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Shakespeare's midsummer fairies

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Material Information

Title:
Shakespeare's midsummer fairies shadows and shamen of the forest
Physical Description:
Book
Language:
English
Creator:
Roy, Patricia, 1971-
Publisher:
University of South Florida
Place of Publication:
Tampa, Fla.
Publication Date:

Subjects

Subjects / Keywords:
comedy
ecocriticism
literary ecology
early modern
Renaissance
Dissertations, Academic -- English -- Masters -- USF   ( lcsh )
Genre:
government publication (state, provincial, terriorial, dependent)   ( marcgt )
bibliography   ( marcgt )
theses   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )

Notes

Summary:
ABSTRACT: Recent interest in environmental crises has inspired literary critics to consider how the history of ideas shapes our current ecological debates. Shakespeare's A Midsummer Night's Dream sets the stage for assessing how Renaissance attitudes towards nature have influenced current ideologies. While the play appears to be a fantasy, it reveals a relationship with nature, both physically and figuratively. The play's excursion into the woods shows an attempt to heal human relationships. Shakespeare's use of the imagery of nature argues in favor of the green world, for it is a world inhabited by shadows and shamen -- or, as Shakespeare calls them, fairies. A key element for ecocritics concerns the apparent silence of nature in literature and other cultural forms. Christopher Manes' article, "Nature and Silence," alerts readers to nature's lack of voice as a symptom of humanism, especially of theories such as the Great Chain of Being, which place nature in a subordinate role to humans, giving homo sapiens the dubious power to speak for nature. I wish to present Shakespeare's fairies as the speakers of the forest and of nature's values, according to the Early Modern period. By liberating fairies from demonic associations, Shakespeare's forest appears to us as inviting and healing. Furthermore, I argue that the pastoral tradition, which informs the Early Modern attitude towards nature, is superceded by picaresque and shamanic figures within the text. These elements allow for a subversive understanding of nature and our relationship to it. If humans adapted to their environment by developing consciousness, what has been the effect of that consciousness on their environment? Shakespeare's forest and fairies help to confront this issue because they restore human awareness to a healthy state of consciousness. By showing fairies in this light, Shakespeare provocatively proposes that humans "mend" their relationship to their surroundings as well as their own human relationships.
Thesis:
Thesis (M.A.)--University of South Florida, 2004.
Bibliography:
Includes bibliographical references.
System Details:
System requirements: World Wide Web browser and PDF reader.
System Details:
Mode of access: World Wide Web.
Statement of Responsibility:
by Patricia Roy.
General Note:
Title from PDF of title page.
General Note:
Document formatted into pages; contains 64 pages.

Record Information

Source Institution:
University of South Florida Library
Holding Location:
University of South Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
aleph - 001469373
oclc - 55644025
notis - AJR1127
usfldc doi - E14-SFE0000275
usfldc handle - e14.275
System ID:
SFS0024970:00001


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Full Text

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S h a k e s p e a r e ’ s M i d s u m m e r F a i r i e s : S h a d o w s a n d S h a m e n o f t h e F o r e s t b y P a t r i c i a R o y A t h e s i s s u b m i t t e d i n p a r t i a l f u l f i l l m e n t O f t h e r e q u i r e m e n t s f o r t h e d e g r e e o f M a s t e r o f A r t s D e p a r t m e n t o f E n g l i s h C o l l e g e o f A r t s a n d S c i e n c e s U n i v e r s i t y o f S o u t h F l o r i d a M a j o r P r o f e s s o r : S a r a M u n s o n D e a t s P h D J o h n H a t c h e r P h D R e g i n a H e w i t t P h D D a t e o f A p p r o v a l : J a n u a r y 2 6 2 0 0 4 K e y w o r d s : r e n a i s s a n c e e a r l y m o d e r n e c o c r i t i c i s m l i t e r a r y e c o l o g y c o m e d y C o p y r i g h t 2 0 0 4 P a t r i c i a R o y

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i T a b l e o f C o n t e n t s A b s t r a c t i i C h a p t e r O n e : I n t r o d u c t i o n 1 C h a p t e r T w o 3 E c o c r i t i c i s m ; o r t h e I n i t i a t i o n i n t h e F o r e s t 3 C h a p t e r T h r e e 1 5 T h e R o o t s o f E c o A w a r e n e s s i n L i t e r a t u r e : T h e P a s t o r a l 1 5 C l a s s i c a l B e g i n n i n g s : V i r g i l ’ s E c l o g u e s 1 6 M e d i e v a l D o g m a a n d I t s C r i t i q u e 1 9 R e n a i s s a n c e R e v i v a l o f C l a s s i c a l F o r m s : T h e P a s t o r a l R e t u r n s 2 1 F e s t i v e C o m e d y a n d S a t u r n a l i a : F o r e s t a s S p a V a c a t i o n 2 5 F a i r y D o c t o r s 2 7 A n E c o c r i t i c a l V i e w o f t h e P a s t o r a l a n d t h e P i c a r e s q u e 3 2 C h a p t e r F o u r 3 6 A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m a s E c o c r i t i c i s m 3 6 A n i m i s m 3 7 I n t e r r e l a t e d n e s s : D r e a m s o f t h e S h a m a n 4 4 T h e R o g u e H e r o 5 1 B o t t o m a s t h e P i c a r o o n a S h a m a n i c J o u r n e y 5 1 P u c k a s t h e P i c a r e s q u e S h a m a n 5 3 W o r k s C i t e d 5 8

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i i S h a k e s p e a r e ’ s M i d s u m m e r F a i r i e s : S h a d o w s a n d S h a m e n o f t h e F o r e s t P a t r i c i a R o y A B S T R A C T R e c e n t i n t e r e s t i n e n v i r o n m e n t a l c r i s e s h a s i n s p i r e d l i t e r a r y c r i t i c s t o c o n s i d e r h o w t h e h i s t o r y o f i d e a s s h a p e s o u r c u r r e n t e c o l o g i c a l d e b a t e s S h a k e s p e a r e ’ s A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m s e t s t h e s t a g e f o r a s s e s s i n g h o w R e n a i s s a n c e a t t i t u d e s t o w a r d s n a t u r e h a v e i n f l u e n c e d c u r r e n t i d e o l o g i e s W h i l e t h e p l a y a p p e a r s t o b e a f a n t a s y i t r e v e a l s a r e l a t i o n s h i p w i t h n a t u r e b o t h p h y s i c a l l y a n d f i g u r a t i v e l y T h e p l a y ’ s e x c u r s i o n i n t o t h e w o o d s s h o w s a n a t t e m p t t o h e a l h u m a n r e l a t i o n s h i p s S h a k e s p e a r e ’ s u s e o f t h e i m a g e r y o f n a t u r e a r g u e s i n f a v o r o f t h e g r e e n w o r l d f o r i t i s a w o r l d i n h a b i t e d b y s h a d o w s a n d s h a m e n – o r a s S h a k e s p e a r e c a l l s t h e m f a i r i e s A k e y e l e m e n t f o r e c o c r i t i c s c o n c e r n s t h e a p p a r e n t s i l e n c e o f n a t u r e i n l i t e r a t u r e a n d o t h e r c u l t u r a l f o r m s C h r i s t o p h e r M a n e s ’ a r t i c l e “ N a t u r e a n d S i l e n c e ” a l e r t s r e a d e r s t o n a t u r e ’ s l a c k o f v o i c e a s a s y m p t o m o f h u m a n i s m e s p e c i a l l y o f t h e o r i e s s u c h a s t h e G r e a t C h a i n o f B e i n g w h i c h p l a c e n a t u r e i n a s u b o r d i n a t e r o l e t o h u m a n s g i v i n g h o m o s a p i e n s t h e d u b i o u s p o w e r t o s p e a k f o r n a t u r e I w i s h t o p r e s e n t S h a k e s p e a r e ’ s f a i r i e s a s t h e s p e a k e r s o f t h e f o r e s t a n d o f n a t u r e ’ s v a l u e s a c c o r d i n g t o t h e E a r l y M o d e r n p e r i o d B y l i b e r a t i n g f a i r i e s f r o m d e m o n i c a s s o c i a t i o n s S h a k e s p e a r e ’ s f o r e s t a p p e a r s t o u s a s i n v i t i n g a n d h e a l i n g F u r t h e r m o r e I a r g u e t h a t t h e p a s t o r a l t r a d i t i o n w h i c h i n f o r m s t h e E a r l y M o d e r n a t t i t u d e t o w a r d s n a t u r e i s s u p e r c e d e d b y p i c a r e s q u e a n d s h a m a n i c f i g u r e s

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i i i w i t h i n t h e t e x t T h e s e e l e m e n t s a l l o w f o r a s u b v e r s i v e u n d e r s t a n d i n g o f n a t u r e a n d o u r r e l a t i o n s h i p t o i t I f h u m a n s a d a p t e d t o t h e i r e n v i r o n m e n t b y d e v e l o p i n g c o n s c i o u s n e s s w h a t h a s b e e n t h e e f f e c t o f t h a t c o n s c i o u s n e s s o n t h e i r e n v i r o n m e n t ? S h a k e s p e a r e ’ s f o r e s t a n d f a i r i e s h e l p t o c o n f r o n t t h i s i s s u e b e c a u s e t h e y r e s t o r e h u m a n a w a r e n e s s t o a h e a l t h y s t a t e o f c o n s c i o u s n e s s B y s h o w i n g f a i r i e s i n t h i s l i g h t S h a k e s p e a r e p r o v o c a t i v e l y p r o p o s e s t h a t h u m a n s “ m e n d ” t h e i r r e l a t i o n s h i p t o t h e i r s u r r o u n d i n g s a s w e l l a s t h e i r o w n h u m a n r e l a t i o n s h i p s

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1 C h a p t e r O n e I n t r o d u c t i o n R e c e n t l y e c o l o g i c a l l y c o n s c i o u s c o n s u m e r s a n d t h e i r c o n s t i t u e n t s l i t e r a r y c r i t i c s a m o n g t h e m h a v e b e g u n c h e c k i n g t h e l a b e l s a n d r e a d i n g t h e r e v i e w s o f t h e i d e a s t o w h i c h t h e y s u b s c r i b e W h i l e c o n s u m e r s a t t e m p t t o h e a l t h e p l a n e t w i t h t h e p o w e r o f t h e i r d o l l a r s l i t e r a r y e c o c r i t i c s a s s e s s t h e d a m a g e d o n e t o n a t u r e i n l i t e r a t u r e a n d r e p o r t o n s o u n d p r a c t i c e s w h e n t h e y f i n d t h e m S h a k e s p e a r e ’ s A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m s e t s t h e s t a g e f o r t h i s k i n d o f a s s e s s m e n t T h e p l a y c o n t a i n s b o t h f a n t a s t i c e l e m e n t s a n d h e a l i n g p o w e r I t a l s o d e m o n s t r a t e s a n i n t e r m i n g l i n g o f b o t h p a s t o r a l a n d p i c a r e s q u e e l e m e n t s a n d c h a r a c t e r s S h a k e s p e a r e ’ s u s e o f t h e i m a g e r y o f n a t u r e a f f i r m s t h e g r e e n w o r l d a w o r l d i n h a b i t e d b y s h a d o w s a n d s h a m e n – o r a s S h a k e s p e a r e c a l l s t h e m f a i r i e s T h e s e f a i r i e s b e c o m e t h e v o i c e f o r s e v e r a l c o m p e t i n g d i s c o u r s e s i n c l u d i n g t h e f e s t i v e d r a m a o f t h e g r e e n w o r l d t h e p a s t o r a l i d e a l i s m e x p e r i e n c e d b y t h e l o v e r s t h e p i c a r e s q u e a d v e n t u r e s o f t h e m e c h a n i c a l s a n d t h e a n i m i s t i c m a g i c o f P u c k B y l i b e r a t i n g f a i r i e s f r o m d e m o n i c a s s o c i a t i o n s S h a k e s p e a r e i s a b l e t o e m p o w e r t h e v o i c e o f t h e f o r e s t H o w e v e r t h i s l i b e r a t i o n i s u n d e r c u t b y t h e c o n t a i n m e n t o f s u b v e r s i v e e l e m e n t s e s p e c i a l l y T i t a n i a a n d t h e s e x u a l i t y t h a t h e r b o d y a n d d i s c o u r s e r e p r e s e n t D e s p i t e t h i s c o n t a i n m e n t o t h e r s u b v e r s i o n s a r e l e s s c o n t r o l l e d I w i l l a r g u e t h a t A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m p r e s e n t s o p p o s i n g i n t e r p r e t a t i o n s o f t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n h u m a n s a n d t h e i r e n v i r o n m e n t t h a t f a v o r p i c a r e s q u e a n d s h a m a n i c r a t h e r t h a n p a s t o r a l u n d e r s t a n d i n g s o f e c o l o g y T o c o n t e x t u a l i z e t h i s d i s c o u r s e I w i l l e x a m i n e n o t o n l y t h e p l a y ’ s r e l a t i o n s h i p t o p a s t o r a l a n d p i c a r e s q u e t r a d i t i o n s b u t w i l l p o r t r a y t h e p l a y

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2 a s a f e s t i v e d r a m a e m p l o y i n g n a t u r a l i m a g e r y t o e v o k e t h e h o l i d a y a t m o s p h e r e f a m i l i a r t o t r a d i t i o n a l i n t e r p r e t a t i o n s o f n a t u r e W h i l e t h e f e s t i v e e l e m e n t s d e r i v e i n p a r t f r o m a p a s t o r a l t r a d i t i o n t h e p l a y m a k e s r o o m f o r p i c a r e s q u e f i g u r e s a n d s h a m e n w h o m i l d l y m o c k t h e “ m o r t a l f o o l s ” w h o a r e t o o u n a w a r e o f t h e i r s u r r o u n d i n g s t o f u l l y r e c o g n i z e t h e f o r c e s o f n a t u r e a n d c u l t u r e w i t h w h i c h t h e y i n t e r a c t

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3 C h a p t e r T w o E c o c r i t i c i s m ; o r t h e I n i t i a t i o n i n t h e F o r e s t U n d e r s t a n d i n g t h e n e e d f o r a n e c o l o g i c a l a w a r e n e s s o f l i t e r a t u r e u n d e r l i n e s L y n n W h i t e ’ s a r t i c l e “ T h e H i s t o r i c a l R o o t s o f O u r E c o l o g i c a l C r i s i s ” H e b e g i n s h i s e s s a y w i t h w h a t i s b e c o m i n g a t r o p e i n e c o c r i t i c a l s c h o l a r s h i p a n e x a m p l e o f h o w h u m a n h i s t o r y i m p a c t s o u r e n v i r o n m e n t H e r e l a t e s a c o n v e r s a t i o n w i t h A l d o u s H u x l e y i n w h i c h t h e f a m o u s a u t h o r l a m e n t s t h e c h a n g e s t o h i s c h i l d h o o d l a n d s c a p e : . n o w i t w a s b e c o m i n g o v e r g r o w n w i t h u n s i g h t l y b r u s h b e c a u s e t h e r a b b i t s t h a t f o r m e r l y k e p t s u c h g r o w t h u n d e r c o n t r o l h a d l a r g e l y s u c c u m b e d t o a d i s e a s e m y x o m a t o s i s t h a t w a s d e l i b e r a t e l y i n t r o d u c e d b y t h e l o c a l f a r m e r s t o r e d u c e t h e r a b b i t s ’ d e s t r u c t i o n o f c r o p s B e i n g s o m e t h i n g o f a P h i l i s t i n e I c o u l d b e s i l e n t n o l o n g e r e v e n i n t h e i n t e r e s t s o f g r e a t r h e t o r i c I i n t e r r u p t e d t o p o i n t o u t t h a t t h e r a b b i t i t s e l f h a d b e e n b r o u g h t a s a d o m e s t i c a n i m a l t o E n g l a n d i n 1 1 7 6 p r e s u m a b l y t o i m p r o v e t h e p r o t e i n d i e t o f t h e p e a s a n t r y ( 3 ) A n e c o l o g i c a l a w a r e n e s s a s s u m e s a s W h i t e s o a p t l y e x p l a i n s t h a t “ a l l f o r m s o f l i f e m o d i f y t h e i r c o n t e x t s ” ( 3 ) I n l i t e r a t u r e w e s e e t h e c o n s t a n t s t r u g g l e o f c h a r a c t e r s t o a c h i e v e t h e i r a i m s b y m o d i f y i n g t h e i r s i t u a t i o n s s o m e t i m e s h e r o i c a l l y o t h e r t i m e s t r a g i c a l l y a n d s t i l l o t h e r t i m e s c o m e d i c a l l y I n M N D t h e f a i r y m a g i c a p r o d u c t o f b o t h h u m a n i m a g i n a t i o n a n d n a t u r a l e l e m e n t s m o d i f i e s t h e s i t u a t i o n s o f t h e l o v e r s i n w a y s t h a t a f f i r m p e a c e f u l r e l a t i o n s h i p s b e t w e e n f r i e n d s l o v e r s e v e n b e t w e e n f a t h e r s a n d

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4 d a u g h t e r s T h e f a i r y m a g i c o f S h a k e s p e a r e a c c o m p l i s h e s t h i s m o d i f i c a t i o n w i t h b o t h h u m o r a n d r o m a n c e B e c a u s e t h e h e a l i n g o f t h e l o v e r s i s s o s a l u b r i o u s t o t h e m a c h a n g e o c c u r s w i t h i n A t h e n s a s w e l l : T h e s e u s a n d H i p p o l y t a s p e a k t o o n e a n o t h e r a s l o v e r s a n d E g e u s ’ r i d i c u l o u s c l a i m o n H e r m i a ’ s l i f e i s f o r g o t t e n W h i t e i s c o n c e r n e d w i t h t h e a r t i f a c t s o f h u m a n i n t e l l e c t u a l h i s t o r y H e s e e s t h e e m e r g e n c e o f e m p i r i c a l a p p r o a c h e s t o n a t u r e a s d a m a g i n g i n w a y s t h a t w e h a v e o n l y r e c e n t l y b e g u n t o d e t e c t a n d a d d r e s s T o u n d e r s t a n d t h i s d e v e l o p m e n t W h i t e e x a m i n e s “ f u n d a m e n t a l m e d i e v a l a s s u m p t i o n s ” ( 8 ) e s p e c i a l l y t h o s e d e r i v i n g f r o m a C h r i s t i a n i d e o l o g y H e w r i t e s : “ T h e v i c t o r y o f C h r i s t i a n i t y o v e r p a g a n i s m w a s t h e g r e a t e s t p s y c h i c r e v o l u t i o n i n t h e h i s t o r y o f o u r c u l t u r e ” ( 9 ) T h i s r e v o l u t i o n s t r e s s e d h u m a n i t y ’ s d o m i n i o n o v e r t h e r e s t o f t h e n a t u r a l w o r l d a s a b i b l i c a l i m p e r a t i v e F u r t h e r m o r e t h e a n t h r o p o c e n t r i c C h r i s t i a n G o d u n d e r s c o r e s h u m a n s ’ t r a n s c e n d e n c e o f n a t u r e a n d a r e j e c t i o n o f a n i m i s m A n i m i s m a s C h r i s t o p h e r M a n e s e x p l a i n s i s t h e v o i c e o f t h e n a t u r a l w o r l d T h i s v o i c e r e l i e s u p o n a s h a m a n i s t i c – n o t s c i e n t i f i c – e n g a g e m e n t w i t h t h e n a t u r a l r e a l m i n o r d e r t o b e “ h e a r d ” b y h u m a n s T e r r i W i n d l i n g i n h e r o n l i n e a r t i c l e o n s h a p e s h i f t i n g i n a r t a n d w o r l d m y t h s d i s c u s s e s h o w t h e s h a m a n i c j o u r n e y s o f t h e h e r o e s o f m y t h s o f t e n f e a t u r e a j o u r n e y b o t h i n t o m a d n e s s a n d i n t o t h e f o r e s t W h i l e t h e r e t h e h e r o ( a C e l t i c M e r l i n o r I r i s h w a r r i o r s u c h a s S u i b h n e ) l i v e s l i k e a n a n i m a l a n d l e a r n s t h e l a n g u a g e o f a n i m a l s a n d h o w n o t t o b e a f r a i d o f t h e m I n t h e e x a m p l e o f M e r l i n t h e m a g i c i a n e m e r g e s f r o m h i s t r i a l i n t h e f o r e s t h a v i n g l e a r n e d h o w t o a c c e s s t h e f u l l s t r e n g t h o f h i s p o w e r W i n d l i n g a l s o c i t e s t h e w o r k o f M i r c e a E l i a d e s w h o d e s c r i b e s t h e e d u c a t i o n o f t h e s h a m a n a s a c o m b i n a t i o n o f e c s t a t i c e x p e r i e n c e p e r t a i n i n g t o t h e d r e a m s a n d v i s i o n s

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5 o f t h e s h a m a n a n d t r a d i t i o n a l l o r e p e r t a i n i n g t o t h e c u l t u r a l m e a n i n g s o f s p i r i t s m y t h s g e n e a l o g i e s a n d t h e t e c h n i q u e s o f t h e s h a m a n B o t h M a n e s a n d W h i t e w o u l d a r g u e t h a t t h e d e f e a t o f s h a m a n i s m t h e d e s i r e t o s e p a r a t e h u m a n i t y f r o m e a r t h l y c o n c e r n s a n d t h e r i s e o f t e c h n o l o g i c a l s o p h i s t i c a t i o n e f f e c t i v e l y s i l e n c e n a t u r e – n o t b y c u t t i n g o u t i t s t o n g u e s o m u c h a s b y c u t t i n g o f f o u r o w n e a r s : “ B y d e s t r o y i n g p a g a n a n i m i s m C h r i s t i a n i t y m a d e i t p o s s i b l e t o e x p l o i t n a t u r e i n a m o o d o f i n d i f f e r e n c e t o t h e f e e l i n g s o f n a t u r a l o b j e c t s ” ( W h i t e 1 0 ) W i t h i n i t s o w n h i s t o r y t h e C h r i s t i a n w o r l d v i e w s u p p l i e s a c o r r e c t i v e S t F r a n c i s o f A s s i s i H e r e t i c a l l y t h e s a i n t p r e a c h e d a l e s s o n o n t h e v i r t u e o f h u m i l i t y e m b r a c i n g a l l a n i m a l s a n d p l a n t s a s p a r t o f G o d ’ s c r e a t i o n R a t h e r t h a n p e r c e i v i n g n o n h u m a n c r e a t u r e s a n d o b j e c t s a s e m b l e m s t h e s a i n t s a w t h e m a s b r o t h e r s a n d s i s t e r s l i k e C h r i s t w h o t o o k o n h u m b l e f l e s h a n d s u f f e r e d i n t h i s w o r l d ( 1 3 ) I n t h i s r e c o g n i t i o n o f t h e u n i v e r s a l i t y o f s u f f e r i n g h u m a n s c a n o v e r c o m e e x t r e m e ( a n d f a l l a c i o u s ) p o s i t i o n s o f p e r c e i v e d o b j e c t i v i t y E c o c r i t i c a l d i s c o u r s e m u s t b e o n e o f s h a r e d s u f f e r i n g a n d j o y o n e o f c o m p a s s i o n a n d w i s d o m O n l y w h e n n a t u r e s p e a k s a n d i s h e a r d d o e s t h e o p p o r t u n i t y f o r c o m p a s s i o n a t e w i s d o m a r i s e C h r i s t o p h e r M a n e s s u g g e s t s i n “ N a t u r e a n d S i l e n c e ” t h a t n o t o n l y a r e n e w e t h i c s r e q u i r e d “ b u t [ a l s o ] a n e w l a n g u a g e f r e e f r o m t h e d i r e c t i o n a l i t i e s o f h u m a n i s m a l a n g u a g e t h a t i n c o r p o r a t e s a d e c e n t e r e d p o s t m o d e r n p o s t h u m a n i s t p e r s p e c t i v e ” ( 1 7 ) m u s t b e e m p l o y e d M a n e s r e p e a t s t h e c a l l f o r h u m i l i t y r e m i n d i n g u s t h a t i t i s n o t s u p e r s t i t i o n o r i r r a t i o n a l i t y t h a t l i s t e n s t o n a t u r e b u t a n o r i e n t a t i o n t o w a r d s e x p e r i e n c i n g n a t u r e w i t h s o p h i s t i c a t e d n o t s e l f i s h s e l f a w a r e n e s s A r e t u r n t o a n i m i s m a s a w a y o f u n d e r s t a n d i n g t h e n o n h u m a n w o r l d s e v e r s t h e G r e a t C h a i n o f B e i n g a n d d e c e n t r a l i z e s

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6 l i t e r a c y a n d C h r i s t i a n e x e g e s i s W i t h o u t a d i v i n e p u r p o s e a n i m a l s m a y s p e a k f o r t h e i r o w n p u r p o s e s R a t h e r t h a n s e e e v o l u t i o n a s p r o g r e s s a w a y f r o m n a t u r e a n d t o w a r d s a s p i r i t u a l a n d a n t h r o p o c e n t r i c i d e a l a s i n t h e G r e a t C h a i n M a n e s p e r c e i v e s e v o l u t i o n a s h a v i n g n o g o a l ( 2 2 ) p r e f e r r i n g i n s t e a d t h e b i o c e n t r i c m o d e l o f d e e p e c o l o g y T o d o t h i s w e n e e d t o “ d i s m a n t l e a p a r t i c u l a r h i s t o r i c a l u s e o f r e a s o n a u s e t h a t h a s p r o d u c e d a c e r t a i n k i n d o f h u m a n s u b j e c t t h a t o n l y s p e a k s s o l i l o q u i e s i n a w o r l d o f i r r a t i o n a l s i l e n c e s ” ( 2 5 ) T o l e a r n t h e n e w l a n g u a g e s u g g e s t e d b y M a n e s w e m u s t e n g a g e i n c o n t e m p l a t i o n o f n a t u r e I i n t e r p r e t t h i s a s a d i r e c t c a l l t o a r t i s t s p o e t s a n d o t h e r k n o w l e d g e b u i l d e r s t o d i r e c t t h e i r c r e a t i v e e n e r g i e s t o w a r d s e c o l o g i c a l p r a c t i c e s i n b o t h i m a g i n a t i v e a n d s c h o l a r l y a r t s W h i l e W h i t e a n d M a n e s a r g u e t h a t e c o l o g y i s a s u b v e r s i v e s c i e n c e N e i l E v e r n d e n a c c u r a t e l y p o i n t s o u t t h a t e c o l o g y i s o f t e n c o n c e r n e d w i t h p r e s e r v a t i o n p e r h a p s e v e n a r e s i s t a n c e t o c h a n g e H e s u g g e s t s t h a t t h e t r u e s u b v e r s i o n i n e c o l o g i c a l s c i e n c e r e l a t e s t o t h e p r e m i s e o f i n t e r r e l a t e d n e s s ( 9 3 ) I n “ B e y o n d E c o l o g y : S e l f P l a c e a n d t h e P a t h e t i c F a l l a c y ” E v e r e n d e n d e f i n e s t h i s p r e m i s e a s a “ r a d i c a l i n t e r m i n g l i n g o f p a r t s o f t h e e c o s y s t e m T h e r e a r e n o d i s c r e t e e n t i t i e s ” ( 9 3 ) B y u n d e r m i n i n g t h e s u b j e c t o b j e c t r e l a t i o n s h i p o f m o s t s c i e n c e e c o l o g y r e c o g n i z e s t h a t e v o l u t i o n o n l y o c c u r s w h e n s p e c i e s a n d o r g a n i s m s c h a n g e a s a r e s u l t o f i n t e r a c t i o n w i t h t h e b i o s p h e r e ( 4 ) A c c o r d i n g t o t h i s t h e o r y o r g a n i s m s s p e c i e s a n d s y s t e m s c a n b e c o m e s o e n t w i n e d t h a t s u b j e c t i v i t y i s b l u r r e d E v e r n d e n a s k s “ W h a t d o y o u d o w i t h c r e a t u r e s s u c h a s l i c h e n c o m p o s e d o f t w o k i n d s o f o r g a n i s m . ? T h e a l g a l c o m p o n e n t p r o v i d e s p h o t o s y n t h e t i c a b i l i t y t h e f u n g a l c o m p o n e n t s t r u c t u r e a n d n u t r i e n t u p t a k e T h e t w o a r e m u t u a l l y d e p e n d e n t o n e a c h o t h e r W h a t i s a l i c h e n ? A p l a n t ? A c o o p e r a t i v e ? ” ( 9 4 ) W e m i g h t a s k : i n t h e e c o s y s t e m o f a

