de coronada, alm idn con lim n, en atol. Cuando era nia m i m am era lo que nos daba, alm idn con limn y azcar, sin cocinar, me encanta. SG Me qued con la duda, de por qu enferm. EN A H., le gustaba mucho el huevo frito. Siempre me deca con llemita, con llemita.. Ahora no lo volvi a pedir; talvz era indigestado, ellos (los mdicos), dicen infeccin intestinal, me qued con la duda si era indigestado o un virus. Siempre lo sob, el pap lo sob, el sabe un poco de esto. SGH3 El otro caso reciente de diarrea en Santa Elena fue en una beb de 14 m eses. A continuacin se explora este caso (SG es la investigadora, y EN es la persona entrevistada): EN Fue una diarrea, junto con un decaimiento y "no coma, solo tomaba agua y fresco." SG Le pregunt que tipo de fresco le dio. EN Frescos de paquetillo, esos de Tang, de esos preparados. SG Las causas, le pregunt. EN Un virus que anda dando. Los sntomas fueron de diarrea no muy lquida, por tres das y calentura un poco. El tratamiento que le di fue los frescos de paquete.

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27 EN Trat de darle suero, pero no se dejaba darselo. Hojas de guayaba con almidn y limn, pero tampoco se lo quiso tomar, pero no quera y no quera. SG Entonces que hizo, fue a la clnica? EN No la llev. Fui al supermercado y le compr antidiarrico y le d una cucharadita solamente porque este tratamiento no es para nios menores de 12 aos. SG Entonces porque se lo di. EN Porque ya estaba preocupada, y con la otra yo lo he hecho y me ha dado resultado, y de verdad se le quit, es rpido y bueno (SGH5). 2.2.3 Guacimal En una entrevista con el enfermero de la clnica, Esteban, l coment que el ao pasado murieron cinco personas, el menor con sesenta y cinco aos y el mayor con noventa y nueve aos. El ha trabajado en el mismo puesto desde hace diecisiete aos y afirm que no existe una enfermedad o padecimiento especfico entre la poblacin. Su labor es ms de prevencin porque el lugar goza de cualidades muy buenas como la posicin geogrfica, aire sano, y aguas saludables. El puesto de salud tiene servicio de laboratorio, odontologa, vacunacin y visitas a los hogares que ayuda mucho a controlar la salud del pueblo. Esteban asegura que en medio de la economa tan pobre del pueblo, aun as la gente tiene una dieta aceptable basada en arroz, frijoles, leche, quesos, pollo y, para algunos, carnes rojas. En la zona se produce una buena cantidad de frutas como mango, maraon, naranjas, limones, y guayabas que ayudan con la complementacin alimenticia de la poblacin. El comit de salud, que se encarga del mantenimiento del puesto de salud y de velar por la organizacin del local, goza de muy buena comunicacin con el personal profesional que trabaja en el pueblo dos das a la semana. El comit de agua siente que su parte se cumple a cabalidad en proporcionar agua 100% potable. En Guacimal detectamos una casa de las seis entrevistadas con experiencia de enfermedades en las ltimas dos semanas. En esta casa, la nia y la madre se enfermaron recientemente. Es notable que esta casa es la ms limpia que entrevistamos en Guacimal. Es tambin una de las dos instancias en que una persona en Guacimal relaciona el agua con enfermedad. A continuacin se encuentra el dilogo al respeto (HB es el entrevistador, EN es la persona entrevistada): HB ltimamente de que han padecido? EN Estuvo muy enfermita [la nia] HBQu tena?

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28 EN Yai estuvo con calenturilla, no coma, estaba muy triste. HB Qu se 1e provoc? EN Diai eso que ella tena seguro que era los bichos. HB La llev donde el doctor? EN El doctor dijo que eran parsitos, es uno que se incrusta en el recto, tengo que llevarla hacer un examen especial. HB A dnde la va a llevar? EN Yo lo hago en un laboratorio particular, lo que me preocupa es que todava le pica el recto. HB Cuando empez este padecimiento? EN Los bichos se empezaron a controlar desde noviembre para ac. HB Qu cree usted que est pasando? EN Diai yo no s, talvez sea el agua o los animales, un chiquito de ah, por el ro, por donde hay una pulpera tambin los tuvo. HB Esta nia se ha baado en el ro? EN S. Yo s que el ro est contaminado, pero no s hasta donde sea eso.... Yo tengo como mareos, ganas de vmitar, gases en el estmago..." (HBH3). Haba mencin de otras enfermedades que haba experimentado personas de las familias en el pasado. Estas experiencias eran muy diversos. El segundo menciono de enfermedad y agua va as: "...el muchacho cuando estaba en San Jos le di hepatitis creo que se contamin del mal por medio del agua" HBH6. En este caso la persona relaciona tentativamente el hepatitis con el agua. Otras experiencias de enfermedad en el pasado o que occurre frecuentemente incluyen las siguientes: "...ahora en el verano hay mucho polvo, les afecta el pecho, les da como asma" HBH2. "...bueno tenemos una especie de sarna Yo y esta chiquilla estamos brotadas..." HBH3. "...en el barrio del seor de los pollos una nia se le hizo un hongo en un odo" HBH1. "...Yo padezco de colitis nerviosa y gastritis, las comidas me caen mal" HBH5. 2.2.4 San Luis A pesar de los casos de contagio por enfermedades virales, nunca ha habido epidemias en la zona. Al ser una zona montaosa, las enfermedades ms frecuentes se relacionan con el sistema respiratorio: gripes, asma y tos. Otras afecciones se relacionan con la piel, por piquetes de insectos y sus reacciones alrgicas. En San Luis solo una de las cinco casas entrevistadas tena alguien con problemas de salud en las ltimas 2 semanas, y fueron los nios: "...inmediatamente reconoci la relacin

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29 directa entre aguas contaminadas y las enfermedades de sus dos hijos que han tenido parsitos y volvieron a tenerlos hace dos semanas" (FUH1). Este caso lo detallamos en la siguiente parte sobre agua potable. 2.3 Agua Potable 2.3.1 Generalidades Como exploramos anteriormente, contaminantes al agua pueden ser bastantes, y al ingerir agua contaminada puede provocar una serie de enfermedades como clera, diarrea (por varias causas), fiebre tifoidea, shigella, poliomelitis, meningitis, y hepatitis A y E. Una familia en cada comunidad ha tenido una experiencia de enfermedad que creen que est causada por agua contaminada. En Guacimal y Santa Elena se puede resumir que la opinin de las personas acerca del agua que llega a la casa es excelente, pero en San Luis la calidad del agua vara de acuerdo a la capacidad de las familias de llevar el agua de las nacientes hasta su casa. Guacimal y Santa Elena comparten el hecho de tener sistemas de distribucin de agua potable de buena calidad con un ente que lo regula y le da mantenimiento. En los tres lugares la prevencin y tratamiento se realiza a travs de la clnica o doctores particulares con medicamentos farmacuticos o naturales: "Para controlar los bichos en el estmago los llevo donde el pediatra (consulta particular) el les envia pastillas ..." (P7 HBH1); o a travs de tratamiento de plantas "...segu dando el tratamiento de plantas porque note que en pocos das, empezaban a comer, o sea que si tenian bichos" (P1 FUH1). 2.3.1 Santa Elena En Santa Elena, el agua llega a las casas por tubos enterados. El AyA tiene un proyecto de remplazar los tubos continuamente, y hasta el momento queda muy poca tubera vieja, la cual tiene una vida de 20 aos (P1 SKC1). Un ejemplo representativa de la infraestructura del suministro de agua vse explica as: ...la caera va una parte por debajo de la casa, y otra debajo de la otra al lado, es de tubo PVC... SGH3. No encontramos anomalas en el sistema de suministro de agua en las casas a travs de las observaciones y entrevistas en Santa Elena. Los comentarios positivos sobre el agua en la casa eran los siguientes: "es buena, abundante, no la racionan solamente cuando dicen que hay escasez, siempre est fluyendo" (P16 SGH4).

