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Qubit

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Material Information

Title:
Qubit
Physical Description:
Serial
Language:
English
Publisher:
Cubit
Place of Publication:
Havana, Cuba
Publication Date:
Frequency:
monthly
three times a year
regular

Subjects

Subjects / Keywords:
Science fiction, Latin American -- Periodicals   ( lcsh )
Science fiction -- History and criticism -- Periodicals   ( lcsh )
Science fiction -- Periodicals   ( lcsh )
Genre:
periodical   ( marcgt )
serial   ( sobekcm )

Record Information

Source Institution:
University of South Florida Library
Holding Location:
University of South Florida
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All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
usfldc doi - Q01-00011-n11-2005-12
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System ID:
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Qubit.
n No. 11 (December 2005)
260
[Havana, Cuba] :
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December 2005
310
Monthly
650
Science fiction, Latin American
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Science fiction
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Science fiction
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0. ndice: 1. Qu es el Steampunk?. Wikipedia. 2. Julio Verne. Listo para otros cien aos? Roberto de Sousa Causo 3. El steampunk y Tim Powers. Julin Dez. 4. Ingenio diferencial (fragmento) Bruce Sterling y William Gibson. 5. En la era del microchip, la ficcin juega con la locomotora a vapor. Andrs Hax. 6. La estacin de le calle Perdido.(fragmento) China Miville 7. ESPECIAL: CINE STEAMPUNK. Katsuhiro Otomo y el cine: entre el ciber y el steampunk (fragmento). Por Felipe Mgica. 8. Cronologa cine steampunk. Ral aguiar

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Qu es el Steampunk? (De Wikipedia, la enciclopedia libre.) El Steampunk es un subgnero de la ciencia ficcin que se puede definir como "retrotecnologa". Se suele plantear en el pasado, en una poca paralela parecida a la victoriana, en la que la civilizacin occidental, en vez de tomar el camino que realmente sigui (transistores, electrnica, combustibles fsiles, combustibles nucleares, etc.), hubiera seguido el camino de la tecnologa de vapor (de una manera ms depurada tecnolgicamente que la de las viejas locomotoras a vapor) o hubiera avanzado en la ciencia informtica no por la vlvula de vaco y posteriormente el transistor sino por la maquina sumadora de Charles Babbage con ruedas dentadas y tarjetas perforadas (pero un tanto ms depuradas para conseguir verdaderos y gigantescos ordenadores mecnicos con inteligencia artificial ). Este universo de mquinas de vapor en la niebla de Londres y mecanismos oxidados es el universo Steampunk, la respuesta "qu hubiese pasado si...?". El trmino steampunk alude al cyberpunk o ciberpunk, nombre de otro subgnero de la ciencia ficcin incorporando el trmino ingls steam (vapor). Quizs la novela ms representativa de esta corriente sea The difference engine, escrita al alimn por William Gibson y Bruce Sterling, que a travs de un cmulo de escenas inconexas extrapola cmo sera el mundo a mediados del siglo XIX si Charles Babbage hubiese conseguido hacer funcionar su mquina analtica. En este subgnero se engloban las primeras novelas de James P. Blaylock como Homnculo y tambin tiende a considerarse como tal Las puertas de Anubis de Tim Powers, a mi entender de manera no del todo correcta. ste jams utiliz en sus libros la clave principal para entender una novela como steampunk: la mquina de vapor. Por el contrario, en sus argumentos el motor de los acontecimientos es casi siempre sobrenatural, por lo que son completamente fantsticos. Otro autor que se apunt al carro del steampunk fue Stephen Baxter con la verniana Antihielo, donde una curiosa sustancia ha provocado un mundo con una historia y tecnologas completamente diferente al nuestro. Tambin podra encuadrarse en esta corriente, al menos en parte, Las naves del tiempo, del mismo autor, una pseudo continuacin de La mquina del tiempo de Wells, estimulante y meritoria. Tambin podra incluirse en este apartado La estacin de la calle Perdido ya que la tecnologa que gobierna la ciudad de Nueva Crobuzn, una suerte de Londres victoriano ultra tecnificado, funciona al ritmo de los pistones impulsados por el vapor. Adems, para deleite de los fanticos del steampunk, aparecen IAs que utilizan como base la mquina diferencial de Babbage.

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Esta corriente es una de las ms reci entes, por lo que posiblemente la veremos evolucionar bastante. Tal vez la mquina de vapor y el siglo XIX dejarn de ser elementos imprescindibles, y sern sutitui dos por otras pocas (los griegos ya inventaron una mquina de vapor, aunque nunca le diesen una aplic acin prctica) u otros entornos tecnolgicos primitivos.

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JULIO VERNE LISTO PARA OTROS CIEN AOS? Roberto de Sousa Causo Cuando todo parece indicar que el tema Julio Verne est agotado, este ensayo nos permite reflexionar sobre todo aquello que en la obra del francs no es transparente. Y ms all de su aporte al desarrollo de la ciencia-ficcin dura parece haber muchas otras cosas dignas de estudio. Julio Verne naci en 1828 en Nantes, ciudad portuaria que fuera hogar de los duques de Bretaa y que sera severamente bombardeada en la Segunda Guerra Mundial. Hoy en da, la ciudad mantiene un museo Julio Verne y realiza anualmente el Festival Utopiales, uno de los principales eventos europeos de ciencia-ficcin. Verne falleci en 1905 como uno de los autores ms ledos del mundo. Sin embargo, en el final de su vida pareca frustrado, especialmente por la negativa de la Academia Francesa de Letras de acogerlo en su seno. Cien aos despus, su fama e influencia todava se hacen sentir, mientras que a duras penas recordamos a otros escritores de su tiempo, como presenta Raymond Roussel: Verne seguir existiendo cuando todos los dems autores de nuestra poca ya hayan sido olvidados hace mucho tiempo. Varios de sus 60 libros de la coleccin Viajes Extraordinarios son incluidos en la actualidad dentro de la ciencia-ficcin, en virtud de nuestra mirada retrospectiva, y el nombre mismo de la coleccin bautiz la manera principal de hacer CF en la Francia del siglo XIX (en Inglaterra, el gnero era conocido como romance cientfico). Su propuesta de resumir todos los conocimientos geogrficos, geolgicos, fsicos y astronmicos recolectados por la ciencia moderna, y rehacer, bajo la forma atrayente y pintoresca que le es propia, la historia del universo parece surgir tanto de sus propias ambiciones como de la figura de su editor, Pierre Hetzel. De hecho, fue Hetzel quien lo contrat para su publicacin Magasin dducation et de rcration, ya que anteriormente Verne escriba comedias y operetas para los teatros de Pars. En Viaje al centro de la Tierra (1864), en De la Tierra a la Luna (1865) o en Veinte mil leguas de viaje submarino (1869), Verne explor la ciencia de su poca de manera cuidadosa y didctica. Difundi las ideas de Darwin en el primer libro, anticip la necesidad de una posicin ecuatorial para las bases de lanzamiento de cohetes (el Cabo Kennedy) y el amarizaje de las naves que reingresan a la atmsfera, en el segundo; y el submarino como arma estratgica en el tercero. Defendiendo su mtodo, critic la fantasa cientfica de H. G. Wells Los primeros hombres en la Luna (1901), que comparte la misma temtica de la novela verniana de 1865. All nace el eterno debate de la ciencia-ficcin en torno al rigor cientfico.

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De hecho, Verne no previ o descubri el di rigible, el submari no, el cohete o el autmata, como muchos piensan. Simplemente extrapol imaginando un desarrollo posible las ideas que ya circulaban. Su m rito, quizs, estaba ms en darle una forma tan concreta y apasionante a sus visiones, hacindolas ver ms reales que la propia realidad. Cuando Santos Dumont, un fan tico de Verne, viaj a Europa para empaparse con los ltimos desarrollos del globo dirigible, se sorp rendi con el hecho de que todava no haban sido inventados, en clara oposicin a lo que sostenan los escritos del novelista. Y fiel al espritu verniano, Dum ont regres para inventar el dirigible y mucho ms. Verne comenz a ser imitado incl uso cuando todava viva. El visionario artista Albert Robida pobl el futuro con imgenes de diri gibles, buzos y submarinos en obras como Le XXe sicle (1883), La vie lectrique (1890) y La guerre au XXe sicle (1887), adems de ilustrar los fascicules escritos por Pierre Giffard, La guerre infernale explorando un costado mucho ms pesimista. Los fascicules fueron publicaciones populares las dime novels francesas que circularon especialmente entre 1907 y 1959, much as veces explorando el romance y la ciencia ficcin de influencia vernia na, como en las novelas publicadas en Voyages lointains, aventures trages, o en los seriales Aventures fantastiques dun jeune parisien de Arnauld Galopin, y Les voyages ariens dun petit parisien travers l monde un autntico best-seller escrito por Marcel Prioll et. El incansable pequeo parisino tambin estuvo en el espacio con Les aventuriers du ciel de R. M. De Nizerolles. Otras series de aventuras baratas fueron Les Robinsons de lle volante del propio Nizerolles, y Les gangsters de lair, de Jos Moselli. La mayora de estos autores fueron olvida dos, pero bien pueden haber contribuido a llevar la influencia de Verne dentro del siglo XX, del mismo modo en que lo hizo Hugo Gernsback, editor natural de Luxemburgo. Creador de la frase science fiction Gernsback fue el responsable de la formaci n de un mercado especializado para la CF a travs de su trevista Amazing Stories en 1926. Para sealar a los autores norteamericanos el tipo de hist oria que deseaba incluir en su revista, reedit historias de Verne (como as tambin de Poe y de Wells). En el Brasil, O Doutor Benignus (1875), de Augusto Emlio Zaluar, tena la influencia de Verne claramente marcada en es e viaje extraordinario por el interior del pas, de la misma manera que A Filha do Inca (1927), de Menotti Del Picchia, y una novela tan tarda como O Homem que Viu o Disco Voador (1958), de Rubens Teixeira Scavone. El propio Verne anduvo por aqu con una novela amaznica de 1881, La Jangada aunque de hecho nunca puso un pie en Brasil. Como en muchos de sus viajes extraordinarios, su travesa era a travs de la imaginacin, inspirada en relatos ajenos: basta hablar de la aldea fl otante bajando por el Amazonas, que sugiere la imagen de la fbrica flotante del malhadado Proyecto Jari. Si bien Verne fue imitado, l mismo tambin imit. Es el caso del helicptero gigante de Robur, el conquistador (1886), que Verne habra aprovechado de la obra de uno de sus imitadores, el norteamericano Luis Senarens, que escribi una serie de dime novels protagonizadas por el hroe Frank Read e (entre 1876 y 1913). Pierre Versins, creador de la notable Encyclopdie de lUtopie et de la SF (1972), realiza una extensa lista de los temas que Verne habra tomado de autores franceses e ingleses de

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los siglos XVIII y XIX. Incluso la estrategia de resumir los conocimientos cientficos de la poca habra sido intentada con anterioridad (aunque sin xito, al contrario que Verne), de acuerdo con Versins. Es bueno recordar que esta polinizacin cruzada es propia de los gneros populares, y tal vez uno de los mritos de Verne haya sido estar posicionado como figura central de ese proceso. No obstante, numerosos investigadores se preguntan qu lo hace nico para la ciencia-ficcin. De hecho, otros autores muchos de los cuales tenan imaginacin y capacidad literaria superiores ya escriban viajes extraordinarios con anterioridad. Verne escriba ciencia-ficcin dura de su tiempo: Soy un escritor cuyo trabajo es registrar cosas que parecen imposibles, pero que sin embargo son absolutamente reales, dice el profesor Aronnax, el narrador de Veinte mil leguas de viaje submarino. La CF dura representa para muchos el ncleo alrededor del cual gira la ciencia ficcin (en palabras del editor norteamericano David Hartwell). Pese a que Verne no siempre acertaba: el tema de la tierra hueca, que hered de una sus principales influencias, Edgar Allan Poe, es una imposibilidad, de la misma manera que es imposible la superviviencia de los tripulantes de una cpsula espacial disparada por un can. Lo que cuenta es la intencin de extrapolar estrictamente a partir del saber cientfico de su tiempo. Su didactismo esconde, por ejemplo, un aspecto poco reconocido por los crticos: su ficcin estaba anclada en el presente. Aunque haya tratado sobre temas del pasado histrico y prehistrico, y haya escrito algunas narraciones ambientadas en el futuro, Verne se refera siempre al ahora, al conocimiento actual del hombre del siglo XIX. No importaba que hablase de dinosaurios o de la Atlntida sumergida, su ficcin exudaba una fuerte sensacin de contemporaneidad, integrndose al contexto de las publicaciones populares en las que aparecan sus novelas. Los intereses cotidianos de las personas del siglo XIX viajes, descubrimientos y hechos cientfico-aventurescos eran incrementados y transformados en maravillosos en sus viajes extraordinarios. As, la ciencia y la tecnologa impregnaban la experiencia del hombre de ese entonces. Para trazar un paralelo contemporneo, su mtodo y su anclaje en el presente estaran vivos en un Michael Crichton, que comparte otra caracterstica con Verne: el hecho de ser un creador de best-sellers. De hecho, Crichton fue el primer ms vendido de ciencia-ficcin, a nivel nacional en la posguerra, con La amenaza de Andrmeda (1971), y sigue estando en gran forma, aunque su utilizacin cnica de los temores contemporneos respecto de la ciencia y la tecnologa son una estrategia que Verne no aprobara. El cyberpunk, el movimiento surgido dentro de la ciencia ficcin que ms la ha trascendido, tiene como idelogo a Bruce Sterling, un declarado fantico de Verne que admite: Comparto la tendencia verniana de escribir viajes fantsticos en los que la gente aparece rpidamente en los rincones ms extraos del mundo. Es una buena manera de aportar una serie de datos en un texto, sin perder el inters del lector. Sterling define al cyberpunk como una clase de CF dura. Como haca Verne, el cyberpunk extrapola desarrollos inmediatos de la tecnologa actual, ubicados en un

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futuro prximo. Y de la misma manera en que el escritor francs utilizaba muchos personajes norteamericanos o ingleses pases en la vanguardia de la produccin cientfica del siglo XIX, los autores globalistas del cyberpunk fueron a buscar la vanguardia de las nuevas tecnologas y de los comportamientos en Japn y en los tigres asiticos. La influencia verniana est ms presente en el steampunk, subgnero que Sterling cre con otro gur del cyberpunk, William Gibson, a travs de la publicacin de la novela The Difference Engine (1992). Se trata de una ciencia-ficcin retro, que regresa a las races del gnero en el siglo XIX. Segn Sterling: Nuestro plan original presentaba a Verne como personaje en The Difference Engine. Por suerte, recuperamos el juicio y no lo utilizamos. Desde entonces, ya escrib dos introducciones para reediciones de novelas de Verne, La vuelta al mundo en 80 das y La isla misteriosa. El steampunk estuvo muy en boga en los antes de transformarse en un formato particularmente popular en las historietas y en el cine (The League of the Extraordinary Gentlemen y La liga extraordinaria, respectivamente). Frente al Problema Verne en palabras del respetado investigador Thomas Clareson algunos dirn que la influencia del escritor en los siglos XX y XXI es apenas residual, y que su contemporaneidad es ms que nada una curiosidad sobre una determinada poca, el siglo XIX, en la que se construa la primera ciencia-ficcin (y podramos agregar, tambin el mundo tecnolgico en el que vivimos). Traer el futuro prximo el olvido de su duradera fama? No creemos. Simplemente, el Problema Verne ser ms profundo. Marcel Mor ha sealado las semejanzas entre sus escritos y las ideas de Nietzsche, en particular la posicin del capitn Nemo, de Veinte mil leguas de viaje submarino, una especie de sperhombre nietzschiano, misntropo y dispuesto a perseguir sus objetivos ms all de la humanidad mediocre y vil. D tu palabra y hazte pedazos! (As habl Zaratustra) podra ser el lema del aventurero submarino, un guerrero de origen indio que ha perdido todo a manos del colonialismo ingls (odiado por Verne), y que aspiraba a colectar el conocimiento de todos los ocanos del mundo para entonces liberarlo en un arca sellada como una especie de mensaje en una botella el da de su muerte. Nemo financiaba movimientos de liberacin con el oro recuperado de galeones naufragados, y atacaba al podero naval de las potencias coloniales. El sperhombre nietzschiano fue repetido por el francs con Robur y su nave area. Verne, que proyectaba una imagen de burgus y positivista convencido, tena tendencias de izquierda. De acuerdo con Mor: En 1889 se presenta en las elecciones municipales de Amiens en una lista ultra roja. Pars en el siglo XX, un indito publicado pstumamente en 1994, sugiere temas sociales y el cuestionamiento del rumbo de la sociedad occidental, tpicos presentes en Verne desde el principio (el texto fue rechazado por Hetzel en el inicio mismo de la carrera del escritor). Para John Clute, uno de los principales crticos contemporneos de la ciencia-ficcin, su ltimo libro, La misin Barsac, es un salvaje ataque a la pretensin del Progreso Occidental de ser capaz de construir algo que se asemeje a una sociedad ideal, sugiriendo un arco argumental en la obra de Verne, a partir del cual el escritor habra regresado a sus convicciones iniciales. Por su parte, Michel Foucault, haciendo un anlisis del discurso

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verniano detecta una tensin entre cierta inm ovilidad del discurso del saber cientfico y su deseo de aventuras, en una frustrad a bsqueda por el conocimiento del Yo. El Problema Verne traera c onsigo, enmascarado con el deslumbramiento tecnolgico, ese lacerante dilema entre el conocimiento del universo y el conocimiento de lo humano. Una cuestin que hoy en da est ms viva que nunca. Viva, tal vez, por los prximos cien aos. Traducido por Horacio Moreno

