1999: Ninth International Symposium on Vulcanospeleology Catania, Italy, Sept 11-19, 1999

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1999: Ninth International Symposium on Vulcanospeleology Catania, Italy, Sept 11-19, 1999

Material Information

Title:
1999: Ninth International Symposium on Vulcanospeleology Catania, Italy, Sept 11-19, 1999
Series Title:
International Symposium on Vulcanospeleology
Creator:
International Symposium on Vulcanospeleology
Publication Date:
Language:
English
Italian

Subjects

Subjects / Keywords:
"B" Cave (California, United States) ( 34.746389, -116.375 )
Abisso di Monte Nero (Sicily, Italy) ( 37.8036111, 15.027778 )
Abisso Profondo Lavico (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Abisso Profondo Nero (Sicily, Italy) ( 37.8036111, 15.027778 )
Arnahellir (Iceland) ( 63.8, -22.7167 )
Bahani (Anjouan) ( -12.1667, 44.25 )
Baraci (Sardinia, Italy) ( 39.71, 9.23 )
Baraggiones (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Barker's Cave (McBride Province, Queensland, Australia) ( -18.201111, 144.596111 )
Bayliss Cave (Queensland, Australia) ( -18.201111, 144.596111 )
Big Room Cave (Hawaii) ( 19.295595, -155.306956 )
Boboni (Anjouan) ( -12.1667, 44.25 )
Camp Thorel Lava Cave (Hawaii) ( -20.3, 57.5833 )
Caombus (Sardinia, Italy) ( 39.7456, 8.7719 )
Cappas I (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Cave BB3 (Comorose) ( -11.75, 43.3667 )
Cave HH1 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH10 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH11 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH12 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH13 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH2 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH3 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH4 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH5 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH6 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH7 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH8 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave HH9 (Comorose) ( -11.536667, 43.271389 )
Cave No. 13 (Nairobi) ( -1.15, 36.35 )
Cave No. 14 (Nairobi) ( -1.15, 36.35 )
Cave of the Pelicans (Sardinia, Italy) ( 40.3333, 8.3833 )
Cave SB1 (Comorose) ( -11.8831902, 43.4626744 )
Cave SB2 (Comorose) ( -11.8831902, 43.4626744 )
Cave SG1 (Comorose) ( -11.85, 43.3166667 )
Cave SG2 (Comorose) ( -11.85, 43.3166667 )
Cave SG3 (Comorose) ( -11.85, 43.3166667 )
Cave SG4 (Comorose) ( -11.85, 43.3166667 )
Chaos Cave (Romania) ( 47, 25 )
Chepnyalil Cave (Uganda) ( 1.118333, 34.525 )
Chocolate Cave (Romania) ( 47, 25 )
Coro Malzu (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Cueva del Tigre (Argentina) ( -35.4667, -69.5833 )
Cueva del Viento (Canary Islands, Spain) ( 28.34416243, -16.69869689 )
Cueva Doña Otilia (Argentina) ( -35.4667, -69.5833 )
Dibouani (Ajouan) ( -12.1667, 44.25 )
Djoumouachongo (Ajouan) ( -12.1667, 44.25 )
Duck Creek Lava Tube (Utah, United States) ( 37.616667, -112.833333 )
Ebeczkého jaskyna (Slovakia) ( 48.2, 19.9 )
Fassi (Anjouan) ( -12.1667, 44.25 )
Furna do Agua (Portugal) ( 38.5, -28 )
Genna s'Armentu (Sardinia, Italy) ( 40.0333, 9.6667 )
Giant Room Cave (Hawaii, United States) ( 19.295595, -155.306956 )
Giant's Hole (England) ( 53.34093, -1.82211 )
Golgo (Sardinia, Italy) ( 40.0333, 9.6667 )
Grotta Cassone (Sicily, Italy) ( 37.69804, 15.050227 )
Grotta Catanese I (Sicily, Italy) ( 37.59944444, 14.93916667 )