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30 ...es clarita, por el color SGH1. ...la buena es fresquita, est limpia, saludable SGH2. ...es clara y limpia SGH4. Los comentarios negativos incluyen los siguientes: ...la mala viene sucia, o que la tenga en un recipiente mucho tiempo, sea turbia, si tuviera mal olor (yodo, cloro) (SGH4). Otros experimentan agua trbida de vez en cuando y en estos casos lo que hacen es "dejara que corra por un gran rato, dejar abierta la llave hasta que se limpie" (P15 SGH3). Las personas mostraron un buen conocimiento sobre las posibles amenazas a su calidad de agua incluyendo bichos, animales muertos, bacterias, tierra y hasta exceso de cloro mencionaron dos personas. Santa Elena es la nica de las tres comunidades esudiadas de recibir agua tratada con cloro. Los comentarios negativos respeto al agua potable son los siguientes: ...Yo no s, dicen que las aguas contaminadas nacen de bichos, de animales muertos que estn cerca de ellas, suciedades, gente que tira la basura, tal vez est una naciene cerca... SGH1 Yo tena una pecera aqu, y ahora ya no, los peces se murieron el otro da, por la cantidad de cloro que tena el agua. SGH3 "...a veces tiene residuos de qumicos, por eso uno se enferma" (P16 SGH4). qu puede afectar la calidad del agua potable? Tierra, bacterias que puedan enfermar el estmago, hay personas que se han enfermado porque la han contaminado con algo y despus la toman SGH5. En Santa Elena tenemos un caso de parsitos en un nio en donde la familia lo relaciona con el agua potable. En esta casa la entrevistada aunque relacione los parsitos con la calidad de agua, an as tiene un concepto bueno del agua :"...es buena, abundante, no la racionan .." Pero la seora parece no confiar totalmente en el agua porque dice: ...el agua la hiervo, porque la guardo en una pichinga dentro de la casa... La seora entrevistada describe el caso de su nio a continuacin (SG es la entrevistadora y EN es la persona entrevistada): EN "...Yo tengo amebas enquistados...con casitas, huevecillos en el intestino, que se pegan en el intestino... SG pero como sabe usted que eso es por el agua?' EN el doctor dice que es por el agua que vienen las amebas...Yo eso no, no s...de que ellos hayan tomado agua y que se hayan enfermado, asi asi inmediatamente, pues la

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31 reaccin inmediata son los dolores de estmago y vmito, pero nunca he tenido esa experiencia, porque si es por agua contaminada es espontneo... (P16 SGH4). Al estudiar la entrevista con detalle se encontraron algunas contradicciones en cuanto a la calidad del agua y la salud de la familia, tambin es una persona que se preocupa en exceso y trata los padecimientos continuamente aunque no exista. En Caas siempre les hago exmenes en un laboratorio privado y siempre salen con la Estoltica y Ameba Nana. Dicen que la muestra debe ser fresca. Por eso les pongo un supositorio y defecan rpido, la muestra la cojo de una parte que no tenga supositorio, pero la muestra es fresca, as lo dice el doctor el mejor pediatra del pas. Ahora en Heredia les hice uno, hace 6 meses y no salieron los bichos, pero la muestra no fue fresca, o estuvo toda acongojada que los bichos se me iban a morir, porque no me la examinaban rpido. Todas (las vecinas) dicen que tienen los nios con bichos y vienen y me preguntan que si tengo el mismo problema. Les sale con yardia y ameba nana...ahora con esos dolores de estmago les damos un medicamento para la ameba y apenas se la damos se le quitan y empiezan a comer...es un medicamento para todo tipo de parsitos, es una cascara (tuna)...es una medicina natural, viera como chasquea los dientes por la noche y se mueve mucho, para un sano, le dimos de eso y adis problema...es lo mismo de todos, la de Z [la hija de la vecina], va uno a hacerles exmenes le sale tiro seguro que son amebas. E ya no, se la matamos con eso y con el coco rallado y alcohol de 90, que se pone en un frasco tapado al sereno y al sol y luego se le va dando en cucharadas, tambin le di un frasco de cpsulas de ajenjo, el coco es lo bueno, la leche del coco solamente no es suficiente para matarlos. Yo siempre estoy dicindoles que se laven las manos y hago nfasis cuando van al servicio, cuando van a comer... ...en las maanas, cuando se acuestan les duele el estmago. Cuando toman leche les duele inmediatamente y van al servicio. A m me dan pasadas, a E. casi no, a A. casi no, pero a J. y D. s y es problema todos los das y ms si les doy leche... Las condiciones de la casa y alrededores se encontraron as: las condiciones de su casa alrededor son de orden y limpieza, con jardn amplio y recortado. No se encuentran aguas de ningn tipo, las aguas de la pila del lavaplatos y de la lavadora y del lavado todo va por una tubera que sale de la casa hasta la parte trasera de la casa, dado que lo que hay detrs es una gran finca...en general las condiciones de la casa son de buen estado, con buena ventilacion...es un barrio de pocos habitantes y mucha zona verde...es una casa de aspecto agradable y limpio en el aseo de la familia...el bao tiene lavamanos, el papel higinico lo deposita en la bolsa de la basura, tiene jabn lquido para las manos...

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32 Se notan las contradicciones en el caso en cuanto a opinin del agua y en cuanto a las condiciones del barrio y de la casa que no son condiciones en que se crian enfermedades nacidas en el agua. 2.3.2 Guacimal En Guacimal, existe mucha confianza en su sistema de agua. Segn Esteban (el enfermero), nunca han tenido que atender a nadie por impureza del agua. El comit de salud no considera al agua como fuente de enfermedades. El comit de agua le da mantenimiento a la estructura existente y mantiene el sistema de cobros nada mas. El problema que ellos temen es a las aguas de los ros y la paja: ellos consideran que reciben un problema de Monteverde que no merecen. Sobre el agua potable comentan: ...es buena...la recogen de una naciente, siempre lavan los tanque (HBH1). "...solo que por accidente alguien rom pa una tubera y se ensucie, el agua aqu es m uy buena" (HBH2). "...no sabra decirle que calidad es, se ve limpia" (HBH3). "...es abundante y rica, es calidad de agua..." (P10 HBH4). "...a mi me parece bien limpia" (HBH5). "Yo pienso que es buena, el tanque es bastente seguro, bastante adecuado" HBH6. Slo recibimos un reporte de un problema con un tanque hace varios aos que fue descrito as: "...recuerdo que haban cado unos garrobos en un tanque, no se cual, el asunto es que el agua ola horrible" (P7 HBH1). Otra familia seala que hace dos aos en Guacimal un derrumbe provoc que se acumulara sedimentos de tierra en uno de los tanques, el problema fue de corta duracin. No hubo observaciones en el campo en Guacimal de anomalas en cuanto al suministro de agua. Al contrario es un sistema muy nuevo y bien construido. A continuacin vemos los conocimientos de dos personas en Guacimal referente a la calidad de su agua: EN (personas entrevistada)...pero en el invierno cuando llueve llega sucia... HB (investigador)...pero si tuviera que usarla qu hara? EN No definitivamente no, me morira del asco... HBH3.