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por Julin Dez Existen pocas de la historia que son capaces de cautivar de forma inmediata como escenario. No hay ms que ver los canales dedicados a los documentales histricos y ver cunta de su programacin se dedica a la ingeniera egipcia, la organizacin romana o, en un sesgo totalmente distinto, los horrores nazis. Literariamente hablando, sin embargo, no hay una poca que ejerza una fascinacin equivalente al siglo XIX. La poca, que se extiende hasta la primera guerra mundial, en la que el mundo era un lugar an ignoto, pero en la que en cambio naca una sensacin optimista de poder domearlo. La era en la que los individuos an podan realizar por s solos aportaciones decisivas: exploraciones, inventos, avances tericos. La poca de las revoluciones optimistas, cuando la utopa an no era el caramelo de las dictaduras, sino un sueo al alcance de la mano. La era en la que la tecnologa comenzaba a avanzar con impactos tangibles para los ciudadanos de a pie. El tiempo, tambin, de la explotacin del capitalismo ciego, la esclavizacin de continentes enteros, la progresiva transformacin de las guerras de nobleza previas en las guerras totales de hoy. El germen, en suma, de cuanto vivimos, pero tambin la ltima era en la que la Aventura, con maysculas, era posible. Quiz todo ello est tambin en el fermento de la literatura de esta poca, la literatura que vio nacer a la mayor parte de los mitos de la imaginacin que an perviven: de Don Juan a Sandokn, de Phineas Fogg a Drcula, de D`Artagnan a Frankenstein, de Long John Silver a Sherlock Holmes. Cuando la literatura popular era culta, y podan ser dolos de masas, en vida o poco despus de su muerte, Dumas, Dickens, Poe, Flaubert, Stendhal, Byron, Shelley, Verne, Wells, Stevenson, Salgari, Sabatini... Escritores que hoy seran considerados, en este pas de herederos de Campoamor, Echegaray y Gabriel y Galn que slo saben escribir de cosas aburridas, como simples asalariados de la pluma consagrados a gneros menores. El hecho es que el siglo XIX es un campo frtil para la imaginacin. Y un grupo de amiguetes de California, gente culta y algo gamberra a su manera, decidieron entrar en l a saco para sus propsitos. Eran James Blaylock, K.W. Jeter y Tim Powers. Se juntaban a cenar, a finales de los setenta, con otras mentes peligrosas como el matemtico Rudy Rucker, en torno a Philip K. Dick, el ms loco y visionario de los escritores de cf. Jeter fue el primero de ellos en hacerse notar con la publicacin de Morlocks Nights (1979), una bizarra continuacin de La mquina del tiempo de H.G. Wells en la que la raza degenerada del futuro caa sobre el

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Londres del siglo XIX para ser detenidos por una especie de reencarnacin del rey Arturo. La novela tuvo un xito moderado, y no resultaba del todo extraa. En poca cercana, Christopher Priest haba intentado otro pastiche wellsiano con La mquina espacial (1976), y cf de corte victoriano en relatos como "Vagabundeos plidos" y "Un verano infinito", ambos en la antologa a la que da ttulo este ltimo cuento. Michael Moorcock haba introducido elementos de similar naturaleza en su ucrona Gloriana (1976) o en la serie de Oswald Bastable. Y Howard Waldrop, el francotirador texano, haba comenzado ya por entonces su heterodoxa carrera de relatos sobre juegos con la historia (para cundo en castellano una antologa de este excntrico genial?), slo o en compaa del no menos peligroso Steven Utley. Sin olvidar que Wells es, por supuesto, el primer escritor steampunk: sus obras presentan tecnologa avanzada en la sociedad victoriana. Si bien el hecho de escribir desde esa misma poca suena a un tipo de trampa que el terceto de California no admitira. Sin embargo, haba elementos caractersticos en la obra de Jeter, que se consolidaran despus en los dos libros de cabecera del steampunk, Las puertas de Anubis (1983), de Powers, y Homnculo (1986), de Blaylock, que ya tuvieron un cierto xito. Para empezar, como seala el crtico britnico John Clute, una visin idealizada de la sociedad inglesa de la poca. El Londres de los californianos no es el de Priest, Moorcock o el posterior de Alan Moore en su formidable From Hell, el lugar atroz de la revolucin industrial, el hambre, y las pensiones con bancos para dormir en los que los desdichados se sostenan sobre una cuerda tensa. Es ms bien una imagen idealizada, dura pero aventurera; algo as como el Pars de las comedias romnticas de Hollywood, en el que alguna vez hay algn amable ladrn con gorra, pero en el que en realidad no puede pasar nada malo. El Londres del grupo de California es como un tnel del terror, del que siempre se podr emerger. Pero el camino hasta all ser divertido, tendr sustos y estar repleto de caras conocidas. Esta es una de las caractersticas consustanciales del steampunk: la aparicin de estrellas invitadas, de personajes histricos notables que juegan un rol sustancial, o simplemente a modo de cameo, en la trama. Lo que en una ocasin di en llamar, en expresin que hizo cierta fortuna, "el efecto Connery", en recuerdo al final de Robin Hood, prncipe de los ladrones, cuando Sean Connery apareca en el rol de Ricardo Corazn de Len durante treinta segundos y la gente, al menos en la proyeccin a la que yo acud, se pona a aplaudir como si el que hubiera aparecido fuera poco menos que Cary Grant resucitado. Por alguna razn, esos cameos producen simpata, y el steampunk los usa con habilidad. Otro de los puntos bsicos es el sentido del humor: en el fondo, hay un contenido de broma en el propio nombre "steampunk", "punk a vapor", lanzado como un chiste en una carta a la revista Locus por Jeter, y adoptado despus. La broma sintonizaba con el emerger del ciberpunk, el subgnero de alta tecnologa, informtica todopoderosa y ambiente de novela negra lanzado triunfalmente por entonces por el combativo grupo compuesto por William Gibson, Bruce Sterling, Pat Cadigan, John Shirley o Lewis

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Shiner, entre otros. Blaylock, Jeter y Powers ofrecan en el fondo lo mismo, como poda notarse en particular en Homnculo: una suerte de novela ciberpunk escrita por Stevenson, con tecnologa punta (a vapor, claro: lo ms en el XIX), extraos seres surgidos de oscuras mutaciones y un Londres repleto de holln que rete del Los Angeles de Blade Runner. De hecho, estos escritores han trabajado bastante en la elaboracin de una "tecnologa alternativa" a vapor, algo que previamente slo se encontraba en el gnero fantstico de forma exhaustiva en Pavana (1968), de Keith Roberts, una ucrona sobre Inglaterra conquistada por la Armada Invencible, en la que igualmente se combinan elementos fantsticos y de ciencia ficcin pura. En el siglo XIX encontramos dos "inventores malditos" que dan la coartada perfecta a los californianos: Niklas Tesla, el croata al que Edison casi desterr de los libros de historia, y Charles Babbage, que intent crear un proto-ordenador, la "mquina analtica", para el que Ada Byron, la hija del poeta, escribi una especie de programas. A partir de construcciones como las que Tesla y Babbage hubieran podido desarrollar si el primero no hubiera tenido tantos pjaros en la cabeza y el segundo no hubiera sido perseguido por la industria, el steampunk hace maravillas. Y el punto bsico y final es la recuperacin de la aventura. Los steampunks escriben, sobre todo, historias divertidas en las que se introducen elementos de inmediata simpata en el lector de gnero, en el contexto de una narracin con calidad literaria. Hay vampiros, damas recatadas con fuego ardiendo en su interior, zombis, mquinas de comportamiento impredecible, viajes por el tiempo y hermandades secretas. Lo que usted y yo queremos encontrarnos en un libro para leer de toda la vida, vaya. Tal vez por ello, el comienzo de las carreras de los steampunks no fue especialmente deslumbrante. Jeter, el ms precoz, tambin haba anticipado el ciberpunk en Doctor Adler (1977), pero ninguna de sus obras es muy redonda. Powers escribi varias novelas de cf de xito menor, una primera fantasa histrica (en la Viena cercada por los turcos) en Esencia oscura (1979), y unos cuantos poemas firmados como el victoriano William Ashbless, y escritos a medias con Blaylock (entre ellos, nada menos que uno dedicado a Las Vegas, que no se antoja un lugar muy romntico pero que parece ejercer una fascinacin kitsch en Powers). Las puertas de Anubis lleg de forma un tanto inesperada, publicado directamente en formato bolsillo y con un xito moderado en su arranque. Algo similar le ocurri a los comienzos de Blaylock; tras arrancar con una serie de fantasa, la de Elfin, de corte tradicional aunque con matices de la casa, llam por primera vez la atencin en 1984 con The Digging Leviathan (1984), y se consolid de la mano de Homnculo. Obras, igualmente, publicadas sin ningn respaldo publicitario, pero que poco a poco fueron sumando lectores, aunque por vas diferentes. Y es que la escritura de Blaylock es bastante ms extraa que la de Powers. Sus temas, mucho ms desbocados y centrados en aspectos menos notables de la cultura

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popular. Sin embargo, eso le garantiz a la vez una mejor recepcin crtica de entrada, con la consecucin del premio Mundial de Fantasa en 1985 por su relato "Dragones de papel". En cambio, Powers se centraba ms en aspectos claramente propios de la cultura popular: su siguiente novela tras Anubis fue un postatmico de ciencia ficcin, Cena en el palacio de la discordia (1985), y la posterior, En costas extraas (1987), una desbocada trama de piratas y zombis. Lo cierto es que Blaylock, Jeter y Powers publicaron con regularidad a partir de entonces, y con creciente xito. En esa poca, la ciencia ficcin viva una efervescencia por el emerger del ciberpunk, seguramente el ltimo movimiento "de vanguardia" nacido hasta hoy dentro del gnero. Frente a los combativos muchachos de Gibson surga un grupo afecto a una cf "culta", de caractersticas dismiles, formado por Kim Stanley Robinson, Connie Willis, John Kessel o Lucius Sheppard: los llamados "posmodernos". Y, a su vez, renaca la aventura espacial y la ciencia ficcin fuertemente cientfica con Gregory Benford, David Brin, Orson Scott Card, C.J. Cherryh o Greg Bear, que jugaba a dos bandas y coqueteaba tambin con el ciberpunk. Todo ello contribuy, de alguna forma, a garantizar el ascenso del steampunk. Era el territorio de nadie: su amor por lo literario les granjeaba el respeto de los posmodernos, y su actitud anticonvencional, la simpata de los ciberpunks. Las novelas de Powers y Blaylock se convirtieron en ttulos de venta prolongada, y sus trabajos sucesivos recibieron progresivamente el tratamiento de obras de autores mayores. Al fin y al cabo, como deca ms arriba, estaban dando lo que todos buscamos. Y mientras Blaylock derivaba hacia la condicin de autor de culto, Jeter segua picoteando aqu y all como siempre hizo (incluyendo las continuaciones de Blade Runner), y Powers se consolidaba como el maestro de la fantasa histrica gracias sobre todo a su siguiente novela, La fuerza de su mirada (1989), ganadora de buena parte de los premios posibles del gnero. Mientras, el steampunk se haba convertido en una etiqueta en la que beban los ms variados creadores. Sterling y Gibson, los popes del ciberpunk, escriban una historia con Charles Babbage, el proto-inventor de los ordenadores, como protagonista: The Difference Engine. Apareci un juego de rol, El castillo de Falkenstein. Una pelcula, la fallida Wild Wild West, responda a su imaginera. Aunque el gran xito a escala meditica estaba por llegar, cuando Alan Moore, el genio del cmic actual, afrontaba la creacin de La Liga de los Caballeros Extraordinarios. Un cmic sobre un grupo de superhroes victorianos: Mina Harker, Allan Quatermain, el capitn Nemo, el doctor Jekyll, el hombre invisible... en lucha contra Fu-Manch y su muy vaporosa tecnologa, a la busca de conquistar el mundo. El cmic ha sido adaptado al cine y estrenado con -ah, las justicias poticas...Sean Connery como protagonista en el papel de un otoal Quatermain. Sin embargo, limitar el juicio de la obra de Powers al steampunk es una visin alicorta. En rigor, el campo en el que Powers ha desarrollado su carrera es algo ms amplio: el de la fantasa histrica, la fantasa con "efecto Connery". A ella ha llevado muchos de los elementos caractersticos del steampunk, como el desarrollo de

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tecnologas alternativas, el aadido indiscriminado de elementos fantsticos o los personajes propios de la novela del XIX, sufridos hroes que suelen meterse en los contra fuerzas muy superiores y que, generalmente, terminan perdiendo algn elemento fsico por el camino, aunque finalmente se vean compensados con algo parecido a la victoria. Powers ha explicado en alguna ocasin que se considera un escritor de "fantasa dura", por asimilacin con la llamada "ciencia ficcin dura", la que cuida en detalle las especulaciones cientficas que incluye. Powers hace una fantasa autoconsistente, en el que presenta lo antes posible las cartas con las que va a jugar su partida con el lector, y ofrece una historia que bien podra haber ocurrido en el mundo real. El mtodo a partir del cual Powers construye las novelas es obvio, pero eso no hace sino reforzar las sensacin de sorpresa que producen sus resultados. Toma un hecho histrico interesante, en el que exista algn hueco razonable para el misterio. Y despus le aade lo que l ha llamado "la tercera dimensin narrativa": la fantasa. Segn Powers, no puede escribir sin aadir ese elemento, componiendo un puzzle de realidad y ficcin sazonado con enormes dosis de accin, y con la ambicin de aportar una sorpresa casi a cada paso. Como corresponde a alguien que cita entre sus pelculas favoritas tanto La jungla de cristal como El len en invierno. Powers naci en 1952 en Bfalo, en la costa Este, aunque su familia -catlica irlandesase mud a California cuando tena siete aos. Lector omnvoro y precoz, asegura que decidi con apenas diez aos que ser escritor era "la cosa ms cool que poda hacerse en la vida". La carrera de Powers se inici hacia 1975, cuando a travs de su amigo Jeter entr en contacto con una pequea editorial canadiense, Laser Press, a la que le vendi dos novelas de ciencia ficcin sin mucho inters: Forsake the Sky y Epitaph in Rust (ambas de 1976). Eran los tiempos en los que Powers disfrutaba jugando a la creacin del poeta William Ashbless junto a Blaylock; un personaje que luego aparece de continuo en sus novelas, en una especie de supersticin. Y los tiempos en los que los tres amigos compartan cenas con Philip K. Dick, un escritor legendario y sobre el que siempre se pregunta a Powers, que finalmente fue su albacea literario. Sin embargo, Powers asegura que no ha influido mucho en su obra, ya que le conoci cuando slo haba ledo una novela suya. A su vez, Dick solamente ley algunos textos de Powers, si bien existe la leyenda urbana de que le escribi una pgina de una de sus novelas. Un paso adelante en la carrera de Powers lo supuso la escritura de Esencia oscura (1979), que le lleg como parte de un proyecto de una editorial inglesa de lanzar novelas con la presencia del rey Arturo en diferentes momentos del tiempo (y en el que estaba incluido tambin Morlocks Nights, de Jeter). La coleccin se vino abajo y Powers public una versin revisada de la novela en Estados Unidos, ofreciendo con ella ya unas primeras pautas de su modo de novelar: amplia documentacin, accin endiablada y un entorno histrico atractivo, en este caso el sitio de Viena por parte del ejrcito turco. Luego llegara el que a la larga se ha convertido en su gran bestseller por el momento, Las puertas de Anubis (1983), en el que un acadmico, Brendan Doyle, retrocede en el tiempo hasta la Inglaterra de comienzos del siglo XIX para verse implicado en una enmaraada intriga de magia egipcia, bajos fondos londinenses y sutilezas metaliterarias. "La fantasa, la

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ciencia ficcin, el terror y la novela histrica se renen en la novela con una facilidad que parece completamente natural", recalca John Clute. Para los lectores que no conozcan a Powers, esta novela es la introduccin obvia; precisamente acaba de publicarse en su editorial habitual en castellano, Gigamesh, una nueva edicin de la novela, que debe ser la sexta en nuestro idioma. Esta novela supone el paso definitivo de Powers hacia la profesionalizacin. Luego llegara su por ahora ltima novela de ciencia ficcin pura, Cena en el palacio de la discordia (1985), una revisitacin del mito de Orfeo y Eurdice, en el marco de una California postatmica. Powers asegura que tiene ideas de cf en el armario, pero que siempre hay otro proyecto al que se siente ms empujado. En costas extraas (1987), una novela en el Caribe del pirata Barbanegra, y una ambiciosa recreacin de las aventuras de los poetas Shelley y Byron en clave fantstica, La fuerza de su mirada (1989) dan forma definitiva a la imaginera de Powers. Esta ltima, una novela densa, de ricas referencias literarias y gozosa reinterpretacin mitolgica, es considerada en general por la crtica como su obra magna hasta el momento. Luego, Powers se embarc en una suerte de triloga heterodoxa sobre el desarrollo de los Estados Unidos contemporneos en clave fantstica. La nica de estas novelas que ha sido traducida al castellano es La ltima partida (1992), premio Mundial de Fantasa, que ofrece explicaciones sobre el nacimiento de Las Vegas a cargo del mafioso Bugsy Siegel como parte de la leyenda del Rey Pescador. Sin ms conexin que algunos personajes sueltos y la presencia del Rey Pescador, Expiration Date (1995), situada en un Los Angeles de fantasmas, y Eartquake Weather (1997) mantienen esa tensin entre un entorno cotidiano y ocultas tramas de naturaleza mitolgica o religiosa. Su ltima novela hasta la fecha, Declara (2001), tambin obtuvo el Premio Mundial de Fantasa. Responde a un viejo impulso de Powers: escribir una novela de espas. Sin embargo, como corresponde a este escritor, no puede tratarse de una novela de espas convencional. Un profesor universitario, Andrew Hale, tendr que volver a trabajar con el servicio de inteligencia britnico en la lucha para detener una expedicin sovitica en busca del Arca de la Alianza, en el monte Ararat... En resumen, que estamos ante uno de los grandes creadores de la novela popular contempornea. Aunque en estos tiempos tal vez Dickens, Stevenson o Conan Doyle hubieran sido considerados slo escritores de gnero, no conviene permanecer en el mismo error. En particular cuando apetece leer obras de diversin. Lo cual no quiere decir leer tonteras, bien al contrario; por eso es el momento de disfrutar de Tim Powers. Nota: Publicado durante la Semana Negra del 2003 en el diario A quemarropa del Sbado 5 de Julio. http://www.semananegra.org/