Grotta Cutrona (Sicily, Italy) ( 37.71916667, 15.02305556 )
Grotta de Gello (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Grotta degli Archi (Sicily, Italy) ( 37.72861111, 14.9675 )
Grotta dei Ladri (Sicily, Italy) ( 37.7725, 15.07222222 )
Grotta dei Tre Livelli (Sicily, Italy) ( 37.70194444, 15.0325 )
Grotta del Fumo (Sicily, Italy) ( 37.72777778, 15.01444444 )
Grotta del Lago (Sicily, Italy) ( 37.80361111, 14.99805556 )
Grotta del Lamponi (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Grotta del Santo (Sicily, Italy) ( 37.72694444, 15.87638889 )
Grotta Dell'Arco (Sicily, Italy) ( 37.7275, 15.01583333 )
Grotta delle Palombe (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Grotta di Monte Oe (Sardinia) ( 40.5167, 8.75 )
Grotta di Serracozzo (Sicily, Italy) ( 37.75777778, 15.05722222 )
Grotta Intraleo (Sicily) ( 38.2167, 13.3167 )
Grotta La Fenice (Sicily, Italy) ( 37.689003, 15.089918 )
Grotta La Montagnola (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Grotta Micio Conti (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Grotta Petralia (Sicily, Italy) ( 37.53305556, 15.08527778 )
Gruttiacqua (Sardinia) ( 39.0333, 8.4167 )
Gurti Acqua (Sardinia, Italy) ( 39.71, 9.23 )
Hoyo Dolo (Argentina) ( -35.4667, -69.5833 )
Huehue Tube (Hawaii, United States) ( 19.692222, -155.867222 )
Immacolatella I Cave (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Ispelunca de Nonna (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Itsandzeni (Ajouan) ( -12.1667, 44.25 )
Kelly Cave (Australia) ( -19.7, 145.3 )
Kis-ko hill (Hungary) ( 47.8708459, 20.01065 )
Kourani (Ajouan) ( -12.1667, 44.25 )
KTM Cave (Sicily, Italy) ( 37.698046, 15.033212 )
La Grotta del Gelo (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Lava Cave IZ2 (Comoros) ( -11.6314183, 43.2648435 )
Lava Cave KO5 (Comoros) ( -11.849314, 43.4253397 )
Lava Cave KO6 (Comoros) ( -11.849314, 43.4253397 )
Leviathan Cave (Nairobi) ( -2.6, 37.85 )
Luttoni Biancu (Sardinia, Italy) ( 39.0333, 8.4167 )
Macchia Gialla (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Makingen Cave (Uganda) ( 1.118333, 34.525 )
Mathaioni Cave (Nairobi) ( -2.6, 37.85 )
Micio Conti Tube (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Motzo (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Pahoa Cave System (Hawai'I, United States) ( 19.295595, -155.306956 )
Panga Mdrashi BB1 (Grand Comoroe, Comoros) ( -11.75, 43.3667 )
Panga Milembeni (Grand Comoroe, Comoros) ( -11.6314183, 43.2648435 )
Panga Nyamaoui (Grand Comoroe, Comoros) ( -11.4070251, 43.2769288 )
Panga Rajab BB2 (Grand Comoroe, Comoros) ( -11.75, 43.3667 )
Pentuma de Pala Umbrosia (Sardinia, Italy) ( 40.5025, 8.4692 )
Pozzo del Diavolo (Italy)
Puka 4 Cave (Hawai'i, United States) ( 19.692222, -155.867222 )
Ragácska Studna (Slovakia) ( 48.2, 19.9 )
Ragácsky Komin (Slovakia) ( 48.2, 19.9 )
Ruins Cave (Romania) ( 47, 25 )
Rutta de Su Cannoni (Sardinia, Italy) ( 39.71, 9.23 )
S'istampu de Pippetto (Sardinia, Italy) ( 40.3667, 8.5 )
s'Istampu de Ziu Nanni (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
S.G. 2 Tube (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Sa Ucca 'e Su Vulcanu (Italy) ( 39.8425, 9.6386 )
San Gregorio Cave (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Serracozzo Cave (Sicily, Italy) ( 37.755, 14.995 )
Sezam (Slovakia) ( 48.3781, 18.641067 )
Shetani Lava Cave (Kenya) ( -2.6, 37.85 )
Shield Cave (Hawai'i, United States) ( 19.295595, -155.306956 )