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33 HB ...cmo reconoce el agua contaminada? EN Porque tiene mal olor, no huele bien HB si tuviera que usar agua en estas condiciones que hara? EN Para beber la hervira y no pondra cloro porque no me gusta el sabor del cloro y mantendra tapada, para lavar, para cocinar usara la misma, para baarme me gustara hacer lo mismo, para evitar enfermarme HBH6. Las amenazas ms fuertes a la calidad de agua consisten en la deforestacin de lugares cerca a las nacientes y la venta de la propiedad donde se ubica uno de los tanques. El "Estudio de Proteccin de Recursos Hidrcos" que aport Carlos Romn (2003) seala que: Las nacientes estn ubicadas cerca de 2km al oeste de la comunidad. El rededor de las mismas tiene una escasa cubierta boscosa...Esta cubierta boscosa tiene cerca de 30m como radio mximo alrededor de las nacientes y no ms de 20m como cubierta de proteccin de las quebradas correspondientes a las mismas. El uso de la tierra alrededor de estas fajas...es la ganadera extensiva. La cobertura original ha sido transformado en portreros. La superficie boscosa...solamente abarca algunas quebradas... Algunas especies como e Cedro y el Guanacaste, estn siendo cortadas por los dueos de las propiedades u otras personas ajenas a las mismas. Segn consultas a la gente de la comunidad existen personas que consiguen los permisos para poder realizar la corta de rboles cerca a las quebradas. Durante la visita se pudieron observar rboles marcados para cortar. Gracias a una intervencin oportuna de la comunidad para evitar su tala, se pudieron salvar estos rboles. p2-3 Adems, una compaia Estadounidense acaba de comprar derechos a cuatro pulgadas de agua del Ro Veracruz para embotellar agua. Nadie en el pueblo ha visto un reporte de impacto ambiental sobre el proyecto para poder analizar en que medida podra afectar la cantidad de agua disponible para el pueblo (SKC2). Los resultados del muestreo de agua indica que la calidad del agua potable es excelente, con o coliformes fecales en la naciente y en la casa. Los Ros Guacimal y Vera Cruz son todava bajo el nivel de coliformes fecales aceptables para baarse (200 colonias/100ml), pero la parte baja del Ro Guacimal est cerca al lmite. Es en la paja donde existe la peor contaminacin con 260 colonias de coliforme fecal/100 ml. Este muestreo colabora los pensamientos de las personas entrevistadas, quienes confan en su agua potable, algunos que tienen asco a la paja y otros que tienen miedo de baarse en el Ro Guacimal.

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34 2.3.3 San Luis Toda la regin tiene muchas fuentes superficiales de agua de donde brotan nacientes. La mayora de ellas salen directamente de la roca en lugares escarpados y son las ms seguras por su difcil acceso, evitando la contaminacin por animales salvajes que puedan llegar hasta ah. Es un signo de seguridad por lo que ellos creen que ese tipo de nacientes no se pueden contaminar. Al visitarlas uno se da cuenta de que siempre pueden ensuciarse por sedimentacin de arena o por erosin de los alrededores, a pesar de estar en lugares escarpados. Otras se encuentran en lugares ms planos y brotan directamente de la tierra, hacindolas menos seguras y posibles focos de contaminacin por causa de animales u otros contaminantes superficiales. El agua de la mayora de estas nacientes es captada por medio de una manguera gruesa que luego llega a una pequea pila de cemento, de donde se conecta la manguera principal que la llevar hasta otra pila ms grande, donde se conectan otras manguera ms pequeas que van directamente a las casas o fincas. Al pasar por fincas, a menudo son desconectadas por el ganado o por los vecinos. Esto crea muchos conflictos, por los cuales la comunidad est pensando en ordenar esta situacin creando un acueducto que distribuya el agua de una manera ms ordenada y segura. Ser uno de los futuros proyecto de la Asociacin de Desarrollo de San Luis. En San Luis por no existir un acueducto que estandarice la calidad del agua para todos existe mucha variacin entre familias dependiendo del tipo de infraestructura que tiene y personas disponsibles para reparar escapes y otros problemas. Mientras algunas tienen buen control: "...cada seis meses vamos y limpiamos el tanque al que llega la manguera que viene de la naciente..." (P4 FUH4); otros no lo tienen: "aparentemente no le dan mantenimiento, no ven la necesidad, no hay quien se encargue, ni hay comit para organizar la distribucin del agua. (P3 FUH4). Un ejemplo de la variacim que existe entre el sistema de agua potable para diferentes casas se resume con esta descripcin: "De la naciente de donde se toma el agua, la recoge en una pequea pila de cemento, de donde se conecta la manguera que la trae al otro tanque, pero est tapada solo por un plstico y no es suficiente para protegerla de basuras" (P4 FUH4). Otros utilizan varias fuentes de agua para sus diversas actividades. En San Luis fue donde ms hubo comentarios sobre el sumunistro de agua debido a lo mismo de no tener un sistema de distribucin estandarizado:

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35 ...la que emplean viene de tres fuentes diferentes. Dos de ellas salen directamente de la roca, la tercera sale de la tierra negra, es pisoteada y escarbada por animales, por lol que tienen muchas dudas de su pureza. Las tres llegan a una pila de cemento que limpian peridicamente (cada dos meses)...los nicos problemas que pueden tener son debidos a las mangueras que se zafan por algn animal que las desconecta, pero se resuelven rpidamente FUH1. ...la entrevistada me manifest que tenan muchos problemas con el dueo de la naciente para que mantuviera la manguera conectada FUH2. ...de donde se conecta la manguera que la trae al otro tanque, pero est tapada solo por un plstico y no es suficiente para protegerla de basuras. Mi esposo quiere que se haga una prueba de calidad de agua ah porque no esta seguro FUH4. Los comentarios positivos sobre el agua que llega a la casa incluyen los siguientes: ...para ella el agua es buena porque es clara, transparente, sin residuos de barro o partculas de plantas, no tienen sabor desagradable FUH1. ...el agua es buena porque viene de una naciente y siempre es limpia FUH3. ...es una agua limpsima, es clarita y de buen sabor FUH5. La mayora de personas en San Luis tuvieron comentarios positivos, pero dos no estaban muy contentos. Por ejemplo, una familia entrevistada desconfa tanto en el agua que le llega a la casa que solo lo utiliza para lavar. Para conseguir agua de tomar, van con una pichinga (garrafa de plstico) a los vecinos para halar agua potable: ...manifest claramente que era una agua muy mala, llena de boiga...esa la usan para lavar la ropa, los trastos de cocina, baarse, pero no para cocina ni beber FUH2. En otra casa, tiene problemas con su calidad de agua y lo redacta as: ...no es limpia porque viene con basurilla de hojas, pero lo peor es cuando viene con sanguijuela...a mis hijos les digo que tengan cuidado al tomar agua, que se fijen bien en el vaso...tambin hemos encontrado pedazos de culebra y cangrejos en la pila. FUH4. A parte del primer caso mencionado en este prrafo, no encontramos que en San Luis hayan prcticas de guardar agua. Otra persona demuestra su conocimiento de posibles amenazas a la calidad de agua comentandlo as: ...cuando hay exceso de algn mineral, que por encontrarse en cantidades excesivas, daa la salud, provocando clculos, manchas en los dientes" FUH1. Hay dos familias en San Luis, una de las cuales fue entrevistada, que tiene problemas bastantes serios con su agua potable. La seora dice as: "...no es potable, pero se la sigo dando a