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7 w o r k o f l i t e r a t u r e w h e n c r e a t u r e s o r s p e c i e s ( c h a r a c t e r s i m a g e r y s e t t i n g ) i n t e r a c t w h a t i s t h e p o t e n t i a l f o r s y m b i o s i s ? T y p i c a l l y i n a n e c o c r i t i c a l a n a l y s i s e l e m e n t s t h a t m u t a t e a d a p t a n d r e a c t t o t h e i r c o n t e x t a r e f a v o r e d A r t g i v e s u s a c h a n c e t o s e e w h a t i t w o u l d f e e l l i k e t o b e l o n g t o a d i f f e r e n t w o r l d B y l i v i n g v i c a r i o u s l y i n t h i s w a y a u d i e n c e s a r e a s m u c h a p a r t o f t h e “ d e f i n i t i o n ” o r t e r r i t o r y o f p l a y s a s t h e w r i t t e n t e x t T h i s v i e w o f e c o l o g y i s p a r t i c u l a r l y r e l e v a n t t o d r a m a s i n c e i t i s o n l y t h r o u g h t h e d i s s o l u t i o n o f t h e i n v i s i b l e f o u r t h w a l l o f t h e t h e a t e r t h a t a p l a y c a n b e s e e n a n d m a d e r e a l ( e v e n i f t h a t v i e w i n g o c c u r s w i t h i n t h e m i n d o f a r e a d e r ) T h i s p r o c e s s i s e s s e n t i a l l y t h e c r e a t i v e o n e d e s c r i b e d b y W i l l i a m R u e c k e r t i n “ L i t e r a t u r e a n d E c o l o g y : A n E x p e r i m e n t i n E c o c r i t i c i s m ” R u e c k e r t l i k e n s p o e m s t o g r e e n p l a n t s w h i c h b o t h m a n u f a c t u r e a n d s t o r e e n e r g y : S o m e p o e m s – s a y K i n g L e a r M o b y D i c k S o n g o f M y s e l f – s e e m t o b e i n t h e m s e l v e s e v e r l i v i n g i n e x h a u s t i b l e s o u r c e s o f s t o r e d e n e r g y w h o s e r e l e v a n c e d o e s n o t d e r i v e s o l e l y f r o m t h e i r m e a n i n g b u t f r o m t h e i r c a p a c i t y t o r e m a i n a c t i v e i n a n y l a n g u a g e a n d t o g o o n w i t h t h e w o r k o f e n e r g y t r a n s f e r t o c o n t i n u e t o f u n c t i o n a s a n e n e r g y p a t h w a y t h a t s u s t a i n s l i f e a n d t h e h u m a n c o m m u n i t y U n l i k e f o s s i l f u e l s t h e y c a n n o t b e u s e d u p ( 1 0 8 ) T h e i m a g i n a t i o n w h e n e n g a g e d w i t h t h e c r e a t i o n o f p o e t r y e n a c t s a k i n d o f l i t e r a r y p h o t o s y n t h e s i s m a n u f a c t u r i n g c r e a t i v e j u i c e f o r t h e r e s t o f h u m a n i t y t o p a r t a k e F o r R u e c k e r t e d u c a t o r s o f l i t e r a t u r e b e c o m e e x t r e m e l y i m p o r t a n t i n t h e c i r c u l a t i o n o f t h i s e n e r g y f o r a s t h i s e n e r g y i s u s e d i t i s r e n e w e d h a v i n g i n t e r a c t e d w i t h t h e i m a g i n a t i o n s o f m o r e a n d m o r e o r g a n i s m s I f N e w t o n i s c o r r e c t a n d e n e r g y c a n n e i t h e r b e c r e a t e d n o r

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8 d e s t r o y e d t h e n t h e g r e a t w o r k s o f l i t e r a r y ( a n d e c o l o g i c a l ) e n e r g y m u s t b e r e c y c l e d t o a v o i d i n e r t i a A t t h i s p o i n t w h e n d i s c u s s i n g c o m m u n i t y a n d r e s p o n s i b i l i t y f o r e n e r g y w h e t h e r n a t u r a l o r i d e o l o g i c a l I w o u l d s u g g e s t t h a t e c o l o g i c a l d i s c o u r s e o f t e n r a i s e s i s s u e s t h a t a r e u n c o m f o r t a b l e t o h u m a n b e i n g s e s p e c i a l l y w h e n t h e y r e l a t e t o h u m a n f r e e d o m f o r u n d e r l y i n g t h e t h e o r i e s a l r e a d y d i s c u s s e d r e s t s t h e a s s u m p t i o n t h a t h u m a n s a r e n o t f r e e t o d e s t r o y t h e p l a n e t S e v e r a l c r i t i c s h a v e a r g u e d t h i s p o i n t b u t i t i s n o t a l w a y s c l e a r w h e t h e r t h e y m e a n t h a t h u m a n s a r e n o t f r e e m o r a l l y o r a c t u a l l y – a n i m p o r t a n t d i f f e r e n c e I f h u m a n s a r e s i m p l y i m m o r a l i f t h e y d e s t r o y t h e p l a n e t t h e n t h i s m e a n s t h a t t h e y c a n s t i l l c h o o s e t o d o t h i s I f w e s u g g e s t t h a t h u m a n s c a n n o t a c t u a l l y m a k e c h o i c e s t h a t w o u l d d e s t r o y t h e p l a n e t t h e n w e a r e s u g g e s t i n g t h a t t h e h u b r i s o f h u m a n k i n d i s c h e c k e d b y t h e f o r c e s o f N a t u r e A s R u e c k e r t a n d o t h e r e c o c r i t i c s s u g g e s t o u r t r a g i c f l a w i s o u r a n t h r o p o c e n t r i c i s m ( 1 1 3 ) B y i n s i s t i n g t h a t t h e “ f a c e ” o f G o d i s a h u m a n o n e w e p r i v i l e g e a l l h u m a n c r e a t i o n s a n d v a l u e s b y a r g u i n g t h a t a n i m a l s a n d p l a n t s a r e n a t u r a l l y s u b j e c t e d t o t h e j u d g m e n t o f G o d a n d h u m a n i t y D o e s a c c e p t i n g t h e d e e p e c o l o g y m o d e l – o n e i n w h i c h a l l s p e c i e s a r e c o n s i d e r e d o f e q u a l i m p o r t a n c e – s u g g e s t t h a t t h e f a t e o f h u m a n i t y i s d e t e r m i n e d ? H u m a n s l i k e t o t h i n k w e a r e i n c o n t r o l o f o u r l i v e s – e c o l o g y s u g g e s t s t h a t w e m a y h a v e t o a c c e p t o t h e r s p e c i e s a s p a r t o f o u r o w n f a t e T h i s i s a d i f f i c u l t i d e a f o r p e o p l e w h o s e e t h e i r o w n i m a g e i n a c r e a t o r G o d T h i s a s s u m p t i o n b e c o m e s e v e n m o r e p r o b l e m a t i c w h e n r e b e l l i o u s c h a r a c t e r s i n l i t e r a t u r e a r e c o n t a i n e d b y t r a d i t i o n a l a n d o u t d a t e d v a l u e s T h i s i s t r u e i n t h e c a s e o f T i t a n i a w h o i n d e f y i n g t h e w i l l o f h e r l o r d d e f i e s t h e v a l u e s y s t e m i m p o s e d u p o n h e r b y a m o r e o r l e s s h u m a n a n d m a l e h i e r a r c h y S i n c e O b e r o n c o n f l a t e s n a t u r a l l a w w i t h h i s

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9 o w n s o v e r e i g n t y t h e p l a y a p p e a r s t o s u g g e s t t h a t i t i s “ n a t u r a l ” t o s u b j e c t w o m e n t o t h e d o m i n i o n o f b o t h m e n a n d t h e i r l a w s I n t h i s s e n s e i t w o u l d s e e m t h a t e c o c r i t i c a l t h e o r i e s w h i c h a i m t o u p h o l d “ n a t u r a l ” l a w s w o u l d b e u n a b l e t o s u p p o r t r a d i c a l c h a r a c t e r s e v e n i f t h e y e x h i b i t t h e h i g h e s t e c o l o g i c a l i d e a l i s m T h e s e p a t r i a r c h a l i d e a s o f w h a t i s n a t u r a l o f t e n l e a d t o e x p l o i t a t i o n n o t o n l y o f w o m e n b u t a l s o o f n a t u r e F o r e x a m p l e a c c o r d i n g t o A n n e t t e K o l o d n y i n “ U n e a r t h i n g H e r s t o r y : A n I n t r o d u c t i o n ” t h e i m a g e o f t h e l a n d i s o f t e n g e n d e r e d f e m a l e T h i s g e n d e r i n g b e c a u s e o f i t s a s s o c i a t i o n w i t h t h e s u b j u g a t i o n o f w o m e n a l l o w s f o r e x p l o i t a t i o n r a p e a n d o w n e r s h i p o f l a n d a n d n a t u r e D e p i c t e d a s f e m i n i n e t h e l a n d b e c o m e s “ t h e t o t a l f e m a l e p r i n c i p l e o f g r a t i f i c a t i o n – e n c l o s i n g t h e i n d i v i d u a l i n a n e n v i r o n m e n t o f r e c e p t i v i t y r e p o s e a n d p a i n l e s s a n d i n t e g r a l s a t i s f a c t i o n ” ( 1 7 1 ) I n s o m e w a y s t h i s r e a d i n g o f t h e l a n g u a g e o f n a t u r e w r i t i n g r e c a l l s t h e r h e t o r i c o f t h e p a s t o r a l w i t h i t s h i g h p r a i s e o f b o t h l a n d a n d t h e s h e p h e r d ’ s l a d y l o v e H o w e v e r K o l o d n y r i g h t l y e x p o s e s t h e v i c t i m i z a t i o n o f n a t u r e t h r o u g h s e x i s t l a n g u a g e a n d a r g u e s t h a t i t w i l l n o t a l l o w r e a d e r s t o f u l l y e n g a g e w i t h a n e c o l o g i c a l r h e t o r i c I t t h u s b e c o m e s i m p o r t a n t t o r e v e a l t h e p r o b l e m s o f n a t u r e i m a g e r y a s w e l l a s i t s m e r i t s J o s e p h M e e k e r a t t e m p t s t o a r t i c u l a t e h o w e c o l o g i c a l s t o r i e s m i g h t b e w r i t t e n I n “ T h e C o m i c M o d e : T h e B i o l o g y o f C o m e d y ” M e e k e r d i s t i n g u i s h e s b e t w e e n t r a g e d i e s a n d c o m e d i e s i n d i c a t i n g t h a t b o t h o f f e r a m i m e s i s o f h u m a n a c t i o n b u t d i f f e r i n h o w e a c h s h o w t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n h u m a n a c t i o n a n d t h e e n v i r o n m e n t I n t h i s a r t i c l e a n d i n h i s b o o k T h e C o m e d y o f S u r v i v a l M e e k e r e x p l o i t s t h e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t r a g e d y a n d c o m e d y i n a w a y t h a t f a v o r s t h e r e s t o r a t i o n a n d h e a l i n g o f c o m e d y S i n c e M e e k e r ’ s a n a l y s e s a r e p a r t i c u l a r l y r e l e v a n t t o m y o w n I w i s h t o e x a m i n e h i s a r g u m e n t s c l o s e l y

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1 0 M e e k e r b e g i n s “ T h e C o m i c M o d e ” w i t h a c o m p a r i s o n o f t w o i n t e r p r e t a t i o n s o f t h e c l a s s i c a l t a l e o f O e d i p u s I n S o p h o c l e s ’ t r a g e d y O e d i p u s i s “ a c r e a t u r e o f s u f f e r i n g a n d g r e a t n e s s ” ( 1 5 7 ) d o o m e d d e s p i t e h i s n o b i l i t y o f m i n d a n d c h a r a c t e r I n r a u c o u s c o n t r a s t A m e r i c a n n o v e l i s t J o h n B a r t h ’ s d e p i c t i o n o f t h e s a m e t a l e G i l e s G o a t B o y “ e m p h a s i z e s t h e r i d i c u l o u s n e s s o f O e d i p u s ’ s s i t u a t i o n a n d s u g g e s t s t h a t t h e h e r o i s s l i g h t l y d e n s e f o r n o t a v o i d i n g t h e m e s s h e ’ s m a d e o f h i s l i f e ” ( 1 5 7 ) T h e c o m p a r i s o n h e l p s d e m o n s t r a t e t h e r a r i t y o f t r a g e d y e s p e c i a l l y i n o u r t i m e T r a g e d y r e l i e s u p o n t h e b e l i e f t h a t “ m a n e x i t s i n a s t a t e o f c o n f l i c t w i t h p o w e r s t h a t a r e g r e a t e r t h a n h e i s ” ( 1 5 7 e m p h a s i s m i n e ) I n c o n t r a s t c o m e d y i s a m o r e p r e v a l e n t l i t e r a r y f o r m A c c o r d i n g t o M e e k e r c o m e d y e m e r g e s n o t f r o m k i n g s a n d n o b l e s b u t f r o m t h e c o m m o n f o l k A s s u c h c o m e d y t e n d s t o r i d i c u l e h i g h i d e a l i s m a n d “ c u l t u r a l s y s t e m s o f m o r a l i t y ” ( 1 5 8 ) M e e k e r s e e s t h i s t e n d e n c y i n c o m e d y a s p a r t o f o u r b i o l o g y – t h e i n s t i n c t t o s u r v i v e c r i t i q u e s b e h a v i o r t h a t w i l l a l m o s t c e r t a i n l y l e a d t o d e s t r u c t i o n S e e i n g c o m e d y a s e s s e n t i a l l y i m m o r a l a n d p e r h a p s e v e n a s p e s s i m i s t i c m a y b e a n o t h e r u n c o m f o r t a b l e v i e w y e t p e r h a p s n o t i f w e e x a m i n e t h e a s s u m p t i o n s u p o n w h i c h m o s t t r a g e d i e s r e s t T r a g e d i e s c o n c e r n e d a s t h e y a r e w i t h t h e g r e a t n e s s o f i n d i v i d u a l s u s u a l l y m e n ( O e d i p u s H a m l e t K i n g L e a r ) a s s u m e t h a t m o r a l i t y i n v o l v e s r i s i n g a b o v e t h e n o r m a l c o n d i t i o n s o f l i f e t r a n s c e n d i n g o n e ’ s n a t u r e F o r e c o c r i t i c s t h i s i s p r o b l e m a t i c s i n c e i t v a l o r i z e s n o n a d a p t i v e b e h a v i o r s ( s u c h a s g o u g i n g o u t o n e ’ s o w n e y e s t o s y m b o l i z e m o r a l b l i n d n e s s o r c a l l i n g o n e ’ s m o t h e r a w h o r e t o p r a i s e t h e f a t h e r ) I t a l s o p r i v i l e g e s m e n a n d m a s c u l i n e g e n d e r e d t r a i t s ( c o u r a g e i n b a t t l e s t o i c i s m c e l i b a c y “ r e a s o n ” )

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1 1 C o m e d y o n t h e o t h e r h a n d r e c o g n i z e s w e a k n e s s a n d w e l c o m e s f l a w e d c h a r a c t e r s b a c k i n t o t h e f o l d M e e k e r s u g g e s t s i n s i g h t f u l l y t h a t “ C o m e d y i s a c e l e b r a t i o n a r i t u a l o f r e n e w a l o f b i o l o g i c a l w e l f a r e a s i t p e r s i s t s i n s p i t e o f a n y r e a s o n s t h e r e m a y b e f o r f e e l i n g m e t a p h y s i c a l d e s p a i r ” ( 1 5 9 ) I n M e e k e r ’ s s e m i n a l w o r k T h e C o m e d y o f S u r v i v a l h e i l l u s t r a t e s t h i s p o i n t b y r e c o u n t i n g t h e d e e p l y e m o t i o n a l n a t u r a l e x p e r i e n c e h e h a d i n D e n a l i N a t i o n a l P a r k i n A l a s k a H e d e s c r i b e s h i m s e l f a n d h i s w i f e w a t c h i n g t h r o u g h b i n o c u l a r s a c a r i b o u m o t h e r g i v e b i r t h t o a c a l f o n l y t o h a v e i t i m m e d i a t e l y e a t e n b e f o r e h e r e y e s b y a b e a r T h e s c e n e d e m o n s t r a t e s p o w e r f u l l y h o w t h e e m o t i o n s o f t r a g e d y a r e p r e s e n t d e s p i t e o u t c o m e s : “ E v e r y i m p u l s e k n o w n t o m a m m a l i a n m o t h e r h o o d w a s e v i d e n t i n t h a t c a r i b o u a s s h e w r e s t l e d w i t h h e r o w n e m o t i o n s a n d w i t h t h e c h o i c e s a v a i l a b l e t o h e r S h e c i r c l e d t h e s c e n e n o w l o w e r i n g h e r h e a d t o a t t a c k t h e n b a c k i n g o f f n e r v o u s l y a t t h e f u t i l i t y o f i t [ . ] H e r a n g u i s h w a s e v i d e n t i n e v e r y m o v e s h e m a d e a l t e r n a t e l y p a c i n g p r a n c i n g t h r e a t e n i n g r e t r e a t i n g c o w e r i n g s h i v e r i n g s h a k i n g h e r h e a d i n d i s b e l i e f s t a r i n g ” ( 1 3 ) I t w o u l d b e i m p o s s i b l e t o s e e s u c h a n e v e n t o r e v e n r e a d a b o u t i t a n d n o t b e d e e p l y m o v e d b y t h e e m o t i o n s o f t r a g e d y p i t y a n d f e a r : “ W a t c h i n g f r o m a s a f e d i s t a n c e o u r a g i t a t i o n s e e m e d a l m o s t a s g r e a t a s t h a t o f t h e m o t h e r c a r i b o u T h e d i s t a n c e b e t w e e n u s a n d t h e s c e n e o f d e a t h w a s c l o s e d b y o u r e m p a t h y ” ( 1 3 ) B u t i s t h e s t o r y a t r a g e d y ? T h e c a r i b o u m o t h e r d i d n o t s u f f e r f r o m a t r a g i c f l a w u n l e s s t h e t i m e l i n e s s o f t h e b i r t h c a n b e c o n s i d e r e d h e r f a u l t A f t e r a n a g o n i z i n g a s s e s s m e n t o f h e r s i t u a t i o n s h e r e j o i n e d t h e m i g r a t i o n m o v i n g b a c k i n t o t h e f l o w o f l i f e M e e k e r a t t r i b u t e s t h i s t o a f u n d a m e n t a l l y a d a p t i v e c o m i c ( t h o u g h i n n o w a y h u m o r o u s ) w a y o f s e e i n g t h e w o r l d T r a g e d y e n c o u r a g e s u s t o s e e t h e w o r l d a s a p u n i s h m e n t f o r h u b r i s a n d m i s d e e d s t h u s p o l a r i z i n g g o o d a n d e v i l a n d f o r c i n g u s i n t o u n r e a l i s t i c c h o i c e s A r e w e t o b e l i e v e

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1 2 t h a t t h e b e a r i s t h e D e v i l ? I f t h i s w e r e t h e c a s e w e w o u l d b e c a l l i n g f o r v e g e t a r i a n i s m a m o n g a l l a n i m a l s i n c l u d i n g o u r s e l v e s T h e c a r i b o u c o w d i d n o t s u c c u m b t o h e r g r i e f a n d a n g e r ; s h e d i d n o t d i e i n b a t t l e w i t h t h e b e a r f o r h e r n o w d e a d c a l f I n s t e a d s h e m o v e d o n c o u r a g e o u s l y C o m e d y p r o v i d e s a p l a c e f o r t h e g r i e v i n g t o r e t u r n t o w h i l e t r a g e d y l o c a t e s b l a m e a n d g o e s t o w a r C o m e d y t h e n i s n o t p o p u l a t e d b y h e r o e s b u t b y h u m a n s a n d c r e a t u r e s f a m i l i a r e n o u g h t o i d e n t i f y w i t h T h e G r e e k g o d C o m u s w h o s e n a m e i s p e r h a p s t h e r o o t f o r c o m e d y u n d e r s c o r e s t h e a s s o c i a t i o n w i t h c o m m o n f o l k “ t h e o r d i n a r y s e x u a l f e r t i l i t y o f p l a n t s a n i m a l s a n d p e o p l e [ . ] ” ( M e e k e r 1 6 ) M o s t o f a l l c o m e d y a f f i r m s a c t i o n s w h i c h r e t u r n p e o p l e t o s e n s e a n d b a l a n c e M e e k e r p r o v i d e s A r i s t o p h a n e s ’ L y s i s t r a t a a s a n e x a m p l e o f t h e a n t i h e r o i s m o f c o m e d y T h r o u g h t h e i r s e x s t r i k e t h e w o m e n o f A t h e n s a r e a b l e t o e n d t h e w a r s i m p l y b y r e l y i n g o n t h e n a t u r a l i n s t i n c t s o f t h e i r h u s b a n d s W h i l e t h i s w o u l d n o t c o m m o n l y b e r e g a r d e d a s h e r o i c a c t i o n t h e s t r i k e s t r a t e g i c a l l y e n d s s t r i f e a n d r e s t o r e s n o r m a l l i f e ( 1 7 ) B u t w h a t i s n o r m a l ? I s t h e p a t r i a r c h a l A t h e n s o f M N D “ n o r m a l ” w i t h i t s r e p r e s s i v e l a w s a n d u n e x p l a i n a b l e m a l e b o n d i n g a n d p o t e n t i a l f o r d e a t h ? O r i s “ n o r m a l i t y ” f o u n d i n t h e f a i r y r e a l m t h e w o o d s o f A t h e n s c r o w n e d w i t h i d y l l i c f l o w e r s l o v e p h r a s e s a n d f a n t a s i e s ? A c c o r d i n g t o M e e k e r t h e d i s t i n c t i o n d e p e n d s o n w h e t h e r o n e t a k e s a p a s t o r a l o r p i c a r e s q u e v i e w o f n a t u r e P a s t o r a l s l i k e t r a g e d i e s v i e w c i t y l i f e n e g a t i v e l y f a v o r i n g a n e s c a p e t o t h e l o v e l y r u r a l l a n d s c a p e o f s h e p h e r d s a n d m a i d s – a f a n t a s y W h i l e m a n y p a s t o r a l s i n d i c a t e a r e s t o r a t i v e q u a l i t y i n n a t u r e a s d o t h e p a s t o r a l e l e m e n t s o f M N D t h e y a l s o i m p l y a t r a n s c e n d e n c e o f t h e a c t u a l r e a l i t y o f t h e n a t u r a l s e t t i n g M e e k e r i n s t e a d f a v o r s p i c a r e s q u e w r i t i n g s a d v e n t u r e t a l e s o f r o g u e s u s u a l l y

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1 3 c o m m o n e r s w h o s u r v i v e i n t h e e n v i r o n m e n t t h a t t h e y f i n d t h e m s e l v e s i n T h e p i c a r o ’ s r e s i l i e n c y a n d a d a p t i v e n e s s m a k e h i m a t t r a c t i v e i n t h e c o n t e x t o f M e e k e r ’ s a r g u m e n t A l t h o u g h t h e y a r e u n c o n v e n t i o n a l I w i l l a r g u e t h a t b o t h B o t t o m a n d P u c k e x h i b i t c h a r a c t e r i s t i c s o f t h e r o g u e F u r t h e r m o r e b o t h c h a r a c t e r s u n d e r c u t t h e p a s t o r a l e l e m e n t s i n w a y s t h a t b r i n g h e a l t h y c l o s u r e a n d “ n o r m a l c y ” t o t h e i d y l l i c d r e a m s a n d s h a p i n g f a n t a s i e s o f t h e p l a y L a s t l y S c o t t S l o v i c ’ s w o r k f i t t i n g l y r e t u r n s a t t e n t i o n t o t h e h u m a n p s y c h i c e x p e r i e n c e o f n a t u r e I n d e e d w h a t i s n a t u r e w r i t i n g i n t h e e n d b u t a h u m a n e n d e a v o r ? I n “ N a t u r e W r i t i n g a n d E n v i r o n m e n t a l P s y c h o l o g y : T h e I n t e r i o r i t y o f O u t d o o r E x p e r i e n c e ” S l o v i c r e m i n d s u s t h a t w r i t i n g i s a n a c t i v i t y o f t h e m i n d b e c o m i n g a w a r e o f i t s e l f i n r e l a t i o n t o t h i n g s i t p e r c e i v e s a s o t h e r : “ b y c o n f r o n t i n g “ f a c e t o f a c e ” t h e s e p a r a t e r e a l m o f n a t u r e b y b e c o m i n g a w a r e o f i t s “ o t h e r n e s s ” t h e w r i t e r i m p l i c i t l y b e c o m e s m o r e d e e p l y a w a r e o f h i s o r h e r o w n d i m e n s i o n s [ . ] ” ( 3 5 2 ) T h e s e e x c u r s i o n s i n t o n a t u r e – a s w e s e e i n T h o r e a u ’ s W a l d e n a n d J o u r n a l s a s w e l l a s i n S h a k e s p e a r e ’ s f e s t i v e c o m e d i e s – a r e a t t e m p t s t o l e a r n s o m e t h i n g a b o u t t h e s e l f T h i s p r o c e s s e x p r e s s e s a t e n s i o n b e t w e e n t h e “ c o r r e s p o n d e n c e ” a w r i t e r ( o r a c h a r a c t e r ) f e e l s w i t h n a t u r e a n d t h e o p p o s i t i o n o r p o l a r i t y t h a t n a t u r e p r e s e n t s ( 3 5 4 ) N o t a l l e x c u r s i o n s i n t o t h e w o o d s t u r n o u t t o b e a p i c n i c b u t i t i s o f t e n t h r o u g h a c o n f r o n t a t i o n w i t h w h a t i s o t h e r i n n a t u r e t h a t t h e h u m a n s e e s m o r e c l e a r l y W h i l e t h i s m a y s e e m v e r y o n e s i d e d g i v e n t h e “ s i l e n c e ” o f n a t u r e a s s u g g e s t e d b y M a n e s i t i s a c t u a l l y a d i a l e c t i c a l r e l a t i o n s h i p T h r o u g h t h e r e c o g n i t i o n o f t h e o t h e r n e s s o f n a t u r e w r i t e r s h a v e f o u n d w a y s t o f i n e t u n e t h e i r o w n p e r c e p t i o n s T h i s i n c r e a s e d p e r c e p t i o n i m p r o v e s w r i t e r s ’ a b i l i t i e s t o k n o w n a t u r e a n d i t s c o m p l e x i t y i n t i m a t e l y a n d t o a c c e p t h u m a n i t y ’ s r e l a t i o n s h i p t o i t A s S l o v i c s t a t e s w i t h