Simboussa (Grand Comoroe, Comoros) ( -12.1667, 44.25 )
Singani (Grand Comoro, Comoroes) ( -12.1667, 44.25 )
Su Fossu Corroga (Sardinia, Italy) ( 39.71, 9.23 )
Sutterru de Murada (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Terra di San Giovanni (Sardinia, Italy) ( 40.1833, 8.5667 )
Tre Livelli Tube (Sicily, Italy) ( 37.698046, 15.033212 )
Twilight Cavern (Mauritius) ( -20.3, 57.5833 )
Ucca de Mammuscone (Sicily, Italy) ( 40.45, 8.7167 )
Ucca de su Vicariu (Sicily, Italy) ( 40.45, 8.7167 )
Zoe's Puka (Hawai'I, United States) ( 19.692222, -155.867222 )
Conferences ( local )
Vulcanospeleology ( local )
Genre:
Conference Proceeding
serial ( sobekcm )
Coordinates:
34.746389 x -116.375
37.8036111 x 15.027778
37.755 x 14.995
63.8 x -22.7167
-12.1667 x 44.25
39.71 x 9.23
40.1833 x 8.5667
-18.201111 x 144.596111
19.295595 x -155.306956
-20.3 x 57.5833
39.7456 x 8.7719
-11.75 x 43.3667
-11.536667 x 43.271389
-1.15 x 36.35
40.3333 x 8.3833
-11.8831902 x 43.4626744
-11.85 x 43.3166667
47 x 25
1.118333 x 34.525
-35.4667 x -69.5833
28.34416243 x -16.69869689
37.616667 x -112.833333
48.2 x 19.9
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Northup Database Collection
General Note:
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Inside Volcanoes Proceedings of the IXth International
Symposium on Vulcanospeleology September 11-19, 1999,
Catania, Italy / Dentro i Vulcani Atti del IX Simposio
Internazionale de Vulcanospeleologia 11-19 Settembre 1999,
Catania, Italia
Vulcanospeleology on Etna and in Italy /
Vulcanospeleologia sull'Etna de in Italia
Ten of the most interesting caves on Mt. Etna,
Cadastrial files. / Dieci delle pi interessanti grotte sul
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l'eruzione dell'Etna del 1999. S. Calvari, M. Neri,
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grotte vulcaniche della Sardegna. J. De Waele, A. Muntoni. En
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basaltici del Monte Etna. P. Madonia, A. Palmeri. En 55-61 /
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Vulcanospeleology in the World / Vulcanospeleogio nel
Mondo
Minerogenesis of volcanic caves of Kenya. /
Minerogenesi delle grotte vulcaniche del Kenya. P. Forti, E.
Galli, A. Rossi. En 65-76 / It 55
Syngenetic volcanic caves in the western Carpathians.
L. Gal. En 77-83
Results of survey on Ganno-ana Cave system, example of
co-existence of lava caves and tree molds. T. Ogawa, et al.
En 84-86
Second speleological expedition to Surtsey. S. S.
Jnsson, G. Lve. En 87
Geology of the Huehue Tube (eruption 1801) and the
Puhia Pele Channel system, Hualalai, Hawaii. S. Kempe, C.
Lerch, M. Oberwinder. En 88-89 Checklist and distribution of
Icelandic lava caves. S. S. Jnsson, G. Lve. En 90
New minerals from Icelandic lava caves and selected
speleothems. S. S. Jnsson, G. Lve. En 91
Lava caves of Grande Comore, Indian Ocean: Further
investigations, July 1998. G. J. Middleton. En 92-107 (17 MB)
The protection of the Viento-Sobrado Cave A very long
volcanic cave in the Canary Islands. J. L. Martn, I.
Izquierdo. En 108-119
New Concepts in Vulcanospeleology
Classification of lava tree molds with/without remelted
innersurface according to its formation process. T. Honda. En
123-124
Morphology of Etna lava tubes: insights for lava flow
emplacement mechanisms. S. Calvari, H. Pinkerton. En 125
Cross-section measurement of the 1991-93 eruption lava
tube. M. Coltelli, E. Bozzo, S. Lombardo, F. Merlanti, I.