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36 los nios y todos bebemos de esa agua, es un problema y por eso es que mi esposo est buscando otras fuentes para resolver este problema" (P1 FUH1). Esta casa, fue la nica donde se supone que el agua es causante de enfermedades actuales. La seora lo reconoce y dice "pero debido a las condiciones del agua y hbitos de llevarse a la boca todo lo que se encuentran... dolores abdominales y diarreas" (P1 FUH1). En otra casa en San Luis, la seora mostr conocimiento del peligro de agua contaminada: "Cuando abordamos el tema de aguas contaminadas, inmediatamente lo relacion con los parsitos y me dijo: los nios sufren ms..." (P2 FUH2). Solo dos de las cinco personas entrevistadas en San Luis reconocieron que el agua estaba contaminada. En una de estos casos, los chiquitos se han enfermado con amebas, parsitos y giardia. En ese caso, a pesar de la contaminacin evidente del agua, los padres no eran testigos concientes de que esas enfermedades estuvieran relacionadas con aguas contaminadas. A continuacin se expande el tema en estas dos entrevistas con FU, el entrevistador, y EN, la persona entrevistada: Notas de FU: Manifest claramente que era un agua muy mala, llena de boiga...la fuente de donde la toman la contaminan el ganado de la finca del vecino de donde la toman. Esa agua la usan para lavar la ropa, los trastos de la cocina, baarse, pero no para cocinar ni beber. La pareja si reconoci inmediantamente que el agua estaba muy contaminada, pero no daba importancia al echo de emplear esa agua para lavar los utensilios de cocina y para el aseo personal....el agua para beber la traen de otra fuente en un recipiente (pichinga): EN la lleno todos los das, porque alguien nos explic que no se puede mantener ms de un da fuera de refrigeracin, todos los das voy a traer agua buena a la otra manguera que se encuentra en el puesto de salud y no hay ah, voy donde otra vecina que tiene agua buena. Notas de FU:...al hacer una breve inspeccin de las condiciones del agua alrededores me di cuenta que se empozaba el agua justo al salir de la manguera....ellos trabajan cuidando el ganado de esa finca y viven en esa casa desde hace dos aos. Est construida con un zcalo de blocks y el resto con lminas de fibrolit, no tiene cielorrazo. La entrada principal est un costado y tiene un alero para protegerla de la lluvia, pero acostumbran a entrar directamente por la cocina... FUH2. En la casa donde han experimentado enfermedades relacionadas con agua contaminada se describe as: FU, investigador de campo: Por qu cre que se enferman? EN Porque andan comiendo de todo, piedras, tierra, lo que se encuentren.

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37 Comentarios de FU, investigador de campo: Inmediatamente reconoci la relacin directa entre aguas contaminadas y las enfermedades de sus dos hijos que han tenido parsitos y volvieron a tenerlos hace dos semanas. El agua que emplean la consideran limpia porque no tiene residuos...Ante el caso de diarreas frecuentes y vmitos, hizo exmenes de eses y los nios tenan giardias, lombrices y amebas. Ella misma los llev a varios mdicos sin obtener resultados. Finalmente fueron tratados por un especialista en plantas medicinales durante ocho das y s lograron aliviarlos por varios meses. Pero debido a los condiciones del agua y hbitos de llevarse a la boca todo lo que encuentran, despus de 2 meses, reaparecen los sntomas: dolores abdominales y diarreas. Entonces ella misma les prepara el tratamiento con las hierbas recomendadas que de hecho crecen en la zona, a menudo alrededor de la casa (solucin muy barata). Solo en casos muy extremos, acuden a la cnica para que le administren algn antibitico, en caso de alguna infeccin muy fuerte. (El seguro social paga esos tratamientos). Cuando le pregunt que si ellos tenan ese mismo problema, me dijo: "Los nios son los ms afectados. Nosotros los adultos tenemos ms defensas. De hecho es claro que s hay perodos del ao en que se dan con ms frecuencia: en los cambios de estacin de la estacin seca a la lluviosa, cuando hay mucho viento y lluvia." (FUH1). Esta seora reconoce que las posibles causas de las enfermedades de sus hijos incluyen tanto el agua como el higine. Ella dice as: "La falta de higine es la madre de las enfermedades" FUH1) y tambin reconoce que su agua es de buena calidad y que es importante limpiar la pila por donde pasa regularmente. Las dems familias entrevistadas no relacionan problemas de salud con el agua contaminada. Si hablan de diarreas no la relacionan con la calidad del agua, dndole ms importancia a otros factores de contagio como los virus (al estar en contacto con otras personas), las moscas, el factor ano-mano-boca, y cambios climticos como lluvia y viento. Todas las familias se practican habitualmente tratamientos desparasitantes que la misma clnica recomienda, no necesariamente por relacionarla con problemas de aguas infectadas, sino porque hay tambin otras formas de contagio.

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38 2.4 Aguas Grises 2.4.1 Generalidades En Costa Rica, las casas suelen tener por aparte el desecho de sus aguas grises y el desecho de sus aguas negras, lo cul permite tratarlos o reciclarlos por aparte. Aguas grises refieren a todas las aguas que salen de las lavamanos, la ducha y las pilas o lavadoras. Normalmente llevan detergentes, pelo, restos de comida, un poco de materia fecal y a veces otros qumicos. En el estudio de Darner Mora A (2002), seala que Costa Rica solo tiene tratamiento de un 4% de las aguas residuales que produce (ver Tabla 2.1). Entonces, la gran parte de aguas que salen de casas y de industrias van al suelo, a los ros o quebradas o al mar. En una o otra forma, la mayora de los contaminantes que llevan estas aguas afectan a las diferentes fuentes de agua, ya que sean al llegar a aquferos, o al entrar directamente en los ros que desembocan en el mar. Es preocupante especialmente considerando que el pas tiene industrias qumicas que pueden daar en forma significativa al medio ambiente y a la salud de las personas. Mientras que la cubertura de personas por servicios de salud y suministro de agua potable es de los mejores en Latinoamrica, Costa Rica carece de una infraestructura eficaz para la salud ambiental. Estos efectos se darn a mediano y a largo plazo, y posiblemente por eso es que no son una prioridad como es de servicios de clnica o de agua potable. Tabla 2.1: Paises Centroamericanos y Tratamiento de Agua Residuales Pas % de aguas grises que reciben tratamiento Guatemala 1 El Salvador 2 Honduras 3 Costa Rica 4 Panam 18 Nicaragua 34 Belize 57 Hoy en da los productos qumicos que lanzamos al agua desde casas y desde industrias son muy variados. Antes de la produccin masiva de qumicos que empez en los aos 1950, las aguas residuales de las casas no tendan a llevar muchos contaminantes fuertes. En este estudio nos enfocamos en el hogar como productor de desechos, pero tambin existen contaminadores industriales an en un lugar rural de menos de 5,000 habitantes como es la zona de Monteverde. Hoy en da, las casas en Costa Rica tienen a su disposicin una serie de productos qumicos para