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INGENIO DIFERENCIAL WILLIAM GIBSON Y BRUCE STERLING PRIMERA ITERACIN: EL NGEL DE GOLIAD Imagen compuesta, pticamente codificada por buques escolta de la aeronave trans-Canal Lord Brunel: vista area del Cherburgo suburbano. 14 de octubre de 1905. Una villa, un jardn, un balcn. Borrar las curvas de hierro forjado del balcn, descubriendo una silla de mano y a su ocupante. La luz reflejada del sol relumbra en el nquel de los ejes de la silla. La ocupante, duea de la villa, posa sus manos artrticas sobre pao tejido en un telar Jacquard. Estas manos consisten en tendones, tejidos, hueso articulado. Mediante callados procesos de tiempo y de informacin, hilos dentro de las clulas humanas se han entretejido formando una mujer. Su nombre es Sybil Gerard. Por debajo de ella, en un descuidado jardn formal, enredaderas sin hojas enlazan emparrados de madera sobre descascarillados muros blanqueados. Desde las ventanas abiertas de su habitacin de enferma, una brisa clida agita el pelo blanco suelto en su cuello, portando aromas de humo de carbn, jazmn, opio. Su atencin est fija en el cielo, en una silueta de vasta e irresistible gracia ya que el metal, durante su vida, se ha enseado a s mismo a volar. Por delante de esa magnificencia, diminutos aviones no tripulados hacen picados y chillan contra el rojo horizonte. Como estorninos, piensa Sybil. Las luces de la nave, doradas ventanas cuadradas, apuntan a una calidez humana. Sin esfuerzo, con la incomparable gracia de la funcin orgnica, imagina una msica distante all, la msica de Londres: los pasajeros se pasean, beben, flirtean, tal vez bailan. Los pensamientos llegan sin ser llamados, la mente tejiendo sus perspectivas, recopilando sentido a partir de la emocin y la memoria. Recuerda su vida en Londres. Se recuerda a s misma, hace tanto tiempo, abrindose paso a travs del Strand, avanzando por entre la multitud en el Temple Bar. Avanzando, la ciudad de la Memoria retorcindose a su alrededor hasta que, junto a los muros de Newgate, cae la sombra del ahorcamiento de su padre... Y la Memoria gira, desvindose veloz como la luz, por otro camino uno donde siempre es crepsculo...

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Es el 15 de enero de 1885. Una habitacin en el Grand's Hotel, Piccadilly. Una silla estaba colocada de espaldas, firmemente trabada bajo el pomo de cristal tallado de la puerta. Otra estaba cubierta de ropa: un mantn de mu jer, con flecos, una falda de pesado estambre, cubierta de l odo, unos pantalones a cuadros y un abrigo de hombre de faldn cortado. Dos formas yacan bajo las mantas de una cama de dosel de arce laminado, y en el abrazo de hierro del invierno el Big Ben haca resonar las diez, grandes sonidos roncos de calope, el aliento a carbn de Londres. Sybil desliz sus pies por sbanas heladas hasta el calor de la botella de cermica en su funda de franela. Sus dedos rozaron la es pinilla de l. El contacto pareci sacarle de una honda deliberacin. As era l, este Dandy Mick Radley. Haba conocido a Mick Radley en la Academia de Baile Laurent's, en Windmill Street. Ahora que le conoca, pareca encajar mejor en Kellner's, en Leicester Square. o incluso en las Salas Portland. Siempre es taba pensando, tramando, repasando algo en su cabeza. Astuto, astuto. Le preocupaba. Y la seora Winterha lter no lo habra aprobado, pues el manejo de los "caballeros polticos" requera delicadeza y discrecin, cualidades que la seora Wi nterhalter crea tener en abundancia, sin atribuirles ninguna de ellas a sus chicas. "Se acab el pendoneo, Sybil," dijo Mic k. Uno de sus pronunciamientos, algo que su astuta mente haba decidido. Sybil le sonri, el rostro medio oculto por el clido borde de la manta. Saba que la sonrisa le gustaba. Su sonrisa de nia mala No puede estar dicindolo en serio, pens. Tomtelo a broma, se dijo. "Pero si no fuera un pendn malo, estara contigo aqu ahora?" "Se acab hacer la calle." "Sabes que slo salgo con caballeros." Mick resopl, divertido. "Enton ces, me ests llamando caballero?" "Un caballero de postn," dijo Sybil, halagndole. "De los buenos. Sabes que no me van los lores rad. Escupo en ellos, Mick." Sybil se estremeci, pero no por disgus to, pues se haba topado con un buen pedazo de suerte, filetes con patatas y chocolate ca liente, en la cama entre sbanas limpias de un hotel de moda. Un hotel nuevecito y re luciente con calefaccin central de vapor, aunque gustosamente habra cambiado las in cesantes grgaras y los golpeteos del dorado radiador con volutas por el ca lor de una chimenea bien atizada. Y era un to bien plantado, este Mick Radley, tena que admitirlo, vestido como alguien de postn, tena parn y era generoso con l, y an no haba pedido nada raro ni bestial. Saba que no durara, ya que Mi ck era un viajante de Manchester, y muy pronto se marchara. Pero poda aprovechar lo, y tal vez incluso ms tarde cuando la dejara, si le hac a sentirse mal por ello, y generoso. Mick se recost en los gordos almohadones de plumn y desliz sus dedos pasados por la manicura por detrs de su rizada cabeza. Un camisn de seda con brocado como espuma por delante Mick slo quera lo me jor. Ahora pareca que quera hablar un poco. Los hombres queran hacerlo habitualmente, pasado un rato sobre sus esposas, mayormente. Pero con Dandy Mick, siempre era polti ca. "Conque odias a sus seoras, Sybil?" "Y por qu no iba a odiarles?" dijo Sybil. "Tengo mis motivos." "Yo dira que s," dijo Mick despacio, y la mirada que le dirigi entonces, de fra superioridad, la hizo estremecerse.

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"Qu quieres decir con eso, Mick?" "Conozco tus motivos para odi ar al Gobierno. Tengo tu nmero." La invadi la sorpresa, luego el miedo. Se sent en la cama. La boca le saba a hierro fro. "Guardas tu carnet en el bolso," dijo. "Le llev el nmero a un magistrado espabilado que conozco. Lo pas por un Ingenio del Gobierno por m, e imprimi tu expediente de Bow Street, tac tac tac, as de fcil." S onri retorcidamente. "As que lo s todo sobre ti, chica. S quin eres..." Trat de poner una cara decidida. "Y quin soy yo entonces, seor Radley?" "No eres Sybil Jones, cario. Eres Sybil Ge rard, la hija de Walte r Gerard, el agitador luddita." Haba asaltado su pasado oculto. Mquinas, girando en al gn lugar, hilando historia. Ahora Mick estaba observando su cara, sonriendo ante lo que vea ah, y reconoci una mirada que le haba visto antes, en La urent's, cuando l le haba echado el ojo desde el otro lado de una habitaci n atestada. Una mirada hambrienta. La voz le tembl. "Hace cunto que sabes lo mo?" "Desde la segunda noche. Sabes que viajo con el General. Como cualquier hombre importante, tiene enemigos. Como su ma nager y secretario, no me la juego con extraos." Mick pos su pequea mano, dies tra y cruel, sobre el hombro de ella. "Podas haber sido el agente de al guien. Era cuestin de negocios." Sybil se apart. "Espiando a una chica i ndefensa," dijo al fin. "Eres un cabrn en toda regla, vaya si lo eres!" Pero el taco apenas pareci afectarle era fro y duro, co mo un juez o un lord. "Puede que espe, chica, pe ro uso las mquinas del Gobierno para mis propios fines. No soy un chivato a sueldo de la pasma, para mirar por encima del hombro a un revolucionario como Walter Gera rd me da lo mismo lo que digan de l ahora los Lores Rad. Tu padre era un hroe." Se revolvi sobre el almohadn. "se era mi hroe Walter Gerard. Le vi hablar, sobre los Derechos de los Trabajadores, en Manchester. Era una maravilla todos vitoreamos hasta quedarnos roncos! Los chicos de los Gatos del Infierno..." La voz de Mick se haba vuelto aguda y gangosa con un deje de la Isla de Man. "Nunca oste hablar de los Gatos del Infierno, Sybil? En los viejos tiempos?" "Una pandilla callejera," dijo Sybil. "Matones de Manchester." Mick frunci el ceo. "ramos una herm andad! Una asociacin juvenil! Tu padre nos conoca bien. Poda decirse que era nuestro patrn poltico." "Preferira que no hablara uste d de mi padre, seor Radley." Mick sacudi la cabeza, impaciente. "Cuando o que le haban juzgado y colgado -" las palabras como hielo tras las costillas de ella cogimos las antorchas y las palancas, los muchachos y yo, y la organizam os... sa fue la obra de Ned Ludd, chica! Hace aos..." Se toc la pechera del camisn con delicadeza. "No es una historia que les cuente a muchos. Las Mquinas de l Gobierno tienen una larga memoria." Ahora lo comprenda la generosidad de Mi ck y su labia, las extraas indirectas que le haba dejado caer, sobre planes secretos y un futuro mejor, cartas marcadas y ases en la manga. Estaba tirando de sus hilos, convirtindola en su criatura La hija de Walter Gerard era un premio gordo, para un hombre como Mick. Sali de la cama, cruzando el helado su elo de madera en sus calzones y camisola. El mantn de flecos, la chaqueta, la gran ja ula cada de su miriaque. La tintineante coraza blanca de su cors.

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"Vuelve a meterte en la cama," dijo per ezosamente Mick, "no te mosquees. Hace fro ah fuera." Sacudi la cabeza. "No es lo que crees, Sybil." Se neg a mirarle, esforzndose por embu tirse en el cors junto a la ventana, donde el cristal escarchado recortaba la luz de la farola de la calle. Se ajust las cintas del cors por la espalda con un rpido giro habitual de las muecas. "O si lo es," musit Mick, observndola, "slo en cierta medida." Al otro lado de la calle ya salan de la pera gent e bien con capa y chistera. Los caballos de tiro, el lomo cubierto con mant as, pateaban y temblaban sobre el negro asfalto. An quedaban trazas blancas de lim pia nieve suburbana en la reluciente carrocera del carricoch e a vapor de algn lord. Las ra meras estaban trabajando entre la multitud. Pobres almas. Ciertamente resultaba difcil encontrar una cara amistosa entre aquellas camisas almidonadas y gemelo s de diamante, en una noche tan fra. Sybil se volvi hacia Mick, confusa, furiosa, y muy asustada. "A quin le contaste lo mo?" "Ni a un alma," dijo Mick, "ni siquiera a mi amigo el General. Y no voy a chivarme de ti. Nadie dijo nunca que Mick Radley fuer a indiscreto. As que mtete en la cama otra vez." "No pienso," dijo Sybil, enderezndose, los pies descalzos congelndosele sobre las tablas del suelo. "Sybil Jones puede compartir tu cama pero la hija de Walter Gerard es una persona importante!" Mick parpade, sorprendido. Se lo pens, frotndose la estrecha barbilla, y asinti. "Pues es una lstima para m, seorita Gerard." Se sent en la cama y apunt al suelo, con un dramtico barrido del brazo. "Pngase la falda entonces, y sus botas de tacn de ramera, seorita Gerard, y salga usted por esa puerta, con toda su importancia. Pero sera una pena que salieras. Una chic a lista puede servirme de mucho." "Claro que puedo servirte de mucho, matn" dijo Sybil, pero titu be. l tena otra carta por jugar lo notaba por la expresin de su cara. Le sonri, entrecerrando los ojos. "Nunca has estado en Pars, Sybil?" "Pars?" Su aliento una nube en el aire. "S," dijo, "el alegre y glamouroso Par s, el prximo destino del General, cuando acabe su gira por Londres." Dandy Mick se ti r de los puos de encaje. "Para qu me puedes servir no te lo dir todava. Pe ro el General es un hombre de muchas estratagemas. Y el Gobierno francs tiene ci ertas dificultades que requieren la ayuda de expertos..." Gui, triunfante. "Pero ya veo que te aburro, eh?" Sybil se apoy en un pie, luego en otro. "Me llevars a Pars, Mick," dijo despacio, "y sa es la verdad, nada de trampas?" "Todo claro y legal. Si no me crees, tengo un billete en mi abrigo para el ferry de Dover." Sybil se lleg a la butaca de broca do en el rincn, y tir del abrigo de Mick. Temblaba incontrolablemente, y se puso el abrigo por encima. Lana oscura de la buena, como estar envuelto en dinero clido. "Delante, en el bolsillo de la derecha, le dijo Mick. "En el tarjetero." Estaba divertido y confiado como si el que ella no confiara en l tuviera mucha gracia. Sybil meti sus manos heladas en ambos bolsillos. Hondos, forrados... Su mano izquierda aferr un bulto de dur o, fro metal. Sac una pequea derringer asesina. Mango de marfil, brillo intrincado de martillos de acero y cartuchos de latn, pequea como su mano pero pesada. "No seas mala," dijo Mick, frunciendo el ceo. "Vuelve a meterla, buena chica." Sybil la guard, delicada pero rpida mente como si fuera un cangrejo vivo. En el otro bolsillo encontr su tarjetero, cuer o rojo marroqu: dentro haba tarjetas de

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negocios, tarjetas de visita con su retrato en puntillado de mquina, un horario de trenes de Londres. Y un grabado de rgido pergamino color crema, un pasaje de primera clase para el Newcomen, que sala de Dover, "Entonces necesitars dos billetes", titube, "si realmente quieres llevarme." Mick asinti, concedindole al argumento. "Y otro para el tren de Cherburgo, adems. Nada ms sencillo. Puedo telegrafia r pidiendo billetes en el despacho de abajo." Sybil se estremeci de nue vo, y se arrebuj en el abrigo. Mick ri "No me mires con esa cara de vinagre. Sigues pensando como una furcia; djalo. Empieza a pensar como alguien importante, o no me servirs de nada. Ahora eres la chica de Mick picas alto." Ella habl lentamente, a regaadien tes. "Nunca estuve c on ningn hombre que supiera que yo era Sybil Gerard." Era men tira, por supuesto estaba Egremont, el hombre que la haba hundido. Charles Egremont haba sabido muy bien quien era ella. Pero Egremont ya no importaba viva en un mundo distinto ahora, con su respetable mujer de cara estirada y sus respetables hijos, y su respetable escao en el Parlamento. Y Sybil no haba sido una buscona con Egremont. No exactamente, de cualquier forma. Una cuestin de grado... Se dio cuenta de que a Mick le gustaba la mentira que le haba contado. Le haba halagado. Mick abri una reluciente tabaquera, s ac un cigarro, y lo prendi en la aceitosa llama de una cerilla de repeticin, llenando la habitacin con el olor dulzn del tabaco de cerezo. "As que ahora ests un poco tmida conmigo, eh?" dijo al fin. "Bueno, lo prefiero as. Lo que s me hace tenerte un poco m s cogida por el mango que slo la pasta, verdad?" Sus ojos se entrecerraron. "Es lo que uno sabe lo que cuenta, verdad, Sybil? Ms que la tierra o el dinero, ms que la cuna. La informacin. Lo ltimo." Sybil sinti un momento de odio por l, por su facilidad y confianza. Puro resentimiento, agudo y primario, pero aplast sus sentimientos. Le odiaba pero slo porque verdaderamente la conoca. Saba lo bajo que haba cado Sybil Gerard, que haba sido una chica educada, con aires y poses, como cualquier chica bien, en un tiempo. De los das de fama de su padre, de su infancia, Sybil recordaba a gente como Mick Radley. Saba el tipo de chico que l haba sido. Chicos de factora, desharrapados y furiosos, miserables, que se arremolinaban en masa en torno a su padre tras sus discursos incendiarios, y hac an lo que quiera que l or denase. Arrancar lneas de ferrocarril, destrozar los enchufes de las ruecas mecnicas, dejar cascos de polica a sus pies. Ella y su padre haban huido de ciudad en ciudad, a menudo de noche, viviendo en stanos, desvanes, annimas ha bitaciones de alquiler, ocultndose de la polica rad y de los puales de otros c onspiradores. Y a veces, cuando sus propios salvajes discursos le llenaban de ardiente entusiasmo, su padre la abrazaba y con toda seriedad le prometa el m undo. Vivira como la gente bien en una Inglaterra verde y tranquila, cuando el Rey Vapor cayera. Cu ando Byron y sus Radicales Industriales fueran totalmente destruidos... Pero una soga de esparto haba sile nciado a su padre. Los radicales siguieron gobernando, yendo de triunfo en triunfo, barajando el mundo como un mazo de cartas. Y ahora Mick Radley estaba arriba en el mundo, y Sybil Gerard estaba abajo.