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1 4 t h i s a w a r e n e s s “ t h e m a n b e l o n g s t o t h e p l a c e w i t h o u t t h e p l a c e b e l o n g i n g t o t h e m a n ” ( 3 6 3 ) I b e l i e v e t h a t M N D p r e s e n t s c h a r a c t e r s w h o w i t h t h e i r d i f f e r i n g l e v e l s o f p e r c e p t i o n t r a v e l i n t o t h e w o o d s d e l i b e r a t e l y f o r t h e i r o w n p u r p o s e s y e t e m e r g e c h a n g e d h e a l e d p e r h a p s m o r e f u l l y a w a r e o f t h e m s e l v e s b y h a v i n g b e e n t o u c h e d b y t h e f a i r y f o r e s t ’ s m a g i c

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1 5 C h a p t e r T h r e e T h e R o o t s o f E c o A w a r e n e s s i n L i t e r a t u r e : T h e P a s t o r a l J o s e p h W M e e k e r G l e n A L o v e a n d o t h e r c r i t i c s h a v e i d e n t i f i e d t h e p a s t o r a l a s t h e c l a s s i c a l f o r m f r o m w h i c h m a n y o f t h e e a r l y d i s c u s s i o n s o f n a t u r e a n d p r o t o e c o c r i t i c a l w o r k s d e v e l o p e d T h e p a s t o r a l m o d e b e g i n s w i t h T h e o c r i t u s ’ I d y l s i n t h e 3r d c B C I n t h i s w o r k T h e o c r i t u s c r e a t e s s e v e r a l f o r m s w h i c h l a t e r b e c a m e r e f i n e d b y V i r g i l i n h i s E c l o g u e s I n b o t h c l a s s i c a l t e x t s w e s e e s u c h t r o p e s a s t h e l o v e l o r n s h e p h e r d p i n i n g f o r h i s l o v e t h e p a s t o r a l e l e g y s i n g i n g m a t c h e s b e t w e e n r i v a l p o e t s a n d a n o v e r a l l e m p h a s i s o n b e a u t y a n d l o v e ( “ P a s t o r a l ” 6 0 3 ) M o s t c r i t i c s a g r e e t h a t t h e d e p i c t i o n o f t h e n a t u r a l w o r l d i n t h e p a s t o r a l s i s h i g h l y i d e a l i z e d d e s c r i b i n g o n l y t h e r i p e s t f r u i t s t h e s o f t e s t g r a s s a n d m o s t l o v e l y m a i d s A s n a t u r e w r i t i n g t h i s d r e a m i n e s s c a n n o t b e e c o l o g i c a l l y r e a l A s T h o m a s M a c F a r l a n d o b s e r v e s i n S h a k e s p e a r e ’ s P a s t o r a l C o m e d y a l t h o u g h t h e p a s t o r a l r e s e m b l e s a n a t u r a l s e t t i n g i t e x t r a c t s a n y s t r i f e o r h a r m ( 2 2 ) T h i s i s b e c a u s e t h e p a s t o r a l s e t t i n g i s a n e s c a p e f r o m a p e r c e i v e d c o r r u p t i o n i n t h e c i v i l i z e d w o r l d F r a n k K e r m o d e c o m m e n t s : “ Q u i e t w i l d e r n e s s o f t h e c o u n t r y i s b e t t e r t h a n t h e c u l t i v a t e d a n d c o m p l e x l i f e o f t h e h u r r y i n g c i t y a n d c o u r t ” ( q t d i n M a c F a r l a n d 2 9 ) I n t h i s w a y M a c F a r l a n d d e p i c t s t h e p a s t o r a l a s a n a r t i f i c i a l s p a c e c r e a t e d f o r t h e s u p e r i m p o s i t i o n o f c i t y l i f e a n d v a l u e s T h e r e s u l t i s a “ b u c o l i c f a n t a s y ” f e a t u r i n g c h i l d h o o d ’ s h a p p i n e s s w i t h t h e w o r l d a s a n a b u n d a n t p l a y s p a c e ( M a c F a r l a n d 3 0 ) D e s p i t e t h e f a n t a s y w i t h i n t h e s e t e x t s w e d i s c o v e r t h e f o u n d a t i o n s f o r o u r b e l i e f s a b o u t n a t u r e t o d a y I n o r d e r t o d e v e l o p a n e c o c r i t i c a l h i s t o r y c r i t i c s a r e t r a c k i n g a p a t h t h r o u g h t h e

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1 6 s u n n y h i l l s o f p a s t o r a l t r o p e s t o d i s c o v e r h o w t h e y r e p r e s e n t b o t h m a t e r i a l a n d i n t e l l e c t u a l r e a l i t y C l a s s i c a l B e g i n n i n g s : V i r g i l ’ s E c l o g u e s V i r g i l ’ s E c l o g u e s b e g i n a n d e n d w i t h a l l u s i o n s t o t h e c i t y a n d g o v e r n m e n t I n t h e f i r s t E c l o g u e M e l i b o e u s l a m e n t s t h a t h e m u s t l e a v e “ o u r n a t i v e p l a c e o u r h o m e s / T h e f i e l d s w e l o v e [ . ] ” ( 3 ) I n t h i s i n i t i a l p o e m n a t u r e i s d e p i c t e d a s “ h o m e ” t h e f a m i l i a r l a n d s c a p e o n e l o n g s f o r w h e n a w a y M e l i b o e u s r e f e r s t o t h e w a r s a n d c l a s s s t r u g g l e s t h a t h a v e f o r c e d h i m t o g i v e u p h i s f i e l d s s e n d i n g h i m o f f t o f a r p l a c e s s u c h a s A f r i c a S c y t h i a a n d B r i t a i n H e p i n e s f o r t h e l o s s o f h i s l a n d w h i c h h e f e a r s w i l l n o w b e e n j o y e d b y “ S o m e g o d l e s s b a r b a r o u s s o l d i e r [ . ] ” ( 9 ) E v e n a s t h i s n o s t a l g i a i d e a l i z e s t h e n a t u r a l s e t t i n g i t c l a i m s i t a s a “ c o m m o n ” s p a c e t o o g o o d f o r t h e p r i v i l e g e d s o l d i e r s w h o w i l l i n h e r i t i t a t t h e c o s t o f t h e s h e p h e r d s T h i s d i s p l a c e m e n t o f p e o p l e f r o m t h e l a n d i s a f a m i l i a r r h e t o r i c o n e t h a t t e n d s t o e v o k e s y m p a t h y f o r t h e l o s s o f a n i d e a l i z e d b u c o l i c p a s t T h e c o r r u p t i o n o f t h i s w o r l d c o m e s f r o m t h e c i t y w i t h i t s p o l i t i c k i n g a n d p o l l u t i n g p o p u l a c e I t s e e m s e v i d e n t t h a t t h i s w o r k o f f e r s t h e b e g i n n i n g o f a n e c o l o g i c a l ( a n d e c o n o m i c a l ) a w a r e n e s s a n a w a r e n e s s r e i n f o r c e d b y t h e l a n g u a g e o f c o m f o r t u s e d t o d e s c r i b e t h i s r u r a l s e t t i n g : “ A n d r e s t y o u r s e l f a w h i l e o n t h e s e g r e e n f r o n d s ; / T h e a p p l e s a r e r i p e t h e c h e s t n u t s a r e p l u m p a n d m e a l y / T h e r e ’ s p l e n t y o f g o o d p r e s s e d c h e e s e y o u ’ r e w e l c o m e t o ” ( 9 ) T h i s k i n d o f l a n g u a g e f o u n d t h r o u g h o u t t h e w o r k c o n t r a s t s t h e n u t r i t i o n a n d p r o d u c t i o n o f t h e l a n d w i t h t h e d e a t h a n d d i s p l a c e m e n t c a u s e d b y

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1 7 g o v e r n m e n t a n d w a r M N D f e a t u r e s s t r i k i n g l y s i m i l a r l a n g u a g e w i t h i t s r e f e r e n c e s t o “ a p r i c o t s a n d d e w b e r r i e s ” t o b e f e t c h e d f o r t h e “ m o r t a l ” B o t t o m T h e p l a y a l s o u s e s t h e s e i m a g e s t o c o n t r a s t w i t h t h e “ f r u i t s o f w a r ” b e t w e e n T i t a n i a a n d O b e r o n I f t h e w o o d o f A t h e n s i s a p a s t o r a l r e a l m t h e n i t s e r v e s t o p r o v i d e B o t t o m a n d f a i r i e s a l i k e w i t h s u c h p l e a s u r e s a s : “ . p u r p l e g r a p e s g r e e n f i g s a n d m u l b e r r i e s ; / T h e h o n e y b a g s s t e a l f r o m t h e h u m b l e b e e s ” ( 3 1 1 6 2 1 6 3 ) M o r e o v e r j u s t a s i n t h e c l a s s i c a l p a s t o r a l s t h e c o r r u p t i o n o f t h e s o l d i e r s i n t h i s c a s e O b e r o n a n d T i t a n i a i s n o t e n o u g h t o c o n v e y a s e n s e o f c o m p l e t e d e s p a i r D e s p i t e t h e w i n d s “ c o n t a g i o u s f o g s ” r o t t e n c o r n d i s e a s e a n d u n s e a s o n a b l e w e a t h e r t h e f a i r y b o w e r r e m a i n s a n i d y l l i c p l a y s p a c e d r a p e d w i t h p e t a l s o f e g l a n t i n e a n d m u s k r o s e s E c l o g u e I I f e a t u r e s t h e t r o p e o f t h e l o v e r ’ s l a m e n t I n i t w e s e e a r h e t o r i c t h a t p r e d i c t s t h e s a d n e s s o f H e l e n a a n d t h e d e s i r e s o f T i t a n i a C o r y d o n w h o l o v e s A l e x i s c o m p l a i n s t h a t h i s l o v e “ h a s n o p i t y ” ( 1 1 ) i n l i n e s t h a t r e c a l l H e l e n a ’ s “ Y o u d o m e m i s c h i e f F i e D e m e t r i u s ” ( 2 1 2 3 9 ) H e l e n a i s s i m i l a r t o C o r y d o n e v e n i n h e r e s t i m a t i o n o f h e r o w n b e a u t y W h i l e H e l e n a i n s i s t s “ T h r o u g h A t h e n s I a m t h o u g h t f a i r a s s h e [ r e f e r r i n g t o H e r m i a ] ” ( 1 1 2 2 7 ) C o r y d o n s u g g e s t s “ N o r i s i t t h a t I ’ m b a d l o o k i n g ” ( 1 3 ) N e i t h e r l o v e r g i v e s u n q u a l i f i e d p r a i s e o f h i s o r h e r b e a u t y b u t t h e s u g g e s t i o n o f b e a u t y i n g r i e f a c t u a l l y h e i g h t e n s o u r e x p e c t a t i o n s f o r i d e a l b e a u t y i n t h e s e l o v e r s a n d e m p h a s i z e s t h a t “ i t ’ s j u s t n o t f a i r ” t o b e b e a u t i f u l a n d l o v e l e s s H o w e v e r n e i t h e r l o v e r i s b e y o n d s e l f r e p r o a c h W h i l e H e l e n a c o m p a r e s h e r l a c k o f b e a u t y t o a b e a r C o r y d o n c a l l s h i m s e l f a y o k e l B o t h c h a r a c t e r s s e e t h e i r a l l c o n s u m i n g p a s s i o n s a s p l a c i n g t h e m s e l v e s i n t h e a w k w a r d p o s i t i o n o f t h e h u n t e r C o r y d o n l a m e n t s : “ L e t m e d w e l l h e r e l a m e n t i n g i n t h e f o r e s t / T h e f i e r c e l i o n e s s f o l l o w s a f t e r t h e w o l f / T h e w o l f p u r s u e s t h e g o a t t h e

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1 8 w a n t o n g o a t / S e e k s o u t t h e f l o w e r i n g c l o v e r i n t h e f i e l d / A n d C o r y d o n A l e x i s f o l l o w s y o u ” ( 1 5 ) D e s i r e l i t e r a l l y c o n s u m e s C o r y d o n W h i l e t h i s “ f o o d c h a i n ” m a y a p p e a r t o b e “ n a t u r a l ” C o r y d o n “ l a m e n t s ” i t f o r t h e l o v e c h a s e i s a h u n g r y p u r s u i t I n M N D H e l e n a r e m i n d s D e m e t r i u s t h a t s h e w a s n o t m a d e t o w o o b u t t h a t i f h e w i l l r u n s h e w i l l f o l l o w : “ R u n w h e n y o u w i l l T h e s t o r y s h a l l b e c h a n g e d : / A p o l l o f l i e s a n d D a p h n e h o l d s t h e c h a s e / T h e d o v e p u r s u e s t h e g r i f f i n t h e m i l d h i n d / M a k e s s p e e d t o c a t c h t h e t i g e r [ . ] ” ( 2 1 2 3 0 2 3 3 ) I n h e r c a s e h e r c h a s e i n v e r t s o r d e r a n d d e g r a d e s h e r I n v e r s i o n s a l s o a p p e a r i n E c l o g u e V I I I w h e n D a m o n s i n g s : “ . W h a t i s i t t h a t / L o v e r s c a n h o p e f o r ? G r i f f i n s a n d m a r e s w i l l m a t e / A n d i n t h e n e x t a g e t h e t i m i d d o e w i l l c o m e / D o w n t o t h e s t r e a m t o d r i n k a l o n g w i t h t h e d o g s ” ( 6 3 ) a n d a l s o l a t e r “ L e t w o l v e s r u n a w a y f r o m s h e e p [ . ] ” ( 6 5 ) T h e i n v e r s i o n o f n a t u r a l o r d e r s e e m s t o b e m o s t k e e n l y f e l t b y t h e s e g e n t l e l o v e r s w h o s o e a s i l y a t t a c h t h e m s e l v e s t o n a t u r a l i m a g e r y C o r y d o n i n E c l o g u e I I a l s o r e s e m b l e s T i t a n i a w h e n h e o f f e r s h i m s e l f t o A l e x i s : “ O c o m e a n d l i v e w i t h m e i n t h e c o u n t r y s i d e ” ( 1 3 ) T i t a n i a ’ s i n v i t a t i o n t o B o t t o m s i m i l a r l y b e c k o n s : “ T h e s u m m e r s t i l l d o t h t e n d u p o n m y s t a t e / A n d I d o l o v e t h e e T h e r e f o r e g o w i t h m e [ . ] A n d s i n g w h i l e t h o u o n p r e s s e d f l o w e r s d o s t s l e e p ” ( 3 1 1 4 9 1 5 3 ) F u r t h e r m o r e C o r y d o n a t t e m p t s t o i m p r e s s A l e x i s w i t h g i f t s b r o u g h t i n b y t h e N y m p h s “ b a s k e t s f u l l o f l i l i e s [ . ] A n d I m y s e l f / W i l l g a t h e r c h e s t n u t s a s a n o f f e r i n g / A n d a l s o d o w n y p e a c h e s a n d w a x e n p l u m s [ . ] ” ( 1 4 1 5 ) i n a m a n n e r r e m i n i s c e n t o f t h e m i n i s t r a t i o n s o f T i t a n i a ’ s d u t i f u l f a i r i e s H o w e v e r T i t a n i a ’ s l o v e f o r B o t t o m m a y a l s o b e a n i n v e r s i o n o f n a t u r e r e c a l l i n g t h e g r i f f i n s a n d m a r e s o f E c l o g u e V I I I T i t a n i a l i k e H e l e n a i s d e g r a d e d b y t h e a s s o c i a t i o n w i t h a n “ a n i m a l ” l o v e r d e s p i t e t h e r e s t o r a t i o n m a d e p o s s i b l e t h r o u g h t h i s d i v e r s i o n S o m e s c h o l a r s h a v e e v e n s u g g e s t e d

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1 9 t h a t T i t a n i a c a n b e l i k e n e d t o P a s i p h a w h o i n d e c e n t l y l o v e s a b u l l i n E c l o g u e V I I w i l l a r g u e t h a t w h i l e t h i s i n d i s c r e t i o n d e g r a d e s T i t a n i a i t e m p o w e r s B o t t o m w h o i s a c l o s e r l i t e r a r y r e l a t i v e t o t h e s h e p h e r d s t h a n i s t h e f a i r y Q u e e n M e d i e v a l D o g m a a n d I t s C r i t i q u e T h e m e d i e v a l p e r i o d i n t r o d u c e d C h r i s t i a n n o t i o n s o f m o r a l i t y t o n a t u r a l i m a g e r y A l t h o u g h p a s t o r a l s s e e m t o “ d i s a p p e a r ” d u r i n g t h e m e d i e v a l p e r i o d t h e i n t e l l e c t u a l d e v e l o p m e n t s o f t h i s e r a a r e i m p o r t a n t t o c o n s i d e r w h e n p a s t o r a l s r e s u r r e c t d u r i n g t h e r e n a i s s a n c e I n h i s i n t r o d u c t i o n t o S h a k e s p e a r e A m o n g t h e A n i m a l s : N a t u r e a n d S o c i e t y i n t h e D r a m a o f E a r l y M o d e r n E n g l a n d B r u c e B o e h r e r a r t i c u l a t e s t h e “ a b s o l u t e a n t h r o p o c e n t r i c i s m ” t h a t d e v e l o p e d f r o m t h e i m p o s i t i o n o f C h r i s t i a n t h e m e s T h i s v i e w i s b a s e d u p o n t h r e e p r e m i s e s T h e f i r s t i s t h a t h u m a n s d i f f e r f r o m o t h e r c r e a t u r e s S e c o n d l y t h i s d i f f e r e n c e m a k e s h u m a n s s u p e r i o r t o a l l o t h e r l i f e o n e a r t h F i n a l l y t h i s s u p e r i o r i t y r e n d e r s n a t u r e a n “ e x p l o i t a b l e r e s o u r c e ” ( B o e h r e r 6 ) B o e h r e r c i t e s w e l l k n o w n s c r i p t u r a l p a s s a g e s t h a t s e e m t o a l l o w f o r t h e s e p r e m i s e s b o t h f r o m G e n e s i s : “ G o d c r e a t e d m a n i n h i s o w n i m a g e [ . ] ” a n d “ B e f r u i t f u l a n d m u l t i p l y [ . ] ” ( 7 ) H e a l s o c i t e s L y n n W h i t e ’ s a s s e r t i o n s t h a t J u d e o C h r i s t i a n t h o u g h t e n c o u r a g e s d i s t i n c t i o n s s u p e r i o r i t y a n d e x p l o i t a t i o n a n d r e l a t e s t h e s e p r e m i s e s t o S t A u g u s t i n e ’ s i n t e r p r e t a t i o n o f G o d ’ s i m a g e ( 7 ) M a n ’ s s u p e r i o r i t y a n d t h e r e f o r e G o d ’ s i s c o n t i n g e n t u p o n t h e m i n d F u r t h e r m o r e S t A u g u s t i n e a s s u m e s t h a t t h i s d i v i n e l y o r d a i n e d c a p a c i t y t o r e a s o n p r e v e n t s h u m a n s f r o m b e i n g t a m e d u n l i k e a n i m a l s B o e h r e r s e e s t h i s a s e q u a t i n g “ h u m a n h e g e m o n y w i t h

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2 0 h u m a n k i n d ’ s e x e r c i s e o f r e a s o n ” ( 8 ) E c o c r i t i c s a r e p r o v o c a t i v e l y s u g g e s t i n g t h a t h u m a n s h a v e c r e a t e d G o d i n t h e i r o w n i m a g e a n d a r e c a l l i n g f o r a d e c o n s t r u c t i o n o f t h i s i d o l a t r y A v a r i a t i o n o n t h i s m e d i e v a l t h e m e o p e r a t e s w i t h i n C h a u c e r ’ s P a r l i a m e n t o f F o w l s A l t h o u g h n o t a p a s t o r a l t h i s b e a s t f a b l e i s c e r t a i n l y a n i m p o r t a n t a n d i n f l u e n t i a l w o r k r e l a t i v e t o t h e d e v e l o p m e n t o f e c o l o g i c a l l i t e r a t u r e A s L i s a J K i s e r w r i t e s i n h e r e s s a y “ C h a u c e r a n d t h e P o l i t i c s o f N a t u r e ” C h a u c e r u s e s n a t u r a l i m a g e r y t o e x p l o r e “ t h e l i m i t a t i o n s o f h u m a n k n o w l e d g e ; a n i n t e r e s t i n t h e u n c e r t a i n r e l a t i o n s h i p b e t w e e n t e x t u a l r e p r e s e n t a t i o n s a n d t h e e v e n t s o r o b j e c t s t h e y p u r p o r t t o d e s c r i b e ; a c e l e b r a t i o n o f t h e d i v e r s i t y o f h u m a n p e r s p e c t i v e s o n t h e w o r l d ; a n d [ . ] a n u n d e r s t a n d i n g o f h o w n a t u r e h a d b e e n t h e o r i z e d i n a v a r i e t y o f m e d i e v a l t r a d i t i o n s ” ( 4 3 ) K i s e r f e e l s t h a t e v e n t h o u g h t h e p o e m c e r t a i n l y a n t h r o p o m o r p h i z e s i t s a n i m a l c h a r a c t e r s C h a u c e r n e v e r l o s e s s i g h t o f t h e i m p l i c a t i o n s o f t h i s s u b j e c t o b j e c t p o s i t i o n i n g f o r n o n h u m a n n a t u r e T h e p o e m c a t a l o g u e s h u m a n t r a i t s t h r o u g h t h e p e r s o n a o f t h e d i f f e r e n t s p e c i e s o f b i r d s I n d o i n g t h i s C h a u c e r “ o v e r t l y c o e r c e s ” t h e r e a d e r i n t o i n t e r p r e t i n g t h e b i r d s i n a p a r t i c u l a r w a y K i s e r a r g u e s t h a t s u c h a s u p e r f i c i a l a n a l o g y r e v e a l s a n a w a r e n e s s t h a t n a t u r e m a y h a v e i t s o w n m e a n i n g s b e y o n d t h e o b v i o u s i n t e r p e l l a t i o n o f h u m a n c o n s c i o u s n e s s ( 4 8 ) T h e p o e m c o n t r a s t s w i t h d o m i n a n t d i s c o u r s e s o n t h e s u p e r i o r i t y o f h u m a n s b y r e v e a l i n g i n s t e a d t h e a r r o g a n c e o f a n a n t h r o p o c e n t r i c i d e o l o g y ( K i s e r 5 0 ) T h i s v i e w p r e f a c e s t h e d e v e l o p m e n t o f a n a c c e p t a n c e o f n a t u r e a s a m e a n i n g m a k i n g s y s t e m i n i t s o w n r i g h t I t i s a l s o t h e v i e w t h a t S h a k e s p e a r e w i l l d e v e l o p i n e a r l y m o d e r n E n g l a n d

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2 1 R e n a i s s a n c e R e v i v a l o f C l a s s i c a l F o r m s : T h e P a s t o r a l R e t u r n s I n t h e r e n a i s s a n c e t h e “ r e b i r t h ” o f i n t e r e s t i n c l a s s i c a l w r i t i n g s a n d a r t l e d t o i m i t a t i o n s o f a n c i e n t f o r m s a n d t h e p a s t o r a l i s a p r i m e e x a m p l e o f s u c h a n i m i t a t i o n ( “ P a s t o r a l ” 6 0 5 ) T h e r e n a i s s a n c e f e a t u r e d t h e d e v e l o p m e n t o f t h e M a n t u a n s t y l e o f p a s t o r a l w h i c h t e n d e d b o t h t o m o r a l i z e a n d s a t i r i z e a r i s t o c r a c y t h r o u g h t h e u s e o f r u s t i c c h a r a c t e r s S i d n e y ’ s A r c a d i a a n d S p e n s e r ’ s T h e S h e p h e r d ’ s C a l e n d a r r e f l e c t a t a s t e f o r a l o f t y I t a l i a n a t e s t y l e ( “ P a s t o r a l ” 6 0 4 ) S h a k e s p e a r e ’ s M N D r e f l e c t s t h e p l e a s u r e o f t h e m a t e r i a l r e a l i t y o f t h e c o u n t r y s i d e e x p e r i e n c e d i n V i r g i l ’ s E c l o g u e s w h i l e o n l y m i l d l y i m i t a t i n g t h e M a n t u a n s t y l e t h r o u g h t h e s a t i r e o f t h e r u s t i c s I n s o m e s e n s e b y i n c l u d i n g f e w e r r e f e r e n c e s t o C h r i s t i a n t h o u g h t a n d a l l e g o r y t h a n S p e n s e r S h a k e s p e a r e m o r e c l o s e l y c o n f o r m s t o t h e V i r g i l i a n p a s t o r a l s t y l e w h i l e c r e a t i n g a l e s s h i e r a r c h i c a l w o r k S p e n s e r ’ s w o r k s c o n f o r m s c l o s e l y t o t h e d e s c r i p t i o n a n d d e f i n i t i o n s o f a r t a n d n a t u r e i n E d w a r d W i l l i a m T a y l e r ’ s N a t u r e a n d A r t i n R e n a i s s a n c e L i t e r a t u r e I n t h i s w o r k T a y l e r r e f l e c t s o n t h e s e t w o v e r y p r e v a l e n t t o p i c s i n r e n a i s s a n c e l i t e r a t u r e a s a n e x p r e s s i o n o f t h a t a g e ’ s a p p r e c i a t i o n o f o r d e r ( 1 6 ) I n V i r g i l c o m i n g s l i g h t l y b e f o r e C h r i s t i a n i t y w e s e e l e s s i n c l i n a t i o n t o m o r a l i z e a n d c o m p a r t m e n t a l i z e t h e t e r m s a r t a n d n a t u r e I n t h e r e n a i s s a n c e S p e n s e r a n d o t h e r s s e e m r e a d y t o r e f l e c t S e n e c a : “ F o r N a t u r e g i u e t h n o t v e r t u e i t i s a n a r t t o b e m a d e g o o d ” ( q t d i n T a y l e r 2 1 ) T o t h e r e n a i s s a n c e m i n d a r t “ i m p r o v e d ” o r “ c o m p l e t e d ” n a t u r e ( 2 1 ) T h i s r e i n f o r c e s t h e i d e a s e e n i n S p e n s e r t h a t n a t u r e i s s t a t i c w h i l e a r t i s d y n a m i c a n d c h a n g i n g A r t i s v i e w e d a s p r o g r e s s