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39 el lavado de la casa, de la ropa, del carro y para mantener sanos los animales y hacer ms productivos las cosechas. En Santa Elena, el centro de abastecimiento para la mayora de comunidades de la zona, hay tres ferreteras que venden plaguicidas, pinturas y otros productos qumicos, y un supermercado con una grande seleccin de productos de limpieza. An en las pulperas se consigue detergentes y productos qumicos variados. Las personas entrevistadas mencionan entre las cosas que botan en los agus residuales las siguientes cosas: restos de comida (arroz, frijoles, pastas, pan), jabones (jabn en polvo, jabn en barra, jabn para lavar ropa), y qumicos varios incluyendo cloro, desinfectante, bicromato (lo emplean para limpiar y pulir pisos de madera), y insecticida en polvo (se aplica en las paredes de madera). Las amenzas que representan las aguas grises para la salud de las personas consisten en enfermedades causadas por agua sucia, si una persona ingiere esta agua; enfermedades por vectores relacionados con agua, si el agua se estanca por un tiempo suficientemente largo dar oportunidad para que reproduzcan insectos; enfermedades por animales acuticos si se estanca por largos perodos para desarrollar gusanos y caracoles; y enfermedades por escasez de agua, si las personas se encuentran obligados, al no disponer de suficiente agua limpia, a reutilizar aguas botadas en formas poca higinicas. Entonces, se nota que la presencia de aguas grises, bajo ciertas circunstancias influye en la salud en forma muy variadas. Por dicha, en las comunidades del estudio, como en la mayora de pueblos en Costa Rica, se ubican en una geografa quebrada y montaosa que causa el agua a correr y no lo deja estancar. En los tres pueblos no existe un sistema definido para las aguas grises y su respectivo mantenimiento: "...Yo y mi hijo mayor siempre lo mantenemos limpio" (P9 HBH3); "si se taquea, limpiamos la manguera, a veces mi esposa le echa agua caliente para destaquear (P5 FUH5). En la Encuesta de Desarrollo que aplicamos en Septiembre del 2002 a una muestra de 532 casas, escogidas al azar, en nueve poblados de la zona salieron datos interesantes sobre la situacin de aguas grises. En cuanto a desecho de aguas grises, 512 personas respondieron y si se suma los que tiran sus aguas a desagues (como no hay tratamiento, los deagues drenan al suelo, a la calle o a las quebradas), a la calle, al suelo y a las quebradas, tenemos una cifra de 98% de las personas que no tienen tratamiento de sus aguas grises (Tabla 2.1)

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40 Tabla 2.1 Tratamiento de Aguas Grises en Nueve Pobaldos de la Zona (n=512) A dnde van sus aguas grises? Nmero de Casas Porcentaje Sistema de tratamiento 2 .4 al desage 137 27 a la calle 61 12 a la quebrada 41 8 al suelo 262 51 no s 3 .6 tanque sptico 6 1 Total 512 100 De la misma encuesta es interesante es el hecho que un 80% de las personas (425/522) no consideran que las aguas grises afectan a la salud de sus familias. Mientras que una mayora (91% o 483/523) quieren que se mejore el sistema de aguas grises en su comunidad, y un 84% (446/507) estn dispuestos a pagar por estas mejoras. 2.4.1 Santa Elena El caso ms serio relacionado con agua contaminada en una quebrada en la parte de Santa Elena/Monteverde, segn el conocimiento popular, es el contagio de varias personas desde el 1997 hacia ac, incluyendo un caso reciente, con meningitis. En una entrevista con un personaje clave en Monteverde, se revela que la gente asocia estos casos con una poza de agua en Monteverde. Esta persona sufri la muerte de un miembro de su familia por meningitis. En su caso, no queda claro tcnicamente si el meningitis fue causado por el agua. Sabemos que fue meningitis, porque la persona nos dice en la entrevista "... se le practic una autopsia y el resultado fue meningitis" (P22 HBC2). Los comentarios de muchas personas del pueblo es que los que murieron y la mujer jven que fue tratada en hospital recientemente, se contagiaron del agua. Sin embargo, los encargados de salud se reservan los resultados, y esto porque lo ven como un caso aislado, porque nunca ha existido una epidemia.

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41 En Santa Elena existe mayor conciencia de la importancia de contaminacin del medio ambiente por aguas residuales. Fue mencionado por tres de las cinco familias entrevistadas. En los otros pueblos no tienen criterios sobre este asunto. En Santa Elena, las aguas grises van por tuberias a la quebrada o al cao de la calle (que va a la quebrada), "existe preocupacin por el peligro a la salud, se comenta sobre la necesidad de un sistema colectivo. Igual que los dems lleva jabn, cloro, residuos de comida" (P13 SGH1). En Santa Elena la poblacin esta ms aglomerada que Guacimal y San Luis. Aqu existen barrios o caserios donde las casas estn muy juntas en algunos casos pared con pared. La investigadora pudo captar contaminaciones extremas: "...no me consta a m pero dicen que hasta el agua de las cloacas tiran ahora....." SGH1. "...nadie de los vecinos le da manteminiento al cao y toda esta agua va a la quebrada, los vecinos que estn al frente no tienen un cao, porque estn tirndola a la quebrada..." SGH3. Aunque se pudo observar un grado medio de conciencia en las personas en Santa Elena "...y me mencion que no hay ninguna forma de no contaminar la quebrada" SGH1. Otros demuestran ms conciencia: "...mencion que el agua que sale a la calle el esposo pronto las va a poner en una alcantarilla, para que no esten tiradas en al calle y no sean de peligro para la salud de las nias" SGH5. "... aunque es bueno que caiga un poco de cloro para que mate los bichos de ese cao, el chiquito podra contaminarse, le dara algo, Yo no s, un virus, no s, diarreas, vmitos" SGH3. En Santa Elena, los desechos de aguas grises es inadecuado deibo a la falta de alcantarillados sanitarios. En una de las cinco casas tienen un tanque especial para aguas grises. En las dems van al suelo a la quebrada. ...todos los desagues estn entubados, de las aguas de lavamanos y bao y pilas y van a dar a la quebrada... SGH1. ...uno es para el tanque sptico, en donde a este tanque caen las aguas del lavamanos y las del bao tambin, el otro es para las aguas de la lavadora y el agua de la pila, una misma, para lavaplatos y ropa. SGH2.