Tabacco. En 126
Conduit flow of water in volcanic pseudokarsts. W. R.
Halliday. En 127-128
Investigation on hydrodynamic interaction between tree
and lava flow and resulting structure of tree mold. T. Honda.
En 129-130
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Grotta del Gelo. / Monitoraggio della Grotta del Gelo. S.
Caffo, A. Marino. En 185-190 / It 175-180
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Mecchia, M. Piro. En 223 / It 191
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Antarctica. J. C. Sabroux, P. Richon, R. X. Faivre-Pierret.
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Vulcanokarst: A Romanian contribution to speleology. A.
Szakacs. En 228
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Calvari, A. Amantia. En 229 / It 192
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Chiesa Madre di Mompilieri. A. Patti, F. Politano, F.
Santonocito. En 230 / It 193
Ruins of ancient "Campanarazzu" buried by 1669
eruption. / Resti dell'antico "Campanarazzu"
sepoltodall'eruzione del 1669. F. Politano, F. Santonocito.
En 231 / It 194
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e la Grotta di Capo Punta delle Oche. G. Perna. It 195
Le Grotte Marine nelle Vulcaniti 2: La Grotta di Fingal
e la Grotta di Capo Punta delle Oche. G. Perna. It 196
Collateral Events / Eventi Collaterali
Excursions: Some pictures. / Excursioni: Alcune
immagini. En 235-237 / It 199-201
The exhibition "Dentro el Vulcano." / La Mostra "Dento
il Vulcano." (visit to) En 238-242 / It 202-206
The book "Dentro il Vulcano." / Il libro "Dentro il
Vulcano." (book review) En 243 / It 207
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9th International Symposium held at Catania, Sicily,
September 1999, and field trips to Grotta Tre Livelli, Grotta
Micio Conti, Grotta Immacolatella I, Grotta de Petralia
(archaeological site), Grotta Serracozzo, Grotta dei Ladri
and the most impressive, Grotta Cutrona. Two excursions were
made to Mt Etna to observe volcanic landforms and active lava
flows. The Aeolian Islands of Lipari, Vulcano and Stromboli
were visited; the impressive, regular eruptions of Stromboli
were observed at night. Originally published in:
Journal of the Sydney Speleological Society, 2000,
44(7):224.



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INSIDE VOLCANOES PROCEEDINGS OF THE IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY OF THE I.U.S. SEPTEMBER 11 19, 1999 CATANIA (ITALY)

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E DITED BY : C ENTRO S PELEOLOGICO E TNEO E DITORI AL STAFF : N ICOLA B ARONE R ENATO B ONACCORSO AND G IUSEPPE L ICITRA P AGING UP GRAPHICS AND DIGITAL FORMAT ORGANIZATION : R ENATO B ONACCORSO

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY III INDEX Foreword ............................................................................................................................ VII Acknowledgements .......................................................................................... ................... VIII A bet .................................................................................................................................... XII Organising committee ................................................................ ........................................ XV Attendings ..................................... ....................... ............................................................. XVI General program ..................... ................................. .......................................................... XVIII Schedules of topics, papers and sessions ........................................................................... XXI Authors list .................................................. ...................................................................... XXVI Schedules of the tourist excursions .................................................................................... XXVIII Papers ......................................... ....................................................................................... XXXIII 1 VULCANOSPELEOLOGY ON ETNA AND IN ITALY ............................ 1 R. B ONACCORSO & R. M AUGERI : Ten of the most interesting caves on Mt. Etna. Cadast rial files ....................................................................................................................... 3 S. C ALVARI M. N ERI & H. P INKERTON : Formation of a complex tube network: the 1999 Etna eruption ..................... ..................................................................................... 24 R. C ORSARO S. C ALVARI & M. P OMPILIO : Features of Etna lava stalactites ....................... 25 A. M ARINO : Secondary mineralizations inside Grotta del Fumo Smoky Cave (1991/93 Etna eruption) .................................................................................. 