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Permaneci de pie en silencio, envuelta en el abrigo de Mick. Pars. La promesa le tentaba, y cuando se permiti creerle, haba una sensacin tras ella como el rayo. Se forz a pensar acerca de abandonar su vida en Londres. Era una vida mala, baja y srdida, lo saba, pero no del todo desesp erada. Todava tena cosas que perder. Su habitacin alquilada en Whitechapel, y el querido Toby, su gato. Estaba la seora Winterhalter, que arreglaba encuentros entr e chicas alegres y caballeros polticos. La seora Winterhalter era una alcahueta, pero te na modales de dama y era estable, y era difcil encontrarlas como ella. Y ella perdera a sus dos caballeros fijos, el seor Chadwick y el seor Kingsley, que la vea n dos veces al mes cada uno. Eso era una pasta fija, y la mantena lejos de la calle. Pero Chadwick tena una esposa celosa en Fulham, y, en un momento de estupidez, Sybi l le haba robado sus mejores gemelos a Chadwick. Saba que sospechaba. Y ninguno de ambos hombres era ni la m itad de generoso con su dinero que Dandy Mick. Se forz a sonrerle, con tanta dulzu ra como pudo. "Mira que eres espabilado, Mick Radley. Sabes cmo tirarme de los hilos. Ta l vez me enojara contigo al principio, pero no soy tan tonta como para no reconocer a un caballero espabilado cuando veo uno." Mick sopl humo. "Pues s que eres lista," dijo con admiracin. "Dices bobadas como un ngel. De todas formas, no me e ngaas, as que no tiene s por qu engaarte. Aun as, eres justo la chica que nece sito. Vuelve a meterte en la cama." Hizo lo que le deca. "Dios," dijo, "tienes los pies hechos dos cubitos de hielo. Por qu no vas y te pones unas zapatillitas, anda?" Tir de su cors, con determinacin. "Zapatillas, y media negras de seda," dijo. "Una chica parece muy fina en la cama, con medias negras de seda."

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EN LA ERA DEL MICROCHIP, LA FICCIN JUEGA CON LA LOCOMOTORA A VAPOR Andrs Hax. Como y porqu se cruzan escenarios del siglo XIX con ideas del mundo ciberntico. Admitmoslo: la ciencia ficcin perdi su capacidad de asombrar. El noticiero del desayuno viene con novedades que ni siquiera Julio Verne o H.G. Wells se hubieran atrevido a imaginar. Clonacin de animales, viajes robticos a Marte y misiles lanzados contra cometas se mezclan amablemente con datos meteorolgicos y deportivos. As, para recargarse de asombro y extraeza, el gnero ha asumido la estrategia de describir un pasado transformado por tecnologas revolucionarias dejando atrs, vaya paradoja, el retrato de un futuro antihumano. Qu hubiera pasado, por ejemplo, si la armada de la Reina Victoria hubiera conquistado la tecnologa nuclear? Cmo hubiera sido la Londres de Dickens con mails y celulares? O los personajes de una comedia de Wilde atrapados en un bunker durante una guerra atmica? Estos escenarios son los que plantea el "steampunk", paradigma que cruza a varios de los ms innovadores novelistas, cineastas, guionistas de cmics y diseadores de videojuegos. Sus obras se sitan en un mundo quasi-Victoriano (el de la Revolucin Industrial) alterado por dispositivos futuristas. De all lo de "steam" (vapor en ingls), como referencia a la locomotora, mquina victoriana emblemtica. Al subgnero "cyberpunk" le haba tocado en los 80 y 90 explorar la transformacin ciberntica del mundo apropindose de las reglas del policial negro. Su arquetipo rebelde fue el hacker, como en la saga de Matrix. El "steampunk", en cambio, tiene sus races en los Viajes Extraordinarios de Julio Verne o Frankenstein de Mary Shelly. Su retro-futurismo no es naif: cuestiona el despegue tecnolgico desde una plataforma socio-poltica. El mximo referente de este subgnero es el novelista ingls, China Miville (Londres, 1972). Sus tres ltimas novelas que retratan la megalpolis Nueva Crobuzon y sus afueras han sido celebradas como lo mejor de la ciencia ficcin actual. Miville estudi antropologa en Cambridge y es un marxista convencido doctorado en leyes internacionales por el London School of Economics. Vaya mezcla. En Estacin de la calle perdida (2000), por ejemplo, los criminales son "rehechos". Sus cuerpos son modificados, combinados con mquinas para convertirlos en esclavos

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del estado. Su ltima novela, Iron Council (El Consejo de Hierro),2005, describe una comunidad que vive en una ciudad mvil c on forma de tren perpetuo. All describe a los rehechos : "gente con sus caras fuera de lugar, cuerpos hechos de hierro y cables de goma, brazos que son mquinas de vapor, y brazos de animales, y brazos que son pistones tan largos como sus cuerpos" Desde Londres, Miville le dice a Clarn que el mundo que crea en sus novelas busca que lo cotidiano resulte extrao y lo extrao comn. "Intento canalizar la tradicin de desfamiliarizacin que utilizaban los surrealistas. Como en la cita de Lautreamont ''Tan bello como el encuentro azaroso entr e una maquina de coser y un paraguas sobre una mesa de diseccin''. Cada uno de los elementos es completamente normal, pero por la manera en cual estn presentadas se convierten en cosas terriblemente extraas y las ves como por primera vez". Aunque sea un brazo menor de la literatura el "steampunk" termina por definir una idiosincracia de nuestros tiempos. Y como el surrealismo, intenta modificar nuestra forma de observar la realidad cotidiana. Al fin, parece estar hablando por ciertas malformaciones del tiempo histrico. Un kiosco suburbano convertido en cyber; un ringtone de celular cruzando los vagones art dec de la Lnea A. Escenas que la realidad calc del "steampunk", el ltimo refugio victoriano.

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La estacin de le calle Perdido por China Miville La metrpolis de Nueva Crobuzn se extiende desde el centro del mundo. Humanos, mutantes y razas arcanas malviven en la penumbra bajo sus chimeneas, donde el ro se torna viscoso por los afluentes artificiales, donde las fbricas y fundiciones amartillan la noche. Durante ms de mil aos, el Parlamento y su brutal milicia han gobernado una vasta economa de obreros y artistas, espas y soldados, magos, yonquis y prostitutas. pero acaba de llegar un extrao con el bolsillo lleno y una demanda imposible. De forma torpe, inadvertida, algo impensable es liberado. Dotado de un especial talento para las ambientaciones exticas, China Miville convierte a Nueva Crobuzn en un vigoroso escenario en el que se dan cita los ecos de un Londres victoriano, la distopa ms agria, la poderosa imaginera de la literatura gtica y originales razas antropomrficas. Sirvindose de los recursos clsicos de la literatura fantstica y de anticipacin, inaugura una frmula narrativa fresca y novedosa, capaz de fascinar por igual a pblico y crtica hasta convertir Estacin de la calle Perdido en la gran revelacin de 2000 en el REino Unido, donde ha sido galardonada con los principales premios literarios. Una ventana se abri de golpe, muy por encima del mercado. Una cesta vol desde ella y comenz a caer sobre la multitud desprevenida. Sufri un tirn en medio del aire, girando y prosiguiendo su descenso a una velocidad inferior, irregular. Danzando precaria en su recorrido, la malla de alambre se deslizaba sobre la piel rugosa del edificio. Rascaba el muro, desprendiendo pintura y polvo de hormign. El sol brillaba a travs de un cielo encapotado, arrojando una luz griscea. Bajo la cesta, los puestos y tenderetes se derramaban sin orden ni concierto. La ciudad apestaba, pero hoy era da de mercado en Galantina, y el olor acre a excremento y podredumbre que impregnaba Nueva Crobuzon quedaba, en aquellas calles y a aquella hora, atenuado por la pprika y el tomate fresco, el aceite de pescado caliente y el limn, la carne curada, el pltano y la cebolla. Los puestos de comida se extendan a lo largo de la ruidosa calle Shadrach. Libros, manuscritos y cuadros inundaban el paso Selchit, una avenida de vainillas deslustradas y hormign descompuesto, un poco hacia el este. Haba productos de arcilla ocupando todo el vial hasta Barracn, al sur; piezas de motores al oeste; juguetes bajando por un callejn; ropas entre dos calles ms; y otras incontables mercancas ocupando todas las callejuelas. Las hileras de productos convergan apelotonadas en Galantina, como los radios de una rueda rota. En aquel barrio, todas las distinciones desaparecan. A la sombra de los viejos muros y las torres inseguras descansaba un montn de herramientas, una mesa destartalada cubierta de vajillas rotas y toscos adornos de arcilla, una estantera con libros mohosos. Antigedades, sexo, polvo de mosca. Entre los puestos vagaban constructos siseantes, y los mendigos discutan en las entraas de edificios desiertos. Seres de razas extraas compraban artculos peculiares. Era el bazar de Galantina, una sorprendente mezcla de mercancas, grasa y comerciantes. Imperaba la ley del comercio: que el comprador se cuide.

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El vendedor bajo la cesta alz la mirada a la luz del sol y una lluvia de polvo de ladrillo. Se limpi un ojo. Tom la nasa sobre su cabeza tirando de la cuerda hasta llevarla a su altura. En su interior haba una moneda de bronce y una nota con caligrafa pulcra, ornamentada, cursiva. El vendedor se rasc la nariz mientras lea el papel. Rebusc entre las cajas de comida ante l y deposit en la cesta huevos, frutas y tubrculos, volviendo a comprobar la lista. Se detuvo y reley uno de los artculos, sonriendo lascivo mientras cortaba una rebanada de cerdo. Cuando hubo termin ado, se meti la moneda en el bolsillo y busc cambio; dud mientras calculaba el coste del pedido, dejan do al final cuatro monedas menores. Se limpi las manos en los pantalones y pens un instante, escribiendo algo en la lista con un trozo de carboncillo y dejndola despus con lo dems. Tir tres veces de la cuerda y la cesta comenz su inconstante viaje hacia arriba. Se alz por encima de los tejados menores de los edific ios contiguos, como si el ruido le sirviera de boya. Sorprendi a unas chovas en su nido en la planta de sierta e inscribi un nuevo rastro en la pared, junto a los dems, antes de desaparecer por la ventana de la que haba emergido. Isaac Dan der Grimnebulin acababa de darse cu enta de que haba estado soando. Se haba sentido aterrado al verse de nuevo trabajando en la universidad, de sfilando frente a una enorme pizarra cubierta con vagas representaci ones de palancas, fuerzas y solicitaciones. Introduccin a la Ciencia de los Materiales. Haba esta do observando ansioso a sus alumnos cuando ese maldito y efusivo Vermishank haba abierto la puerta. As no puedo dar clase susurr Isaac en al to. El mercado es demasiado ruidoso. Hizo un gesto a la ventana. No pasa nada. Vermishank era apaciguador y detestable. Vente a desayunar. As te olvidars del ruido. Y, con ese absurdo comentari o, Isaac despert para su e norme alivio. La estridente perversin que era el bazar, y el aroma de la comida, lo acompaaron en este proceso. Se estir en la cama, sin abrir los ojos. Oa a Lin caminar por la habitacin, y sinti el leve crujido del piso. El desvn estaba lleno de humo aromtico. Saliv. Lin dio dos palmadas. Saba cundo Isaac esta ba despierto. Probablemente porque cerraba la boca, pens, riendo disimulado sin abrir los ojos. An estoy dormido, cllate; pobre Isaac, siem pre tan cansado dijo, protestando como un nio. Lin volvi a palmear una vez, irnica, y se alej. Isaac gru y se dio la vuelta. Puetera! gimi a la mujer. Arpa! Incordio! Vale, vale, t ganas, t ganas, t... eh... bruja, monstruo...

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Se rasc la cabeza y se incorpor, sonriendo con expresin estpida. Lin le hizo un gesto obsceno sin darse la vuelta. Ella estaba desnuda frente a la cocina, de es paldas a l, brincando hacia atrs al saltar el aceite en la sartn. Las sbanas resbalaron sobre la barriga de Isaac. Era un dirigible, enorme, tenso y fuerte. Estaba cubierto por abundante vello gris. Lin era lampia. Sus msculos se adivinaban claramente bajo su piel rojiza. Era como un atlas anatmico. Isaac la es tudi con feliz lujuria. Le picaba el culo y se rasc bajo la manta, desvergonzad o como un perro. Algo explot bajo su ua, y retir la mano para examinar lo. En el extremo de su dedo haba un gusano medio aplastado, agitndose indefenso. Era un reflic, un pequeo e inofensivo parsito khepri. Este bicho debe haberse sorprendido con mis jugos, pens Isaac, limpindose el dedo. Reflic, Lin. Hora de baarse. Lin protest con un pisotn en el suelo. Nueva Crobuzon era un enorme caldo de cultiv o, una ciudad mrbida. Los parsitos, la infeccin y los rumores eran incontrolabl es. Las khepri necesitaban un bao qumico mensual para protegerse, si queran evitar picores y heridas. Lin deposit el contenido de la sartn en un plato que dej sobre la mesa, frente a su propio desayuno. Se sent e hizo un gesto a Isaac para que se le uniera. l se levant de la cama y se acerc tambaleante hasta sentarse en su pequea silla, cuidndose de no clavarse ninguna astilla. Los dos estaban desnudos en lados opuestos de la desarropada mesa de madera. Isaac era consciente de su situacin, imaginndose c mo los vera un observador ajeno. Ser una imagen hermosa, extraa, pens. Un tico, c on el polvo en suspensin iluminado por la luz que atravesaba un ventanuco, libros, papel y cuadros cuidadosamente apilados junto al mobiliario de madera barata. Un hombre de piel oscura, grande, desnudo y adormilado, sosteniendo un tenedor y un cuchillo, antinatur almente quieto, sentado frente a una khepri, con su cuerpo menudo envuelto en sombras, su cabeza quitinosa apenas una silueta. Ignoraron la comida y se contemplaron un momento. Lin le hizo una seal, Buenos das, mi amor y comenz a comer, an mirndolo. Era cuando coma que Lin pareca ms alienge na, y sus colaciones compartidas eran tanto un reto como una afirmacin. Mientras la mira ba, Isaac sinti las emociones habituales: un disgusto inmediatamente derrotado, or gullo por anularlo, deseo culpable. La luz brillaba en los ojos compuestos de ella. Las antenas de la cabeza temblaron mientras tomaba medio tomate y lo apresaba con las mandbulas. Baj las manos mientras las piezas bucales internas aprehendan la comida sujeta en la boca externa. Isaac observ al enorme escarabajo iridiscente que era la cabeza de su amante devorar el desayuno.

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La contempl tragando, vio su garganta deglut ir en el punto en qu e la plida panza de insecto se una suavemente al cuello hu mano... aunque ella no hubiera aceptado aquella descripcin. Los humanos tienen cuerpo, piernas y manos de khepri, y la cabeza de un gibn afeitado le haba dicho una vez. Sonri mientras presentaba su cerdo frito frente a l, lo toma ba con la lengua y se limpiaba las manos grasientas en la mesa. Le sonri Ella agit las antenas e hizo una seal: Monstruo mo Soy un pervertido pens Isaac. Igual que ella La conversacin durante el desayuno sola ser un monlogo: Lin poda hacer seales con las manos mientras coma, pero los intentos de Isaac por hablar y deglutir al mismo tiempo resultaban en farfullos incomprensibles y comi da en la mesa. Lean; Lin un peridico para artistas, Isaac lo que tuviera a mano. Entre boc ados, rebusc entre li bros y papeles y se encontr leyendo la lista de la compra de Lin. La lnea Lonchas de cerdo estaba enmarcada en un crculo, y bajo su exquisita caligrafa haba un comentario con letra mucho ms tosca: Tienes compaa?? Un buen trozo de cerdo es todo un regalo!! Isaac le ense el papel a Lin. Qu es esta estupidez? grit, escupiendo trozos de comida. Su enfado era divertido, pero autntico. Lin ley y se encogi de hombros. Sabe que no como carne. Sabe que tengo un invitado para desayunar. Juego de palabras con cerdo Muchas gracias, cario, eso ya lo haba cogido yo. Cmo sabe que eres vegetariana? Sueles darte a estas charlas ingeniosas? Lin lo mir un instante, sin responder. Lo sabe porque no compro carne Sacudi la cabeza ante la estupidez de la pregunta. No te preocupes: slo charlamos escribindonos. No sabe que soy un bicho El uso deliberado de aquel insulto molest a Isaac. Mierda, no insinuaba nada... La mano de Lin se mene en lo que era el equivalente de enarcar una ceja. Isaac salt ir ritado. Mierda puta, Lin! N o todo lo que digo es sobre el miedo a que nos descubran! Isaac y Lin eran amantes desde haca casi dos aos. Siempre haban tratado de no pensar demasiado en las reglas de su relacin, pe ro cuanto ms tiempo pasaban juntos, ms imposible se tornaba aquella estrategia evasiva. Las preguntas sin respuesta exigan atencin. Los comentarios inocentes y las mira das inquisitivas de los dems, un contacto

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demasiado largo en pblico, la nota de un tendero, todo les recordaba que, en algunos contextos, vivan un secreto. Todo lo haca ms difcil. Nunca haban dicho Somos amantes de modo que nunca haban tenido que decir No revelaremos nuestra relacin a todo el mundo, se la ocultaremos a algunos Pero haca meses que estaba claro que se era el caso. Lin haba comenzado a sealar, con comentario s cidos y sarcsticos, que la negativa de Isaac a declararse su amante era como mnimo cobarde, si no racista. Aquella insensibilidad molestaba a Isaac, que, despus de todo, haba dejado clar a la naturaleza de su relacin a los amigos ntimos de ambos. Y, adems, para ella era muchsimo ms sencillo. Lin era artista, y su crculo lo formaban lo s libertinos, los mecenas y los parsitos, los bohemios, los poetas, los anarquistas y los ad ictos a la moda. Se deleitaban con el escndalo y la rareza. En las casas de t y los bares de los Campos Salacus, las escapadas de Lin (claramente insinuadas y nunca nega das, nunca explicitadas) seran pasto de discusiones, rumores y provocaciones. Su vida amorosa era una transgresin avant-garde un happening artstico, como lo haba sido la msica concreta la pasada temporada, o el Arte Egosta haca dos aos. Y s, Isaac poda jugar a lo mismo. Tambin era conocido en ese mundo, y desde antes de sus das con Lin. Despus de todo, era el cien tfico proscrito, el pensador de mala fama que renunciaba a un lucrativo empleo de ma estro para involucrarse en experimentos demasiado escandalosos y brillantes para las me ntes diminutas que regan la universidad. Qu le importaban las c onvenciones? Dormira con qu ien le diera la gana, con lo que le diera la gana! As se le conoca en los Campos Salacus, donde su relacin con Lin era un secreto a voces, donde poda disfrutar y relajarse, donde poda pasarle el brazo por la cintura en un bar y susurrarle mientras ella chupaba caf de azcar de una esponja. Aquella era su historia, y al menos en parte era cierta. Haba abandonado la universidad haca diez a os, pero slo porque, para su desgracia, comprendi que era un psimo profesor. Haba visto las expresiones conf usas, haba odo los frenticos gimoteos de los estudiantes aterrados, y haba comprendido que una mente que se lanzaba anrquica y sin control por los pasillos de la teora poda aprender a em pellones, pero no impartir la comprensin que tanto amaba. Haba agachado la cabeza avergonzado y haba huido. En otro giro del mito, su director de depa rtamento, el eterno y detestable Vermishank, no era un corderito empolln, sino un excepcion al biotaumaturgo que haba rechazado las investigaciones de Isaac no tanto por su heterodoxia, como porque no iban a ningn sitio. Isaac poda ser brillante, pero le faltaba disciplina. Vermis hank haba jugado con l como con un gatito, hacindole suplicar trabajo como investigador independ iente con un salario msero, pero con acceso limitado a los laboratorios de la universidad. Y era aquello, su trabajo, lo que le haba hec ho ser tan circunspecto respecto a su amante.