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42 ...las aguas del bao van al tanque sptico, las de las pilas van al cao, por el lado de la casa de la vecina, por un tubo SGH3. ...las aguas de la pila del lavaplatos y de la lavadora y del lavado todo va por una tubera que sale de la casa hasta la parte trasera de la casa, dado que lo que hay detrs en una gran finca SGH4. ...las aguas servidas van por un tubo dela casa hasta la entrada del terreno, como a una distancia de la puerta de 20 pasos, que sale a una calle sin salida, pero es de feo aspecto y de posible peligro para alguna de las nias que jueguen ah SGH5. 2.4.2 Guacimal En Guacimal, por ser una zona de clima seco gran parte del ao las aguas grises salen al patio y se utilizan para regar los rboles frutales, los sobros de comida se recogen y se les da a los animales domsticos. Algunas de las aguas caen a un cao que va al Ro Guacimal, van cargadas de jabn, cloro principalmente, no se asocia con males para las personas o al medio ambiente (P9 HBH3). Si consideramos que el Ro Guacimal lleva aguas grises de la comunidad y otras originadas en Monteverde, se puede consider el Ro como foco de contacto de personas con aguas grises. Muchas personas, especialmente jvenes les gusta baarse en el Ro, especialmente en verano (SKC2). Se ha registrado casos de alergas, hinchazn y picazn relacionado con baarse en el Ro, por ejemplo este caso: "La otra vez que nos baamos en el Ro Guacimal, uno de los nios le dio alrgia ...Me dijeron en el hospital (Puntarenas) que era el agua del ro, lo inyectaron y lo mandaron con pastillas y crema para la picazn" (P8 HBH2). Igual que en Santa Elena, en Guacimal las aguas grises van a la calle o al ro: ...la salida del fregadero y las del bao (ducha y lavam am os), salen por este lado y se van por esa manguera (plstico de 2 pulgadas) y se filtran en la tierra y las del cuarto de pila salen por el otro lado y tambin se filtra en la tierra... HBH1. ...las aguas grises son llevadas por mangueras de plstico de 2 pulgadas como a la mitad del patio en direccin del ro, una buena parte de esta agua estan empozadas HBH2. ...ah hay un tubo que recoge todas las aguas del vecindario y las lleva a una zanjilla que va para el ro... HBH3. ...todo est entubado y va hacia la calle por ah pasa una alcantarilla que recoge las aguas... HBH6.

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43 Un problema serio en cuanto a aguas grises en Guacimal es la falta de coordinacin en los terrenos y aguas que pasan por el pueblo. Existen vecinos que lanzan basura a los ros, quebradas y la paja. Los que viven junto al ro o la paja estn contaminando las aguas con materia de chancheras, establos y aguas grises. Todo el pueblo lo sabe y lo reconoce cuando se habla del tema, pero no se atreven a encarar el problema. En reunin con el comit de agua cuando se hizo la pregunta Que planes tienen para construir alcantarillas y tratamiento de aguas residuales? La respuesta fue: No, ni siquiera lo hemos pensado, no tenemos planes de ningn tipo." Tienen en consideracin la contaminacin que reciben de Monteverde atravez del Ro Guacimal, pero no trabajan en eliminar la contaminacin producida en la localidad. 2.4.3 San Luis En San Luis, todas las aguas van al potrero ms prximo. Nadie reconoce el posible efecto negativo de las aguas grises para el medio ambiente y tampoco para las personas. En un caso: "la entrevistada no conoca el termino de aguas grises" (P2 FUH2). En San Luis, como las otras comunidades, no existe estructura para los desagues, se usan mangueras de plstico. En general las aguas grises llevan "jabones, cloro, sobros de comida y en algunos casos qumicos para matar insectos" (P1 FUH1). Igual que en Santa Elena y en Guacimal, en San Luis se botan las aguas grises en el suelo: ...las aguas grises van a caer a una ladera a unos 10 metros de la casa, a unos 2 metros del corral...de hecho la ladera es bastente empinada y el agua se drena muy facilmente.. FUH1. ...not que se empozaba bastente agua antes de escurrirse por la ladera del potrero. Me dijo que no se le da mantenimiento, que no provoca malos olores y que no afectaba a los tres perros y varias gallinas que tienen FUH2 ...aqu todo va parar al potrero, sale por una manguera y luego a un tubo de 10 metros FUH5. 2.5 Aguas Negras 2.5.1 Generalidades El sistema de tanque sptico para San Luis y Guacimal no es problema porque cuentan con suficiente espacio para hacerlos amplios y tener ms de un drenaje o cambiar cuando lo

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44 requieren: "el tanque sptico funciona con un tanque y un drenaje hacia el potrero inclinado que se encuentra muy lejos de cualquier casa..." (P2 FUH2); "...aqu no mas estn dos tanques y por medio de un tubo sale a dos drenajes uno hacia la calle y otro hacia un lado" (P12 HBH6). Mientra que en Santa Elena, con la aglomeracin de viviendas, hay muy poco espacio libre para tener alternativas para cubrir imprevistos: "...las aguas pasan por debajo de la casa, sean grises o negras, estn pasando por debajo del piso, entubadas, el tanque sptico est a 10 metros de la puerta de entrada... P15 SGH3. En ninguno de los tres pueblos se registr metodos o seguimientos de limpieza de tanques. En Guacimal hubo un caso de construccin de otro para sustituir el anterior por estar lleno: "mi esposo hizo otro all abajo..." (P10 HBH4). En todas las comunidades existe buen concimiento de como manejar un tanque sptico, aunque no siempre es factible en el caso de Santa Elena construirla de la mejor forma: "Lo mejor para los drenajes he odo que es hacerlos con piedra y arena y con carbn" (P4 FUH4); "Lo importante es que no salgan olores, agua y los nios jueguen, hay que pensar que esas aguas seran bastante malas y los nios sufriran mas adelante" (P13 SGH1). Santa Elena es el ms perjudicado en este caso por la estrechez y falta de espacio para solucionar la forma de responder ante los derrames. "...pero dicen que hasta el agua de las cloacas tiran ahora, en esas casas vive mucha gente y los tanques septicos seguro se han llenado y todo va a dar a la quebrada" (P13 SGH1). En San Luis, como en Guacimal, el espacio abunda y no existe preocupacin sobre aguas negras: "Las aguas negras se filtra por estos drenajes que se encuentra en un potrero donde van a pastar las vacas..." (P1 FUH1). 2.6 Saneamiento/Higiene 2.6.1 Generalidades El saneamiento es importante para la salud de las personas porque disminuye el contacto con bacterias y virus. Cuando hay falta de agua limpia para el aseo personal y/o del entorno, encontramos enfermedades por escasez de agua. En en caso de estas tres comunidades, no encontramos enfermedades por escasez de agua. Ciertos sectores de Santa Elena son las nicas personas que experimentan falta de agua por ratos, especialmente en verano. Como es algo esperado, la gente almacena agua para poder limpiar y cocinar. Veremos ms adelante en esta

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45 parte los detalles sobre estas experiencias de escasez en Santa Elena. En otras partes de Santa Elena la situacin es bien: "problemas de escasez no hay" (P13 SGH1). En San Luis y en Guacimal, no sufren falta de agua: "...explica que todos las quebradas que vimos en el camino (tres o cuatro) son nacientes porque de estos cerros emana mucha agua durente todo el ao, pero se eligi esta porque es la mas abundante" (P6 HBC1). En las tres comunidades los usos de ms cantidad de agua en las tres comunidades consisten en lavar ropa, aseo de la casa, aseo personal o de los nios. No existen diferencias grandes entre las prcticas de higine de las personas entre estas comunidades. La gente considera el higine fundamental para la salud: "Lo otro es la higiene, tratar de evitar que cojan cosas sucias, que se laven bien las manos. Es importante que la casa est bien aseada" (P5 FUH5). "Aqu todos nos lavamos las manos, los dientes y nos baamos estas son reglas de oro en nuestro hogar" (P7 HBH1). "Yo le pregunt que significaba para ella higine, me contest higine personal, el aseo en la casa, asiado, limpio, no manjares, pero comida bien aseada" (P13 SGH1). 2.6.2 Guacimal En Guacimal los comentarios especficos sobre prcticas de higiene consistieron en los siguientes: "aqu todos nos lavamos las manos, los dientes y nos baamos estas son reglas de oro en nuestro hogar" HBH1. "...es difcil controlar principalmente los dos ms pequeos, siempre estn jugando con los animales y si Yo no los controlo comen con las manos sucias o no se lavan las manos despus del bao, juegan mucho en el piso..." HBH4. "...en esta casa estamos al 100%, todos nos baamos todos los das, nos lavamos las manos, nos cepillamos los dientes, la limpieza es primero siempre usamos ropa limpia." HBH5. "nosotros nos baamos todos los das, nos cepillamos los dientes tres veces al da, procuramos mantener las manos limpias..." HBH6. En una de las seis casas se encontr una situacin poco higinico: "el aseo y orden no son buenos y alrededor de la casa esta desorganizado y poco higinico, hay basura de zapatos, tela, paleles residuos de pipas cortadas, han sacrificado