26 G. G IUDICE & A. P RIVITERA : The System Grotta Del Fumo Macchia Gialla Grotta dellArco ........................................ ............................................................................. 31 A. L EOTTA & M. L IUZZO : Fracture caves on Mt. Etna .......................................................... 38 M. L IUZZO : Study on the concretions of lava tubes which w ere formed by the 1991 93 eruption on Mount Etna ..................................................................................... 39 J. D E W AELE & A. M UNTONI : On some volcanic caves of Sardinia (Italy) .......................... 49 P. M ADONIA & A. P ALMERI : The basaltic canyons of Mount Etna ....................................... 55 2 VULCANOSPELEOLOGY IN THE WORLD ............................................. 63 P. F ORTI E. G ALLI & A. R OSSI : Minerogenesis of volcanic caves of Kenya .. ..................... 65 L. G AL : Syngenetic volcanic caves in the western Carpathians ......................................... 77 T. O GAWA T. H ONDA ET ALII : Results of survey on Ganno ana Cave system, example of co existence of lava caves and tree molds .......................................................... 84 S. S. J NSSON & G. L VE : Second speleological expedition to Surtsey .............................. 87 S. K EMPE C. L ERCH & M. O BERWINDER : Geology of the Huehue Tube (eruption 180 1) and the Puhia Pele Channel system, Hualalai, Hawaii ............................... 88

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY IV S. S. J NSSON & G. L VE : Checklist and distribution of Icelandic lava caves ..................... 90 S. S. J NSSON & G. L VE : New minerals from Icelandic la va caves and selected speleolthemes ........................................................................................................... 91 G. J. M IDDLETON : Lava caves of Grande Comore, Indian Ocean: Further investigations, July 1998 ....... ..... ........... ................................................................................ 92 J. L. M ARTN & I. I ZQUIERDO : The protection of the Viento Sobrado Cave A very long volcanic cave in the Canary Islands .................... .... ......................................... 108 3 NEW CONCEPTS IN VULCANOSPELEOLOGY ..................................... 121 T. H ONDA : Classification of lava tree molds with/without remelted inner surface according to its formation process .......... ................................................................. 123 S. C ALVARI & H. P INKERTON : Morphology of Etna lava tubes: insights for lava flow emplacement mechanisms .............................................................................. .............. 125 M. C OLTELLI E. B OZZO S. L OMBARDO F. M ERLANTI & I. T ABACCO : Cross section measurement of the 1991 93 eruption lava tube ............................................ 126 W. R. H ALLIDAY : Conduit flow of water in volcanic pseudokars ts ..................................... 127 T. H ONDA : Investigation on hydrodynamic interaction between tree and lava flow and resulting structure of tree mold ...................................................................... 129 S. K EMPE : Map ping lava flows by surveying lava tubes. Example: Aila'au/Keauhou flows, Kilauea/Hawaii ............................................................................... 131 S. K EMPE : The genesis of isolated lava caves on Hawaii ...................... .............. .................. 132 J. S TEPHENSON : Emplacement and tube development in long tube fed lavas in N Queensland. Australia .......................................................................................... 134 4 HISTORY, ARCH AEOLOGY, ARTIFICIAL CAVES .............................. 147 A. P ATTI F. P OLITANO & F. S ANTONOCITO : On the ancient church of Mompilieri ............. 149 F. P OLITANO & F. S ANTONO CITO : Ruins of ancient Campanarazzu buried by 1669 eruption ........ ...................... ............ .............. ................................................. 156 F. P RIVITERA : Archaeological findings in the caves of Mt. Etna ...................... .................... 161 G. P UGLISI & G. S ANTI : Studies on la va caves during the past centuries ............................. 162 G. S ANTI : Ancient foreign visitors on Mt. Etna ................................................................ 163 F. P OLITANO & G. M. L ICITRA : Artificial caves in lavaflows .. ............................... .............. 164 G. S ANTI : Myths and legends on Etna caves ................................... ..................................... 171 W. R. H ALLIDAY : A short history of vulcanospeleology ........ ............. .......... ................... .... 172 5 BIOLOGY .. ..................................................................................................... 179 D. C ARUSO : Etnas caves fauna description and considerations ............................. ........... 181