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En aquellos momentos su rel acin con la universidad era te nue. Diez aos de privaciones y ahorro lo haban equipado c on un buen laboratorio propio; sus ingresos los formaban en especial los dudosos contactos con los ciud adanos menos ntegros de Nueva Crobuzon, cuyas necesidades de ciencia sofisticada no dejaban de sorprenderlo. Pero las investigaciones de Isaac, que haba conservado sus objetivos a pesar de los aos, no podan desarrollarse en el vaco. Tena que publicar. Tena que debatir. Tena que discutir, que asistir a conferencias... como el hi jo dscolo, rebelde. La resistencia tena sus ventajas. Pero la academia no slo jugaba al cons ervadurismo. Los estudiantes xenianos slo llevaban veinte aos siendo admitidos co mo candidatos en Nueva Crobuzon. Aquella relacin abierta sera la va r pida para convertirse en pari a, no en el chico malo que siempre haba dicho ser. Lo que le asustaba no era que los editores, los organizadores de las conferencias y lo s encargados de las publicaciones desc ubrieran su rel acin con Lin. Lo que le asustaba era que vieran que no trataba de ocultarla. Si ejecutaba los movimientos de ocultacin esperados, no podran denunciarlo como inaceptable. A Lin no le gustaba nada todo aquello. Nos escondes con la intencin de poder publicar artculos para gente a la que desprecias le haba sealado una vez despus de hacer el amor. Isaac, en los momentos ms agrios, se pregunta ba cmo reaccionara ella si el mundo del arte la amenazara con el ostracismo. Aquella maana los amantes lograron matar la pujante discusin con bromas, disculpas, cumplidos y lujuria. Isaac sonri a Lin mientr as sta jugaba con su camisa, agitando sensual las antenas. Qu vas a hacer hoy? le pregunt. Voy a Kinken. Necesito colores. Voy a una expos icin en el Aullido. Esta noche trabajo aadi burlona. Entonces, no nos veremos? sonri Isaac. Li n neg con la cabeza. Isaac cont los das con los dedos. Bueno, podemos cenar en el Re loj y el Gallito el... domingo? a las ocho? Lin titube, extendiendo las manos mientras pensaba. Encantador seal coqueta, no dejando claro si se refera a la cena o a Isaac. Apilaron los platos y cazos en el cubo de agua fra de la esquina y los dejaron. Mientras Lin recoga sus notas y bocetos para marcharse, Isaac la a rrastr suavemente hacia l, hacia la cama. Bes su clida piel roja. E lla se volvi hacia sus brazos. Inclin los hombros e Isaac vio cmo el rub oscuro de su caparazn se abra lentamente, mientras sus antenas se estiraban. Las dos mitades de la cscara de su cabeza temblaron ligeramente,

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tan extendidas como eran capaces. Desde debajo de su sombra extendi sus hermosas, pequeas, intiles al as de escarabajo. Lin acerc la mano de Isaac a las alas, invitndole a acariciar su fragilidad, totalmente vulnerable, en una expresin de confian za y amor sin parangn entre las khepri. El aire entre ellos se carg y el pene de Isaac se endureci. Traz las venas ramificadas en las vibrantes alas con los dedos, observando la luz que las atravesaba refractndose en sombras madreperla. Le levant la falda con la ot ra mano y desliz los dedos por el muslo. Lin abri las piernas alrededor de la mano y las cerr, atrapnd ola. Isaac susurr invitaciones sucias y amorosas. El sol se desplazaba sobre ellos, arrojando por toda la estancia sombras de la ventana y de las nubes inquietas. Los amantes no notaron cmo avanzaba el da. China Miville 2000

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ESPECIAL: CINE STEAMPUNK Katsuhiro otomo y el cine: entre el ciber y el steampunk (fragmento) Por Felipe Mgica Indudablemente, le guste o no a Otomo, si hay una palabra, un ttulo que ha marcado su carrera ese es el de Akira. Y es que por mucho que pase el tiempo, por muchas pelculas que haga, por mucho que trate de alejarse de esta etiqueta, Katsuhiro Otomo siempre ser considerado como "el director de Akira". Tal fue el xito, tal fue el impacto de la pelcula en occidente que a punto estuvo de tragarse la propia carrera de Otomo, quien tras ello tard 16 aos en volver a realizar tras las cmaras un film de animacin al completo y limitndose desde entonces a ejercer de productor, guionista o director de algn segmento en alguna pelcula de episodios. Otomo nunca ha vuelto a estar a la altura de su obra maestra (Steamboy no la supera) y seguramente siempre tendr encima esa barrera difcil de superar. Si hablamos de constantes, el cine de Otomo es un cine donde se combinan los fenmenos paranormales, ambientes urbanos decadentes y apocalpticos, el ciberpunk y, en sus ltimas propuestas, la aficin por la tcnica del vapor y el carbn (ver Cannon Fodder y Steamboy), subgnero de la ciencia-ficcin dado a llamarse "Steampunk". El gusto por los ncleos urbanos cerrados y asfixiantes y por los fenmenos paranormales ya estaba presente en uno de sus primeros xitos dentro del manga, Domu (Pesadillas en nuestro pas), de 1983. En l se narraba el enfrentamiento entre un viejo y una nia con poderes psicoquinsicos desarrollado en un bloque de apartamentos del centro de Tokio, el primero de los cuales es un asesino cuyos crmenes investiga la polica. Sin duda, varias de las ideas posteriormente presentes en Akira ya se podan vislumbrar en esta obra. Antes de esto, Otomo ya haba realizado su debut en el cine. Fue en 1982 con el largometraje de imagen real Dame un arma, dame la libertad ( Jiy o warera ni ), tambin responsable del guin. Pocos datos hay acerca de esta pelcula bien en internet o por otras fuentes y hoy en da parece difcil de localizar. En ella, al parecer, su autor aprovecha su gusto por la violencia (presente en muchos de los mangas que realizaba por aquellas fechas) para hacer una crtica de ciertos aspectos de la sociedad japonesa del momento. Como veremos posteriormente, sta no sera su nica incursin dentro del cine de imagen real. Al ao siguiente, en 1983 se encargara del diseo de personajes de un par de proyectos. El primero de ellos, Crusher Joe ( Kurassh J ), una pelcula de aventuras espaciales donde le fue confiado el diseo de uno de los personajes, de nombre Arakane. El segundo se trat de Harmaggedon ( Genma taisen ), de Rin

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Taro. Aqu, un grupo de personas de todas partes del mundo era reunido para hacer frente a una amenaza procedente del espacio exterior. Pese a que el estilo de dibujo de Otomo era reconocible en los personajes centrales del anime, esto no evitaba que la impresin global de la pelcula fuera la de un producto ciertamente flojo. Curiosamente, el director de sta Rin Taro, trabajara posteriormente bajo las rdenes de Otomo en un film posterior, Metropolis (2001), donde ste ejerca de guionista y productor. Harmaggedon fue editada en VHS por Selecta Visin, con el reclamo del nombre de Otomo en la portada. En 1987, un ao antes de estrenar la magna Akira, Otomo particip en un par de largometrajes de episodios. El primero fue Robot Carnival ( Robotto knibaru ) donde todas las historias tenan como punto en comn el hecho de estar protagonizadas por robots. De una calidad grfica excelente, irregular y desigual (como suele ocurrir con casi todas las pelculas de episodios) y con gran protagonismo de la msica (muchas de las historias no contienen dilogos), los segmentos de apertura y de cierre de este proyecto fueron encargados a Katsuhiro Otomo, junto con el desconocido Atsuko Fukushima. Sera injusto realizar una crtica severa hacia este par de cortos teniendo en cuenta que su nica funcin es la de presentacin y punto final de la pelcula, sin ms pretensiones, y que representan un par de ancdotas sin mayor importancia. En la apertura, ambientado en un mundo post-apocalptico, un nio avisa a la gente del poblado donde vive de la llegada de algo temible y de lo que protegerse a toda costa. La amenaza veremos que consiste en un gigantesco transporte, con el ttulo "Robot Carnival" en su frente, que, en medio de msica, fuegos artificiales y explosiones arrasa con todo por donde pasa. En el captulo de clausura, veremos cmo este monumental transporte deja de funcionar y se detiene en medio del desierto. Un hombre encuentra cerca del lugar una esfera metlica, que lleva a casa y ensea a sus hijos, revelando una bailarina mecnica que comienza a bailar, si bien con desagradable sorpresa final. Robot Carnival fue editada en VHS por Manga Films. Ese mismo ao, Otomo particip en otro largometraje de episodios (aunque ms que de largometraje habra que hablar de OVA ya que la duracin es de unos 50 minutos), seguramente no tan conocido como otros en los que ha intervenido. El ttulo que conoci la pelcula en la edicin videogrfica de nuestro pas fue Laberinto de historias ( Manie Manie 1987) y constaba de tres historias dirigidas por distintos directores. La primera, "Laberinto", por, (de nuevo) Rin Taro era la ms experimental de las tres, una especie de Alicia a travs del espejo inundada de imgenes extraas y surrealistas. La segunda, "El piloto de carreras", por Yoshiaki Kawajiri (Ninja Scroll, Vampire Hunter D) es la ms adrenaltica, acerca de una funesta carrera de coches a causa del piloto que da ttulo al episodio. El ltimo episodio, "Trabajos de construccin suspendidos" es el realizado por Otomo y es el de tono ms humorstico de los tres. En l un joven japons es encargado de detener la construccin de una espectacular urbanizacin en mitad de la selva amaznica de un imaginario pas sudamericano. Los problemas vendrn cuando descubra que los trabajos estn a cargo de un desvencijado robot con quien le resultar muy difcil hacerse obedecer. "Trabajos..." es una historia pequea, una ancdota curiosa, simptica pero que no va ms all. Su escasa duracin tampoco permita mucho ms, realmente. Con seguridad, Otomo se tom el proyecto de llevar a cabo este segmento como un divertimento sin

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ms pretensiones, bien realizado, con una animacin ms que correcta pero nada ms. Seguramente tambin por aquellas fechas Otomo tena en mente otro proyecto ms importante y al que dedicarle ms atencin y ese proyecto era, claro est, Akira que llegara a las pantallas japonesas al ao siguiente. "Laberinto de historias", por cierto, fue editada en VHS por Selecta Visin. Akira "Neo-Tokyo est a punto de E.X.P.L.O.T.A.R." As rezaba la frase promocional del cartel en el estreno de la pelcula en nuestro pas. Y explotar fue lo que hizo la concepcin de muchos de lo que era el cine de animacin, hasta el momento dominada por la imaginera tpica impuesta por Disney. Akira rompi con la idea del cine de animacin solo para nios, descubri el anime japons (que hasta la fecha para muchos consista simplemente en Heidi y Mazinger Z) y supuso la entrada definitiva de su esttica, de sus mangas y de su estilo, arrasando en occidente y dispuesta a no marcharse ya nunca ms. Akira tambin cre junto con otras series de xito del momento (lase Bola de dragn) la prejuiciada idea del anime como un gnero repleto de sexo y violencia, parcial percepcin de este tipo de animacin que solo en los ltimos aos parece estar desapareciendo gracias al xito de El viaje de Chihiro y dems. Como suele ocurrir siempre en nuestro pas, el fenmeno Akira tard en hacerse un hueco entre el pblico espaol, en concreto hasta el ao 1992 la pelcula no fue estrenada en salas espaolas. Y fue entonces cuando comprendimos el porqu del impacto. Y es que en su momento Akira fue algo novedoso, indito. Hasta entonces no se haba visto nunca algo as, esas persecuciones motorizadas nocturnas, esos ambientes urbanos, esas mutaciones fsicas, ese caos y destruccin, ese guin repleto de tonos msticos, polticos, ese final que nadie comprenda pero que daba igual, ese estilo completamente nuevo de animacin plenamente adulto... Con el tiempo todo esto ha quedado superado y probablemente vista hoy en da, Akira resulte algo mitificada en exceso, pero su importancia y su papel dentro de la historia del anime es algo que no podr negarle nadie. Akira, el manga, fue iniciado por Katsuhiro Otomo en 1982 para la revista Young Magazine de Kodansha y lo que en principio iba a ser una historia de unas 200 pginas, creci, cobr vida propia y se desarroll hasta alcanzar las 2000 pginas, concluido todo este trabajo en 1990. Ante el xito del manga pronto surgieron las propuestas de adaptacin al cine, todas ellas rechazadas por Otomo quien quera ser l mismo el encargado de llevar su obra a la gran pantalla. As el propio Otomo se encarg de redactar el guin, de comprimir su kilomtrica creacin (que por aquel entonces ni siquiera estaba terminada) y de supervisar todo el proceso de creacin, de una pelcula que se convertira hasta la fecha en el largometraje animado ms caro del cine japons. El argumento de Akira, anime, nos ubica en el ao 2019, en Neo-Tokyo, la nueva capital japonesa, reconstruida sobre las ruinas de la anterior Tokio, que fue destruida durante la III Guerra Mundial. Es ste un ambiente de continuas crisis polticas y violencia callejera a mano de numerosas bandas juveniles. En una de stas militan

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Kaneda y Tetsuo. Tras una noche de enfren tamientos entre dos bandas a bordo de veloces motos, Tetsuo tiene un extra o encuentro con un nio prematuramente envejecido, siendo secuestrado a continua cin sin motivo aparente por un grupo de militares. Descubriremos que este ni o junto con otros dos tienen poderes paranormales y son sujeto de investigaci ones, investigaciones a las que sometern tambin a Tetsuo, quien empezar a desarrollar igualmente poderes, hasta llegar a un punto en que escapen a su control. Todos es tos acontecimientos ba jo la sombra de Akira, un nio quien tambin fue objet o de experimentos aos atrs. Si bien estamos acostumbrados a que lo s largometrajes de dibujos animados occidentales no lleguen o apenas superen la ho ra y media de duracin, en el caso de los japoneses no es raro encontrar pelculas que se alarguen hast a las dos horas. En el caso de Akira, casi resulta duracin insuficiente para abarcar todas la s ideas a las que se pretende dar cancha: luchas de bandas, revueltas polticas, ideas religiosas de mesas por venir y profecas, accin non-stop, poderes paranormales, misticismo, historias de amistad y de rivalidad, apocalipsis... todo el lo en poco ms de dos horas de pelcula. Sin duda, lo mejor del film es su trepidante comienzo (esas persecuciones motorizadas a lo largo de un detalladsimo y nocturno Neo-Tokyo, mientras manifestaciones cubren las calles de la ciudad y un padre trata de huir con su hijo en medio de la confusin), la excelente animacin, el diseo de Neo-Tokyo (donde Otomo daba rienda suelta a su aficin por la arquitectura), hiperedificado y con un pie en el Blade Runner de Ridley Scott, la msica, entre lo tribal y lo experimental (ese empleo de voces, las percusiones, la electrnica ...) por el desconocido Shoji Ya masiro... La historia, aunque se sigue con inters, pierde un poco del ga s con el que empieza. Tal vez le puede la acumulacin de ideas antes comentada: las revueltas polticas con el coronel al frente, las ideas msticas acerca de la llegada de un nuevo Mesas personificado en el nio Akira y, detrs de todo esto, la relacin de rivalidad entre Tetsuo y Kaneda. Ambos son amigos desde la infancia, hurfanos, el segundo siempre protec tor del primero, el cual siente celos de su amigo que es el lder del grupo y el que tiene la moto ms potente. Cuando Tetsuo empiece a desarroll ar sus poderes, ser el momento que siempre ha buscado para dejar de ser un segundn, un perdedor y convertirse en el lder (representativo de esto es el momento en que Tetsuo se pone una tela a modo de capa: ahora ya no es uno ms, se ha conve rtido en una especie de superhroe con poderes sobrehumanos), y ser cuando Kane da intente acabar con su amigo, que ha perdido el control de sus poderes (dando lugar a uno de estos clmax finales tan caractersticos del anime donde los japoneses parecen dar rienda suelta a un cierto gusto por la destruccin ma siva y lo mastodntico) Aunque podramos considerar a ste como el tema central de la pelcula tambin nos encontramos con las ideas msticas antes citadas: la esperanza de la venida de un nuevo Mesas, que los militares esperan que s ea Tetsuo, o la aparicin final de Akira ms como un ente espiritual que fsico ll evando a cabo una limpieza del caos en que se encontraba envuelta la ciudad de Neo-Tokyo. Es este detalle tal vez uno de los puntos flacos de la pelcula, lo confuso y lo exce sivamente crptico de su final, lo cual seguramente fue acrecentado en su da por el errneo doblaje en que se cambiaban frases o las voces de los nios eran sustituidas por voces de ancianos. Por fortuna, la edicin ltima en DVD de Selecta Visin en nuestro pas pres enta un doblaje nuevo ms fiel a las voces originales japonesas.