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2 2 S h a k e s p e a r e s e e m s t o t a k e a d i f f e r e n t a p p r o a c h H i s n a t u r a l w o r l d i n M N D i s e x p e r i e n c i n g a c o l d w a r b e t w e e n T i t a n i a a n d O b e r o n w h i c h h a l t s t h e p r o g r e s s t h a t n a t u r e w o u l d n o r m a l l y e x p e r i e n c e T h e p l a y d o e s a s s e r t t h e n e e d f o r c h a n g e a n d s u g g e s t s t h a t s o m e k i n d o f a r t – t h e l o v e p o t i o n – m i g h t b e u s e f u l i n m o t i v a t i n g p o s i t i v e a c t i o n B u t e v e n t h e l o v e p o t i o n i s c l o s e l y t i e d t o a n a t u r a l o r i g i n a n d i s m o s t l y a e u p h e m i s m f o r h u m a n ( o r a s M e e k e r w i l l d e s c r i b e m a m m a l i a n ) e m o t i o n a n d l o v e T h e “ n a t u r a l ” c o r r e c t i v e o f l o v e c r e a t e s a m e a n s t o i t s o w n e n d a n d M N D e n d s w i t h g r e a t e r o p t i m i s m c o n c e r n i n g l o v e t h a n d o e s T h e C a l e n d a r T h r o u g h o u t V i r g i l ’ s E c l o g u e s t h e j o y s a n d s k i l l s o f s i n g i n g a n d v e r s e a r e c e l e b r a t e d T h i s e s t e e m f o r p o e t r y p e r m e a t e s t h e E n g l i s h r e n a i s s a n c e p a s t o r a l s o f S p e n s e r e s p e c i a l l y T h e S h e p h e r d ’ s C a l e n d a r B u t w h i l e V i r g i l ’ s s o n g s p r a i s e t h e m a t e r i a l b e a u t y o f n a t u r e S p e n s e r ’ s i d e a l i z e d l a n d s c a p e c o n f l a t e s c l a s s i c a l a n d m e d i e v a l v a l u e s o f n a t u r e A c c o r d i n g t o W i l l i a m A l l a n O r a m S p e n s e r ’ s e c l o g u e s c o m b i n e s t h e a l l e g o r y o f t h e s h e p h e r d a s C h r i s t a m i d h i s f l o c k w i t h t h e t r a d i t i o n o f l o v e l a m e n t s a n d s i n g i n g c o n t e s t s f o u n d i n V i r g i l I n E d m u n d S p e n s e r O r a m d e s c r i b e s b o t h t h e V i r g i l i a n a n d M a n t u a n s t y l e s o f e c l o g u e s V i r g i l i s c o n c e r n e d w i t h t h e m a t e r i a l r e a l i t y o f t h e w o r l d ; h i s d e s c r i p t i o n s f o c u s o n t h e p l e a s u r e s a n d d i s c o m f o r t s o f t h e s h e p h e r d s ’ l i f e C o n v e r s e l y t h e M a n t u a n s t y l e n a m e d f o r B a p t i s t a S p a g n u o l i f r o m M a n t u a i s c o n c e r n e d w i t h C h r i s t i a n t r a n s c e n d e n c e I n t h e M a n t u a n m o d e l t h e p l e a s u r e s a n d d i s c o m f o r t s o f V i r g i l b e c o m e e m b l e m s f o r g o o d a n d e v i l S p e n s e r c o m b i n e s t h e s e f o r m s i n a m o s t t y p i c a l r e n a i s s a n c e f a s h i o n T h e o r g a n i z a t i o n o f S p e n s e r ’ s C a l e n d a r i m i t a t e s b o t h t h e a n n u a l c a l e n d a r a n d t h e m a t u r a t i o n o f h u m a n k i n d “ J a n u a r y ” b e g i n s t h e p o e m c y c l e w i t h a m o r o s e r e f l e c t i o n

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2 3 u p o n t h e l a c k o f g r o w t h a n d l o v e I t p r e s e n t s C o l i n C l o u t a s t h e i n e x p e r i e n c e d y o u t h w h o m u s t “ g a i n n e w s a n i t y b y s i n g i n g w o r k i n g t h r o u g h t h e o b s e s s i o n s t h a t b l i n d [ h i m ] ” ( O r a m 4 5 ) C o l i n d o e s n o t l e a r n t h i s l e s s o n ; i n s t e a d h e f e e l s o l d a n d f r u s t r a t e d b o t h w i t h h i s a r t a n d h i s l o v e l i f e a n d e x p r e s s e s h i s f r u s t r a t i o n b y b r e a k i n g h i s p i p e W h i l e S h a k e s p e a r e ’ s M N D e x p o u n d s u p o n t h e m e r i t s o f t h e i m a g i n a t i o n S p e n s e r ’ s C a l e n d a r i n p a r t s h o w s h o w t h e i m a g i n a t i o n c r e a t e s m e l a n c h o l y s t u n t i n g m a t u r i t y “ F e b r u a r y ” e x p r e s s e s t h e d e b a t e b e t w e e n V i r g i l i a n a n d M a n t u a n p a s t o r a l m o d e s C u d d i e i d e n t i f y i n g a s h e d o e s w i t h h i s s h i v e r i n g s h e e p a n d h i s a n i m a l n a t u r e r e p r e s e n t s t h e A c a d i a n s e n s i b i l i t y w h i l e T h e n o t w i t h h i s m o r a l p r i n c i p l e s e x p r e s s e s t h e M a n t u a n s e n t i m e n t T h e n o t ’ s i n s t r u c t i o n a l t a l e a w a r n i n g t o t h e y o u t h f u l C u d d i e d o e s m o r e t h a n r e f l e c t t h e “ w i s d o m ” o f h i s a g e b u t i t a l s o d e m o n s t r a t e s h i s u n c h e c k e d a n g e r J u s t a s t h e d e s t r u c t i o n o f t h e o a k t r e e i n t h e t a l e r e m o v e s t h e s h e l t e r f r o m t h e b r i a r t h e a n g e r o f t h e b i t t e r o l d m a n u n d o e s h i m s e l f T h e l o n g w i n d e d m o r a l i t y l e s s o n i s c u t o f f b y i m p a t i e n t C u d d i e w h o d o e s n o t s e e h i m s e l f a s t h e b r i a r A s O r a m s u g g e s t s t h e d i a l o g u e i s b e t w e e n t w o c h a r a c t e r s w h o a r e i n c a p a b l e o f s e e i n g e a c h o t h e r ’ s p o i n t o f v i e w T h e j u x t a p o s i t i o n o f t h e m e s i n “ F e b r u a r y ” a n d “ M a r c h ” e x p l o i t s t h e f o l l i e s o f b o t h y o u t h a n d a g e “ M a r c h ” i n t r o d u c e s t h e p l a y f u l c h a r a c t e r i z a t i o n o f C u p i d a s t h e “ b o y ” o f l o v e T h e t w o s h e p h e r d s W i l l y a n d T h o m a l i n r e f l e c t o n t h e p a s s i n g o f w i n t e r a n d t h e e m e r g e n c e o f “ F l o r a ” w h o i s b o t h t h e g o d d e s s o f f l o w e r s a n d a s t h e g l o s s n o t e s “ a f a m o u s h a r l o t ” ( 2 9 ) T h e s h e p h e r d s ’ i g n o r a n t i n v o c a t i o n o f a n o t s o i n n o c e n t “ m a i d ” c o u p l e d w i t h T h o m a l i n ’ s d e s c r i p t i o n o f h i s a t t e m p t t o s t r i k e o r c a p t u r e C u p i d u n d e r s c o r e s t h e i n n o c e n c e o f y o u t h s i n l o v e H e r e t h e b u d d i n g s p r i n g a n d t h e s h a d y b o u g h i n w h i c h C u p i d s o e x p e r t l y h i d e s m a s k t h e a d u l t s e x u a l t h e m e s h i d d e n f r o m t h e

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2 4 s h e p h e r d s d e e p w i t h i n t h e r e c e s s e s o f s u m m e r a n d f a l l F o o l i s h l y T h o m a l i n t r i e s t o c a p t u r e o r c o n t r o l L o v e b u t i s r e w a r d e d w i t h a w o u n d w h i c h “ . h i t m e r u n n i n g i n t h e h e e l : / F o r t h e n I l i t t l e s m a r t d i d f e e l / B u t s o o n i t s o r e i n c r e a s d ; / A n d n o w i t r a n k l e t h m o r e a n d m o r e [ . ] ” ( 2 8 ) B o t h t h e b l i n d n e s s a n d m a d n e s s o f l o v e i n s c r i b e d i n S p e n s e r ’ s C a l e n d a r a r e a l s o r e f l e c t e d i n M N D p a r t i c u l a r l y i n t h e l o v e r s b u t a l s o i n T i t a n i a a n d t h e r u s t i c s w h o k i s s a w a l l a n d “ n o l i p s a t a l l ” T h r o u g h o u t b o t h t h e p a s t o r a l s a n d M N D w i t h i n t h e m e l a n c h o l y a n d d e s p i t e t h e i d e a l i z a t i o n s t h e r e e x i s t s a n a w a r e n e s s t h a t t h i s p a s s i o n i s p a s s i n g f o r i t i s a t t a c h e d t o t h e i d e a l s o f y o u t h T h i s i s s e e n m o s t c l e a r l y i n S p e n s e r a n d i s a p p r o p r i a t e d a n d r e w o r k e d i n S h a k e s p e a r e I n S h a k e s p e a r e ’ s M N D b l i n d n e s s i s e m p l o y e d t e m p o r a r i l y t o r e v e a l h i d d e n d e s i r e s a g g r e s s i o n s a n d f e a r s S h a k e s p e a r e r e w o r k e d a n o t h e r c o m m o n t h e m e f o u n d i n S p e n s e r t h e p a s t o r a l v i s i o n o f Q u e e n E l i z a b e t h I S p e n s e r ’ s “ A p r i l ” f u n c t i o n s a s a n o d e t o t h e “ q u e e n o f s h e p h e r d s a l l ” ( 3 2 ) F u r t h e r m o r e S p e n s e r ’ s l a n g u a g e a s s e r t s E l i z a b e t h ’ s r i g h t t o t h e t h r o n e a n d t o h e r s o v e r e i g n t y o v e r t h e l a n d : “ T h e f l o w e r o f v i r g i n s : m a y s h e f l o u r i s h l o n g / I n p r i n c e l y p l i g h t / F o r s h e i s S y r i n x ’ d a u g h t e r w i t h o u t s p o t / W h i c h P a n t h e s h e p h e r d s ’ g o d o f h e r b e g o t ” ( 3 2 ) H e r e w e s e e t h e a c c e s s i o n o f p o w e r a n d d o m i n i o n o f t h e l a n d t h r o u g h t r a d i t i o n a l h e g e m o n y S y r i n x w o u l d b e K i n g H e n r y V I I I w h i l e t h e o r d a i n i n g g o d o f s h e p h e r d s i s a r e f e r e n c e t o C h r i s t I n M N D E l i z a b e t h i s d e p i c t e d a s t h e “ v e s t a l v i r g i n ” w h o s e e s c a p e f r o m C u p i d ’ s a r r o w r e l e a s e s t h e p o t e n t i a l f o r l o v e i n t o t h e n a t u r a l w o r l d i n t h e f o r m o f a f l o w e r y e t l e a v e s h e r “ f a n c y f r e e ” H o w e v e r m o s t i f n o t a l l o f t h e C h r i s t i a n o v e r t o n e s f o u n d i n T h e C a l e n d a r a r e n o t p r e s e n t i n M N D m a k i n g S h a k e s p e a r e ’ s r e f e r e n c e s t o E l i z a b e t h p r i m a r i l y a n o d t o t h e Q u e e n a s a s o u r c e o f

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2 5 i m a g i n a t i o n a n d l o v e S h e i s t h e m a i d e n w h o s e a t t r a c t i v e n e s s t o C u p i d c r e a t e s t h e o c c a s i o n f o r t h e l o v e j u i c e t o b e c r e a t e d F i n a l l y i n “ J u n e ” C o l i n r e a p p e a r s t o l a m e n t f u r t h e r t h e l o s s o f R o s a l i n d C o l i n h a s r e m o v e d h i m s e l f f r o m t h e f i e l d s ( a n d h i s d u t i e s a s s h e p h e r d n o d o u b t ) t o p i n e i n t h e h i l l s f o r h i s l o s t l o v e A s i n V i r g i l ’ s f i r s t E c l o g u e S p e n s e r w r i t e s o f a s h e p h e r d ’ s d i s p l a c e m e n t – b u t w i t h a c r i t i c a l d i f f e r e n c e A s O r a m s u g g e s t s “ V i r g i l ’ s M e l e b o e u s h a s b e e n d i s p o s s e s s e d b y p o l i t i c a l f o r c e s : h e i s a c a s u a l t y o f A u g u s t u s ’ s r e s e t t l e m e n t o f R o m a n s o l d i e r s a f t e r t h e c i v i l w a r s a n d w o u l d l i k e n o t h i n g b e t t e r t h a n t o r e t u r n h o m e C o l i n i s s e l f e x i l e d ; h i s d e c i s i o n t o l e a v e t h e v a l l e y s f o r t h e h i l l s d e r i v e s f r o m i n n e r d i s s a t i s f a c t i o n ” ( 5 5 ) S i g n i f i c a n t l y S h a k e s p e a r e ’ s c h a r a c t e r s m o v e a w a y f r o m t h e c i t y a n d b a c k a g a i n i n a f o r m t h a t m o r e c l o s e l y r e s e m b l e s t h e f e s t i v e c o m e d y o r S a t u r n a l i a n p a t t e r n t h a n V i r g i l ’ s a n d S p e n s e r ’ s p a s t o r a l s U n l i k e C o l i n S h a k e s p e a r e ’ s c h a r a c t e r s e n t e r t h e p a s t o r a l r e a l m t o f l e e t h e i r f o r m e r l i v e s t o f i n d t h e i r l o v e s o r t o p r a c t i c e t h e i r a r t s u c h a s i t m a y b e F e s t i v e C o m e d y a n d S a t u r n a l i a : F o r e s t a s S p a V a c a t i o n A c c o r d i n g t o G l e n A L o v e p a s t o r a l s a n d f e s t i v e c o m e d i e s b o t h r e l y u p o n t h e i d y l l i c p l e a s u r e s o f n a t u r e f o r t h e i r t h e m e s I f p a s t o r a l s a n d f e s t i v e c o m e d i e s p r o v i d e a d e f i n i t i o n o f n a t u r e a s a p l a c e o f h e a l i n g r e t r e a t e c o c r i t i c s w o u l d w a n t t o i n v e s t i g a t e t h e c h a n g e s t h a t t h e n a t u r a l w o r l d e n c o u r a g e s a s w e l l a s t o i n t e r r o g a t e t h e a s s u m p t i o n t h a t n a t u r e i s a h o l i d a y e x p e r i e n c e f o r h u m a n s N o r t h r o p F r y e a n d C L B a r b e r b o t h a s s e r t t h a t t h e r e s t o r a t i v e n a t u r e o f c o m e d y d e r i v e s f r o m i t s u s e o f S a t u r n a l i a n p a t t e r n a n d f r o m

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2 6 i t s t r a n s f o r m a t i o n s i n t h e g r e e n w o r l d F r y e d i s c u s s e s h o w c o m e d y c o m p l e t e s t r a g e d y a r i s i n g f r o m t h e t r a g i c s a c r i f i c e o f a G o d m a n w h o i s r e s t o r e d t o l i f e i n t h e c o m i c m o d e I n n a t u r a l t e r m s c o m e d y i m i t a t e s t h e s e a s o n a l p a t t e r n i n w h i c h w i n t e r g i v e s w a y t o s p r i n g ; t h e s a c r i f i c i a l h e r o d o e s n o t r e a l l y d i e b u t i s r e j u v e n a t e d i n a r i t u a l o f c a t h a r t i c c o m e d y T h e r e s u r r e c t i o n o f t h e h e r o / h e r o i n e c o r r e c t s t h e d y s f u n c t i o n o f a d i s o r d e r e d “ n o r m a l ” w o r l d b y r e s t o r i n g c h a r a c t e r s t o t h a t w o r l d a s c h a n g e d i n d i v i d u a l s T h i s s e n s e o f w h o l e n e s s a n d c o m p l e t i o n i s t h e p l e a s u r a b l e r e s u l t o f s u c c e s s f u l c o m e d y a n d p r o v i d e s u s w i t h a n i d e o l o g i c a l m o d e l o n w h i c h t o b a s e e c o c r i t i c a l t h e o r i e s i n r e l a t i o n t o S h a k e s p e a r e B a r b e r p r e s e n t s t h e s t r u c t u r e o f S h a k e s p e a r e ’ s c o m e d i e s a s e m e r g i n g f r o m a S a t u r n a l i a n e x p e r i e n c e A s p o p u l a r e n t e r t a i n m e n t s o f t h e d a y t h e a t e r a n d h o l i d a y b o t h a l l o w f o r i n v e r s i o n o f s o c i a l n o r m s b r i n g i n g r e l e a s e a n d c l a r i f i c a t i o n T h e h o l i d a y s i n “ M e r r y E n g l a n d ” c e l e b r a t e d t h e c y c l e o f t h e y e a r r e f l e c t i n g t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n n a t u r e a n d s o c i e t y W h e n M i s r u l e d o m i n a t e d t h e s e r v a n t r u l e d t h e m a s t e r a n d t h e F o o l b e c a m e a h e r o I n s p i t e o f t h e n e g a t i v e a c c o u n t s o f t h e f e s t i v a l s b y s o m e o f t h e m o r e p u r i t a n i c a l m o r a l i s t s t h e p l e a s u r e o f t h e M a y D a y f e s t i v i t i e s s e e m s t o h a v e p e r v a d e d a l l a s p e c t s o f s o c i e t y r e g a r d l e s s o f c l a s s g e n d e r o r r e s i d e n t i a l a r e a A s B a r b e r n o t e s “ M a y g a m e w a n t o n n e s s h a s a r e v e r e n c e a b o u t i t b e c a u s e i t i s a r e a l i z a t i o n o f a p o w e r o f l i f e l a r g e r t h a n t h e i n d i v i d u a l c r e s c e n t b o t h i n m e n a n d i n t h e i r g r e e n s u r r o u n d i n g ” ( 2 4 ) B o t h p a s t o r a l s a n d f e s t i v e c o m e d i e s f e a t u r e a r e t r e a t f r o m a “ n o r m a l ” w o r l d t h a t i s p e r c e i v e d a s c o r r u p t a n d / o r d e s t r u c t i v e W h a t i s p e c u l i a r t o f e s t i v e c o m e d i e s i s t h a t t h e y m o s t o f t e n a s s u m e a r e t u r n t o t h e n o w h e a l e d n o r m a l w o r l d a s a p a r t o f t h e p l o t W h i l e p a s t o r a l s a r e a m e a n s o f e s c a p e f e s t i v e c o m e d i e s i m p l y h e a l i n g a n d r e t u r n

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2 7 P a s t o r a l s d e s p i t e t h e i r i d e a l i z a t i o n a r e s e t w i t h i n t h e d a y t o d a y a c t i v i t i e s o f t h e s h e p h e r d s ; f e s t i v e c o m e d i e s a r e h o l i d a y s d i v e r s i o n s f r o m t h e n o r m F e s t i v e s i t u a t i o n s c a n n o t e n d u r e ; o n c e t h e y h a v e s e r v e d t h e i r p u r p o s e a n d t h e c h a r a c t e r s h a v e b e e n h e a l e d t h e v a c a t i o n c o m e s t o i t s h a p p y e n d F a i r y D o c t o r s I f t h e e x c u r s i o n i n t o t h e w o o d s i s a h e a l i n g r e t r e a t t h e n f a i r i e s a r e t h e h o l i s t i c h e a l t h c a r e p r o v i d e r s T h e r o l e o f f a i r i e s i n S h a k e s p e a r e ’ s w o r k s h a s a l w a y s b e e n a t o p i c d e s e r v i n g s p e c i a l n o t a t i o n A s M i n o r W h i t e L a t h a m i n d i c a t e s i n T h e E l i z a b e t h a n F a i r i e s : T h e F a i r i e s o f F o l k l o r e a n d t h e F a i r i e s o f S h a k e s p e a r e b o t h S h a k e s p e a r e a n d S p e n s e r d e v i a t e f r o m m u c h o f t h e c o n t e m p o r a r y d i s c o u r s e o f f a i r i e s i n o r d e r t o s h o w t h e m a s b e n e f i c e n t c r e a t u r e s C o n s i d e r i n g t h e h i s t o r y o f f a i r y l o r e t h i s d e v i a t i o n r e m a i n s r e m a r k a b l e G i v e n t h e r i s e o f e c o l o g i c a l d i s c o u r s e t h i s c o n s c i o u s d i s t i n c t i o n b e t w e e n t h e “ g o o d ” a n d “ e v i l ” i n h a b i t a n t s o f t h e f o r e s t p r o v i d e s s c h o l a r s w i t h a m p l e m a t e r i a l t o e x p l o r e h o w f a i r i e s r e p r e s e n t b o t h t h e i r n a t u r a l h a b i t a t a n d t h e v a l u e s t h a t t h e y e m b o d y I n o r d e r t o e v a l u a t e h o w e f f e c t i v e l y S h a k e s p e a r e ’ s f a i r i e s a n d f o r e s t r e s t o r e t h e h u m a n c h a r a c t e r s w e m u s t f i r s t e x p l o r e h o w S h a k e s p e a r e h a s r e s c u e d t h e f a i r y t r a d i t i o n f r o m n e g a t i v e a s s o c i a t i o n s T o p r e s e n t t h e f a i r i e s o f t h e f o r e s t a s b e n e v o l e n t c r e a t u r e s “ i n s p i r i t s ” t h e f o r e s t w i t h a c o m p a s s i o n a t e v o i c e h e a r d s e l d o m i f a t a l l i n S h a k e s p e a r e ’ s t i m e B y r e c o v e r i n g f a i r i e s f r o m a l o n g a s s o c i a t i o n w i t h d e m o n o l o g y S h a k e s p e a r e g i v e s t h e f a i r i e s t h e p o w e r t o h e a l S t a n d i s h H e n n i n g L o u A g n e s R e y n o l d s P a u l S a w y e r a n d m o r e r e c e n t l y M a r y E l l e n L a m b i n v e s t i g a t e t h e w a y s i n w h i c h S h a k e s p e a r e r e c o v e r s

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2 8 f a i r i e s f r o m t h e i r a s s o c i a t i o n s w i t h d e v i l r y a n d w i t c h c r a f t T h i s i s i m p o r t a n t w o r k f o r i f w e c a n n o t t r u s t t h e s p o k e s p e o p l e w e c a n n o t h e a r t h e i r t r a n s l a t i o n o f n a t u r e ’ s t e x t H e n n i n g r e l a t e s S h a k e s p e a r e ’ s d i m i n u t i v e f a i r i e s t o a n e a r l i e r w o r k R e g i n a l d S c o t ’ s T h e D i s c o v e r y o f W i t c h c r a f t ( 1 5 8 4 ) A c c o r d i n g t o H e n n i n g S h a k e s p e a r e w o u l d h a v e b e e n f a m i l i a r w i t h t h e “ s o l e m n n o n s e n s e ” o f S c o t ’ s w o r k a n d w a s m o c k i n g i t s l i g h t l y b y i m i t a t i n g S c o t ’ s d e p i c t i o n o f t i n y w i t c h e s w h o “ c a n g o i n a n d o u t a t a w g e r h o l e s & s a i l e i n a n e g g e s h e l l a c o c k l e o r m u s c l e s h e l l t h r o u g h a n d v n d e r t h e t e m p e s t u o u s s e a s ” ( q t d i n H e n n i n g 4 8 5 ) T h e s e t i n y w i t c h e s w h o c a n “ r a i s e h a i l e t e m p e s t s a n d h u r t f u l l w e a t h e r ” ( 4 8 5 0 ) r e c a l l T i t a n i a a n d O b e r o n ’ s d e b a t e : “ T h e r e f o r e t h e w i n d s p i p i n g t o u s i n v a i n / A s i n r e v e n g e h a v e s u c k e d u p f r o m t h e s e a / C o n t a g i o u s f o g s w h i c h f a l l i n g i n t h e l a n d / H a t h e v e r y p e l t i n g r i v e r m a d e s o p r o u d / T h a t t h e y h a v e o v e r b o u r n e t h e i r c o n t i n e n t s ” ( 2 1 8 8 9 2 ) P u c k ’ s b r i e f s p e e c h a s h e a p p l i e s t h e l o v e j u i c e t o L y s a n d e r a l s o i n d i c a t e s a n a w a r e n e s s o f t h e s e w i t c h e s w h o “ a l t e r m e n ’ s m i n d s t o i n o r d i n a t e l o u e o r h a t e ” ( q t d i n H e n n i n g 4 8 5 ) : C h u r l u p o n t h y e y e s I t h r o w A l l t h e p o w e r t h i s c h a r m d o t h o w e [ H e a p p l i e s t h e l o v e j u i c e ] W h e n t h o u w a k ’ s t l e t l o v e f o r b i d S l e e p h i s s e a t o n t h y e y e l i d ( 2 2 8 4 8 7 ) H e n n i n g s u g g e s t s t h a t S h a k e s p e a r e w a s a m u s e d b y T h e D i s c o v e r y a n d c o m b i n e d t h e i d e a o f t h e m i n i s c u l e w i t c h e s w i t h h i s u n d e r s t a n d i n g o f O v i d ’ s M e t a m o r p h o s e s a n d t h e s t o r y o f M e d e a t o c r e a t e d i m i n u t i v e c r e a t u r e s w h o i n s p i r e d b y b e n e v o l e n c e i n s t e a d o f

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2 9 m a l e v o l e n c e c r e a t e t h e s a m e m a g i c a s t h e i r d u b i o u s l y m o t i v a t e d m o d e l s W h e t h e r o r n o t S h a k e s p e a r e r e a d a n d w a s a m u s e d b y S c o t ’ s t r e a t m e n t i s l e s s i m p o r t a n t t h a n t h e f a c t t h a t t h e s e t w o w o r k s – s e p a r a t e d b y e l e v e n y e a r s – e x i s t a s c o n t e m p o r a r i e s S c o t c l e a r l y r e p r e s e n t s t h e “ t r a d i t i o n a l ” v i e w e n c o u r a g e d b y a r e l i g i o u s o u t l o o k t h a t i m p e r i a l i z e d r i d i c u l e d a n d y e t f e a r e d f o l k t r a d i t i o n s S u c h t r a d i t i o n s o f t e n f o c u s e d o n l o c a l w i t a n d w i s d o m r e l y i n g u p o n c a n n y e l d e r s B e c a u s e t h e s e e l e m e n t s a r e n o t p a r t o f t h e d o m i n a n t p o w e r s t r u c t u r e t h e s e p e o p l e a n d i d e a s r e p r e s e n t t h e s h a d o w s i d e o f e a r l y m o d e r n c u l t u r e W h e n m o d e r n r e a d e r s w a n t t o a s s e r t t h a t t h e f a i r i e s m o s t o f a l l P u c k a r e e v i l t h e y t u r n t o P u c k ’ s d e s c r i p t i o n o f t h e n i g h t i n a c t 5 : N o w t h e h u n g r y l i o n r o a r s A n d t h e w o l f b e h o w l s t h e m o o n W h i l s t t h e h e a v y p l o w m a n s n o r e s A l l w i t h w e a r y t a s k f o r d o n e N o w t h e w a s t e d b r a n d s d o g l o w W h i l s t t h e s c r e e c h o w l s c r e e c h i n g l o u d P u t s t h e w r e t c h t h a t l i e s i n w o e I n r e m b r a n c e o f a s h r o u d N o w i t i s t h e t i m e o f n i g h t T h a t t h e g r a v e s a l l g a p i n g w i d e E v e r y o n e l e t s f o r t h h i s s p r i t e [ . ] ( 5 1 3 6 0 3 7 6 ) T h i s d e s c r i p t i o n c o u l d e a s i l y h a v e b e e n a s o p t o p l a c a t e a r e l i g i o u s s o c i e t y c a r e f u l t o c o n t r o l i d o l a t r y a n d v e s t i g e s o f “ h e a t h e n i s m ” T o m e t h e c a t a l o g u e o f “ e v i l s ” i s l i t t l e