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY V 6 CONSERVATION ..................................................................................... 183 S. C AFFO & A. M ARINO : Monitoring of Grotta del Gelo ............. ........................................ 185 A. M ARINO : T he Ice Cave and its glaciological phenomenon ........................ ..................... 191 W. R. H ALLIDAY : Volcanic show caves ................................................................................ 197 G. J. M IDDLETON : Conserving the lava caves of Mauritius: the caves of Mauritius Project 1998 ...................................................................................................... 200 C. W OOD : A rationale for the protection of volcanic caves ......................... ........................ 208 J. S TEPHENSON : Guided tourism at Undara caves. North Queensland ................................. 209 W. R. H ALLIDAY : Speleology in volcanic parks ................................................................... 215 7 IN ABSENTIA, POSTERS ............................................................................ 217 C. B ENEDETTO : Volcanic caves in Argentina ........................................................................ 219 M. L. B ATTIATO G. C APPA A. F ELICI L. G RASSI G. M ECCHIA & M. P IRO : Pozzo del Diavolo of Mount Venere (Caprarola, Viterbo ) Description of the only volcanic cave in Latium ( Italy) ................................................................................. 223 J.C. S ABROU X P. R ICHON & R.X. F AIVRE P IERRET :Radon monitoring in a geothermal ice cave of Mt Erebus, Antarctica ............................... ........................................ 224 A. S ZAKACS : Vulcanokarst: A Romanian contribution to speleology ........ ..................... ..... 228 S. C ALVARI & A. A MANTIA : Main morphologic features of Etna lava tubes ....................... 229 A. P ATTI F. P OLITANO & F. S ANTONOCITO : About the ancient church of Mompilieri ..... .. 230 F. P OLITANO & F. S AN TONOCITO : Ruins of ancient Campanarazzu buried by 1669 eruption ......................................................................................................... 231 8 COLLATERAL EVENTS ..................................................... .................... 233 E XCURSIONS : SOME PICTURES ................................................................... ..... ............. .... ........ 235 T HE EXHIBITION D ENTRO IL V ULCANO .............. ........................ .. .............. .. ..... ......... .... ..... 238 T HE BOOK D ENTRO IL V ULCANO .............. ............... ..... .............. .. .............. .. .............. .... ..... 243

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY VII FOREWORD The IX International Symposium on Vulcanospeleology was held in Catania from the 11 th until the 19 th of September 1999, and was organised by Centro Speleologico Etneo (C.S.E.) for celebrating the 15 th anniversary of its foundation. The event was patronised by the International Union of Speleology (U.I.S.), by Societ Speleologica Italiana (S.S.I ., Italian Speleological Society), by Central Speleological Committee for Speleology of the Club Alpino Italiano (C.A.I., Italian Alpine Club) and by Federazione Speleologica Regionale Siciliana (F.S.R.S., Sicilian Regional Speleological Chapter), and seve ral institutional bodies (Province and City of Catania, Regional Park of Etna, Provincial Tourist Council, National Research Centre, University, Superintendence for Cultural and Environmental estates, etc.) collaborated for its success. Over sixty people d id register and attend the Symposium, coming from all over the world, including Japan and Tasman Island; a great selection of original contributes was presented during the scientific sessions, dealing with the several topics of Vulcanospeleology and its re lated disciplines. Two additional and very important events were performed in connection with the main Symposium event: an exhibition and the publication of a volume, both titled Inside the Volcano The Caves of Etna The exhibition displayed an unusual and fascinating approach to the underground environment focused on Etna volcanic caves, through an original and accurate iconographic and descriptive excursus supported by very rare archaeological findings, ancient books and engraved illustrations, minera l and rock samples, etc; the volume contains original papers contributed by Italian and foreign scholars of the various involved disciplines and offers an exhaustive panorama of Etna territory, though it also concerns general topics connected with Vulcanos peleology. Both activities benefited from the significant organisational and financial support of the Park of Etna. The scientific sessions were preceded and followed by several pre and post Symposium excursions to caves and areas of volcanic, speleologi cal and