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46 gallinas y los restos de plumas estn ah, los encierros huelen muy mal, mangueras botando agua, todo luce desorganizado" HBH2. En una casa el aseo fue recomendado como medida preventiva de enfermedad. La persona entrevistada lo describe as: "...el doctor nos mand mantenernos lo ms aseados posible, los chiquillos tienen por costum bre baarse todos los das...lavarse las m anos antes de com er o despus de ir al bao" HBH3. 2.6.3 San Luis En San Luis no existen barrios o caserios, sin que las casas estn en fincas y la mayora son casas solitarias, por lo que los desechos o suciedad es poca y se limita a lo que produzca la familia. Las familias mostraron un conocimiento muy fuerte sobre la importancia del higiene como se puede notar en las siguientes frases: "...la falta de higine es la madre de las enfermedades" FUH1. "...con mucho aseo, evitar el contacto con personas que puedan contagiar, los mismos juguetes sucios..." FUH3. el tanque lo lavamos con un cepillo, con agua y jabn y luego le echamos cloro" FUH4. "...que se laven bien las manos, es importante que la casa est bien aseada (pilas, bao, cuartos, etc.)" FUH5. 2.6.4 Santa Elena Igual como en las otras comunidades, las familias mostraron un gran preocupacin por el aseo personal y limpieza de la casa. Relacionan estrechamente la salud con el higiene como demuestran estas partes de las entrevistas: "...estar cada da encima de ellos (los hijos) el aseo personal, general en su cuerpo, lavarse antes de las comidas y despus de ir al bao, comidas bien cocinadas..." SGH1. "...tengo ms precaucin, ms higine...siempre les digo de lavarse las manos despus de ir al bao y todo eso, pero en tiempos de crisis estoy ms pendiente de lo que hacen" SGH2. "...si estaba limpiando ventanas y tena que ir al bao, me las aguantaba con tal de seguir limpiando...Yo les exijo lavarse las manos, llevarlos a la fuerza al bao y usar jabn, pienso que eso tiene que ver con la salud de la familia" SGH3.

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47 En Santa Elena en la poca seca hay un tanque de abastecimiento de agua que sufre una disminucin considerable porque varias de las nacientes que aportan agua se secan o producen menos caudal de agua y segn la investigacin es el sector de caitas que se ve ms afectado por esto. La gente que ha experimentado escasez de agua guarda agua para uso en la casa. Como presentamos en la parte sobre Agua Potable, en general la opinin del agua de las personas en Santa Elena es positiva, y el hecho de tener escasez peridico no parece tener un impacto en las prcticas de higine. A continuacin comentan sobre estas experiencias: Cuenta con un estaon plstico para guardar agua, cuando sabe que va a ser racionada...mantiene dos baldes medianos siempre en el refrigerador para tomar. Ella menciona que la escasez es generalmente en el verano SGH2; "...el agua la hiervo, porque la guardo en una pichinga, dentro de la casa o si se hace otra bebida...se da en el verano...la cambia diariamente" SGH4; Almacena agua siempre en una olla que usa para cocinar, beber en caso de que haya escasez. Pero todos los das la cambia, echandosela a las plantas SGH5. 2.7 Basura La presencia de basura puede generar lugares para criar moscos y mosquitos, adems de ser poco saludable por sus contenidos a veces txicos, o basura que lleva materia fecal. Santa Elena es la nica comunidad donde hay recoleccin dela basura de las casas; en San Luis y Guacimal no existe recoleccin. Adems, en Cerro Plano, vecino de Santa Elena, hay un centro de acopio para materiales reciclables. Aparte de esto, en Guacimal tiene presencia de personas que recolectan latas y botellas una o dos veces por ao, entonces guardan cosas para reciclar. En Santa Elena sabemos que la mayora de personas siguen este patrn: "El papel higinico lo desechan en las bolsas, la basura orgnica la tiran al lado de atrs...lo otro la mandan en el camin" (P17 SGH5). En Guacimal es comn que la gente haga lo siguiente con su basura: "el papel y el plstico lo quemanos, lo natural sirve de abono y las cscaras se lo come la vaca... el papel higinico del bao lo quemo junto con los dems papeles...como una vez por ao pasan por aqu una de esas instituciones que recogen vidrio y papel y se llevan todo lo que pueden" (P10 HBH4). Finalmente, en San Luis las prcticas relacionadas con basura siguen este patrn: "lo orgnico lo echo en el potrero, ah se la comen los animales, todo el resto lo quemamos en un gran hueco" (P1 FUH1).

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48 2.8 Usos del Agua y Costos En las entrevistas tambin exploramos un poco el tema de usos de agua y motivos detrs de los usos y/o prcticas de conservacin del agua. Solo tres personas (dos en Santa Elena y una de Guacimal) habl de la conservacin del agua: ...cuidar de no gastar mucho, solo lo necesario, manteniendo la llave cerrada, que no haya desperdicio HBH1. ... no desperdiciarla [el agua] dejando un tubo abierto SGH3. ...economizndola, no contaminndola SGH4. En San Luis no hay sistema de acueducto comunal y por tanto no hay medidores. Una persona en Guacimal capta el incentivo econmico en conservar agua: cuando colocaron medidores se racionaliz el gasto y no volvi a faltar... HBH1. Las personas entrevistadas en San Luis no hace relacin entre uso de agua y costo: ...siempre tienen suficiente agua para lavar bien la lechera... FUH1. ...la mayor cantidad de agua la gastamos para lavar la ropa y los trastos de cocina, una buena parte la usamos en agua para los animales, lavarlos y limpiar el rancho donde ordeamos, en lo que menos usamos es en las hortalizas FUH5. En Santa Elena y Guacimal hay medidores de agua en las casas. Tambin en Guacimal se usa la paja de agua que recorre el pueblo para las lecheras, regar los jardines, baar animales, regar la calle y otros. Esto no afecta los costos pues es agua de uso pblico sin costo. Los siguientes representan los usos del agua en Guacimal y Santa Elena: para lavar gasto mucho, la limpieza de la casa, los animales y aseo personal HBH2. en lavar y la limpieza de la casa es donde ms gasto, el bao de todos, afuera se gasta mucho agua pero eso lo hacemos con el agua de la paja...Yo dira que pago lo justo...tambin hay gente que hacen las cosas muy mal hechas porque no tienen plata para pagar si el recibo los viene muy alto HBH3. ...primero lavando, aseo personal, limpieza de la casa, por ltimo creo que la cocina, en el jardn usamos mucha pero es de la paja HBH5. ..en ms cantidad para lavar, en menos para la cocina, la otra sera para el higine personal SGH4.