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Pese a estos defectos y pese a que la pelc ula no consiga mantener el magnfico ritmo de sus primeros 15 minutos, sin duda, Akir a es un excelente largometraje de animacin, al que tal vez el impacto que susc it en su da haya hecho que est algo excesivamente mitificado hoy en da, pero que an a pesar de eso resulta una muy estimable pelcula, de visin obligatoria para todos los amantes del anime y altamente recomendable para el aficionado al cine en general. Katsuhiro Otomo post-Akira El esfuerzo de Akira, tanto en manga como anime fue tal para Otomo que, desde entonces dentro del comic prcticamente no volvera a ponerse detr s de los lpices, limitndose a la labor de guionista (su obra m s famosa de esta etapa probablemente sea La leyenda de madre Sara) y dentro del cine tardara mucho en volver a dirigir un largometraje animado, limitando tambin su la bor a la de guionista, productor de los proyectos de otros colaboradores o director de alguna pelcu la de segmentos. Parecera que el xito de Akira se hubiera tragado a nuestro hombre, hasta la realizacin de Steamboy, pero en el largo camino entre es tas dos pelculas nos encontraremos con una serie de proyectos donde podrem os ver el nombre de Otomo. En 1991 llev a cabo una nueva incursin dentro del cine de imagen real, World apartment horror proyectada en algn festival autctono (ya que nunca se ha estrenado en nuestro pas) como Qu horror de apartamento! Al igual que su anterior pelcula con actores, poco se ha visto este largomet raje fuera de sus fronteras, el cual s debi de disfrutar de cierto xito en Japn ya que cont con una adaptacin al manga a cargo del futuro protegido de Otomo, Satoshi Kon. En el f ilm, se nos cuentan los intentos de un yakuza por desalojar a un grupo de inmigrantes ilegales de un edificio con la intencin de poder construir un sola r. Tarea sta que no le resultar fcil ya que los inquilinos se lo pondrn realmente complicado y se defendern con uas y dientes. Crtica social, terro r y paranoia, todo unido en una rareza que quien sabe si algn da llegaremos a disfrutar en nuestro pas, aunque sea va DVD. Incansable, Otomo estren ese mismo ao 1991, Roujin Z con guin de su propia mano pero dirigido por Hiroyuki Kitakubo. Es Roujin Z una pelcula pequea, modesta, a pesar de que tambin incluya sus do sis de crtica social y de respeto en el trato a la tercera edad, bajo un tono ligero de comedia o de historia con robots. En un futuro cercano, surge una solucin para aten der a la creciente poblacin de ancianos que no pueden valerse por si mismos: unos r obots capaces de ayudar en todo momento a estas personas. El problema surgir cua ndo uno de estos robots pierda el control. Ligera y entretenidilla, cabe pensar que era un proyecto que no le motivaba a Otomo lo suficiente como para dirigirlo en persona, por lo que deleg la tarea en otro director. Roujin Z fue editado en VHS aos ha por Manga Films. Habremos de esperar hasta 1995 para ver el siguiente proyecto con el nombre de Otomo en sus crditos: Memories (editado en DVD por Columbia Tri-Star). Memories es un excelente largometraje de episodios (de nuevo nos encontramos con un film de episodios) ba sado en mangas del propio Otomo (publicados en el recopilatorio Kanojo no Omoide), en el que Ot omo se reserv la direccin del tercer y ltimo segmento. A diferencia de Laberinto de historias, Memories s que contaba con una duracin estandard para cine de cerca de dos horas, dentro de un conjunto caracterizado por una cuidada animacin, guiones y banda sonor a. La primera historia,

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Rosa magntica, tal vez sea la mejor de las tres. Dirigida por Koji Morimoto, se trata de una fascinante historia a medio camino entre la ciencia-ficcin y el cuento de fantasmas en que unos astronautas van a parar a una nave espacial con forma de rosa en la que viven los recuerdos de una cantante de pera. La segunda, Bomba ftida, dirigida por Tensai Okamura, es la ms humorstica de las tres, una divertidsima, negra, delirante historia en la que un hombre despierta en el trabajo tras haber tomado una extraa pastilla contra el resfriado, descubriendo que todo el mundo a su alrededor est muerto. Es de destacar y de agradecer en el film la tremenda capacidad para cambiar de gnero y de tono de un segmento a otro sin perder el inters ni descender la calidad, en un film de episodios que, por una vez, mantiene un nivel homogneo de calidad entre las diferentes historias. La tercera y ltima de las historias es la dirigida por Otomo, Carne de can que adems de ser probablemente la menos conseguida de las tres, tambin es la que presenta una animacin ms diferenciadora y ms alejada de lo que normalmente identificamos como anime. En ella, la de menor duracin del tro, se nos viene a contar un da en la vida de un pueblo imaginario, fundamentalmente desde los ojos de un nio, que se enfrenta a caonazos a un enemigo al nunca vemos y que probablemente sea ficticio o inventado (metfora de algunas situaciones polticas reales?) Como punto fuerte de la historia su ambientacin, un pueblo que parece situado en algn lugar de la centroeuropa de mediados del XIX (aunque en las casas haya televisores y aparatos modernos), donde toda su cultura gira en torno al can y donde de hecho en el tejado de cada casa asoma un can apuntando todos ellos hacia ese enemigo imaginario. Tambin destaca la ruptura en cuanto al estilo de animacin respecto a los dos episodios anteriores. Aqu se utiliza una tcnica (denominada en el making of del DVD como "proceso de corte nico") caracterizada por el trazo irregular de los dibujos, el esfuerzo de requerir dibujar al personaje al completo para cada fotograma y un cierto estilo festa, adems del apoyo del ordenador para determinados planos. A pesar de que el segmento pueda sorprender por su estilo de animacin diferente o por su original ambientacin, lo cierto es que le falta a la historia un toque de pasin o de ms viveza que evite esa sensacin de indiferencia con la que termina uno al acabar de ver el episodio. La menor duracin en relacin a los otros dos relatos tampoco ayuda en una comparacin en la que tena como competidores a dos historias de muy alto nivel. Pese a todo ello, Memories es un largometraje muy recomendable, absolutamente imprescindible para cualquier aficionado al anime y donde la mano de Otomo seguramente se hizo notar ms all de la responsabilidad del tercer episodio o de redactar el guin de la segunda de las historias. En 1997 apadrin el film de debut de Satoshi Kon, Perfect Blue Satoshi Kon, antiguo mangaka (realiz la adaptacin al manga de World Apartment Horror como hemos comentado) y que ya figuraba como guionista de La Rosa Magntica en Memories realiz un interesante largometraje, una especie de giallo italiano a la japonesa que bien podra haber sido idea de un Dario Argento. En la pelcula se nos cuenta los sufrimientos de una chica, antigua cantante, desde el momento en que deja la cancin por la interpretacin y un admirador perturbado comienza a matar gente a su alrededor. Satoshi Kon pronto demostr que poda valerse solo para realizar sus

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propios largometrajes y as lo hizo con sus dos siguientes proyectos, Millennium Actress y Tokyo Godfathers, en los que ya no necesit del apoyo de Otomo. Perfect Blue, por cierto, est editada en DVD por Manga Films. Tambin anduvo detrs de la produccin, un ao despus, de Spriggan dirigida por Hirotsugu Kawasaki. Aunque es una pelcula que se puede ver si acudes a ella con pocas expectativas, no resulta tan lograda como Perfect Blue. Aqu nos encontramos un conjunto un tanto demencial con arcas de No como armas nucleares o casi, nios con poderes paranormales (parecera que Otomo hubiera metido mano en el guin), accin desquiciada y hroes protagonistas de una pieza. Spriggan se puede encontrar en DVD editado por Filmax. Ms ambiciosa fue la produccin de 2001, Metropolis que contaba en esta ocasin s con guin del propio Katsuhiro Otomo, basado en un antiguo manga del clsico Osamu Tezuka. La direccin corri a cargo del veterano Rintaro, producindose una curiosa inversin de papeles; si en Harmaggedon era Otomo quien trabajaba a las rdenes de Rintaro, en Metropolis es ste quien est bajo supervisin del primero. Curioso comprobar el cambio de status de uno y de otro con el paso del tiempo. La pelcula, (del cual el manga original en que se basa tomaba del clsico mudo de Fritz Lang algo ms que el ttulo) contaba con una cuidada realizacin, una excelente animacin, fidelidad al original de Tezuka y una curiosa banda sonora compuesta por temas estilo aos 20; sin embargo fallaba en el guin con serios fallos de ritmo y de lentitud en bastantes momentos. Metropolis est editada en DVD por Columbia Tristar. Steamboy Fue en 2004, 16 aos despus de Akira cuando lleg el segundo largometraje animado dirigido y realizado plenamente por Katsuhiro Otomo, Steamboy De nuevo, el film cont con el presupuesto ms alto con el que haba disfrutado nunca un anime (20 millones de dlares), con el apoyo de Columbia Tristar (a travs de la filial Sony Pictures) y de James Cameron y un desproporcionado periodo de preparacin de nada menos que 10 aos. Ingente esfuerzo que no ha evitado que la pelcula haya sido un fracaso en Japn, aunque sin duda gozar de fcil distribucin mundial gracias al nombre de su director. Alejado en esta ocasin de misticismos, filosofas y dems y con la pretensin nica de ofrecer un entretenimiento para un pblico ms bien juvenil, Steamboy cuenta una historia ambientada en el Londres victoriano, en 1851, justo antes de celebrarse la Exposicin Universal. Ray es un chico extremadamente hbil en el manejo de las mquinas de vapor que un da recibe de su abuelo un paquete que contiene un misterioso artefacto de vapor de forma esfrica. Las cosas se complicarn cuando una extraa Fundacin intente apropiarse del invento y ms an cuando descubra que al frente de la misma se encuentra su padre, quien crea muerto. Presentndose el film como lo nuevo del director de Akira, con una realizacin de nada menos que diez aos y con el presupuesto ms alto para un largometraje de animacin japons, uno tendra puestas las expectativas muy altas con respecto a esta

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pelcula. Sin embargo, el resultado final no es ms que un entretenido film de aventuras que seguramente decepcionar a todos aquellos que busquen una nueva cumbre dentro del anime japons. Abandonando algunas de sus constantes habituales en films anteriores como los poderes paranormales o la ambientacin postapocalptica, Otomo se decanta aqu por ese subgnero de la ciencia-ficcin llamado steampunk, caracterizado por ingenios y maquinarias fantsticas basadas en la tecnologa del vapor y del carbn (un ejemplo cinematogrfico reciente de esta corriente podramos encontrarlo en Wild Wild West, la cual, dicen, tom algunas ideas de los bocetos de Otomo) Es dentro de esta ambientacin retro-futurista donde encontramos los mejores valores de la pelcula; esa imaginacin inagotable en cuanto a transportes, mquinas, armas, castillos gigantes... que pueblan la historia. La animacin, como no poda ser menos, es excelente, as como la recreacin del Londres victoriano. La msica, del pupilo de Hans Zimmer, Steve Jablonsky, se adecua perfectamente a lo contado en pantalla en cada momento (cotidiano en las escenas del comienzo en Manchester, pletrico durante las hazaas de nuestro protagonista...), contiene un loable mensaje de no desperdiciar el desarrollo tecnolgico en armas y emplearlo para el bien del hombre; y nos ofrece algunos momentos de gran belleza plstica como ese instante final en que Londres se ve cubierta por una especie de inesperada nieve. El gran lastre de la pelcula es su guin. De las dos horas de que consta la pelcula podemos distinguir una primera mitad en la que se desarrolla una historia en la que vivimos las dudas del protagonista acerca de en qu bando puede confiar; luego tenemos una segunda mitad en la que, ya resueltas estas dudas, se desarrolla un largo clmax final en las calles de Londres sin aportar nada ms argumentalmente. La accin es constante, trepidante y espectacular (de nuevo aqu dando rienda suelta a esa querencia tan tpica del anime japons por la destruccin masiva y los finales colosales) pero que a ms de uno le puede resultar eterna y de conclusin retrasada ad infinitum. Aunque Steamboy no haya sido la obra maestra que seguro muchos esperaban, resulta una pelcula tremendamente interesante, muestra del altsimo nivel del que goza hoy la animacin japonesa, la cual se va convirtiendo poco a poco en el ltimo reducto que nos queda para los que disfrutamos de la animacin 2D (aunque sea con el apoyo del ordenador como es el caso de este film). En lo que respecta a Katsuhiro Otomo, Steamboy podra significar una vuelta a la direccin de largometrajes de animacin, tras un largo parntesis de guionista, supervisor y productor o de director de algn segmento en un largometraje de episodios. Parece superado el enorme stress que en su da debi suponerle la realizacin de Akira, con lo que esperamos que el hecho de ocupar la butaca de director se convierta a partir de ahora en una prctica ms habitual. Los que nos gusta el anime lo agradeceremos; aunque eso s, esperemos que no dedique diez aos para cada nuevo proyecto que emprenda.

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CRONOLOGA DEL CINE STEAMPUNK 1902.: Le Voyage dans la lune, Dir. Georges Melis. Esta pequea joya de 14 minutos, repleta de imaginacin y de efectos especiales, es la primera pelcula de ciencia ficcin de la historia. La pelcula narra el sueo de un astrnomo, en l un grupo de cientficos inicia un viaje a la Luna en una nave que es disparada desde un caon y acaba incrustndose en uno de los ojos del satlite. Durante el viaje observan todo tipo de seres imaginarios, y en la Luna se encuentran con los selenitas que ms tarde les acompaaran en su regreso. 1904. Le Voyage travers l'impossible. Dir. Georges Melis. Utilizando todos los medios de locomocin de la poca, varios sabios de la Sociedad Geogrfica emprenden un viaje desde los Alpes hasta el Sol y finalizando, de nuevo en la tierra, bajo el ocano. 1927. Metrpolis. Dir: Fritz Lang. Basndose en la novela homnima de su esposa, Fritz Lang construy una de las mejores superproducciones del cine mudo alemn. Nos cuenta, en el marco de una ciudad futurista pero con una organizacin social propia de la post-revolucin industrial, la historia de un joven de la clase alta que se conciencia y se hace consciente de lo injusto de la sociedad en que vive. 1933. The Invisible Man Dirigida por: James Whale. Un joven cientfico llamado Jack Griffin ha obtenido una droga que le permite lograr la invisibilidad pero tambin que le provoca un trastorno peligrosamente megalmano. Sus compaeros de laboratorio, el Dr. Kemp y el Dr. Cranley junto a la hija del ltimo y novia de Griffin, Flora se encuentran en su bsqueda sin saber que est causando el terror entre los habitantes de una pequea poblacin.

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1935. Bride of Frankenstein Dirigida por: James Whale. El doctor Pretorios propone un nuevo reto al conocido doctor Frankenstein: crear una mujer. Con esta pelcula se consigui superar en muchos aspectos a la original. Ternura, horror y humor se unen mgicamente conformando una de las obras maestras del cine. 1953. The War of the Worlds Dirigida por: Byron Haskin. Basada en la novela de H. G. Wells. Un meteoro cae a la tierra, de l surge un rayo mortal Pronto se descubre que son naves marcianas que han venido a conquistar nuesatro planeta. 1954. 20,000 Leagues Under the Sea. Dir. Richard Fleisher. Producido por los Estudios Walt Disney y Buena Vista. Una de las primeras pelculas en cinemascope. De seguro la mejor adaptacin de la novela de Jules Verne, apta para todo pblico, con accin y personajes crebles y actuaciones espectaculares. El enigmtico Capitn Nemo (James Mason) se dedica a hundir t odo tipo de navos en pos de su venganza personal. Para ello utiliza su avanzado submarino Nautilus, una espectacular obra de ingeniera victoriana. 1959. Journey to the Center of the Earth Dirigida por: Henry Levin. El profesor Lindenbrook organiza una expedi cin para llegar al centro de la Tierra. Durante el trayecto, se encontrarn con todo tipo de peligros y olvidadas criaturas prehistricas 1960. The Time Machine Dirigida por: George Pal. Notable adaptacin de la novela fantstica de H.G. Wells en la que un cientf ico ingls de la poca victoriana inventa una mquina que es capaz de llevarlo hacia el futuro, un lejano futuro en el que los monstruosos Morlocks esclavizan a los El oi, los ltimos seres humanos que quedan. 1961. Master of the World. Direccin: William Witney Estamos en 1848 y un idealista llamado Robur ha inventado un arte facto con el cul surcar los aires: el Albatross, un equivalente areo del Nautilus, con el que intenta persuadir a los lderes del mundo de que cesen sus guerras. Como valo res agregados de esta pelcula tenemos que destacar el fino retrato de Vincent Price y la adaptacin de Richard Matheson sobre la obra original de Jules Verne. 1964. First Men in the Moon Dirigida por: Nathan Juran. La pelcula comienza con un equipo de astronautas estadounidenses inmers os en los preparativos de un viaje a la luna. Los astronautas se quedan confundidos y muy intrigados por un hombre que asegura que l, su novia y un cientfico viajaron a la luna 65 aos antes y fueron atacados por los selenitas, unas criaturas extraas mitad hombre, mitad hormiga que viven en enormes cavernas de cristal 1972. The Asphyx. Direccin: Peter Newbrook Un cientfico del siglo XIX (Robert Stephens), descubre que puede fotografiar el espritu de los seres humanos en el momento que estn por morir. Con la ayuda de otro cientfico (Robert Powell), intentan aislar ese fludo intangible, de nominado (segn la mitologa griega) 'asphyx', con lo cual, teorizan, podrn conseguir la inmortalidad del individuo.