tourist interest in Sicilian mainland and in the Eolian Islands; in addition a general excursion took almost all participants up to the rim of the central crater of Etna, after a coach plus 4WD minibus ride from sea level to the top through its fas cinating slopes, including an exceptional visit to the Volcanology Observatory and its scientific installations. All vulcanospeleological excursions were described in detail by a 46 pages guide in Italian and English, containing also geological information on the area. Its publication and distribution was financed by the National Group for Volcanology (GNV). In addition all scientific sessions, the general Assembly of the UIS Commission for Vulcanospeleology, and the Round Table on Volcanic Parks at Sympo siums end, were supported by an excellent simultaneous translation service Italian English and v.v., supplied and financed by the Provincial Tourist Council of Catania, in order to enable all participants to attend all presentations and debates without an y linguistic problem. In conclusion, it was an event at very high level, and we immodestly rely that it was performed at its best. Alas its follow up was not at the same level, due to the heavy delay in Proceedings fulfilment. We feel sorry and embarrassed by this mischance, and trust that this CD ROM (that we consider an anticipation of the Proceedings volume) can at least smoothen the long wait. The responsibility for this heavy delay could be easily charged to third parties (Authors, institutions that bi d themselves to print the Proceedings, etc), or we could take on ourselves the entire responsibility. Yet, the undeniable reality is that more than five years have passed by and the Proceedings have not been printed. We therefore tender to all concerned pa rties our sincerest apologies for this long, though involuntary delay, as well as we hope that the CD ROM will be followed as soon as possible by its cartaceous version, which should be financed and performed by the National Institute of Geophysics and Vol canology (INGV). We heartily thank the numerous participants, that trusted in our skill and determined the success of the event by reaching Catania from the four corners of Earth, as well as we gratefully acknowledge all financing institutions, sponsors, organisations, commercial business and individuals, whose support made the event possible.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY VIII Acknowledgements The IX Symposium on Vulcanospeleology was patronised by: Union Internationale de Splologie (U.I.S.), International Commission on Vulcanospeleolo gy Italian Speleological Society Italian Alpine Club, Central Speleological Commission Regional Sicilian Speleological Chapter. and was sponsored by: Regional Province of Catania, Assessorship for the Environment; City of Catania, Assessorship for Cultu re and School Policies; Assessorship for the Environment; City of Linguaglossa City of Lipari City of Milo City of San Gregorio di Catania Regional Park of Etna Provincial Tourist Council (A.A.P.I.T.) of Catania International Institute of Volcanology. Na tional Volcanology Group (GNV) Sicilian Regional Superintendence for Cultural and Environmental Estates, Archaeological Dept. of Catania. We are indebted with the following institutions and firms, which contributed to the fulfilment of the event by their financial and/or organisational support: Regional Province of Catania (hosted all scientific and related sessions of the Symposium, and the exhibition, in the premises of the convention centre Le Ciminiere, free of charge). Provincial Institutional Tour ist Council of Catania (offered and financed the simultaneous translation [pr o fessional interpreters, technical hardware and hostess assistance] during all scientific and related sessions of the event; f i nanced transportation [coaches and 4WD mini buses] a nd tourist guide assistance for the general e x cursion to Mt. Etna, and offered the cocktail party during the opening ceremony of the exhib i tion). National Volcanology Group (GNV) (financed and printed the guide of the pre and post Symposium excursions). I nternational Institute of Volcanology CNR (IIV) (hosted the participants to the general excursion on Etna in the premises of its Volcanological Observatory at Etna North). Sicilian Regional Superintendence for Cultural and Environmental Estates, Archaeol ogical Dept. of Catania (organised, financed and fulfilled the archaeological section of the exhibition). City of Catania, Assessorship for Culture and School Policies and Assessorship for the Environment (co financed the exh i bition; hosted, free of charge the introduction to the public of the volume Le Grotte dellEtna at the convention hall of the City Assessorship for Boroughs and Youth Policies, and offered the relevant coc k tail party).