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3 0 m o r e t h a n a c h i l d ’ s l i s t o f n i g h t m a r e s a n d s p o o k s I n f a c t t h e d e s c r i p t i o n m a y a c t u a l l y j u s t b e a t i m e m a r k e r ; w i t h o u t s t a g e l i g h t i n g a n d e f f e c t s t h e l a n g u a g e m u s t c o n v e y “ n i g h t ” – a n d t h e e f f e c t i v e n e s s o f t h i s d e s c r i p t i o n i s c o n t i n g e n t u p o n t h e a u d i e n c e ’ s u n d e r s t a n d i n g T h e d e p i c t i o n o f f r i g h t e n i n g a n i m a l s a n d s p i r i t s i s a s h o l l o w a s a r o b b e d g r a v e a n d c a n n o t s e r i o u s l y i n v o k e f e a r a t t h i s p o i n t i n t h e p l a y e s p e c i a l l y s i n c e t h e y m o s t l i k e l y r e f e r t o t h e h i l a r i o u s r o a r i n g l i o n a n d t h e m a n i n t h e m o o n f r o m t h e m e c h a n i c a l s ’ r e n d i t i o n o f P y r m u s a n d T h i s b e i n t h e p r e v i o u s s c e n e T h i s p u c k i s h s p e e c h p e r h a p s r e v e a l s S h a k e s p e a r e ’ s o w n s k e p t i c i s m a b o u t t h e p r e s e n c e o f e x t e r n a l e v i l c a l l i n g u p a l i s t o f b a d d i e s t h a t w e k n o w c a n n o t h u r t u s O b e r o n r e i n f o r c e s t h i s a s s e r t i o n i n a c t 4 w h e n h e i n d i c a t e s t h a t h e h a s o f t e n “ m a d e s p o r t ” w i t h t h e m o r n i n g C l e a r l y t h e s e f a i r i e s a r e n o t t o b e c o n f u s e d w i t h d e m o n s I n t h e i r w o r k “ F o l k M e d i c i n e a n d t h e F o u r F a i r i e s o f A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m ” L o u A g n e s R e y n o l d s a n d P a u l S a w y e r r e c o v e r f a i r i e s f r o m e v i l a s s o c i a t i o n s b y c a s t i n g t h e m a s f a i r y d o c t o r s T h e a r t i c l e p o i n t s t o t h e s t r o n g e a r l y m o d e r n i n t e r e s t i n t h e m e d i c i n a l u s e o f p l a n t s a n d f i n d s t h a t b y t h e u s e o f t h i s i m a g e r y S h a k e s p e a r e i m b u e s h i s f a i r y c h a r a c t e r s a n d t h e i r n a t u r a l r e m e d i e s w i t h b e n e f i c i a l m e d i c i n a l p r o p e r t i e s R e y n o l d s a n d S a w y e r ’ s p o i n t s a r e w e l l t a k e n b u t w e c a n d e v e l o p t h e m e v e n f u r t h e r N o t o n l y d o t h e f o u r a t t e n d a n t f a i r i e s – C o b w e b M u s t a r d s e e d P e a s c o d a n d M o t e r e p r e s e n t f a i r y m e d i c i n e b u t a l l t h e a c t i o n s i n t h e f o r e s t a l s o a c t t h e r a p e u t i c a l l y u p o n t h e l o v e r s T h e i n v e r s i o n o f l o v e r o l e s a n d t h e d r e a m s o f t h e l o v e r s d e p e n d u p o n O b e r o n ’ s e x t e n s i v e k n o w l e d g e o f t h e h e r b a l l o r e o f h i s w o r l d A s O b e r o n h i m s e l f s t a t e s : “ F a r e t h e e w e l l n y m p h [ H e l e n a ] E r e h e d o l e a v e t h i s g r o v e / T h o u s h a l t f l y h i m a n d h e s h a l l s e e k t h y l o v e ” ( 2 1 2 4 5 6 ) B y a p p l y i n g t h e r e m e d y t o D e m e t r i u s h e h e a l s t h e c o u r t s h i p o f

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3 1 H e l e n a a n d D e m e t r i u s w h o r e c o v e r f r o m t h e v e r y u n d i g n i f i e d s i t u a t i o n i n w h i c h H e l e n a t h r o w s h e r s e l f a t h e r l o v e r T h e l o v e j u i c e a l s o i n s p i r e s d r e a m s t h a t r e v e a l h i d d e n d e s i r e s B y r e v e a l i n g D e m e t r i u s ’ r e p r e s s e d l o v e f o r H e l e n a t h e l o v e j u i c e w i l l p o t e n t i a l l y c u r e t h e o t h e r t r o u b l e d r e l a t i o n s h i p : H e r m i a a n d L y s a n d e r w o u l d b e f r e e t o m a r r y b e c a u s e E g e u s ’ a g r e e m e n t w i t h D e m t r i u s w o u l d b e c a n c e l l e d E v e n t h e “ a d m i n i s t r a t i o n e r r o r s ” o f P u c k s e r v e t o f u r t h e r c o o r d i n a t e h e a l i n g r e s p o n s e s i n t h e l o v e r s T h e i r i n v e r s i o n s r e v e a l h a t e f u l f a n t a s i e s a n d p a r a n o i a w h i c h m u s t b e p u r g e d b e f o r e t h e l o v e r s c a n r e t u r n t o A t h e n s P r e v i o u s l y i n A t h e n s n o t o n l y d o e s D e m e t r i u s s u b l i m a t e h i s l o v e f o r H e l e n a t o m a i n t a i n a n a g r e e m e n t w i t h E g e u s b u t H e r m i a r e p r e s s e s h e r a n x i e t i e s a b o u t b e i n g “ n o t h i n g b u t ‘ l o w ’ a n d ‘ l i t t l e ’ ” ( 3 2 3 2 6 ) ; H e l e n a t r i e s t o f o r g e t t h a t ‘ t h e y h a v e c o n j o i n e d a l l t h r e e / T o f a s h i o n t h i s f a l s e s p o r t ; i n s p i t e o f m e ” ( 3 2 1 9 3 4 ) ; a n d L y s a n d e r e v i d e n t l y k e e p s a l i d o n h i s w a n d e r i n g e y e I n t h e r e s t o r a t i v e a t m o s p h e r e o f t h e f o r e s t u n d e r t h e s p e l l o f t h e f a i r y m e d i c i n e t h e l o v e r s e x o r c i z e t h e i r i n t e r n a l d e m o n s a c t i n g o u t f e a r e d s c e n a r i o s i n o r d e r t o a w a k e n t o a r e n e w e d s e n s e o f s e c u r i t y a n d h o p e f u l n e s s L i k e H e n n i n g ’ s a r t i c l e M a r y E l l e n L a m b ’ s w o r k a l s o d i s c o v e r s a r e l a t i o n s h i p b e t w e e n s i z e a n d b e n e v o l e n c e a s w e l l a s a c o n f l a t i o n w i t h c l a s s i c a l a l l u s i o n s i n t h e c h a r a c t e r s o f t h e f a i r i e s H o w e v e r t h e m a i n p o w e r o f h e r w o r k r e s i d e s i n h e r d i s c o v e r y o f a r e l a t i o n b e t w e e n t h e t r a d i t i o n a l u s e o f f a i r i e s a s s c a p e g o a t s e x c u s e s f o r s e x u a l c r i m e s a n d t h e f t a n d S h a k e s p e a r e ’ s b e n e v o l e n t f a i r i e s A c c o r d i n g t o L a m b b e f o r e S h a k e s p e a r e ’ s p o r t r a y a l o f f a i r i e s i f a w o m a n d i d n o t w a n t t o r e v e a l t h e i d e n t i t y o f a n i l l e g i t i m a t e b a b y ’ s f a t h e r s h e c o u l d c l a i m a f a i r y v i s i t e d h e r a n d t h u s e s c a p e r i d i c u l e T h e s a m e e x c u s e c o u l d c o n c e a l a r a p i s t ( e s p e c i a l l y i f h e w e r e a p o w e r f u l p e r s o n w h o

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3 2 c o u l d r e p u d i a t e t h e c l a i m a n d t h u s d e n i g r a t e t h e v i c t i m ) o r t h e s o u r c e o f s h a d y m o n e y I n t h i s w a y f a i r i e s h a d b e c o m e l i n k e d w i t h s e x u a l i n d i s c r e t i o n r o b b e r y a n d v i o l e n c e a n d t h e w o o d s o r “ w i l d e r n e s s ” w a s a l s o a s s o c i a t e d w i t h t h e s e p r a c t i c e s B u t w h o s e f a u l t i s t h a t ? F e a r o f t h e w o o d s c o m e s f r o m t h e p r e s e n c e o f b a n d i t s a n d t r e p i d a t i o n o f b e i n g l o s t a n d v u l n e r a b l e n o t f r o m t h e e n v i r o n m e n t i t s e l f H u m a n w o r r i e s a r e o u r o w n p r o b l e m s j u s t a s e c o l o g i c a l c r i s e s a r i s i n g f r o m o u r o w n w a s t e f u l n e s s r e q u i r e o u r o w n “ t a i l o r i n g ” I n s o m e c a s e s f a i r y p r a n k s r e d r e s s e d t h e c o m p l a i n t s o f s o c i e t y e s p e c i a l l y t h o s e o f t h e p o o r a n d d i s a d v a n t a g e d b y r i g h t i n g t h e w r o n g s o f t h e r i c h a g a i n s t t h e p o o r F o r i n s t a n c e R o b i n G o o d f e l l o w s a v e s a y o u n g w o m a n f r o m r a p e b y s h a p e s h i f t i n g i n t o a h o r s e t h a t c a r r i e s a w a y t h e o f f e n s i v e l e c h e r ( L a m b 3 0 0 ) L a m b s e e s S h a k e s p e a r e ’ s w o r k a s c o n t a i n i n g t h e s u b v e r s i v e p o l i t i c a l a g e n d a s o f f a i r i e s b y m a k i n g t h e m a r i s t o c r a t s B y r e j e c t i n g t h e m o t i f o f v i o l e n c e h o w e v e r S h a k e s p e a r e p r o m o t e s h i s f a i r i e s ’ b e n e v o l e n c e a n d b y e x t e n s i o n t h e b e n e v o l e n c e o f t h e f o r e s t B o t h H e n n i n g a n d L a m b s h o w h o w S h a k e s p e a r e a l t e r s h i s s o u r c e s i n w a y s t h a t r e c o v e r t h e f a i r i e s ’ i n f l u e n c e o v e r h u m a n i m a g i n a t i o n a n d l i n k t h e m t o t h e m o r e p e a c e f u l p r i n c i p l e s o f h i s s o c i e t y A n E c o c r i t i c a l V i e w o f t h e P a s t o r a l a n d t h e P i c a r e s q u e I n C h a p t e r F i v e o f T h e C o m e d y o f S u r v i v a l “ T h e P a s t o r a l a n d t h e P i c a r e s q u e ” J o s e p h M e e k e r r e c a l l s t h e t r a d i t i o n o f c l a s s i c a l m e d i e v a l a n d r e n a i s s a n c e n a t u r e w r i t i n g a n d p a s t o r a l i n h i s s e a r c h f o r a l i t e r a r y u n d e r s t a n d i n g o f e c o l o g y W h a t h e f i n d s i s s i m i l a r t o w h a t h a s b e e n s h o w n h e r e – t h a t t h e p a s t o r a l l i f e i s a f a n t a s y a l t e r n a t i v e t o t h e d e g r a d a t i o n a n d c o r r u p t i o n o f t h e c i t y T h e p l a g u e s a n d p o l l u t i o n o f m e d i e v a l a n d

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3 3 r e n a i s s a n c e E u r o p e s e e m e d t o e n c o u r a g e a n e s c a p i s m w h i c h a p p e a r s i n t h e p a s t o r a l l i k e D e c a m e r o n i n w h i c h t h e w e a l t h y a r e a b l e t o e s c a p e t h e p l a g u e i n t h e r e f u g e o f a g a r d e n ( M e e k e r 5 3 5 4 ) T h i s e s c a p e t o t h e g a r d e n a l s o r e e n a c t s a s y m b o l i c r e t u r n t o t h e G a r d e n o f E d e n a n d t o m o r a l i n n o c e n c e a n d p u r i t y M e e k e r s e e s t h i s p a s t o r a l t r e n d a s l i n k e d t o c o n t e m p o r a n e o u s n o s t a l g i c i d e a s a b o u t t h e n a t u r a l w o r l d F u r t h e r m o r e t h e u t o p i a n i d e a l o f p a s t o r a l s e m a n a t e s f r o m a d e s i r e t o [ r e ] c r e a t e a “ p e r f e c t ” m o m e n t i n t i m e a n d t h e n f r e e z e t h e f r a m e T h i s i s e x a c t l y w h a t d o e s n o t h a p p e n i n n a t u r e N a t u r e i n d i r e c t c o n t r a d i c t i o n t o t h e p a s t o r a l v i e w i s n o t s i m p l y t h e r a w m a t e r i a l f r o m w h i c h a r t i s m a d e b u t a p r o c e s s o r a r t i n i t s e l f M e e k e r a s s e r t s t h a t t h e u t o p i a n i m p u l s e i n p a s t o r a l l i t e r a t u r e i g n o r e s r e a l o r n a t u r a l s u f f e r i n g ( 5 5 ) A s e v i d e n c e d b y t h e e x a m p l e o f t h e c a r i b o u s u f f e r i n g c e r t a i n l y d o e s o c c u r s W h a t h a p p e n s w h e n t h e u t o p i a f a i l s ? T h e p a s t o r a l m o d e d o e s n o t h a v e a r e p l y – i t h a r d l y a d m i t s t h e q u e s t i o n F a i l e d u t o p i a s h a v e e n o r m o u s c o n s e q u e n c e s f o r s o c i e t y a n d n a t u r e s i n c e i n t h e s e v i s i o n s t h e l a n d i s s o o f t e n h u m a n i z e d s o m e t i m e s f e m i n i z e d a s w e l l A s h u m a n s d i s c o v e r c o r r u p t i o n i n t h e i r o w n w o r l d t h e f l u c t u a t i o n s w i t h i n a s u s t a i n e d e c o s y s t e m d o n o t s u p p o r t i d e a l i z a t i o n a n d s t a s i s T h e l a n d c a n n e i t h e r b e v i r g i n a l n o r c o r r u p t e d b e c a u s e t h e i d e a l s i n f o r m i n g t h e s e j u d g m e n t s d o n o t a c c o u n t f o r a d a p t a b i l i t y F o r M e e k e r t h e s o l u t i o n t o t h e p r o b l e m s p o s e d b y t h e i d e a l s o f t r a g e d y a n d p a s t o r a l l i e s w i t h i n t h e p i c a r e s q u e A c c o r d i n g t o M e e k e r : “ T h e p i c a r e s q u e w o r l d i s a n a t u r a l s y s t e m i n w h i c h h u m a n s a r e o n e o f t h e a n i m a l s p e c i e s T h e p i c a r o s u f f e r s f r o m n o c o n f l i c t b e t w e e n s o c i e t y a n d n a t u r e s i m p l y b e c a u s e h e s e e s s o c i e t y a s o n e o f t h e m a n y f o r m s o f n a t u r a l o r d e r ” ( 5 8 ) P i c a r e s q u e s t o r i e s p a r t i c u l a r l y t h e S p a n i s h n o v e l L a z a r i l l o d e T o r m e s f e a t u r e c h a r a c t e r s

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3 4 w h o a t t e m p t t o s u r v i v e i n t h i s w o r l d w i t h o u t r e l y i n g u p o n i d e a l s t o g o v e r n t h e i r b e h a v i o r I n t h i s v i s i o n n a t u r e i s n o t a n a b s t r a c t i o n o f h u m a n i m a g i n a t i o n n o r i s i t a s t o r e h o u s e o f r a w m a t e r i a l f o r h u m a n u s e ; n a t u r e i s a n e v o l v i n g o r g a n i z a t i o n o f f o r c e s a r o u n d w h i c h t h e p i c a r o m u s t m a n e u v e r i n o r d e r t o s u r v i v e “ P i c a r e s q u e n a t u r e i s n o t a g a r d e n b u t a w i l d e r n e s s ” ( M e e k e r 5 9 ) A s p o e t a n d s c h o l a r G a r y S n y d e r h a s i n d i c a t e d w i l d e r n e s s d e f i e s s p a c e b a s e d n o t i o n s f o r t h e r e a r e “ D e e r m i c e o n t h e b a c k p o r c h d e e r b o u n d i n g a c r o s s t h e f r e e w a y p i g e o n s i n t h e p a r k s p i d e r s i n t h e c o r n e r s [ . ] t h e v i s i b l e h a r d y s t a l k s a n d s t e m s o f v a c a n t l o t s a n d r a i l r o a d s t h e p e r s i s t e n t r a c c o o n s q u a d s b a c t e r i a s i n t h e l o a m a n d i n o u r y o g u r t ” ( q t d i n W a l l a c e 7 ) W i l d e r n e s s i s a b e h a v i o r P i c a r e s q u e w o r l d s r e c o g n i z e m u l t i p l i c i t y a n d d i v e r s i t y a s t h e r e s u l t s o f t h e i n t e r d e p e n d e n c e o f s p e c i e s ( M e e k e r 5 9 ) I f S h a k e s p e a r e ’ s f a i r i e s r e p r e s e n t w i l d e r n e s s t h e n t h e y a p p r o a c h M e e k e r ’ s d e f i n i t i o n a n d S n y d e r ’ s d e s c r i p t i o n f o r l i k e t h e m i c e a n d s p i d e r s t h a t c r e e p i n d u r i n g t h e n i g h t t h e y e n t e r t h e p a l a c e o f T h e s e u s t o s i n g d a n c e a n d b r i n g t h e i r b l e s s i n g s T h e p i c a r e s q u e h e r o o r p i c a r o ( v e r y s e l d o m l y p i c a r a ) g e n e r a l l y l a c k s s t a t u s H e i s o f t e n l o w b o r n p o o r f o o l i s h o r a l t e r n a t i v e l y s t r e e t s m a r t a n d s o m e t i m e s a t h i e f I n o r d e r t o s u r v i v e t h e p i c a r o c a n n o t r e l y o n p r i n c i p l e s o r h i g h b i r t h b u t h e m u s t l e a r n t o b e a n o p p o r t u n i s t I f t h e p i c a r o i s a l o n e i t i s n o t b e c a u s e h e a b h o r s t h e r o t t e n n e s s o f D e n m a r k o r l i e s p i n i n g i n t h e h i l l s f o r h i s l o v e b u t b e c a u s e h e s i m p l y h a s l e a r n e d t o a c c e p t h i s p o s i t i o n a n d s u r v i v e a n y w a y ( M e e k e r 6 0 ) I f s t r i f e c a n o c c u r i n t h e p i c a r e s q u e w o r l d t h e n t h e p i c a r o m u s t n e g o t i a t e t h r o u g h i t b y a d a p t i n g t o c i r c u m s t a n c e s B e c a u s e t h e p i c a r o i s o f t e n a c o m p a s s i o n a t e c r e a t u r e h e d o e s n o t a d a p t b y k i l l i n g e v e r y o n e i n h i s w a y R a t h e r h e e m p l o y s d e c e p t i o n a s a d e f e n s i v e s t r a t e g y u s u a l l y t h r o u g h d i s g u i s e

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3 5 ( M e e k e r 6 1 ) T h e s e d i s g u i s e s v e r y o f t e n i n v o l v e s h a p e s h i f t i n g i n t o a n i m a l s I n t h e a n i m a l ’ s f o r m t h e p i c a r o l e a r n s a n d s o m e t i m e s e s c a p e s d a n g e r b u t h e n e v e r t r a n s c e n d s h i s o w n a n i m a l n a t u r e ( M e e k e r 6 2 ) T h e v i r t u e o f t h e d i s g u i s e i s t h a t i t h e l p s t h e c h a r a c t e r e v o l v e a l t h o u g h i t d o e s n o t r e p r e s e n t t h e t o t a l i t y o f t h e c h a r a c t e r ’ s i d e n t i t y s i n c e t h i s i d e n t i t y i s i n f l u x T h e r e f o r e t h e p i c a r o ’ s a c t i o n s r e f l e c t t h e a b i l i t y o f h u m a n c o n s c i o u s n e s s t o i m a g i n e a n d a r t i c u l a t e i n t e l l i g e n t r e s p o n s e s c r e a t i n g r e a l i t i e s n o t f a n t a s i e s F o r M e e k e r t h e s e a r c h f o r e c o l o g i c a l l i t e r a t u r e m u s t e v e n t u a l l y t u r n a w a y f r o m p a s t o r a l v i s i o n s a n d s e e k o u t p i c a r e s q u e w o r l d v i e w s a s m o d e l s o f h o w h u m a n s m i g h t l i v e i n t h e w o r l d a n d n o t a b o v e i t W h i l e S h a k e s p e a r e ’ s M N D h a s t r a d i t i o n a l l y a n d c o r r e c t l y b e e n s e e n a s i n f l u e n c e d b y p a s t o r a l s a n d h a s b e e n l a b e l e d a f e s t i v e c o m e d y t h e p l a y a l s o e x h i b i t s p i c a r e s q u e c h a r a c t e r s s u c h a s B o t t o m a n d P u c k B o t h a n t i h e r o e s e x i s t a s h a p p y ‘ l o n e r s ” w h o s e s t a t u s a n d w i l l i n g n e s s t o a d a p t h e l p e a c h t o s u c c e e d i n t h e i r o b j e c t i v e s F u r t h e r m o r e t h r o u g h t h e s e c h a r a c t e r s S h a k e s p e a r e m a y b e c r i t i q u i n g t h e f a n t a s y p a s t o r a l u n d e r c u t t i n g t h e r o m a n t i c s e n t i m e n t s w i t h m i l d s a t i r e I w i l l s h o w t h a t t h e t r u e “ h e r o e s ” o f t h i s d r a m a d o n o t c o n f o r m t o t r a g i c o r p a s t o r a l n o t i o n s b u t p l a y t h e p a r t o f t h e r o g u e

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3 6 C h a p t e r F o u r A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m a s E c o c r i t i c i s m T h e b e g i n n i n g o f m y a n a l y s i s c r i t i c i z e d t h e h u m a n p o s i t i o n i n t h e h u m a n n a t u r e r e l a t i o n s h i p B y e x a m i n i n g t h e d i m e n s i o n s o f e c o c r i t i c i s m a n d t h e o r i g i n s o f o u r c u r r e n t i d e a s a b o u t n a t u r e I h a v e a t t e m p t e d t o a p p r e c i a t e t h e o f t e n s i l e n t v o i c e o f t h e n a t u r a l r e a l m T o e x p l o r e A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m a s a p a r t o f t h e l i t e r a r y e c o l o g y I h a v e c u l l e d f r o m t h e e c o c r i t i c s t h e p a s t o r a l s a n d o t h e r r e l a t e d t e x t s a s e r i e s o f v a l u e s a n d e l e m e n t s t h a t w h e n o r g a n i z e d a s a s y s t e m h a v e h e l p e d m e t o e x a m i n e t h i s t e x t w i t h i n t h e l a r g e r s y s t e m o f e c o c r i t i c a l d i s c o u r s e F o c u s i n g o n a n i m i s m w h i c h i s e m p h a s i z e d s o s t r o n g l y b y L y n n W h i t e C h r i s t o p h e r M a n e s B r u c e B o e h r e r a n d L i s a K i s e r I w i l l e x p l o r e t h e t e r r a i n a n d l i s t e n f o r t h e v o i c e s o f n a t u r e i n S h a k e s p e a r e ’ s p l a y T h e l e s s o n s t o b e l e a r n e d t h r o u g h a n a t t e n t i o n t o t h e e x a m p l e s o f a n i m i s m a r e h u m i l i t y a n d c o m p a s s i o n a s e x p r e s s e d b y M a n e s W h i t e a n d M e e k e r S i n c e t h i s p l a y f e a t u r e s f a i r i e s a s s p e a k e r s f o r t h e f o r e s t I w i s h t o d i s c u s s t h e i r p o w e r a s s i m i l a r t o t h a t o f t h e s h a m a n T h e a w a r e n e s s g a i n e d t h r o u g h t h e v i s i o n q u e s t s o f t h e s h a m a n l e a d t o r e c o g n i t i o n o f t h e i n t e r r e l a t e d n e s s o f h u m a n i t y a n d n a t u r e t h a t N e i l E v e r e n d e n i d e n t i f i e s o f w h i c h M N D p r o v i d e s m a n y e x a m p l e s B y u n c o v e r i n g t h e c o n n e c t i o n s b e t w e e n t h e e l e m e n t s o f t h e p l a y w e c a n d i s c o v e r p r o b l e m a t i c a s s u m p t i o n s a n d r e l a t i o n s h i p s e s p e c i a l l y i n t h e c h a r a c t e r o f T i t a n i a T h e s e r e l a t i o n s h i p s h e l p t o i d e n t i f y t h e r o g u e o r p i c a r e s q u e c h a r a c t e r s w h o r e b e l a g a i n s t p r o b l e m a t i c h i e r a r c h i e s a n d s u s t a i n l i f e w i t h i n t h e s y s t e m d e s p i t e i t s f l a w s A t t h i s p o i n t I w i l l c l o s e l y e x a m i n e B o t t o m a n d P u c k a s e x a m p l e s o f