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49 III. Discusin y Conclusiones Los datos recolectados en este estudio nos han brindado informacin til para la realizacin de campaas educativas y para guiar futuras investigaciones de salud en la regin de Monteverde. Tambin ayuda a entender un poco ms detalladamente los usos y contaminantes de las fuentes de aguas actuales. Los 16 hogares y las 11 entrevistas claves nos permitieron captar una amplia seleccin de las prcticas, conocimientos y opiniones ms comunes relacionados con agua y salud. Escogimos las casas donde tuvimos informacin que experimentaron alguna enfermedad como diarrea en el caso de San Luis y de Guacimal, y en Santa Elena, escogimos casas ubicadas cerca a puntos de contaminacin. Debido a la homogeniedad demogrfica en las comunidades de San Luis y Guacimal las experiencias presentadas en el reporte son ms representativas que los datos de Santa Elena, una comunidad ms grande y ms diversa. Por el ambiente muy saludable que hay en Monteverde, motivo que atrajo a lo cuqueros a establecerse en la zona y que sigue atrayendo gente de todos rincones de Costa Rica y muchas partes del mundo, la gente goza de una larga vida y con buena calidad de vida. No demuestran epidemias de enfermedades infecciosas, solo en algunos casos espordicos. Las enfermedades ms preocupantes son los que tpicamente acompaan la transicin a un estilo de vida ms sedentario donde las comidas que la gente come son productos procesados y pocos nutritivos. El aumento del estrs es evidente desde la clnica hasta hoteleros que han llamado al Instituto Monteverde preguntando por servicios psicolgicos para sus trabajadores. La necesidad de hacer estudios que den soluciones a este tipo de problemas son muy necesarios. El tema de agua y salud es importante solo hasta cierto punto en esta regin. Las amenazas al agua no se ubican dentro de las casas ni dentro de las personas, en cuanto a sus concimientos o prcticas, aunque si hay campo para la educacin y concientizacin en esta rea. Estas amenazas son ms bien de tipo socio-econmico. Se encuentran hasta en otros pases que tienen intereses econmicos fuertes en explotar la riqueza de agua que hay en esta regin, como la compaia que va a embotellar agua en Guacimal. Se encuentran en las personas que siguen deforestando para ganarse la vida, y por la cadena de corrupcin que existe alrededor de la tala ilegal de bosques en Costa Rica. Y se encuentran en la falta de capacidad, por varias razones polticas y econmicas, de los entes pblicos del pas, como el AyA de realizar proyectos de alcantarillado sanitario en el pas. Otra amenaza se encuentra en el problema histrica de la

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50 tenencia de la tierra y el poder local de los campesinos. Guacimal y San Luis no tienen el control absoluto sobre sus fuentes de agua, ya que estn en tierra privadas. Por ejemplo, no tienen el derecho de reforestar las areas alrededor de las nacientes para su proteccin y no tienen derecho de poner cercas para protegerlas de la presencia de animales o humanos. Estas comunidades rinden mucho para poder hacer comparaciones por sus caractersticas nicas y algunas que comparten entre las tres. De las tres comunidades, Guacimal es la que est ms abierta a participar en estudios y la gente de Guacimal se anim bastante para colaborar en este proyecto con mucho entusiasmo. Hay que tener cuidado de que no llegen a decepcionarse despus de haber participado en estudios en los cuales no se devuelve la informacin a ellos, y en los cuales la informacin no es de utilidad ninguna para tratar con sus problemas diarios. Tenemos alguna conclusiones concretas basadas en este estudio referente a estudios futuros y educacin. Los estudios futuros relacionado con agua y salud deben de dirigirse a las preguntas que faltan a contestar incluyendo los siguientes: 1. Un estudio de la capacidad hidrolgica de las fuentes que abastecen la zona para entender la seguridad del recurso en la zona. Se debe realizar el estudio en coordinacin con el AyA local y nacional. 2. Estudios de factibilidad de impulsar sistemas de tratamiento biolgico de aguas grises a nivel del hogar y de industria. 3. Estudios de monitoreo continuo sobre los sistemas de tratamiento biolgico para dar seguimiento a los estudios de Stewart Dallas para medir la capacidad y eficiencia de estos sistemas. 4. Estudios para entender el impacto de las aguas grises en la calidad de agua de las nacientes y sobre su impacto en la biodiversidad. 5. Estudios de impacto del crecimiento de la zona e el uso de agua. 6. Estudios antropolgicos o de MER para entender mejor la cultura del uso de agua para crear intervenciones educativas aptas para esta poblacin. Los esfuerzos de educacin deben dirigirse a los peligros relacionados con contacto con aguas grises y de las enfermedades que son causadas por agua contaminada en esta regin. Tambien la educacin debe comprender modos de conservacin de agua y formas de tratar aguas grises con tecnologas apropiadas como los sistemas biolgicos con lastre y plantas hidropnicas que ha construdo el Instituto Monteverde.

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51 Referencias citadas Acua O, Marvin, Villalobos C, Daniel, Ruiz M, Keynor. (2000). El Cluster Ecoturstico de Monteverde/Costa Rica Album Committee (Lucille Guindon, Martha Moss, Marvin Rockwell, John Trostle and Sue Trostle), 2001. Monteverde Jubilee Family Album, April 19, 1951-April 19, 2001 -50 years of growing and spreading our roots. Monteverde, Puntarenas: Asociacin de Amigos de Monteverde. Equipo Bsico de Atencin de la Salud Integral (EBAIS) No. 8 y No. 9, Area de Salud 3. 2002. Anlisis Integral de la Salud. Clnica de Monteverde CCSS. Environmental Protection Agency (816-K-99-001).October 1999. Drinking Water and Health: What you need to know. http://www.epa.gov/safewater/dwhealth.html Mora A, Darner, 2002. Agua para consumo humano y disposicin de excretas: Situacin de Costa Rica en el Contexto de Amrica Latina y El Caribe1960-2000. Revista Costarricense de Salud Pblica, Ao 13, No. 21, pp 31-46. Muoz, C y Scrimshaw, NS eds. 1995. La Transicin de la Nutricin y la Salud de Costa Rica Democrtica. Boston, MA:International Foundation for Developing Countries. Organizacin Panamericana de la Salud, 2002. El agua potable y el saneamiento son esenciales para prevenir la diarrea infantil. http://www.paho.org/Spanish/DD/PIN/ps030409.htm Population Reports, September, 1998, Volume XXVI, Number 1. Baltimore, Maryland: Population Information Program, Center for Communication Programs, The Johns Hopkins School of Public Health. Proyecto Estado de la Nacin (2002). Estado de la Nacin en Desarrollo Humano. San Jos, Costa Rica. Romn C, Carlos E (2003). Informe de Gira Integrada: Proteccin de recursos hdricos en la comunidad Guacimal (Puntarenas, Costa Rica). Documento universitario. EARTH University, Gupiles, Limn, Costa Rica. Scrimshaw, Susan CM, Hurtado, Elena, 1988. Procedimiento de Asesora Rpida para Programas de Nutricin y Atencin Primaria de Salud. Tokio, Japn: Universidad de las Naciones Unidas. Tomianovic, D, Choi, L, y Barrantes, K. 2001. La Morbilidad, Las Afecciones Respiratorias, y La Diarrea. En Globalizacin y Salud, Proyectos de Investigacin. Monteverde, Puntarenas: Instituto Monteverde. Vargas G, Gabriela y Guzman S, Farah, 2002. Forestera Comunitaria: Un acompaamiento a la gestin local, Monteverde, Costa Rica. Documento de Tesis. Guatemala: Facultad Latinoamrica de Ciencias Sociales (FLACSO).