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1979. Time After Time. Dirigida por: Nicholas Meyer. Un fantstico viaje que lleva a Herbert G. Wells desde la Inglaterra victoriana hasta lo s EE.UU. de 1979, detrs de Jack el destripador. 1980. Somewhere in Time. Direccin Jeannot Szwarc. Un dramaturgo se enamora de una actriz que est en una foto de 70 aos de antigedad. Estudiando las investigaciones de un psiclogo acerca de la autosugestin, el buen hombre se autohipnotiza y despierta en 1912, conociendo a la mujer en cuestin y viviendo con ella un romance. El manager de la actriz no aprueba el romance y ser el villano de la pelcula. Lamentablemente la premisa inicial se desvanece con el melodrama subsiguiente. 1981. Frankenstein Island. Direccin Jerry Warren. Remake de TEENAGE ZOMBIES (1958) en la que un monstruo (s olo mostrado al final) acecha a unos jvenes que han tenido que aterrizar con su globo en una isla misteriosa luego de una tormenta. Pero la isla est dirigida por una tal Sheila Frankenstein (Katherine Victor), descendiente del Dr. Frankenstein (John Carradine, quien solo aparece como un fantasma) y esposa del Dr. Von Helsing. 1981. Mystery on Monster Island. Direccin Juan Piquer. Fantasa basada en la novela de Julio Verne, en la que un muchacho y su protector quedan abandonados a su suerte en una isla desierta, luego de un naufragio. En tal isla son amenazados por criaturas prehistricas y un cientfico demente. 1986. Castle in the Sky Dir. Hayao Miyazaki. Laputa o Castle in the Sky es la pelcula que demostr la fuerza que tendra el Estudio Ghibli como casa de animacin. La pelcula cuenta la historia de una jove ncita llamada Sheeta que es custodiada por el gobierno y tiene en su poder un extrao collar que es codiciado por una banda de piratas. En la secuencia que abre el filme, un crucero areo es atacado por los piratas en bsqueda del collar. Sheeta decide escapar lanzndose al vaco y es rescatada por el misterioso collar al hacerla flotar. Sheet a cae cerca de una comunidad minera y es rescatada por un joven llamado Pazu. All se dan cuenta que ambos conocen del mito de una castillo que flota en el aire, y decide n viajar a encontrarlo. A nuestra pareja le persigue el gobierno y los piratas en una carrera por conocer qu poderes y qu pasiones contiene el misterioso collar y qu vnculos tiene el mismo con la vida de Sheeta, el castillo y el joven Pazu. En la pelcula, Miyazaki y su estudio intentan llevarnos al aire y hacernos volar y lo logran de muy buena manera. Resaltan los diseos de las naves, que evocan los grandes cruceros martimos de la cultura occidental de finales de siglo 19 y principios de siglo 20, (con la diferencia que a estos los mueven motores masivos que los suspenden en el aire). 1987. Ttulo original : Wings Of Honneamise Royal Space Force Dir. Yamaga Hiroyuki. Una pelcula de ciencia ficcin, result ser una obra demasiado ambiciosa. Estrenada en marzo de 1987, dos aos des pus de la fundaci n del estudio, fue un derroche de esfuerzo para una obra que no logr el xito deseado: 800 millones de yenes de presupuesto y ms de 2500 animadores enzarzados en el proyecto parecan avalar a la compaa, pero la nica experiencia de la produccin de cortos de

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animacin pareca jugar en su contra. Una animacin tachada de detallista hasta el extremo, en un intento de llamar la atencin a los otakus, y una banda sonora colosal (Ryuichi Sakamoto), no fueron suficientes para evitar que la gran pelcula competidora en aquellas fechas, Akira, basada en la famosa obra de Katsuhiro Otomo, se alzara con los mayores xito de taquilla. Royal Space Force era una obra demasiado madura, y Akira ofrecia los cnones de violencia grfica y tempo de la historia que ms agradaban al pblico. La trama de Royal Space Force es sencilla. La Real Fuerza Espacial de Honneamise, cuya finalidad es llegar al espacio, est compuesta de holgazanes fracasados, por lo que no parece tener mucho futuro. El cadete Shiro Laddhat, que se uni a dicha fuerza por no ser aceptado en la Marina, carece de esperanzas y, sobre todo, de fe en s mismo, hasta que conoce a Lequinni, una devota chica dedicada a predicar su religin, y que lo convence de que ser el primer hombre en llegar al espacio es un logro no slo suyo, sino de toda la humanidad. 1990. TTULO ORIGINAL: "Frankenstein Unbound". Dir: Roger Corman. Film Ficcin. En el ao 2031, Joseph Buchanan es un cientfico que trabaja en un proyecto militar secreto, que le permite viajar en el tiempo. Con l se desplazar hacia el ao 1817, a Suiza, donde se reunir en la casa de Lord Byron con Mary Shelley, escritora de lanovela de Frankenstein, su marido Percy Shelley y con Dor. Victor Frankenstein. Buchanan colaborar con el doctor en la creacin de la criatura. 1991. TTULO ORIGINAL: "Young Sherlock Holmes and the Pyramid of Fear" Director: Barry Levinson. Film Ficcin. En "El Secreto de la Pirmide", un Sherlock Holmes preadolescente se hace amigo de Watson en el colegio, resolviendo una serie de misterios de tono bastante ms sobrenatural que los que el Holmes adulto solucionaba en famosas novelas de Arthur Conan Doyle. 1992. TTULO ORIGINAL: "Back to the Future Part III. Director: Robert Zemeckis. Film Ficcin. Deleitable entretenimiento y conclusin de las correras de esos inquietos viajeros temporales (Fox y Lloyd). Esta vez vuelven al pasado, al 1885, en donde el neurtico doctor ha quedado atrapado. Un western fantstico de primera magnitud con regocijantes homenajes al gnero, con un final ferroviario con una adrenalina no conseguido en ninguna de las anteriores pelculas. 1995. TTULO ORIGINAL: "The Quick and the Dead" Dir: Sam Raimi. Film Ficcin. Sharon Stone, Gene Hackman, Russell Crowe y Leonardo DiCaprio reunidos en el viejo Oeste. Accin, aventura, pasin y venganza en un lugar sin ley donde slo el ms rpido consigue sobrevivir. Una bella y misteriosa extranjera, Ellen (Stone), aparece en una pequea ciudad del Oeste americano y se inscribe como participante en una peligrosa competicin. En ella, pistoleros de todas partes arriesgan sus vidas a cambio de fama y fortuna. Los motivos que en realidad mueven a Ellen van mucho ms all... busca vengarse de Herod (Hackman), un hombre sin escrpulos que domina la ciudad, por algo que tiempo atrs hizo a su familia.

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1996. TTULO ORIGINAL: "Le Cite des Enfants Perdus" Dir: Jean-Pierre Jeunet, Marc Caro. Film Ficcin. La pelcula desconcert a los crticos que despus del xito de Delicatessen esperaban que Jeunet y Caro se dejaran de juegos y aprovecharan el medio para indagar en alguna problemtica social o aportar nuevos datos para la catalogacin de las sensaciones humanas. Muchos la descartaron diciendo que era mucha forma para tan poco contenido y al hacerlo perdieron de vista que la intencin de los cineastas era crear un cuento de hadas, ni ms ni menos. Con slo resumir la trama queda claro que La Ciudad de los Nios Perdidos es una fbula: el malvado Krank (Daniel Emilfork), un agrio y brillante cientfico que tiene su guarida en una plataforma en el mar, ordena el secuestro de los nios menores de 5 aos de una ciudad cercana. Para hacer esto cuenta con la colaboracin de seis clones (Dominique Pinon), un cerebro sin cuerpo que hace las veces de hipnotista (con la voz de Jean-Louis Trintignant), la diminuta Mademoiselle Bismuth (Mireille Moss) y una secta conocida como los Cclopes, que son los encargados de suministrar a los infantes. La razn de tanta perfidia es que Krank es incapaz de soar y para remediar esto intenta robarle los sueos a los nios que tiene prisioneros, sin mucho xito: sus experimentos invariablemente producen pesadillas. Cierta noche, los Cclopes secuestran al pequeo Denree (Joseph Lucien), que resulta ser el hermanito adoptivo de One (Ron Perlman), quien trabaja haciendo proezas de fuerza en un circo. One jura recuperar a Denree y para hacerlo termina alindose con una banda de pequeos delincuentes comandada por la espabilada Miette (Judith Vittet). Al principio Miette y el resto de la pandilla rechazan a One, pero acaban por aceptar que su fuerza bruta les ser de gran ayuda para cometer sus robos. El resto de la historia involucra personajes igualmente extraos, como las siamesas Pieuvres, un asesino a sueldo que usa pulgas amaestradas y un buzo amnsico que tiene un sospechoso parecido con los clones de Krank y que posee la clave para detenerlo de una vez por todas. 2000. TTULO ORIGINAL: "Sleepy Hollow" Dir: Tim Burton. Film Ficcin. En una recndita localidad estn sucediendo macabros asesinatos, todos perpetrados por la noche y con el mismo resultado: la decapitacin de la vctima. El asesino: el temible Jinete sin Cabeza. Aterrorizados por este demonio que les persigue, los lugareos reciben a un inventivo detective que intentar dar una explicacin lgica a la leyenda y averiguar la razn de los crmenes. 2000. TTULO ORIGINAL: "Sibirskij tsirjulnik" Dir: Nikita Michakow. Film Ficcin. Jane Callaghan, una joven y atractiva americana, llega a Rusia para ayudar a Douglas McCracken, un ingeniero excntrico que necesita el apoyo del Gran Duque para llevar a cabo su ms querido y ambicioso invento: una mquina diseada para talar los bosques de Siberia. Durante su viaje, Jane conocer a dos hombres que cambiarn su vida: Andry Tolstoi un joven cadete con el que comparte la pasin por la vida y el amor a la msica y que se enamora locamente de ella, y el poderoso General Radlov, fascinado por su encanto, y que puede conseguirle el acceso al Gran Duque. 2000. TTULO ORIGINAL: "Wild Wild West" Dir.: Barry Sonnenfeld. Film ficcin. Al igual que la apasionante serie de TV de los aos '60, "Wild Wild West", se sita en un extrao perodo de la historia americana del siglo XIX, donde se mezclaban los mexicanos, americanos y espaoles. Todo esto, en el oeste (of course), bajo el gobierno de Ulyses Grant. Este ltimo, protagonizado por el "Jim" West original,

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el inclume Robert Conrad. La situacin vi ene de mal en peor, cuando el Dr. Loveless (apropiadsimo nombre para un ser cr uel y maligno), un verdadero demonio corporizado en la mitad de un cuerpo confed erado, decide meter en la bolsa de sus artculos personales al territorio completo de los Estados Unidos. El villano (interpretado "eficientemente" por el i ngls Kenneth Branagh), obviamente, est enfermo de odio y slo podr se r interceptado en su avance haca el logro de su plan, por una dupla impertrrita de hombres de ley. Uno rudo y el otro pensante. Uno, siempre proclive a disparar primero (tal vez dos ), y el otro, siempre dispuesto a utilizar el cerebro y preparar un artilugio antes de empuar un arma. Ambos honorables, por cierto. James T. West y Artemus Gordon (Kev in Kline) son los defensores de la ley que utilizan el reciente invento del hombre (el tren) como centro neurlgico de operaciones. Sin dudas, ms que un vehculo, es una forma de vida. Kline es un competente y versatil actor, ya lo ha demost rado muchas veces, y sta no esta no es la excepcin, la comedia le viene bien y sabe darle el peso necesario a la pelcula para que no se descarrile. El rol femenino (Sal ma Hayek) que slo sirve para pivotear indulgentes bromas acerca de su anatoma, se desempea dignamente pese a la pobreza de sus parlamentos. Acertado e impecable en su mix de estilos que recuerda a un "Julio Verne pop" (puede darle forma creble a la mezcla de tecnologa de punta con bondage ciencia ficcin y western, tarntulas gigantes y escenografa kitsch, pistolero negro y fmina latina, la utilizacin de ad minculos "mecanizados" y "corsets", los guios a otras pelculas como tambin a la cultura pop americana (perrito con vitrola), etc. 2001. TTULO ORIGINAL: "Shanghai Noon". Dir : Tom Dey Film ficcin. Una princesa princesa imperial china ha sido s ecuestrada por un hombre sin escrpulos con el fin de obtener un rescate. Por tal motivo, el Guardia Imperial Chon Wang llega a Amrica y junto con Roy, el ex-jefe de una banda de delincuentes, trata de rescatarla lo que provocar que se vean envueltos en mil los para conseguir su libertad. 2002. TTULO ORIGINAL: "The Secret Adventures of Jules Verne". Prod.: Gavin Scott. Serial TV (22 captulos). Coprodu ccin anglocanadiense para la televisin ambientada en el siglo XIX, que se centra en una hipottica juventud de un idealista y visionario Jules Verne ( Chris Demetral ). Y no usamos la palabra visionario a la ligera, dado que el joven Jules tiene visione s de lo que ser el futuro. Los dibujos y diseos de tecnologa avanzada que Jules crea a partir de sus "flashes temporales" terminarn ponindole en el camino de una c onspiracin para matar a la reina Victoria de Inglaterra... usando un topo mecnico gigante! Pero ah estarn para salvar el da el mismsimo Phileas Fogg ( Michael Praed ), Agente Secreto de su Majestad; Rebecca Fogg prima del anterior, la primera agente secreta femenina de la historia; y Passpartout ( Michel Courtemanche ), mayordomo de Fogg, piloto e inventor, todo en uno. Todos se enfrentarn juntos a la Liga de la Oscuridad una organizacin aristocrtica que pretende mantener a Europa en el oscurantismo y prevenir la llegada de la democracia, en un siglo XIX repleto de submarinos, viajes a las profundidades de la Tierra, vuelos en globo, saltos en el tiempo e invasiones extraterrestres. 2002. TTULO ORIGINAL: "Vidocq". Dir: Pitof. Film ficcin. En el Pars de 1830 aparece asesinado nada menos que quien fuer a el jefe de la seguridad nacional, el mtico Vidocq (Grard Depardieu), convertido du rante sus ltimos aos en el detective privado ms famoso de Francia. Etienne (G uillaume Canet), un joven periodista que

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pretende escribir la biografa de Vidocq, recoger el relevo de la investigacin que aclarar quin es el temible asesino en serie que hay detrs de los hechos. 2002. TTULO ORIGINAL: "Disney's Atlantis: The Lost Empire". Dir: Gary Trousdale, Kirk Wise. Film animacin Un joven aventurero e inexperimentado se convierte en la clave para resolver un antiguo e inquietante misterio cuando se une a un grupo de temerarios exploradores decididos a encontrar el legendario imperio perdido de la Atlntida. El protagonista de esta nueva pelcula de animacin de Disney es el inocente y a la vez atrevido Milo Thatch, un cartgrafo de museo que suea con terminar la investigacin que empez su abuelo, un famoso explorador ya fallecido. Un diario, perdido hace mucho tiempo, sale a la luz y revela nuevas claves sobre la localizacin. Un excntrico multimillonario decide financiar una expedicin. Milo consigue llevar al Capitn Rourke y a su equipo a este desconocido reino submarino. Pero lo que van a encontrar supera todo lo imaginable y desencadena una serie de acontecimientos muy peligrosos que slo Milo podr resolver. 2002. TTULO ORIGINAL: "Moulin Rouge!". Dir: Baz Luhrmann. Film musical. Ella es la ms bella corista de todas. l, un pobre escritor con sueos de amor y libertad. Una noche, gracias al azar y a una serie de malos entendidos, el destino los cruza. l la enamora con su poesa, ella lo hechiza con la luz que irradian sus ojos. Vuelan. Pero todo se termina abruptamente, cuando la dulce Satine (Nicole Kidman) advierte la confusin: no era l el millonario duque al que estaba predispuesta a convencer de financiar una obra de teatro. El joven escritor le ofrece a ella amor verdadero; el rico noble le ofrece cumplir sus sueos de convertirse en una actriz legtima; por quin se decidir?. Una historia que se enmarca en el delirante mundo bohemio de Pars a principios de siglo, donde la "modernidad" buscaba derribar el pensamiento convencional en todas las reas, particularmente en las artes. 2002. TTULO ORIGINAL: "Le Pacte des Loups" Dir: Christophe Gans. Film ficcin En el S. XVIII, en Francia, el Caballero Grgoire de Fronsac y su amigo, un indio americano llamado Mani, son enviados por el Rey a la provincia de Gevaudan, para investigar los misteriosos asesinatos cometidos por una bestia desconocida. En el lugar se encuentra con una serie de personajes intrigantes cuyas apariencias engaan. Tambin caer bajo los influjos amorosos de una bonita joven, todo esto mientras busca pistas y trata de idear algn plan para capturar a "la Bestia". La pelcula de Christopher Gans promueve, en primer lugar, un gran problema para la gente que se dedica a catalogar pelculas (entre quienes me incluyo). El filme puede ser clasificado en diversos gneros, puesto que cumple con creces requisitos de misterio, suspenso, fantasa, terror, accin y hasta artes marciales. Sin duda hemos de reconocer que los momentos de mayor emocin son aquellos en que hay luchas cuerpo a cuerpo. Pasando al anlisis de la pelcula, esta diversidad de gneros se traduce a una diversidad narrativa que hace que tengamos a la sazn una mezcla de El Conde de Montecristo con El ltimo de los Mohicanos, de las intrigas palaciegas prerrevolucionarias que vimos en Victor Hugo con las clsicas tramas de licntropos (aunque no hay licntropos en la cinta), del ms honesto cine de aventuras hollywoodense (incluso al personaje del villano se le permite una mirada y un gesto final antes de caer abatido, lo cual nos recuerda a esos duelos de espada entre Errol