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3 7 s u b v e r s i v e r o g u i s h c h a r a c t e r s F i n a l l y t h e g o a l o f a n e c o c r i t i c a l a s s e s s m e n t o f a c a n o n i z e d w o r k m u s t b e a r e f l e c t i o n o n h o w t h a t w o r k h a s c o n t r i b u t e d t o t h e d e f i n i t i o n s o f i t s o w n g e n r e a n d t h e m e s I f t h e a s s u m p t i o n o f M e e k e r ’ s e c o c r i t i c i s m i s t h a t c o m e d y s u p p o r t s l i f e p r o c e s s e s i n m u c h t h e s a m e w a y a s t h e w i l d e r n e s s i s m a i n t a i n e d – n o t t h r o u g h s p a c e b a s e d d e f i n i t i o n s a n d g o v e r n m e n t l e g i s l a t i o n b u t t h r o u g h t h e b e h a v i o r o f o r g a n i s m s a d a p t i n g t o t h e c h a n g i n g c i r c u m s t a n c e s o f t h e i r e c o s y s t e m s – I w i l l r e v e a l M N D t o b e a w o r k c o n t e m p l a t i n g i t s o w n “ l i f e ” a s b o t h a d r a m a t i c w o r k a n d a r e f l e c t i o n o f l i f e p r o c e s s e s a s a w h o l e A n i m i s m I n “ S h a k e s p e a r e ’ s B e a s t l y B u g g e r s ” B r u c e B o e h r e r s u g g e s t s t h a t t h e p l a y “ i s p a t e n t l y a b o u t b e s t i a l i t y ” ( 4 1 ) F o r i n s t a n c e h e a r g u e s t h a t t h e b e s t i a l r e l a t i o n s h i p b e t w e e n T i t a n i a a n d B o t t o m i s u s e d t o p u n i s h T i t a n i a f o r h e r d i s o b e d i e n c e t o h e r l o r d O b e r o n T o m a k e t h i s p o i n t B o e h r e r a d d u c e s t h e c l a s s i c a l m y t h o f P a s i p h a a l r e a d y a l l u d e d t o B o e h r e r a l s o c r i t i q u e s t h e d o m i n a n c e o f p a t r i a r c h a l f i g u r e s ( T h e s e u s a n d O b e r o n ) a n d t h e h e t e r o s e x u a l i m p e r a t i v e o f m a r r i a g e H e a r g u e s t h a t t h e p l a y d e p i c t s a n i m a l l i f e a s c r u d e i m m o r a l a n d “ b e n e a t h ” t h o s e w h o c o m e f r o m f i n e b r e e d i n g W h i l e B o e h r e r ’ s p o i n t s a r e w e l l t a k e n a n d s u p p o r t e d b y s o u n d r e s e a r c h h i s t h e o r i e s s i m i l a r t o t h o s e i n S t e p h e n O r g e l ’ s I m a g i n i n g S h a k e s p e a r e d o n o t t a k e i n t o a c c o u n t t h e s i g n i f i c a n t d i f f e r e n c e s b e t w e e n P a s i p h a ’ s u l t i m a t e l y t r a g i c s t o r y a n d S h a k e s p e a r e ’ s l i g h t h e a r t e d c o m e d y F o r w h i l e P a s i p h a ’ s l u s t c e r t a i n l y i s i n d e c e n t S h a k e s p e a r e b o t h m o c k s a n d s o f t e n s t h i s d e s i r e

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3 8 W h i l e B o e h r e r i s c o r r e c t i n i d e n t i f y i n g T i t a n i a ’ s s e n s u a l i t y a s p i t i a b l e a s O b e r o n t e l l s P u c k t h i s e u p h e m i s t i c t r a n s f o r m a t i o n a l l o w s B o t t o m t o “ g e t a w a y w i t h ” a n i l l i c i t a f f a i r w i t h t h e q u e e n I n c l a s s i c p i c a r o f a s h i o n B o t t o m d o e s n o t m o r a l i z e a b o u t h i s s i t u a t i o n A f t e r b e i n g c o m p e l l e d t o r e m a i n w i t h T i t a n i a h e a c c e p t s h i s f a t e a n d a d a p t s q u i t e a d m i r a b l e e n j o y i n g t h e a t t e n t i o n s o f t h e q u e e n a n d h e r f a i r i e s f e e l i n g s o c o m f o r t a b l e a n d r e l a x e d t h a t h e t a k e s a n a p W h i l e w e l a u g h a t h i s i g n o r a n c e h e i s n o t s o i g n o r a n t a s t o m i s u n d e r s t a n d T i t a n i a ’ s a f f e c t i o n a s a n y t h i n g o f a r e a s o n a b l e n a t u r e : “ M e t h i n k s m i s t r e s s y o u s h o u l d h a v e l i t t l e r e a s o n f o r t h a t ” ( 3 1 1 3 7 ) T h i s e m p h a s i z e s a k e y p o i n t f o r B o t t o m ; h e a l o n e i s a w a r e o f h i s i n t e r a c t i o n s w i t h t h e f a i r i e s T o t h e l o v e r s t h e m a g i c a l f a i r y w o r l d i s c o m p l e t e l y i n v i s i b l e s i l e n t T h e i r l o v e b l i n d n e s s a n d i d e a l i s m p r e v e n t t h e m f r o m s e e i n g a n y t h i n g b e y o n d t h e s t r i f e t h a t t h e y e x p e r i e n c e i n t h e w o o d s B o t t o m o n t h e o t h e r h a n d a t l e a s t p a r t i a l l y r e c o g n i z e s w h a t i s h a p p e n i n g a r o u n d h i m T h r o u g h t h e a n i m a l t r a n s f o r m a t i o n B o t t o m i s a b l e t o s e e s o m e t h i n g t h a t h e c o u l d n o t o t h e r w i s e s e e A l t h o u g h t h e u n d e r s t a n d i n g i s i n c o m p l e t e h e i s i n s p i r e d n o n e t h e l e s s t o c r e a t e a b a l l a d o f h i s “ d r e a m ” B o t t o m m i g h t b e a n a s s ( i n m o r e w a y s t h a n o n e ) b u t h e i s n o t t h e r a g i n g b u l l o f t h e c l a s s i c a l a l l u s i o n t o t h e M i n o t a u r D e s p i t e h i s a s s e r t i o n t h a t h i s d i s p o s i t i o n i s f o r p l a y i n g “ a t y r a n t ” ( 1 2 2 4 ) h e i s b y h i s o w n d e s c r i p t i o n a g a i n “ s u c h a t e n d e r a s s ” ( 4 1 2 5 ) B o t t o m h a s a d o n k e y ’ s h e a d i n s t e a d o f a b u l l ’ s v i s a g e w h e r e h i s o w n s h o u l d b e H o w e v e r h e s p e a k s a n d s i n g s a s w e l l a s h e h a s e v e r d o n e a n d p r e s u m a b l y w a l k s o n t w o f e e t B o t t o m ’ s a n i m i s m i s a r o l e a t e m p o r a r y o n e i n w h i c h a p l a y u p o n w o r d s h e l p s t o i n v e r t p o w e r w i t h i n t h e p l a y I n t h i s s e n s e B o t t o m i s t h e u n w i t t i n g a c t o r b e c a u s e h e i s n o t e v e n a w a r e o f h i s “ t r a n s l a t i o n ” a s P e t e r Q u i n c e c a l l s i t : “ I s e e t h e i r k n a v e r y T h i s i s t o m a k e a n a s s o f m e [

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3 9 . ] ” ( 3 1 1 1 5 ) B o t t o m d o e s n o t r e q u i r e t h e a s s h e a d t o b e a f o o l b u t o n c e t h e h e a d i s a p p l i e d h i s s t a t u s s o a r s N o t o n l y i s h e h a i l e d b y f a i r i e s h i s f a i r t r e a t m e n t i n s p i r e s h i s o w n g e n t e e l b e h a v i o r k i n d l y a c q u a i n t i n g h i m s e l f w i t h t h e f a i r i e s j e s t i n g w i t h t h e m s l i g h t l y c a l l i n g t h e m “ M o n s i e u r ” A l l o f t h i s a c c e n t u a t e s t h e w a y a p p e a r a n c e s m i s l e a d b e c a u s e s i g h t i s b l i n d e d b y j u d g m e n t a n d e x p e c t a t i o n T h e r e i s a d i s t i n c t “ f a k e n e s s ” t o t h e a s s h e a d W h e n O b e r o n h a s a c h i e v e d h i s o b j e c t i v e h e i n s t r u c t s P u c k t o “ t a k e t h i s t r a n s f o r m e d s c a l p / F r o m o f f t h e h e a d o f t h i s A t h e n i a n s w a i n ” ( 4 1 6 3 6 4 ) T h e “ t r a n s f o r m a t i o n ” i s n o t s o m u c h a m e t a m o r p h o s i s a s a c o s t u m e c h a n g e – p e r h a p s e v e n a w a r d r o b e m a l f u n c t i o n I n f a c t t h e m a l f u n c t i o n s o f t h e p l a y e r s c o s t u m e s a n d l i n e s a r e k e y e l e m e n t s o f t h e i r p l o t W h i l e t h e r e i s n o d o u b t t h a t B o t t o m i s s t i l l a h a m a c t o r w e s e e i n a c t 5 t h a t h i s a c t i n g s u c c e e d s w h e r e i t f a i l s f o r i t s h o w s t h e a b s u r d i t y o f t r a g i c s i t u a t i o n s i n a r t T h e r e f o r e B o t t o m ’ s t r a n s f o r m a t i o n b e c o m e s a p i c a r e s q u e n o t p a s t o r a l v i s i o n o f t h e p o e t I n h i s d r e a m h e i n t e r a c t s w i t h T i t a n i a a n d h e r t r a i n t h e M u s e s o f h i s i n s p i r a t i o n b u t c a n n o t f u l l y r e c o g n i z e o r e x p r e s s i t I t i s a c o m m o n e n o u g h c o m p l a i n t a m o n g p o e t s T h i s w o u l d s e e m t o p l a c e h u m a n s i n a r e l a t i o n s h i p t o n a t u r e i n w h i c h h u m a n s c a n o n l y g r a s p a p a r t o f t h e s i g n i f i c a n c e o f t h e i n s p i r i n g n a t u r a l e x p e r i e n c e B o t t o m r e m i n d s u s o f t h e h u b r i s o f t r a g e d y a n d o v e r l y r o m a n t i c l o v e H e i s m o r e l i k e u s t h a n w e w a n t t o a d m i t T h i s i s m a d e c l e a r b y t h e w a y h e f o i l s T h e s e u s ’ r a t i o n a l i s m : T h e s e u s : I n e v e r m a y n e v e r b e l i e v e T h e s e a n t i q u e f a b l e s n o r t h e s e f a i r y t o y s L o v e r s a n d m a d m e n h a v e s u c h s e e t h i n g b r a i n s S u c h s h a p i n g f a n t a s i e s t h a t a p p r e h e n d

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4 0 M o r e t h a n c o o l r e a s o n e v e r c o m p r e h e n d s T h e l u n a t i c t h e l o v e r a n d t h e p o e t A r e o f i m a g i n a t i o n a l l c o m p a c t : O n e s e e s m o r e d e v i l s t h a n v a s t h e l l c a n h o l d ; T h a t i s t h e m a d m a n : t h e l o v e r a l l f r a n t i c S e e s H e l e n ’ s b e a u t y i n a b r o w o f E g y p t : T h e p o e t ’ s e y e i n a f i n e f r e n z y r o l l i n g D o t h g l a n c e f r o m h e a v e n t o e a r t h f r o m e a r t h t o h e a v e n A n d a s i m a g i n a t i o n b o d i e s f o r t h T h e f o r m s o f t h i n g s u n k n o w n t h e p o e t ’ s p e n T u r n s t h e m t o s h a p e s a n d g i v e s t o a i r y n o t h i n g A l o c a l h a b i t a t i o n a n d a n a m e S u c h t r i c k s h a t h s t r o n g i m a g i n a t i o n T h a t i f i t w o u l d b u t a p p r e h e n d s o m e j o y I t c o m p r e h e n d s s o m e b r i n g e r o f t h a t j o y ; O r i n t h e n i g h t i m a g i n i n g s o m e f e a r H o w e a s y i s a b u s h s u p p o s e d a b e a r ( 5 1 2 2 2 ) T h e s e u s w o u l d n e v e r b e c o m e a m a n b e a s t ( i n f a c t i t i s h i s j o b i n a n o t h e r m y t h t o s l a y t h e M i n o t a u r ) b u t h e i s b o t h a n i m a g i n a r y c h a r a c t e r a n d t h e c r e a t i o n o f a p o e t w h o m h e c h i d e s w i t h h i s d i s b e l i e f i n “ a n t i q u e f a b l e s ” H o w e v e r h e i s a n a n t i q u e f a b l e – o n e w h o i s u p s t a g e d b y t h e m a n b e a s t t h a t h e w o u l d s e e m t o c r i t i q u e I n a d d i t i o n T h e s e u s i s l i k e B o t t o m t h e l o v e r a f a i r y – a n d h e i s a p p a r e n t l y l e s s a w a r e o f t h a t f a c t t h a n i s B o t t o m

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4 1 S o m e o f t h e l a n g u a g e i n t h e p l a y d o e s p r e s e n t B o t t o m a s a “ m o n s t e r ” a n d a “ h a t e f u l i m p e r f e c t i o n ” b u t t h e s e a r e t h e t a u n t s o f t h e c h a r a c t e r s w h o a r e d e s t i n e d t o v i e w h i m t h r o u g h t h e i r o w n j u d g m e n t s a n d a g e n d a s T h e a u d i e n c e i s l i k e l y t o t a k e i n t o a c c o u n t t h e g e n t l e a n d c o u r t l y w o r d s a n d b e h a v i o r o f t h e b o w e r i n e v a l u a t i n g B o t t o m T h e e p i s o d e r e c a l l s K i s e r ’ s a s s e s s m e n t o f P a r l i a m e n t o f F o w l s w h i c h l i k e M N D d e m o n s t r a t e s a n a w a r e n e s s o f h o w c h a r a c t e r s a s s u m e r o l e s a n d h o w p e o p l e a p p l y v a l u e s t o t h e n a t u r a l w o r l d w i t h o u t f u l l y u n d e r s t a n d i n g t h e m T h i s s a m e a r g u m e n t c a n b e m a d e i n r e f e r e n c e t o t h e s e n s u a l l a n g u a g e b e t w e e n T i t a n i a a n d B o t t o m S h a k e s p e a r e s o f t e n s t h e i m a g e r y w i t h a n i n f u s i o n o f f l o w e r s a n d p l a n t i m a g e s T i t a n i a l i k e n s h e r s e l f t o i v y w h i c h g e n t l y w r a p s a r o u n d t h e o a k – a s e n s u a l i m a g e b u t c e r t a i n l y n o t i n d e c e n t T h e q u e e n ’ s d e s i r e p r o m p t s h e r t o s t i c k f l o w e r s i n B o t t o m ’ s h a i r a n d b e s t o w h i m w i t h v e r y p r e t t y r o m a n t i c f a v o r s I n a d d i t i o n t h e u s e o f f l o w e r a n d p l a n t i m a g e r y s u g g e s t s t h a t t h e f a i r i e s o f t h i s r e a l m a r e p o s s i b l y d i m i n u t i v e i n s i z e m a k i n g t h e p h y s i c a l a c t o f l o v e b e t w e e n T i t a n i a a n d B o t t o m d i f f i c u l t a t b e s t T h e r o m a n t i c e n t w i s t i n g o f p o e t i c p l a n t l i f e a n d p h r a s e s i s a l l w e h e a r o f t h e i r s e x u a l e x p e r i e n c e C o n v e r s e l y T i t a n i a ’ s v e r y n a m e i n d i c a t e s a s t a t u e s q u e e v e n i m p o s i n g f i g u r e a t i t a n o f c l a s s i c a l m y t h o l o g y a n d s h e h a s a l s o p u r p o r t e d l y h a d a n a f f a i r w i t h a p r e s u m a b l y t a l l a n d m a j e s t i c m o r t a l t h e h e r o T h e s e u s I f T i t a n i a ’ s s i z e i s s o a m b i g u o u s h e r r e l a t i o n s h i p w i t h B o t t o m a p p e a r s a s t h e r o m a n t i c e s c a p a d e o f a f a i r y t a l e O b e r o n ’ s p i t y a n d P u c k ’ s j o k e s r e v e a l t h e i r o w n j e a l o u s y a n d h u m o r a n d n o t s h o c k a n d s h a m e f o r a d i s g r a c e f u l i n d i s c r e t i o n O t h e r i n s t a n c e s o f a n i m i s m p e r f o r m s i m i l a r i r o n i c f u n c t i o n s H e l e n a c o m p a r e s h e r s e l f t o a t l e a s t t w o a n i m a l s i n t h e p l a y : “ I a m a s u g l y a s a b e a r ” ( 2 2 1 0 0 ) a n d “ U s e

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4 2 m e b u t a s y o u r s p a n i e l ” ( 2 1 2 0 5 ) H e l e n a ’ s i m m a t u r i t y a n d r e l i a n c e u p o n p a s t o r a l r o m a n t i c i s m c a u s e h e r t o r e s e n t a n d e x p l o i t h e r “ c r e a t u r e l y ” n a t u r e S h e b e r a t e s h e r b e a u t y w i t h o n e r e f e r e n c e a n d i n v i t e s d o m i n a t i o n o f h e r b o d y a n d w i l l w i t h a n o t h e r H e r c h a s i n g o f D e m e t r i u s – l i k e t h e h i n d t h a t c h a s e s t h e d o g – o f f e n d s O b e r o n e n o u g h t o m a k e h i m r e v e r s e t h e s i t u a t i o n w i t h i n t e r e s t H e r m i a ’ s n i g h t m a r e o f t h e s e r p e n t i s a s i m i l a r m i s r e p r e s e n t a t i o n o f a n i m a l i m a g e r y S o m e s c h o l a r s s u g g e s t t h a t t h e s e r p e n t i s L y s a n d e r e a t i n g o u t h e r h e a r t b u t L y s a n d e r ’ s d a l l i a n c e h a s o n l y j u s t o c c u r r e d A c c o r d i n g t o F r e u d d r e a m s c o m e f r o m o u r o w n d e s i r e s a n d f e a r s ; t h e r e f o r e t h e s n a k e ( p e r h a p s a p h a l l i c s y m b o l ) r e p r e s e n t s H e r m i a ’ s o w n f e a r s – o f s e x o f l o s i n g h e r h e a r t p e r h a p s o f h e r o w n t r e a c h e r y i n l e a v i n g A t h e n s i n s t e a l t h U l t i m a t e l y t h e s n a k e a s a f a b r i c a t i o n o f h e r m i n d i s a n e x a m p l e o f h o w h u m a n m e a n i n g s a r e g r a f t e d o n t o n o n h u m a n l i f e t o o u r o w n d e g r a d a t i o n L i k e H e l e n a ’ s a s s u m p t i o n s a b o u t t h e b e a u t y o f a b e a r a n d t h e u s e s o f a d o g ,1 H e r m i a i s r e a d y t o n a m e b o t h D e m e t r i u s a n d H e l e n a a t s e p a r a t e t i m e s a s t h e s n a k e i n t h e g r a s s o r “ t h i e f o f l o v e ” w h o s t o l e h e r b o y f r i e n d T o D e m e t r i u s H e r m i a a s k s “ A n d h a s t t h o u k i l l e d h i m s l e e p i n g ? O b r a v e t o u c h / C o u l d n o t a w o r m a n a d d e r d o s o m u c h ? ” ( 3 2 7 0 7 1 ) H e r m i a a l s o a c c u s e s D e m e t r i u s ( w h o h a s a l r e a d y s u g g e s t e d t h a t h e w o u l d t h r o w L y s a n d e r ’ s b o d y t o h i s d o g s ) o f d o u b l e t a l k a n d m u r d e r H i s w o r d s t o h e r a r e v i l e a n d l a c k c o m p a s s i o n b u t b y h e r o w n a d m i s s i o n H e r m i a ’ s l a c k p a t i e n c e W e s e e a l s o t h a t H e r m i a i s q u i c k t o u s e h e r d r e a m s y m b o l a s a n e m b l e m o f f e a r E v e n D e m e t r i u s r e a l i z e s t h i s : “ Y o u s p e n d y o u r p a s s i o n o n a m i s p r i s e d m o o d ” ( 3 2 7 4 ) T h e d e g r a d a t i o n a s s o c i a t e d w i t h t h e s e a n i m a l s o n l y h a s m e a n i n g f o r f o o l i s h a n d 1 C o n s i d e r i n g t h e h u n t i n g u s e o f s p a n i e l s a s f l u s h e r s a n d t h e i r d i s t i n c t i v e p l a y f u l s t a n c e t h e s u g g e s t i o n o f b e i n g t r e a t e d a s a s p a n i e l c a r r i e s a v e r y s e x u a l r e f e r e n c e

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4 3 f r i g h t e n e d l o v e r s I n t h i s c o n t e x t i t i s h a r d t o s e e h u m a n m e a n i n g a s a n y t h i n g m o r e e n l i g h t e n e d t h a n t h e a n i m a l s c o n j u r e d b y t h e l o v e r s ’ p o e t r y T h i s i s a l s o t r u e o f t h e i n f l a t e d l o v e l a n g u a g e o f L y s a n d e r T h i s b e a n d D e m e t r i u s O n c e t h e p o t i o n h a s b e e n a p p l i e d L y s a n d e r w o n d e r s a l o u d t o t h e b l o n d e H e l e n a “ W h o w i l l n o t c h a n g e a r a v e n f o r a d o v e ? ” ( 2 2 1 2 0 ) O f c o u r s e h e w i l l b e t h e o n e t o c h a n g e t h e d o v e f o r t h e r a v e n b y t h e e n d o f a c t 4 T h e c o m p a r i s o n h a s l i t t l e m e a n i n g e x c e p t t o p r e s e n t t h e p o s s i b i l i t y t h a t L y s a n d e r t h i n k s a b o u t c h e a t i n g o n H e r m i a I f i n d e e d o n e c o u l d i n t h e e n d l o v e t h e r a v e n m o r e t h a n t h e d o v e t h e n t h e s t e r e o t y p e d t r o p e s a s s o c i a t e d w i t h t h e s e s p e c i e s a r e r e v e a l e d a s t r i c k s o f t h e h u m a n m i n d u n r e l a t e d t o t r u e l o v e A s i f t o e m p h a s i z e t h e s u p e r f i c i a l i t y w i t h w h i c h h u m a n s i n t e r p r e t t h e i r “ c r e a t u r e l y ” h a b i t s T h i s b e s p e a k s i n s i p i d c l i c h d l i n e s c o m p a r i n g h e r l o v e r ’ s p a r t s t o f l o w e r s : “ M o s t r a d i a n t P y r a m u s m o s t l i l y w h i t e o f h u e / O f c o l o r l i k e t h e r e d r o s e o n t r i u m p h a n t b r i e r [ . ] ” ( 3 1 8 8 8 9 ) N o t s u r p r i s i n g l y i n t h e p e r f o r m a n c e b e f o r e t h e D u k e t h e n e r v o u s a c t o r g e t s l i n e w r o n g a d m i r i n g P y r a m u s ’ l i l y l i p s a n d c h e r r y n o s e T h e m i x u p n o t o n l y i n v e r t s t h e m e a n i n g s w i t h i n t h e P y r a m u s a n d T h i s b e p l a y b u t a l s o t h e i n f l a t e d c o m p a r i s o n s o f D e m e t r i u s : “ O H e l e n g o d d e s s n y m p h p e r f e c t d i v i n e / T o w h a t m y l o v e s h a l l I c o m p a r e t h i n e e y n e ? / C r y s t a l i s m u d d y O h o w r i p e i n s h o w / T h y l i p s t h o s e k i s s i n g c h e r r i e s t e m p t i n g g r o w ” ( 3 2 1 3 7 1 4 0 ) I n a d d i t i o n t h e c o m p a r i s o n s o f L y s a n d e r s h o w r a c i s t h o s t i l i t i e s w h e n L y s a n d e r p u s h e s H e r m i a a w a y c a l l i n g h e r a n “ E t h i o p e ” ( 3 2 2 5 6 ) W h a t m a t t e r s t o L y s a n d e r i n t h i s e m b a r r a s s i n g m o m e n t i s t h e f a n t a s y o f r a c e s p e c i f i c t r a i t s B y b e i n g b l i n d t o h i s t r u e l o v e f o r H e r m i a s t r i p p e d o f h i s p e r s o n a l v i s i o n h e c a n o n l y s e e t h e c u l t u r a l v a l u e s o f h i s

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4 4 t i m e S i n c e t h i s “ h a t e f u l i m p e r f e c t i o n ” o f h i s e y e s w i l l b e r e v e r s e d w e c a n p e r h a p s a s s u m e a c r i t i q u e o f t h e c u l t u r e ’ s r a c i s m a s w e l l T h e l o v e r s ’ r e t r e a t i n t o t h e w o o d s l i k e T h o r e a u ’ s b e c o m e s b o t h a c o n t e m p l a t i o n o f v a l u e s a n d a h e a l i n g d r e a m B y i n s p i r i n g t h o u g h t s o f v i o l e n c e a n d f a l s e h a t r e d s S h a k e s p e a r e c r i t i q u e s t h e v a l u e s t h a t s e p a r a t e l o v e r s a n i m a l s a n d p e o p l e c a u s i n g t h e m t o d r e a m u p f a l s e c o m p a r i s o n s T h e g o a l o f t h e p l a y a s w i t h m o s t f e s t i v e c o m e d i e s i s t o h e a l t h e c h a r a c t e r s p e a c e f u l l y T h e p l a y d o e s t h i s b y g i v i n g t h e c h a r a c t e r s a s p a c e t o p u r g e t h e i r d i s t u r b i n g d r e a m s b e f o r e t h e y s e t t l e i n t o t h e i r r e s p e c t i v e m a r r i a g e s I n t e r r e l a t e d n e s s : D r e a m s o f t h e S h a m a n T h e m y r i a d w a y s i n w h i c h t h e w o r l d s a n d p l o t s i n t e r m i n g l e i n t h i s p l a y a r e l i m i t e d o n l y b y t h e i m a g i n a t i o n o f t h e r e a d e r I c h o o s e t o f o c u s o n h o w h u m a n a n d n a t u r a l f o r c e s c o n s t r u c t m e a n i n g s i n t h e p l a y T h r o u g h a n e x a m i n a t i o n o f t h e f a i r i e s w h o a r e a c o n s t r u c t i o n o f b o t h n a t u r a l i m a g e r y a n d p u r e i m a g i n a t i o n I w i s h t o r e v e a l h o w t h e t h e m e o f i n t e r r e l a t e d n e s s i s e x p r e s s e d i n t h e p l a y F u r t h e r m o r e I w i s h t o s h o w h o w t h e s e t t i n g o f t h e f o r e s t e n g a g e s a n i n t e r a c t i o n b e t w e e n p i c a r o s a n d s h a m e n m e r g i n g t h e w i l d b u t u l t i m a t e l y a d a p t i v e q u a l i t i e s o f t h e p i c a r o w i t h t h e s i m i l a r l y w i l d a n d i m a g i n a t i v e r e s p o n s e s o f t h e s h a m a n I n t e r p r e t i n g t h e f a i r i e s a s r e p r e s e n t a t i v e s o f n a t u r e i n t h i s l i g h t i s n o t w i t h o u t p r o b l e m s F i r s t t h e h u m a n l i k e p e r s o n a l i t i e s o f t h e f a i r i e s m i g h t a p p e a r t o b e a p r o j e c t i o n o f h u m a n c o n s c i o u s n e s s o n t o n a t u r e o n c e a g a i n s i l e n c i n g i t i n f a v o r o f a h u m a n v o i c e S t i l l t h e s e s p o k e s p e o p l e f o r t h e e n v i r o n m e n t l i v e i n a p l a c e i n w h i c h

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4 5 f l o w e r s c r e a t e m a g i c a l i l l u s i o n s ; t h e m o o n c a s t s a “ w a t e r y e y e ” u p o n t h e w o r l d ; a n d t h e i n h a b i t a n t s t a k e t h e i r n a m e s f r o m n a t u r e – M u s t a r d s e e d C o b w e b P e a s e b l o s s o m a n d M o t e ( m o t h ) B y i n v e s t i g a t i n g t h e n a t u r e o f t h e f a i r i e s I h o p e t o a s s e s s t h e w a y s i n w h i c h S h a k e s p e a r e b o t h c o n t a i n s a n d m a i n t a i n s s u b v e r s i o n s r e l a t i n g t o h u m a n r e s p o n s e s t o t h e n a t u r a l w o r l d I s h a l l s t a r t w i t h T i t a n i a Q u e e n o f t h e F a i r i e s s o l e l y b e c a u s e h e r r e l a t i o n s h i p t o t h e n a t u r a l w o r l d h a s b e e n m o s t d i s c u s s e d a n d p r o b l e m a t i z e d i n r e c e n t s c h o l a r s h i p L o u i s M o n t r o s e e x p l o r e s t h e “ s h a p i n g f a n t a s i e s ” o f t h e w o m a n a s q u e e n l o v e r a n d m o t h e r i n E l i z a b e t h a n E n g l a n d a n d i n t h e w o m e n o f M N D A s M o n t r o s e i n d i c a t e s Q u e e n E l i z a b e t h ’ s p r e s e n c e i n t h e c o n t e n t a n d c o n t e x t o f t h e p l a y i n t e r r o g a t e s s e x u a l i d e n t i t y a n d p o w e r T i t a n i a b o t h a s f a i r y q u e e n a n d s u r r o g a t e m o t h e r t o t h e c h a n g e l i n g b o t h e m b o d i e s t h e f e m i n i n e p r i n c i p l e a n d r e c a l l s Q u e e n E l i z a b e t h T i t a n i a r e s e m b l e s E l i z a b e t h a s t h e p o w e r f u l f e m a l e w h o b o t h l o v e s a n d i n s t i l l s f e a r T i t a n i a l o v e s B o t t o m a s a l o v e r a n d d o t e s u p o n h i m a s a c h i l d p o s s e s s i n g h i m j e a l o u s l y r e c a l l i n g E l i z a b e t h ’ s f l a u n t i n g a n d e n t i c i n g s e x u a l i t y h e r m a t e r n a l t e n d e n c y t o w a r d s E n g l a n d a n d h e r j e a l o u s h a b i t s c o n c e r n i n g t h e l o v e l i v e s o f h e r c o u r t i e r s I f T i t a n i a r e p r e s e n t s t h e e m b o d i m e n t o f f e m a l e s e x u a l a n d m a t e r n a l v i r t u e h e r i d e n t i f i c a t i o n w i t h t h e l a n d l e n d s p o w e r t o t h e n a t u r e s h e i n s c r i b e s L a m b a l s o i n t e r p r e t s T i t a n i a a s b o t h a m o t h e r i n g a n d l o v i n g p r i n c i p l e b u t f i n d s t h i s p r i n c i p l e n o t o n l y e m b o d i e d i n t h e q u e e n b u t o p e r a t i n g t h r o u g h o u t f a i r y l a n d t h e r e b y a l l o w i n g u s t o s e e t h e f e m i n i n e p r i n c i p l e a s o n e e m e r g i n g f r o m t h e f o r e s t a s a w h o l e L a m b l i n k s f a i r i e s t o t h e t a l e s o f c h i l d h o o d a n d t h e e d u c a t i o n r e c e i v e d f r o m w o m e n

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4 6 S t o r i e s o f R o b i n G o o d f e l l o w a n d o t h e r s p r o v i d e d w o m e n w i t h a l o c u s o f c o n t r o l o v e r t h e c h i l d r e n i n t h e i r c a r e : A s t h e p r i m a r y c a r e t a k e r s o f c h i l d r e n w o m e n – e s p e c i a l l y r u r a l o r l o w e r c l a s s w o m e n – w e r e t h e p r i m a r y t r a n s m i t t e r s o f c o m m o n c u l t u r e t o t h e c h i l d r e n w h o w o u l d g r o w u p t o w r i t e p a m p h l e t s p l a y s a n d o t h e r l i t e r a r y w o r k s T o m a n y a d u l t m a l e s w h o t r a n s c r i b e d n a r r a t i v e s o f f a i r i e s a n d R o b i n G o o d f e l l o w t h e s p a c e o f t h i s c o m m o n c u l t u r e [ w a s o c c u p i e d ] m a i n l y b y w o m e n a n d t h e c h i l d r e n t h e s e a u t h o r s o n c e w e r e ( L a m b 3 0 2 ) L a m b a l s o s u g g e s t s t h a t t h e f o r e s t ( o r t h e b o d y o f T i t a n i a ) r e p r e s e n t s e r o t i c l o n g i n g s d e n i e d i n t h e p a t r i a r c h a l s o c i e t y S h e m a k e s a s t r o n g c a s e s u g g e s t i n g t h a t g o i n g t o “ s e e t h e f a i r i e s ” r e f e r r e d t o “ i l l i c i t s e x u a l e n c o u n t e r s ” ( 3 0 3 ) T h i s p u t s L y s a n d e r ’ s “ p r e t t y r i d d l e s ” a b o u t “ o n e h e a r t o n e b e d t w o b o s o m s a n d o n e t r o t h ” ( 2 2 4 8 ) a n d D e m e t r i u s ’ t h r e a t t o d o H e l e n a “ m i s c h i e f i n t h e w o o d ” ( 2 1 2 3 7 ) i n t o a c o n t e x t o f s e x u a l g r a t i f i c a t i o n a n d l i c e n s e B o t t o m ’ s e n c o u n t e r w i t h T i t a n i a a c t s o u t t h e f a n t a s y o f s l e e p i n g w i t h t h e q u e e n l i t e r a l i z i n g a n i l l i c i t l i a i s o n b e t w e e n l o w e r a n d u p p e r c l a s s e s ( L a m b 3 0 3 ) A s i n d i c a t e d e a r l i e r w h i l e t h e a c t u a l s e x b e t w e e n T i t a n i a a n d B o t t o m m a y b e a m b i g u o u s i t i s t h e p o e t i c p o s s i b i l i t y t h a t r e m a i n s p o t e n t w i t h i n t h e p l a y T i t a n i a ’ s t r y s t w i t h B o t t o m a l s o i n v o k e s t h e m a t e r n a l a s “ B o t t o m l i t e r a l l y t a k e s t h e p l a c e o f t h e c h a n g e l i n g c h i l d i n T i t a n i a ’ s a f f e c t i o n s ” ( L a m b 3 0 4 ) T i t a n i a k e e p s B o t t o m i n h e r b o w e r w h e r e s h e d o t e s u p o n h i m s e n d i n g h e r f a i r i e s t o “ f e t c h t h e e j e w e l s f r o m t h e d e e p ” ( 3 1 1 5 2 ) L a m b p o s i t s t h a t T i t a n i a ’ s c o m m a n d i n g a n d m a t e r n a l p r e s e n c e c o u p l e d w i t h B o t t o m ’ s p a s s i v i t y i m p l i e s “ t h e s t r u c t u r e o f t h e e a r l y c h i l d h o o d

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4 7 e x p e r i e n c e o f t h e b o d y ’ ( q t d i n L a m b 3 0 4 ) T h e b o w e r s c e n e c o n f l a t e s t h e t h r e e i m a g e s o f w o m a n – a s q u e e n l o v e r a n d m o t h e r – i n t h e b o d y o f T i t a n i a : O u t o f t h i s w o o d d o n o t d e s i r e t o g o T h o u s h a l t r e m a i n h e r e w h e t h e r t h o u w i l t o r n o I a m a s p i r i t o f n o c o m m o n r a t e T h e s u m m e r s t i l l d o t h t e n d u p o n m y s t a t e A n d I d o l o v e t h e e ( 3 1 1 4 6 1 5 0 ) A c o m m a n d f r o m t h i s q u e e n i m p l i e s b o t h s e x a n d m o t h e r i n g j u s t a s a m a t r i a r c h o r f e m a l e s h a m a n w o u l d s y m b o l i z e f o r h e r p e o p l e a l l a s p e c t s o f w o m a n h o o d T o b r i n g t h e d i s c o u r s e b a c k t o n a t u r e w e c a n r e g a r d T i t a n i a ’ s b o d y a s a p h y s i c a l m a n i f e s t a t i o n o f t h e f o r e s t ’ s g r o w t h T i t a n i a ’ s p r o c r e a t i v e p o t e n t i a l p r o v i d e s t h e c r e a t i v e f o r c e b e h i n d t h e f a i r y p l o t s a n d m e t e o r o l o g i c a l c h a n g e s H e r d o t a g e o v e r t h e c h a n g e l i n g a n d h e r r e f u s a l t o r e l i n q u i s h h i m p r e s e n t a p i c t u r e o f t h e o v e r g r o w n g a r d e n W i t h o u t p r o p e r t e n d i n g T i t a n i a ’ s g e n e r a t i v e e n e r g y h a s w a x e d o u t o f c o n t r o l H e r l o n g s p e e c h b e f o r e h e r “ j e a l o u s O b e r o n ” e x p r e s s e s t h i s p o i n t : “ T h e r e f o r e t h e w i n d s p i p i n g t o u s i n v a i n / A s i n r e v e n g e h a v e s u c k e d u p f r o m t h e s e a / C o n t a g i o u s f o g s . . ” ( s e e 2 1 8 8 1 0 0 ) T h e w a t e r y a n d r o t t i n g a b u n d a n c e i n t h e a i r d a m p e n s t h e s p i r i t s o f t h e “ h u m a n m o r t a l s ” a n d p r e v e n t s t h e m f r o m c h a n t i n g t h e i r h y m n s t o t h e M o o n w h o i n s c o r n “ w a s h e s a l l t h e a i r / T h a t r h e u m a t i c d i s e a s e s d o a b o u n d ” ( 2 1 1 0 4 5 ) T h e s e a s o n s b e c o m e e n t a n g l e d l i k e w e e d s p r o d u c i n g s n o w a n d r o s e s i c e a n d s u m m e r b u d s a t t h e s a m e t i m e T h e i m a g e r y s u g g e s t s t h i n g s g r o w i n g t o t h e p o i n t o f d e c a y a n d o u t o f s t e p w i t h n a t u r e ’ s c o u r s e g i v i n g c r e d e n c e t o t h e r h y m e “ f l o w e r s o u t o f s e a s o n s o r r o w w i t h o u t r e a s o n ”

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4 8 O b e r o n ’ s r e s p o n s e t o T i t a n i a ’ s o b s e r v a t i o n s i n d i c a t e s t h a t s h e a n d O b e r o n b o t h c o n t a i n t h e p o w e r t h a t c r e a t e s t h i s w e e d y s c e n e : “ D o y o u a m e n d i t t h e n I t l i e s i n y o u ” ( 2 1 1 1 8 ) I f T i t a n i a i s t h e u n w e e d e d g a r d e n o r t h e l i f e o f t h e f o r e s t t h e n h e r c h a n g e l i n g i s h e r o f f s p r i n g I n o r d e r t o m a i n t a i n t h e f r u i t f u l n e s s o f a g a r d e n g a r d e n e r s “ d e a d h e a d ” t h e t o p s o f t h e i r f l o w e r i n g p l a n t s p i c k r i p e f r u i t a n d b e r r i e s a n d t r a n s p l a n t o f f s h o o t s I n a n e a r l i e r s c e n e o n e o f T i t a n i a ’ s f a i r i e s r e m a r k s : “ I s e r v e t h e F a i r y Q u e e n / t o d e w h e r o r b s u p o n t h e g r e e n ” ( 2 1 8 9 ) L a t e r T i t a n i a w i l l c o m m a n d h e r f a i r i e s t o t e n d t o c h o r e s s u g g e s t i n g t h a t t h e r e i s a d i s e a s e o r p e s t c o n t r o l p r o b l e m i n t h e g a r d e n : “ S o m e t o k i l l c a n k e r s i n t h e m u s k r o s e b u d s ” ( 2 2 3 ) O b e r o n ’ s a t t e m p t t o t a k e t h e c h i l d m a k e s h i m t h e g a r d e n e r w h o m u s t c u r b t h e t e n d e n c y o f t h e m o t h e r p l a n t t o g r o w “ w i l d ” a n d p e r h a p s b e c o m e s u s c e p t i b l e t o “ c o r r u p t i o n ” T i t a n i a ’ s o w n b o d y c i r c u m s c r i b e s h e r p o w e r a s f a i r y w o m a n a n d i t s p o t e n t i a l i s t h e d o m a i n o f h e r h u s b a n d M N D i s c e r t a i n l y n o t a m o d e r n f e m i n i s t p l a y b y a n y f a n c y c r i t i c a l f o o t w o r k B u t t h i s g r e e n s p a c e o f h e a l i n g i s n o t m e a n t f o r g r a t i f y i n g t h e q u e e n ; r a t h e r h e r w i s h e s m u s t b e s u p p r e s s e d i n o r d e r t o a l l o w f o r t h e c o n t i n u e d g r o w t h o f t h e c h a n g e l i n g a n d t h e l a n d F r o m t h i s p e r s p e c t i v e T i t a n i a r e s e m b l e s n o t s o m u c h t h e s u p p r e s s e d H i p p o l y t a – a s m a n y c r i t i c s i n s i s t b u t t h e e q u a l l y j e a l o u s E g e u s w h o m u s t s i m i l a r l y g i v e u p h i s d a u g h t e r t o t h e m a t u r a t i o n p r o c e s s a n d t o t h e c h o i c e s s h e m u s t b e a l l o w e d t o m a k e A l t h o u g h t h e e m o t i o n s p a l e i n c o m p a r i s o n t h e a c t o f l e t t i n g b o t h t h e c h i l d a n d B o t t o m g o r e e n a c t s t h e u l t i m a t e c h o i c e o f t h e c a r i b o u m o t h e r i n M e e k e r ’ s s t o r y A s e c o c r i t i c s w e w o u l d p e r h a p s p r e f e r t o h a v e T i t a n i a k n o w i n g l y c h o o s e t o r e l i n q u i s h b o t h t h u s p r e s e r v i n g h e r a g e n c y H o w e v e r t h i s m o r a l p o w e r s a d l y S h a k e s p e a r e d o e s n o t a l l o w h e r b u t t h e a c t i o n i s t h e s a m e

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4 9 I f O b e r o n c o u l d s p e a k t o u s t o d a y f r o m u n d e r t h e s h a d o w o f S h a k e s p e a r e ’ s “ l e a v e s ” h e m i g h t t e l l u s t h a t i t ’ s g o o d t o b e t h e k i n g o f t h e f a i r i e s N o t o n l y d o e s h e h a v e a v i v a c i o u s w i f e b u t h e h a s d a l l i e d w i t h v a r i o u s b e a u t i e s o f c l a s s i c a l m y t h : “ a m o r o u s P h i l l i d a ” ( 2 1 6 5 ) a n d “ t h e b o u n c i n g A m a z o n ” ( 2 1 7 0 ) H i p p o l y t a B o t h h i s s e x u a l e s c a p a d e s a n d h i s i n t e r f e r e n c e w i t h t h e l o v e r s o n t h e i r e r o t i c b e h a l f s u g g e s t t h e e x u b e r a n t s p r i n g t i m e l u s t t h a t a b a n d o n s r u l e s o v e r l o o k s b o n d s a n d b e t r o t h a l s a n d s e e k s c o p u l a t i o n d e s p i t e c o n c e r n s o f l a w a n d o r d e r N a t u r e i s t h e b o w e r o f l o v e i n w h a t e v e r f o r m i t c o m e s M o r e t h a n j u s t a p l a y b o y O b e r o n ’ s v a s t k n o w l e d g e o f h e r b a l l o r e a l l o w s r e a d e r s t o i n t e r p r e t h i m a s a k i n d o f s h a m a n I n d e e d h e i s o f t e n c o s t u m e d t o r e p r e s e n t t h i s i m a g e i n c o n t e m p o r a r y p r o d u c t i o n s T h i s i s a p p r o p r i a t e i n l i g h t o f h i s m a n y u s e s o f t h e f o r e s t w i t h i n t h e p l a y m a k i n g h i m t h e k e e p e r o f t h e f o r e s t H i s d e s i r e t o t r a i n t h e c h a n g e l i n g t o b e h i s h e n c h m a n s u g g e s t s t h a t h e s e r v e s a s g a m e w a r d e n t o t h e f o r e s t C o u p l e d w i t h h i s r o l e a s g a r d e n e r O b e r o n ’ s w i l l a n d k n o w l e d g e s h a p e h o w w e e x p e r i e n c e t h e f a n t a s i e s o f t h e p l a y H e i s t h e m a s t e r o f v i s i o n s s e n d i n g f o r t h b o t h t h e a u d i e n c e a n d t h e p l a y e r s u n d e r h i s s w a y o n d r e a m q u e s t s t o l e a r n t h e m y s t e r i e s o f t h e i r o w n “ n a t u r e s ” A s s h a m a n O b e r o n o v e r s e e s t h e e n a c t m e n t o f r i t u a l i n a c t 5 w h e n t h e f a i r i e s a r r i v e t o b l e s s t h e m a r r i a g e b e d s T h e s o n g a c c o m p a n i e d b y d a n c e i s w r i t t e n i n c o u p l e t s a n d c a r r i e s a s t r o n g c a d e n c e m u c h l i k e a c h a n t F u r t h e r m o r e t h e w o r d s r e a d l i k e c o m m a n d s w i t h t h e f o r c e f u l n e s s o f a u t h o r i t y : “ T o t h e b e s t b r i d e b e d w i l l w e / w h i c h b y u s s h a l l b l e s s d b e ; / A n d t h e i s s u e t h e r e c r e a t e / E v e r s h a l l b e f o r t u n a t e ” ( 5 1 3 9 2 3 9 5 ) O b e r o n ’ s p o w e r t o c r e a t e a n d b l e s s o u t w e i g h s T h e s e u s ’ p o w e r t o p u n i s h a n d m a k e w a r T h e s e u s ’ p r o n o u n c e m e n t s i n a c t 1 p r o v e t o b e e m p t y ; t h e y a r e r e v e r s e d – p e r h a p s b e c a u s e t h e y a r e

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5 0 e d i c t s t h a t a n t i c i p a t e d e s t r u c t i o n I n c o n t r a s t e v e r y t h i n g O b e r o n p r o n o u n c e s c o m e s t r u e : T i t a n i a s u r r e n d e r s t h e b o y ; D e m e t r i u s c h a s e s H e l e n a ; a n d i n t h e f i n a l s c e n e t h e l o v e r s a r e b l e s s e d A l t h o u g h w e h e a r o f O b e r o n v i s i t i n g l o c a t i o n s o u t s i d e t h e t e x t t h e p l a y r e s t r i c t s h i s m o b i l i t y w i t h i n t h e b o u n d a r i e s o f t h e s e t t i n g J u s t a s T i t a n i a i s l i m i t e d b y t h e b o u n d s o f h e r c u r b e d s e x u a l i t y O b e r o n r e m a i n s p r i m a r i l y w i t h i n t h e b o u n d s o f h i s o w n k i n g d o m I f S h a k e s p e a r e c o n t a i n s T i t a n i a ’ s c r e a t i v i t y a n d O b e r o n ’ s r u l e h e d o e s n o t c o n t a i n P u c k T h a t “ m e r r y w a n d e r e r o f t h e n i g h t ” i s t h e o n l y c h a r a c t e r t e m p o r a r i l y t o l e a v e t h e t i m e s p a c e o f t h e p l a y : “ I ’ l l p u t a g i r d l e r o u n d t h e e a r t h / I n f o r t y m i n u t e s ” ( 2 1 1 7 5 7 6 ) P u c k b e n d s b o t h t h e l a w s o f p h y s i c s a n d t h e i m a g i n a t i o n t o o b e y O b e r o n ’ s w i l l t o c a u s e t h e m i s c h i e f t h a t w i l l r e s o l v e t h e s t r u g g l e s w i t h i n t h e p l a y T h r o u g h o u t t h e p l a y P u c k i s t h e s o u r c e o f c h a n g e : h e i s t h e o n e w h o c i r c l e s t h e g l o b e i n s e a r c h o f t h e f l o w e r ; h e a p p l i e s i t ; a n d h e i n v o k e s t h e v i s i o n s t h a t i n s p i r e s “ B o t t o m ’ s d r e a m ” I s u g g e s t t h a t P u c k n o t T i t a n i a o r O b e r o n i s t h e r e a l c r e a t i v e e n e r g y o f t h e f o r e s t b e c a u s e h e m o s t f u l l y e m b o d i e s t h e q u a l i t y o f “ p l a y ” w i t h i n t h e p l a y I w o u l d i n s i s t f u r t h e r t h a t P u c k s t a n d s a t t h e e n t r y w a y o f o u r i n i t i a t i o n i n t o t h e f o r e s t a n d t h e l a n d o f f a i r y s h a d o w i n g ( i n t h e s e n s e o f “ f o l l o w i n g ” o r “ i m i t a t i n g ” ) o u r e x p e r i e n c e I t i s P u c k w h o b e c o m e s a p l a y e r i n h u m a n d r e a m s W h e n w e f i r s t m e e t P u c k – t h e f i r s t f a i r y t o s p e a k i n t h e p l a y – h e r e c o u n t s h i s l e g e n d a r y a n t i c s d e s c r i b i n g h o w h e s h a p e s h i f t s i n t o t h e “ l i k e n e s s o f a f i l l y f o a l ” ( 2 1 4 6 ) a “ r o a s t e d c r a b ” ( 4 8 ) o r a “ t h r e e f o o t e d s t o o l ” ( 2 1 5 2 ) W h i l e h i s c h a r a d e s f o o l t h e f o o l s h e i m i t a t e s o u r o w n f o l l y p o k i n g f u n a t o u r o w n b u n g l i n g s e l v e s I n t h i s w a y P u c k r e p r e s e n t s t h e p a r t o f h u m a n n a t u r e t h a t i s a b l e t o l a u g h a t i t s e l f s e e i n g t h e u n i m p o r t a n c e o f r u i n e d b e e r a n d s o r e

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5 1 b u t t o c k s A s a s h a p e s h i f t e r h e a l s o r e p r e s e n t s t h e g e n e r a t i v e e n e r g y o f n a t u r e i t s a b i l i t y t o c r e a t e f o r m s e e m i n g l y o u t o f t h e a i r a t w i l l T h i s i s w h y n a t u r e i n t h i s p l a y i s a s y n o n y m f o r m a g i c T h e R o g u e H e r o B o t t o m a s t h e P i c a r o o n a S h a m a n i c J o u r n e y B o t t o m a n d P u c k b o t h r e p r e s e n t t h e i n t e r s e c t i o n o f t h e w i l d n e s s o f t h e p i c a r e s q u e d r a m a a n d t h e s h a m a n i c e x p e r i e n c e s o f t h e f o r e s t A s M e e k e r e x p l a i n s t h e p i c a r e s q u e f i g u r e r e b e l s a g a i n s t i d e a l s a n d a d a p t s t o h i s o r l e s s o f t e n h e r e n v i r o n m e n t T h e s h a m a n i s o n e w h o h a s s u r v i v e d t h e o r d e a l o f t h e f o r e s t a n d h a s i n c o r p o r a t e d t h a t k n o w l e d g e i n t o a l a r g e r k n o w l e d g e t h a t i s s h a r e d w i t h t h e c o m m u n i t y B o t t o m a c t s a s a p i c a r o i n c o n t r a s t t o t h e l o v e r s w h o p e r f o r m t h e r o l e s o f p a s t o r a l d r e a m e r s B o t h B o t t o m a n d t h e l o v e r s a r e o n a s h a m a n i c j o u r n e y w h i l e i n t h e f o r e s t w h e r e a s P u c k r e p r e s e n t s b o t h t h e j o u r n e y a n d t h e i n s t r u c t i o n t h a t t h e s h a m a n p r e s u p p o s e s L i k e t h e p i c a r o B o t t o m l a c k s s t a t u s H i s r o l e a s t h e t a i l o r a n d h a m a c t o r i n a h a p l e s s c r e w o f m e c h a n i c a l s m a k e s h i m t h e o b j e c t o f r i d i c u l e H e i s h o w e v e r b l i s s f u l l y i g n o r a n t o f t h i s s c o r n T h i s d o e s n o t m e a n t h a t h e i s a s t u p i d c h a r a c t e r ; i n f a c t w h i l e t h e l o v e r s a n d T i t a n i a a r e s w a y e d b y t h e a b s u r d i t i e s o f l o v e B o t t o m r e m a i n s p r a g m a t i c H e r e a l i z e s t h a t i d e a l i s m i s n o t a w o r k a b l e f r a m e w o r k a n d e x p r e s s e s t h i s t o T i t a n i a w h e n h e t e l l s h e r s h e h a s n o r e a s o n t o l o v e h i m a t t h e i r f i r s t m e e t i n g : “ M e t h i n k s m i s t r e s s y o u s h o u l d h a v e l i t t l e r e a s o n f o r t h a t ” ( 3 1 1 3 7 ) I n a d d i t i o n t o h i s l a c k o f s t a t u s B o t t o m i s a

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5 2 c o m p a s s i o n a t e c r e a t u r e b e c a u s e h e u n d e r s t a n d s t h a t k i n d n e s s i s t h e t e c h n i q u e o f s u r v i v o r s H e w a n t s p r o l o g u e s t o b e w r i t t e n s o t h a t t h e l a d i e s w i l l n o t b e f r i g h t e n e d F r i g h t e n i n g l a d i e s c o u l d g e t t h e m a l l h a n g e d w h i c h s h o u l d s e v e r e l y l i m i t t h e i r a b i l i t y t o s u r v i v e ; t h u s c a u t i o n a n d g e n t l e n e s s s e e m a f i t t i n g r e m e d y H e i s a l s o c o u r t e o u s t o t h e f a i r i e s c a u t i o n i n g t h e m t o b e c a r e f u l w i t h t h e h o n e y b a g s e t c S i n c e T i t a n i a h a s m a d e i t c l e a r t h a t h e w i l l a t t e n d h e r w h e t h e r h e w a n t s t o o r n o t h e e a s i l y a d a p t s a n d m a k e s t h e e x p e r i e n c e e n j o y a b l e L i k e o t h e r p i c a r o s B o t t o m i s n o t c o n c e r n e d w i t h g o a l s ; s p e c i f i c a l l y h e i s n o t c o n c e r n e d w i t h “ e s c a p i n g ” h i s f a i r y p r i s o n H e i s n o t O d y s s e u s a t t h e m e r c y o f C i r c e o r C a l l i o p e H e d o e s n o t e m p l o y a s u p e r h u m a n i n t e l l e c t t o e s c a p e b u t u s e s a n o r d i n a r y i n t e l l i g e n c e t o s t a y w h e r e t h e l i v i n g i s e a s y a n d t h e c o m p a n y i s h o s p i t a b l e H e e x p e r i e n c e s t h i s s e t t i n g n o t a s a d r e a m s c a p e o f n i g h t m a r e s o r d e m o n i c f a i r i e s b u t a s a b r i g h t a n d f r i e n d l y v i s i t T h e d i f f e r e n c e i s c a u s e d b y h i s p e r s p e c t i v e o f h u m i l i t y a n d g e n t l e n e s s B o t t o m ’ s e x p e r i e n c e i s a l s o s h a m a n i c B y u n d e r g o i n g t h e t r a n s f o r m a t i o n i n s p i r e d b y P u c k B o t t o m i n h a b i t s t h e s t r a n g e w o r l d o f f a i r y H i s a s s h e a d c o m i c a l l y d e p i c t s h i s “ t o t e m ” m u c h a s t h e a n i m a l s o f s h a m a n i c m y t h s c o m e t o b e a s s o c i a t e d w i t h t h e h e r o e s w h o i n t e r a c t w i t h t h e m T h r o u g h h i s u n a w a r e n e s s o f t h e a s s h e a d B o t t o m p e r h a p s i n v o k e s t h e d o u b l e e n t e n d r e o f t h e a s s m o r e m e a n i n g f u l l y t h a n i f h e h a d b e e n a w a r e o f i t T o a l e s s e r e x t e n t t h e a s s o c i a t i o n s w i t h a n i m a l s m a d e b y t h e f e m a l e l o v e r s a l s o r e p r e s e n t s h a m a n i c j o u r n e y s a l t h o u g h t h e i r p a s t o r a l i d e a l s p r e v e n t t h e m f r o m a c c e p t i n g t h e l e s s o n s a s e a s i l y a s B o t t o m d o e s F o r H e r m i a a n d H e l e n a t h e i r d r e a m s o f s n a k e s a n d b e a r s a n d d o g s r e p r e s e n t t h e f e a r s a n d s e l f l o a t h i n g t h a t t h e y m u s t a t l e a s t f a c e i n o r d e r t o