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Flynn y Basil Rathbone) con el manejo de las formas y la tpica narracin lenta propia del cine francs. El manejo de cmaras en Ga ns es brillante, los golpes sonoros y la utilizacin de la cmara lenta es de buen gusto, y el excesivo tie mpo que se toma en narrar la historia le es perdona do por las anteriores cualidades. 2002. TTULO ORIGINAL: "The Infinite Worlds of H.G. Wells" Dir: Robert Young. Miniserial TV (3 captulos). La historia narra la ex periencia de un periodista que visita al joven H.G. Wells en 1946, ao en el cual este ltimo se enamora de una bella cientfica con la que comparte aficin por los fenmenos paranormales y que adems se convierte en su gran comp aera de investigaci n sobre estos temas. 2002. TTULO ORIGINAL: "From Hell". Dir: The Hughes Brothers. Film ficcin. "Desde el infierno", que se refiere a la direccin del remite nte en una carta escrita por el Destripador, es acerca de la gente que se encuentra en el infierno, intentando sobrevivir a las circunstancias ms desoladoras. En el centro de todo se encuentran cinco prostitutas empobrecidas que comparte n una desesperada amistad, que se torna ms estrecha conforme su rango social se ve aterrorizado por un espeluznante asesino. Mary Kelly (Heather Graham), Kate Eddow es (Lesley Sharp), Liz Stride (Susan Lynch), Dark Annie Chapman (Katrin Cartlid ge) y Polly (Annabelle Apsion) viven al margen, ganndose la vida pobremente con sus cuerpos en una sociedad que frecuentemente las deshonra y, a su vez, se a limenta de ellas. Con nada de valor entre sus propiedades, son amenazadas por un monstruo que les roba su nica posesin: su existencia. 2002. TTULO ORIGINAL: "The Time Machine" Dir: Simon Wells. Film ficcin. El cientfico e inventor Alex ander Hartdegen est decidido a demostrar que es posible viajar en el tiempo. Su determinacin se convierte en desesperacin debido a una tragedia personal que ahora le lleva a que rer cambiar el pasado. Al comprobar sus teoras con una mquina del tiempo invent ada por l, Hartdege n es proyectado 800.000 aos hacia el futuro, en el que descubre que la humanidad se ha dividido en cazadores y cazados. 2002. Saint Sinner Dir: Joshua Butler. Film ficcin. 1815: Dos jvenes hermanos, Tomas (Greg Serano) y Gregory (Antonio C upo), se preparan para profesar como monjes de la orden de Dama sco, un monasterio situado en la regin noroeste riberea del Pacfico. Guiados por la curiosidad, se introducen en una sala secreta del monasterio y, sin pretenderlo, liberan a dos demoni os que se lanzan sobre la Tierra. Gregory resulta finalmente herido y los dos demonios, Munkar (Mary Mara) y Nakar (Rebecca Harrell), escapan al futuro a travs de la Rueda del Tiempo. Apenado y corrodo por la culpa, Tomas les persigue hasta el ao 2002, lleva ndo la Daga de San Nicodemo, la nica arma capaz de borrar a lo s demonios de la faz del planeta. A medida que los cadveres se amontonan, la de tective Rachel Dressler (Gina Ravera) y sus compaeros Morgan Rand (Art Hindle) se encargan del caso... y Tomas es el principal sospechoso. 2002. The Adventures of Young Indian a Jones: Attack of the Hawkmen. Dir. Ben Burtt. Serial de televisin. Indy va a volar junto a la Escuadrilla Lafayette, justo antes de ser derribada por el infame Barn Ro jo. Indy se encuentra trabajando para el Servicio Secreto francs y decide unirse a la legendaria Escuad rilla Area Lafayette, embarcndose en una peligrosa misin de reco nocimiento tras las lneas enemigas. Un

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enfrentamiento con el alemn Manfred von Richthofen, el Barn Rojo, deja a Indy en tierra y tras la pista del diseador de aeronaves alemn Anthony Fokker. Escondido en el territorio enemigo descubre que los alem anes poseen un arma secreta que puede cambiar el curso de la guerra ; ahora, Indy ha de comunicarse lo a los aliados... Si logra salir con vida de all!. 2002. The Adventures of Young Indiana Jones: Masks of Evil (Transylvania, January 1918) Dir. Dick Maas. Serial de tv. Durante la Primera Guerra Mundial, una misin de alto secreto para el Servicio de Inteligencia francs lle va a Indy a Estambul. Cuando explora las sombras y peligrosas cal les de la ciudad, se ve involucrado en una trama de traiciones y crmenes, descubriendo un turbio complot turco para asesinar agentes franceses. Pero un mal todava mayor le espera en Transilvania, donde va a enfrentarse a unos seres sedientos de sangre, Vlad el Empalador y su horrible ejrcito de muertos vivientes: ahora, I ndy ha de utilizar todo su valo r y astucia para salvar a la humanidad del peor de los diablos. 2003. Treasure Planet. Dir: John Musker, Ron Clemen ts. Film animacin. Toda la galaxia est a la caza del legendario tesoro botn de los mil mundos, cuando Jim Hawkins, un nio de 15 aos, encuentra por casualidad un mapa que conduce a la mayor cueva de piratas del mundo. El planeta del tesoro, la nueva aventura espacial de animacin de Walt Disney Pictures, est inspirada en la mejor historia jams contada, Trea-sure Island (La Isla del Te soro) de Robert Louis Stevenson. Esta pelcula narra las fantsticas aventuras de Jim por un universo pa-ralelo como grumete a bordo de un magnfico galen espacial. Pr o-tegido por John Silver, el carismtico cocinero del barco (mitad hombre, mitad m quina), Jim demuestra su valor luchando junto a la tropa aliengena contra super novas, agujeros negros y feroces tormentas espaciales. Pero el destino le depara mayores peligros: su apreciado amigo Silver es en realidad un malvado pirata que pretende provocar un motn. Jim se hace mayor de golpe al conocer los sinsabores de la trai cin. As es como encuentra la fuerza en su interior para hacer frente a los amotinados y descubrir un teso-ro ms espectacular de lo que jams haba soado. 2003. TTULO ORIGINAL: "Shanghai Knights" Dir.: David Dobkin Film ficcin. Tras domar el salvaje Oeste en Shanghai Kid, Chon Wang (Jackie Chan) y Roy O'Bannon (Owen Wilson) vuelven a la ca rga, aunque con una pequea variacin: en la secuela "Shanghai Knight s", tendrn que ajustar cuenta s en el Londres civilizado. Cuando un rebelde chino asesina al padre de Wang y escapa a I nglaterra, Wang y Roy lo siguen hasta Londres en busca de venganza. La hermana de Wang, Lin (Fann Wong), tiene el mismo objetivo y desenmas cara una red mundial que conspira para asesinar a la Familia Real, pero casi nadie se cree su historia. Gracias a la ayuda de un amable inspector de Scotland Yard (Tom Fischer) y de un chico sin hogar de 10 aos (Aaron Johnson), el acrobtico Wang acaba con la tranquilidad y el orden de la Inglaterra Victoriana al in tentar vengar la muerte de su padre y mantener al enamoradizo Roy lejos de su hermana. 2003. TTULO ORIGINAL: "Atlantis: Milo's Return". Dir: Tad Stones, Toby Shelton, Victor A. Cook. Film animacin. Vuel ven los intrpidos exploradores de la pelcula ms emocionante de Disney, A TLANTIS: EL IMPERIO PERDIDO. En la primera expedicin, Milo y sus acompaantes encontraron la famosa ciudad perdida de Atlantis y salvaron al misterioso reino y a sus habitantes. Ahora, Milo, Kida y su

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equipo vivirn nuevas aventuras y descubrirn que poseen nuevos poderes. En su nueva misin, el equipo se enfrentar a enormes monstruos marinos, a espritus espectaculares y poderosas leyendas recorriendo desde el polvoriento desierto del sudoeste hasta las heladas montaas nrdicas. A lo largo de esta aventura, Kida descubre el increble poder de los cristales encantados de su ciudad y tiene que decidir si oculta ese poder en el Corazn de Atlantis o los comparte con el resto del mundo. Preprate para zambullirte en un mundo excitante con las nuevas aventuras de Atlantis, el regreso de Milo. 2003-2004. Full Metal Alchemist. Studio Bones. Serial animado TV: Queriendo resucitar a su madre, Edwar y Alphonse Elric van a utilizar una tcnica prohibida de alquimia: la transmutacin humana, pero la experiencia no resultar bien: Edward va a perder un brazo y una pierna y Alphonse su cuerpo, encontrndose su espritu en una armadura. Vuelto un alquimista de estado, Edward apodado "full metal alquimista", acompaado de su hermano, se lanza en busca de la piedra filosofal, que les permitir recobrar su estado inicial. Empiezan a investigar sobre un extrao hombre, "el fundador" de gran reputacin por ser un hacedor de milagros. 2004. TTULO ORIGINAL: "The League of Extraordinary Gentlemen" Dir: Stephen Norrington. Film ficcion. Sean Connery interpreta a Allan Quatermain, el mayor aventurero del mundo, el cual enca-beza un grupo de superhroes. La extraordina-ria Liga de Quatermain est compuesta por el capitn Nemo (Naseeruddin Shah), la vam-piresa Mina Harker (Peta Wilson), el hombre invisible Rodney Skinner (Tony Curran), el agente del servicio secreto americano Tom Sawyer (Shane West), Dorian Gray (Stuart Townsend) y el Dr. Jekyll / Mr. Hyde (Jason Flemyng). Richard Roxburgh interpreta al enigmtico M, quien recluta a la Liga. Los miembros de la Liga son contumaces individualistas, forajidos de hecho, con pasados en los que hay luces y sombras y singulares dones que les han reportado alegras y penalidades a la par. Ahora deben aprender a confiar los unos en los otros y trabajar como equipo por el bien y la esperanza de la civilizacin. Con poca preparacin y ningn tiempo que per-der, han de viajar en el extraordinario submarino del capitn Nemo, el Nautilus, a la primera lnea de defensa: Venecia (Italia). All, un enmascarado y loco sujeto, conocido como El Fantasma, planea sabotear una conferencia de lderes mundiales mediante una ca-dena de explosiones sucesivas, anegando por completo la ciudad. La amenaza es de proporciones catastrficas, los riesgos son ma-ysculos. Comienza la cuenta atrs para salvar el mundo 2004. TTULO ORIGINAL: "Van Helsing" Dir.: Stephen Sommers. Film ficcion En el corazn de los Crpatos se asienta la misteriosa y mtica Transilvania, un mundo donde el mal siempre est al acecho, donde el peligro aumenta en cuanto se pone el sol, donde cobran forma los monstruos que pueblan las peores pesadillas del hombre. En el siglo XIX en Londres, Roma, Pars y Transilvania; los seres humanos son constantemente acechados por el mal encarnado en mltiples formas: monstruos que sobreviven generacin tras generacin, enfrentndose a los valientes que dan su vida en esa guerra sin fin contra la raza humana. En su eterna batalla para librar al mundo de estas malvadas criaturas, Van Helsing, respondiendo al encargo de una sociedad

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secreta, viaja a Transilvania con la idea de vencer al seductor letal, al enigmtico y poderoso Conde Drcula. La intrpida Anna Va lerious se unir a l para derrotar al vampiro y librar a su familia de una antigua maldicin. 2004. TTULO ORIGINAL: "Van Helsing: The London Assignment". Dir: Sharon Bridgeman. Film animacin. Coproduccin entre EE.UU. (U niversal Cartoon Studios) Corea (Sunwoo Ent.) y Japn (Production I.G.) El misterioso cazador de monstruos Van Helsing es enviado a Londres en 1889 a capturar al malvado demonio Mr. Hyde, que por las noches aterroriza las calles as esinando jvenes doncellas. En esta nueva aventura completamente animada, Van Helsing descubre el alter ego del Dr. Jekyll, Mr. Hyde; cuyo plan tras los asesinatos es amenazar la exis tencia del Imperio Britnico 2004. Ttulo original: Howl's Moving Castle Dir : Hayao Miyazaki. Una historia de amor entre una chica de 18 aos, Zof, conver tida en una anciana por el hechizo de una bruja, y un mago llamado Hauru. Bajo el hech izo, y en la bsqueda del castillo mvil de Hauru, Zof conocer al demonio de fuego Karushif. El demonio, consciente del problema, le propondr un trato que tal vez le permitir regr esar a su juventud. Basado en una novela clsica de la fantasa infantil (escrita por Diana Wynne Jones ), la versin animada incluir toda la magi a posible, en el ms puro sentido del anime y en la lnea habitual de l director y estudio. 2004. TTULO ORIGINAL: "Tremors 4: The Legend Begins" Dir: S.S. Wilson Film ficcion Cuando en la remota ciudad de Rej ection (Nevada) unos obreros caen en las garras de un depredador invisible, Hi ran Gummer, propietar io de la mina y bisabuelo de Burt Gummer (al que conocimos en Temblores), contrata a un mercenario para destruir a las carnvoras criaturas ante s de que destrocen su preciada fuente de ingresos. Lo que sigue es un asalto sin tregua que trasla da al campo de batalla desde las profundidades de la tierra hasta las calle s de Rejection, un enfr entamiento lleno de suspense. 2004. TTULO ORIGINAL: "Sakura Taisen TV" (Sakura Wars). Dir : Ryutaro Nakamura, Takashi Asami serial animado TV (25 captu los). La Divisin Flor es un grupo de defensa al ser-vicio del Imperio Japons formado por valie ntes mujeres que a su vez trabajan en la Compaa Imperial de Teatro. stas son llamadas para defender la ciudad de Tokio contra la amenaza de los temibles demonios. Mientras, la Compaa Douglas-Stewart est desarroll ando un nuevo proto tipo de robot que revolucionar el sistema de defensa de Japn. Una nueva mquina que amenaza la continuidad de estas de fensoras de la paz. 2004. Titulo original: "Les Triplettes de Belleville" Dir : Sylvain Chomet Film animacion. Un ciclista es secuestrado en pl eno Tour de France por unos gngsters. En su rescate acude su abuela, su mascota y las tr illizas de Belleville, antiguas artistas de variet. Inclasificable debut en el largometraje del historietista e ilustrador francs afincado en Canad Sylvain Chomet combina animacin tradicional con una delirante exhibicin de personajes y situaciones absurdas con referencias al humor sin palabras de Jacques Tati, la chispa su rrealista de Luis Buuel y el cmic clsico de aventuras "alla" Tintn. Deliberadamente anticuado en su tcnica de animacin y sus referencias visuales, este impresionante ejercicio crea tivo combina cierta ingenuidad de raz infantil con un sentido de lo macabro que hacen difcil establecer si se trata de un film para nios, para adultos o ambas cosas a la vez.

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2004-2005. Titulo original "Last exile". Dir: Kichi Chigira, Kristi Reed, Eric P. Sherman serial animado TV. En el mundo en el que los vehculos areos se adelantaron a la revolucin industrial, Claus y Lavie se ganan la vida trabajando como mensajeros gracias a un viejo y destartalado vanship que sus padres les dejaron como nica herencia. La vida de los dos muchachos cambiar para siempre cuando salven la vida a una misteriosa nia llamada Alvis en el transcurso de una accidentada carrera. Tras aceptar el encargo de escoltarla hasta la legendaria nave de combate Solvana, el duo de pilotos se ve atrapado en una guerra a gran escala entre las dos trades superpotencias que dominan el mundo: Disith y Anatore. 2005. Sky Captain and the World of Tomorrow. Dir: Kerry Conran. 2005. Around the World in 80 Days. Dir. Frank Coraci. 2005. Titulo original "Samurai7". Dir: Toshifumi Takizawa. serial animado TV (26 captulos). En un futuro no muy lejano... hubo una guerra entre samurais y otros samurais que haban convertido sus cuerpos en mquinas, y que ahora estaban al servicio de La Capital. La guerra ya ha terminado, pero estos samurais-mquina, llamados "los bandidos" (Nobuseri) atemorizan pueblos agricultores enteros, quitndoles el arroz, llevndose a sus mujeres... sin que nadie pueda hacer nada. En una de esas aldeas, la aldea Kanna, vive Kirara, una sacerdotisa del agua, que toma una decisin: ir a la ciudad a buscar samurais que ayuden al pueblo a librarse de la amenaza de los Nobuseri. Comienza su viaje con su hermana pequea Komachi y otro aldeano: Rikichi; los tres juntos se dirigen a la ciudad a encontrar a samurais dispuestos a luchar a cambio de arroz. Alguno estar dispuesto? 2005. Titulo original: "Steamboy". Dir: Katsuhiro Otomo. Film animacin. Combinacin de grficos en dos y tres dimensiones, producida completamente con tecnologa digital. Tras diez aos de elaboracin, con un presupuesto total de 22 millones de dlares, Steamboy es la pelcula japonesa de animacin ms cara de su historia. La dedicacin exclusiva del director a cada detalle del proyecto queda patente en la pelcula. Un relato pico de ciencia-ficcin ambientado en la Inglaterra victoriana. Steamboy es un nio inventor llamado Ray Steam que recibe un misteriosos metal con una nueva forma de energa, capaz de abastecer a toda una nacin. Steamboy tendr que utilizarlo para luchar contra el mal, rescatar a su familia y salvar la ciudad de Londres de la destruccin.