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5 3 e m e r g e f r o m t h e i r o r d e a l s w i t h e n o u g h m a t u r i t y t o e n t e r t h e a d u l t s e x u a l b o n d s t h a t t h e y d e s i r e s o e a g e r l y P u c k a s t h e P i c a r e s q u e S h a m a n P u c k i s p i c a r e s q u e a s w e l l b e c a u s e h e l a c k s f u l l s t a t u s a s a f a i r y H i s s t a t u s h a s b e e n t h e s u b j e c t o f e n d l e s s d e b a t e a s t h e w o r k s o f L a t h a m a n d L a m b i n d i c a t e I n L a t h a m ’ s w o r k t h e c r i t i c e x p l a i n s w h y P u c k i s n o t a f a i r y a s s o c i a t i n g t h e w o r d s “ p u c k ” a n d “ p o o k e ” w i t h d e m o n i c f i g u r e s M o r e r e c e n t d e f i n i t i o n s o f f a i r i e s h a v e p e r h a p s c h a n g e d h o w w e c a t e g o r i z e P u c k b u t t h e q u e s t i o n o f h i s n a t u r e r e m a i n s M o s t l i k e l y h e i s a c o u n t r y s p i r i t h e n c e t h e a s s o c i a t i o n s w i t h b r o o m s a n d h o u s e c l e a n i n g ( L a t h a m 2 3 1 ) T h e f i r s t s c e n e i n w h i c h h e a p p e a r s s u g g e s t s t h a t P u c k i s a n e w c o m e r t o f a i r y l a n d s i n c e t h e f a i r y P u c k m e e t s i s n o t t o o s u r e w h o h e i s L a t e r w h e n P u c k e x p r e s s e s f e a r o f t h e d a w n i n g d a y s o m e t h i n g t h a t w o u l d o r d i n a r i l y i n d i c a t e a d e m o n i c s t a t u s O b e r o n a s s u r e s h i m t h a t “ w e a r e s p i r i t s o f a n o t h e r s o r t ” ( 3 2 3 8 8 ) t h u s s u g g e s t i n g t h a t f a i r y l a n d i s s a f e f r o m d e m o n i s m P u c k ’ s i g n o r a n c e o f t h i s s u g g e s t s t h a t h i s r e l a t i o n s h i p w i t h O b e r o n a n d T i t a n i a i s r e c e n t – t h a t h e h a s b e e n m a d e o n e o f t h e m T h i s s a n i t i z a t i o n a c c o r d i n g t o L a t h a m w o u l d s e e m t o s t r i p h i m o f a n y d e m o n i c p o w e r e s p e c i a l l y w h e n h e b e c o m e s t h e s e r v a n t t o O b e r o n ( 2 2 2 ) H o w e v e r s t r i p p e d P u c k m a y b e o f a s s o c i a t i o n s w i t h d e m o n s h e i s s t i l l t h e c h a r i s m a t i c s p e l l c a s t e r w h o s e p l a y f u l p r a n k s c a u s e t h e s h a m a n i c s h a p e s h i f t i n g o f B o t t o m a n d t h e o t h e r s H i s p o w e r t o t r a n s f o r m h i m s e l f i n t o a n i m a l s a n d h i s a b i l i t y t o i n s p i r e p l a y i n o t h e r s p r o m o t e s t h e c o m e d i c a c t i o n o f t h e p l a y

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5 4 I h a v e a l r e a d y s u g g e s t e d t h a t P u c k i s t h e r e a l s t a r o f t h e s h o w W h i l e B o t t o m m a y g e t m o r e l a u g h s P u c k ’ s r o l e a s b o t h v i e w e r a n d p l a y e r g i v e s h i m a m o r e p r o f o u n d m e a n i n g t h a n t h a t o f t h e h a m a c t o r M a r y E l l e n L a m b h a s s u g g e s t e d t h a t t h e f a i r i e s r e p r e s e n t t h e a r i s t o c r a c y I f e e l t h a t P u c k ’ s c h a r a c t e r i z a t i o n d i s r u p t s t h i s a s s e r t i o n a n d p r o v i d e s a p l a c e w i t h i n t h e p l a y f o r a n e c o c r i t i c a l d e b a t e T h i s s u b v e r s i v e p l a c e c o n c e r n s P u c k ’ s s t a t u s i n r e l a t i o n t o t h e o t h e r f a i r i e s P u c k s i m p l y i s a s e r v a n t ; h e i s n o t a n a r i s t o c r a t I f h i s s e r v i c e t o O b e r o n i s n o t c l u e e n o u g h t h e n h i s m a n n e r s a r e H e i s n o t w h a t w e w o u l d c a l l w e l l b r e d ; h e d e l i g h t s i n m i s c h i e f a n d c o a r s e j o k e s F u r t h e r m o r e h i s a p p e a r a n c e a t t h e e n d o f t h e p l a y w i t h a b r o o m r e i n f o r c e s h i s a s s o c i a t i o n w i t h t h e l a b o r i n g c l a s s I n m o s t c o m m u n i t y t h e a t e r s t h e a c t o r s s t r i k e t h e i r o w n s e t ; t h e y a r e n o t e l i t e m o v i e s t a r s w h o s l i p o u t o f c o s t u m e a n d i n t o c a s t p a r t y r e v e l s w i t h o u t s o m u c h a s a g l a n c e a t t h e “ d i s o r d e r ” t h e y l e a v e b e h i n d T h i s w o u l d a l s o b e t h e c a s e f o r t h e m o d e s t l i v i n g e a r l y m o d e r n a c t o r s w h o w o u l d p e r h a p s b e r e q u i r e d t o c o m e o u t t o t h a n k t h e a u d i e n c e s w e e p t h e s t a g e a n d d i m t h e l i g h t s P u c k ’ s s t a t u s m a i n t a i n s a n i n v e r s i o n ; t h e s e r v a n t s h a l l i n d e e d h a v e t h e f i n a l w o r d T y p i c a l l y r e s e r v e d f o r t h e l e a d i n g r o l e – o r i n t h e c a s e o f t r a g e d y t h e m o s t n o b l y b o r n c h a r a c t e r l e f t a l i v e – t h e f i n a l s p e e c h p r i o r i t i z e s t h e p l a y w r i g h t ’ s a g e n d a I n P u c k ’ s c a s e S h a k e s p e a r e r e i t e r a t e s h i s t h e m e o f r e s t o r a t i o n : “ I f w e s h a d o w s h a v e o f f e n d e d / T h i n k b u t t h i s a n d a l l i s m e n d e d ” ( 5 1 4 1 2 1 3 ) P u c k r e p e a t s t h e w o r d “ m e n d ” i n s i s t i n g “ i f y o u p a r d o n w e w i l l m e n d ” ( 5 1 4 1 8 1 9 ) a n d a g a i n “ G i v e m e y o u r h a n d s i f w e b e f r i e n d s / A n d R o b i n s h a l l r e s t o r e a m e n d s ” ( 5 1 4 2 6 2 7 ) T h e s p e e c h i n d e e d e a r n s P u c k t h e e p i t a p h s “ g e n t l e ” a n d “ h o n e s t ” w i t h i t s o f f e r o f f r i e n d s h i p

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5 5 W h y i s t h i s i m p o r t a n t t o e c o c r i t i c i s m ? I n a p l a y r i d d l e d w i t h i n v e r s i o n s i n a s e t t i n g t u r n e d u p s i d e d o w n b y d e b a t e a n d t o p s y t u r v y s e a s o n s w e s e e a w o r l d u n a b l e t o m a i n t a i n i t s e l f L i k e o u r o w n w o r l d A t h e n s b e f o r e t h e m e d d l i n g o f t h e f a i r i e s i s a n e c o s y s t e m o u t o f k i l t e r W h i l e P u c k m a y n o t b e t h e F a i r y K i n g h e i s t h e a g e n t o f O b e r o n ’ s w i l l a s w e l l a s h i s a n d o u r o w n T h e r e f o r e P u c k i n h a b i t s b o t h t h e h u m a n a n d t h e g r e e n r e a l m r e l e a s i n g u s f r o m o u r a s s u m p t i o n s c o n c e r n i n g t h e r e a l o r p o s s i b l e P u c k p r o v o c a t i v e l y s u g g e s t s l i k e a s h a d o w t h a t a n y t h i n g i s p o s s i b l e w i t h i n t h e d u a l r e a l m s o f t h e i m a g i n a t i o n a n d n a t u r e R a t h e r t h a n c h a l l e n g e n a t u r e t h e i m a g i n a t i o n – h u m a n i t y ’ s e v o l u t i o n a r y a d a p t a t i o n – s h o u l d c r e a t e a l t e r n a t i v e s t o f e u d s a n d w a r s f o u g h t f o r o i l a n d h a b i t a t d e s t r u c t i o n I n r e p r e s e n t i n g b o t h r e a l m s P u c k ’ s a c t i o n s p r e v e n t t r a g e d y a n d d e a t h A s a v o i c e f r o m t h e f o r e s t P u c k ’ s m e s s a g e s p e a k s o f t h e i n t e r r e l a t e d n e s s b e t w e e n c i t y a n d f o r e s t h u m a n i t y a n d n a t u r e T h e s e s u p p o s e d b i n a r i e s a r e m e n d e d o r k n i t t o g e t h e r b y a c r a f t y t a i l o r T h e l a n d o f F a i r y o f f e r s a s p a c e f o r a s s e s s i n g t h e r o l e t h a t d i s t i n c t i o n s p l a y b e t w e e n c u l t u r e a n d n a t u r e i n a f f i r m i n g o r r e f o r m i n g s o c i e t y ’ s n o r m a t i v e p r a c t i c e s I t b e c o m e s a n u n c o n s c i o u s d r e a m s t a t e h i g h l i g h t i n g t h e c o m p l e x i t y o f d i s t i n c t i o n s b e t w e e n c u l t u r e a n d n a t u r e a n d o t h e r b i n a r i e s s u c h a s p a t r i a r c h a l a n d m a t r i a r c h a l p o w e r b u t i t a l s o l o c a t e s c r e a t i v e p o w e r a s e m e r g i n g b o t h f r o m o u r i m a g i n a t i o n s a n d f r o m t h a t o u t d o o r w o r l d t h a t s o f a s c i n a t e s u s A s L a m b R e y n o l d s a n d S a w y e r a s s e r t S h a k e s p e a r e r e c o v e r s f a i r i e s f r o m d e m o n o l o g y r e b e l l i o n a n d v i o l e n c e B y m a i n t a i n i n g t h e i r a b i l i t y t o w o r k m a g i c f a i r i e s b e c o m e a g e n t s o f n a t u r e a n d c r e a t e p e a c e a n d l o v e f r o m d i s c o r d F a i r y m a g i c p e r f o r m e d a u s p i c i o u s l y o n t h e e v e o f M a y ,2 u n d e r a m o o n l i t s k y o f f e r s a n 2 T h e w o r d “ m i d s u m m e r ” i s m i s l e a d i n g ; M a y D a y a n d M i d s u m m e r w e r e b o t h h o l i d a y s a s s o c i a t e d w i t h f e r t i l i t y a n d r e v e l r y S h a k e s p e a r e c o n f l a t e s t h e t w o h o l i d a y s p r o b a b l y t o e m p h a s i z e t h e s e a s s o c i a t i o n s

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5 6 a l t e r n a t i v e t o T h e s e u s ’ r i d i c u l o u s l a w a n d l a c k o f c r e a t i v e c h o i c e s S h a k e s p e a r e j o i n s t h e i m a g e r y o f f a i r y m a g i c a n d m e d i c i n e w i t h t h e r e s t o r a t i v e p o w e r o f t h e i m a g i n a t i o n p e r h a p s a d d i n g a n e v e n m o r e p r a c t i c a l a p p l i c a t i o n o f t h e p o w e r o f t h e g r e e n w o r l d t h a n B a r b e r a n d F r y e h a v e i n d i c a t e d i n t h e i r a n a l y s i s o f t h e p l a y a s f e s t i v e c o m e d y C l e a r l y p a t r i a r c h a l A t h e n s c a n n o t o f f e r v i a b l e s o l u t i o n s : o n l y m i s e r y i f H e r m i a m a r r i e s D e m e t r i u s d e a t h i f s h e d e f i e s h e r f a t h e r o r s t e r i l i t y a n d a l i f e n o t o n h e r o w n t e r m s i f s h e c h o o s e s “ T o l i v e a b a r r e n s i s t e r a l l y o u r l i f e / C h a n t i n g f a i n t h y m n s t o t h e c o l d f r u i t l e s s m o o n ” ( 1 1 7 2 3 ) I f t h e a c t i o n s o f t h e f a i r i e s r e p r e s e n t d r e a m s o f u n c o n s c i o u s w i s h e s a n d f e a r s t h e f a i r i e s a l s o r e p r e s e n t t h e “ s h a d o w ” s i d e o f h u m a n i t y T h i s p l a y f u l a n d p i c a r e s q u e c o u n t e r c u l t u r e m a k e s u p t h e r u l e s a s i t g o e s a l o n g i m i t a t i n g t h e s h a p e s h i f t i n g o f a d r e a m i n g m i n d W h e t h e r “ r e a l ” o r “ i m a g i n e d ” f a i r i e s b e c o m e a g e n t s o f t h e i m a g i n a t i o n r e v e a l i n g t h e s o l u t i o n s t h a t e a c h c h a r a c t e r m o s t d e s i r e s o r t h e e n t a n g l e m e n t s t h a t e a c h w o u l d m o s t a v o i d I f w e s e e t h e s e s h a d o w s a s m o u t h p i e c e s o r a g e n t s o f n a t u r e a s w e l l a s o f h u m a n c o n s c i o u s n e s s a n i n t e r e s t i n g r e l a t i o n s h i p e m e r g e s N a t u r e b e c o m e s a l a n d o f d r e a m s b u t a l s o l i t e r a l l y a s p a c e t h a t n u r t u r e s p e a c e b e t w e e n o p p o s i t e s A s t h e f a i r i e s w a t c h l a u g h a n d c o r r e c t t h e l o v e r s w e v i e w t h e w o r l d f r o m t h e f o r e s t ’ s p e r s p e c t i v e ; c o n v e r s e l y n a t u r e o b s e r v e s o u r l i v e s w i t h f o n d a m u s e m e n t j u s t a s l o v e r s b l i n d t h e m s e l v e s t o t h e p e t t y f a u l t s o f t h e i r b e l o v e d a n d a s m o t h e r s c a r e s s a n d s o o t h t h e t r o u b l e s o f t h e i r y o u n g T h e f o r e s t p r o v i d e s c o m i c r e s t o r a t i o n b y j o i n i n g “ t h e l u n a t i c t h e l o v e r a n d t h e p o e t ” ( 4 2 7 ) u n d e r t h e a u s p i c e s o f t h e i m a g i n a t i o n E c o c r i t i c i s m a r g u e s t h a t o u r r e l a t i o n s h i p w i t h n a t u r e e x i s t s b e c a u s e w e p e r c e i v e o u r s e l v e s a s s e p a r a t e f r o m i t ; t h i s s e p a r a t i o n c r e a t e s a l o n g i n g f o r n a t u r e s i m i l a r t o t h e p r e O e d i p a l l o n g i n g t o r e t u r n t o

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5 7 t h e m o t h e r I n t u i t i v e l y w e k n o w t h a t o u r s e n s e o f s e l f i s d e f i n e d i n r e l a t i o n t o t h i s “ o t h e r ” ; t h e r e f o r e i t c a n n o t t r u l y b e s e p a r a t e f r o m u s e x c e p t i n o u r t h o u g h t s b e c a u s e w e a r e e n c o m p a s s e d b y o u r e n v i r o n m e n t S h a k e s p e a r e ’ s M N D p r o v o k e s u s t o t u r n o u r g a z e i n w a r d t o w a r d s o u r g e n u i n e i n t e n t i o n s a n d o u r r e p r e s s e d a n x i e t i e s P e r h a p s b y c o n n e c t i n g t o o u r o w n n a t u r e b y g i v i n g v o i c e t o t h e “ s h a d o w s ” t h a t “ s l u m b e r h e r e ” o u r i n n e r h e a l i n g w i l l e n g a g e u s i n a n e w a t t i t u d e t o w a r d s n a t u r e a n d t h e s o u r c e o f o u r i n s p i r a t i o n s

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5 8 W o r k s C i t e d B a r b e r C L S h a k e s p e a r e ’ s F e s t i v e C o m e d y C l e v e l a n d & N e w Y o r k : T h e W o r l d P u b l i s h i n g C o 1 9 5 9 B e v i n g t o n D a v i d e d T h e N e c e s s a r y S h a k e s p e a r e N e w Y o r k : C h i c a g o U P 2 0 0 2 B o e h r e r B r u c e S h a k e s p e a r e A m o n g t h e A n i m a l s : N a t u r e a n d S o c i e t y i n t h e D r a m a O f E a r l y M o d e r n E n g l a n d N e w Y o r k : P a l g r a v e 2 0 0 2 E v e r e n d e n N e i l “ B e y o n d E c o l o g y : S e l f P l a c e a n d t h e P a t h e t i c F a l l a c y ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s : G e o r g i a U P 1 9 9 6 F r y e N o r t h r o p “ T h e A r g u m e n t o f C o m e d y ” E n g l i s h I n s t i t u t e E s s a y s 1 9 4 8 H e n n i n g S t a n d i s h “ T h e F a i r i e s o f A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m ” S h a k e s p e a r e Q u a r t e r l y 2 0 ( 1 9 6 9 ) : 4 8 4 4 8 6 K i s e r L i s a J “ C h a u c e r a n d t h e P o l i t i c s o f N a t u r e ” B e y o n d N a t u r e W r i t i n g : E x p a n d i n g t h e B o u n d a r i e s o f E c o c r i t i c i s m E d K a r l a A r m b r u s t e r a n d K a t h l e e n R W a l l a c e C h a r l o t t e s v i l l e : V i r g i n i a U P 2 0 0 1 K o l o d n y A n n e t t e “ U n e a r t h i n g H e r s t o r y : A n I n t r o d u c t i o n ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s a n d L o n d o n : G e o r g i a U P 1 9 9 6 L a m b M a r y E l l e n “ T a k e n b y t h e F a i r i e s : F a i r y P a r c t i c e s a n d t h e P r o d u c t i o n o f P o p u l a r C u l t u r e i n A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m ” S h a k e s p e a r e Q u a r t e r l y 5 1 ( 2 0 0 0 ) : 2 7 7 3 1 2 L a t h a m M i n o r W h i t e T h e E l i z a b e t h a n F a i r i e s : T h e F a i r i e s o f F o l k l o r e a n d t h e F a i r i e s O f S h a k e s p e a r e N e w Y o r k : O c t a g o n B o o k s 1 9 7 2

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5 9 L o v e G l e n A “ R e v a l u i n g N a t u r e : T o w a r d a n E c o l o g i c a l C r i t i c i s m ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s : G e o r g i a U P 1 9 9 6 M a c F a r l a n d T h o m a s S h a k e s p e a r e ’ s P a s t o r a l C o m e d y C h a p e l H i l l : N o r t h C a r o l i n a U P 1 9 7 2 M a n e s C h r i s t o p h e r “ N a t u r e a n d S i l e n c e ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s a n d L o n d o n : G e o r g i a U P 1 9 9 6 M e e k e r J o s e p h W T h e C o m e d y o f S u r v i v a l : L i t e r a r y E c o l o g y a n d a P l a y E t h i c T u s c o n : A r i z o n a U P 1 9 9 7 . “ T h e C o m i c M o d e ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s a n d L o n d o n : G e o r g i a U P 1 9 9 6 M o n t r o s e L o u i s “ ‘ S h a p i n g F a n t a s i e s ’ : F i g u r a t i o n s o f G e n d e r a n d P o w e r i n E l i z a b e t h a n C u l t u r e ” R e s e a r c h i n g t h e E n g l i s h R e n a i s s a n c e E d G r e e n b l a t t B e r k e l e y : C a l i f o r n i a U P 1 9 8 8 3 1 6 4 O r a m W i l l a m A l l a n E d m u n d S p e n s e r N e w Y o r k : P r e n t i c e H a l l 1 9 9 7 O r g e l S t e p h e n I m a g i n i n g S h a k e s p e a r e : A H i s t o r y o f T e x t s a n d V i s i o n s N e w Y o r k : P a l g r a v e M a c m i l l a n 2 0 0 3 “ P a s t o r a l ” E n c y c l o p e d i a o f P o e t r y a n d P o e t i c s E d A l e x P r e m i n g e r P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U P 1 9 6 5 R e y n o l d s L o u A g n e s a n d P a u l S a w y e r “ F o l k M e d i c i n e a n d t h e F o u r F a i r i e s o f A M i d s u m m e r N i g h t ’ s D r e a m ” S h a k e s p e a r e Q u a r t e r l y 1 0 ( 1 9 5 9 ) : 5 1 3 5 2 1 R u e c k e r t W i l l i a m “ L i t e r a t u r e a n d E c o l o g y : A n E x p e r i m e n t i n E c o c r i t i c i s m ”

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6 0 T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s : G e o r g i a U P 1 9 9 6 S l o v i c S c o t t “ N a t u r e W r i t i n g a n d E n v i r o n m e n t a l P s y c h o l o g y : T h e I n t e r i o r i t y o f O u t d o o r E x p e r i e n c e ” T h e E c o c r i t i c i s m R e a d e r : L a n d m a r k s i n L i t e r a r y E c o l o g y E d C h e r y l l G l o t f e l t y a n d H a r o l d F r o m m A t h e n s : G e o r g i a U P 1 9 9 6 S p e n s e r E d m u n d T h e S h e p h e r d ’ s C a l e n d a r a n d O t h e r P o e m s E d P h i l i p H e n d e r s o n N e w Y o r k : E P D u t t o n 1 9 5 6 T a y l e r E d w a r d W i l l i a m N a t u r e a n d A r t i n R e n a i s s a n c e L i t e r a t u r e N e w Y o r k : C o l u m b i a U P 1 9 6 4 V i r g i l T h e E c l o g u e s T r a n s D a v i d F e r r y N e w Y o r k : F a r r a r S t r a u s a n d G i r o u x 1 9 9 9 W a l l a c e K a t h l e e n R a n d K a r l a A r m b r u s t e r “ I n t r o d u c t i o n : W h y G o B e y o n d N a t u r e W r i t i n g a n d W h e r e T o ? ” B e y o n d N a t u r e W r i t i n g : E x p a n d i n g t h e B o u n d a r i e s O f E c o c r i t i c i s m E d K a r l a A r m b r u s t e r a n d K a t h l e e n R W a l l a c e C h a r l o t t e s v i l l e : V i r g i n i a U P 2 0 0 1 W i n d l i n g T e r r i S h a p e S h i f t e r s : A r t I n s p i r e d b y A n i m a l H u m a n T r a n s f o r m a t i o n M y t h s ” T h e E n d i c o t t S t u d i o J o u r n a l o f M y t h i c A r t ( A u t u m n 2 0 0 3 ) 1 4 M a r 2 0 0 4 < h t t p : / / w w w e n d i c o t t s t u d i o c o m / j M A h t m l >


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PR83
1 100
Roy, Patricia,
d 1971-
0 245
Shakespeare's midsummer fairies
h [electronic resource] :
shadows and shamen of the forest /
by Patricia Roy.
260
[Tampa, Fla.] :
University of South Florida,
2004.
502
Thesis (M.A.)--University of South Florida, 2004.
504
Includes bibliographical references.
516
Text (Electronic thesis) in PDF format.
538
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Mode of access: World Wide Web.
500
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Document formatted into pages; contains 64 pages.
520
ABSTRACT: Recent interest in environmental crises has inspired literary critics to consider how the history of ideas shapes our current ecological debates. Shakespeare's A Midsummer Night's Dream sets the stage for assessing how Renaissance attitudes towards nature have influenced current ideologies. While the play appears to be a fantasy, it reveals a relationship with nature, both physically and figuratively. The play's excursion into the woods shows an attempt to heal human relationships. Shakespeare's use of the imagery of nature argues in favor of the green world, for it is a world inhabited by shadows and shamen -- or, as Shakespeare calls them, fairies. A key element for ecocritics concerns the apparent silence of nature in literature and other cultural forms. Christopher Manes' article, "Nature and Silence," alerts readers to nature's lack of voice as a symptom of humanism, especially of theories such as the Great Chain of Being, which place nature in a subordinate role to humans, giving homo sapiens the dubious power to speak for nature. I wish to present Shakespeare's fairies as the speakers of the forest and of nature's values, according to the Early Modern period. By liberating fairies from demonic associations, Shakespeare's forest appears to us as inviting and healing. Furthermore, I argue that the pastoral tradition, which informs the Early Modern attitude towards nature, is superceded by picaresque and shamanic figures within the text. These elements allow for a subversive understanding of nature and our relationship to it. If humans adapted to their environment by developing consciousness, what has been the effect of that consciousness on their environment? Shakespeare's forest and fairies help to confront this issue because they restore human awareness to a healthy state of consciousness. By showing fairies in this light, Shakespeare provocatively proposes that humans "mend" their relationship to their surroundings as well as their own human relationships.
590
Adviser: Munson-Deats, Sara
653
comedy.
ecocriticism.
literary ecology.
early modern.
Renaissance.
690
Dissertations, Academic
z USF
x English
Masters.
773
t USF Electronic Theses and Dissertations.
4 856
u http://digital.lib.usf.edu/?e14.275