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY IX City of Linguaglossa (welcomed the participants to the general e xcursion at the City Hall and offered a welcome drink with local pastries). City of Lipari (supplied a complimentary guided coach tour of the island of Lipari to the participants of the excursion C). City of Milo (welcomed the participants to the excursion E Caves of Serracozzo at the City Hall and offered a complimentary rustic snack with local wine tasting). City of San Gregorio di Catania (the Mayor met the participants to the excursion B Immacolatella Caves at the cave area and offered a complim entary rustic snack). Association for Tourist Implementation of Linguaglossa (hosted the partic i pants to the general excursion in its premises, and offered refreshment and a movie projection on Etna activity). Sicilian Regional Forest Service (hosted all p articipants and offered a rustic lunch at the Forest Refuge Pirao, during the general excursion to Mt. Etna). B ANCA A GRICOLA P OPOLARE DI R AGUSA (financed and sponsored the participants badges and the nylon bags containing the participants portfolio). T ORRISI Coffee Company of Catania (managed a coffee stand for complimentary espresso service du r ing all scientific and related sessions of the event). C ONDORELLI Pastries and Sweets factory, Belpasso (offered complimentary nougat boxes to all participants ). A special mention is deserved by the Regional Park of Etna, as its extended and considerable operational and financial su p port was crucial for the organisation and the implementation of the event. Besides the co funding of the exhib i tion, the Park fina nced and printed the volume Le Grotte dellEtna granted the funds for the printing, and posting in the whole Province of Catania, of the official poster of the Symposium; financed all printing and mailing expenses for the three circulars sent to partici pants, and offered the farewell banquet at a renowned pub resta u rant downtown in Catania. We sincerely thank the following persons for their hearty and disinterested collaboration: Dr. Salvatore Caffo and Dr. Luciano Signorello, respectively Volcanol o gy and Organisational Officers of the Park of Etna. They assisted us disinterestedly during the whole organis a tion, preparation and implementation of the Symposium like friends of ours, rather than officers of the supporting i n stitution, met all requests of o urs, though extemporary, and coope r ated at their best for the success of the event. Dr. Francesco Privitera, Archaeologist and officer of the Regional Superintendence for Cultural and E n vironmental Estates, Archaeological Section of Catania. He assisted us during the organisation of the event and the preparation of the exhibition, by personally implementing its archaeological section and lending the displayed archaeological findings, and volunteered his complimentary assistance for the visit to the City Mus eum of Adrano, during the excursion D railway tour of Etna. Prof. Paolo Forti, Director of the Italian Centre for Speleological Documentation (CIDS) Franco Anelli of Societ Speleologica Italiana and past President of SSI and UIS. He put at our disposa l the collection of ancient volumes and engravings of the Library, dealing with Volcanology, volcanic caves of Etna and the Cave of Fingal, that was displayed in the exhibition. He also directed and moderated the Round Table on Volcanic Parks. Dr. Franz Ri ccobono, antiquarian, writer and owner of the homonymous collection of ancient volumes and engravings dealing with Etna. He lent almost his entire

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY X collection, which was displayed in the section Travellers and Myths of the exhibition. Prof. Renato Cristof olini (Inst. of Earth Sc., Univ. of Catania); Dr. William R. Halliday (Honorary President of the UIS Commission on Volcanic Caves); Dr. Jan Paul Gustaav van der Pas (President of the UIS Commisssion on Volcanic Caves); Dr. Harry Pinkerton (Dept of Environ mental. Sc., Univ. of Lancaster UK); Prof. Hubert Trimmel (President Emeritus of the UIS). Directed and moderated in faultless and competent manner the various scientific sessions of the Symposium. Dr. v.d.Pas also presided at the General Assembly of the U IS Commission on Vulcanospeleology. Mrs Roxanne McDermott, fellow of our Group in the Seventies, now living on the Alps. She came to Catania at her own expenses and volunteered her complimentary and friendly a s sistance during the whole period 11 19 Septemb er, for any kind of organisational and linguistic needs: Secretary problems, unexpected translation performances, assistance to pa r ticipants (even for shopping), and so on. Everybody appreciated her assistance, as she loosened many knots and the followin g institutional officers that offered us their precious assistance: Dr..Attilio Bruno, manager of the convention centre Le Ciminiere. Mrs Sonia Calvari, volcanologist, International Institute of Volcanology of N.R.C. Mr Giuseppe Failoni, engineer, offic er of the City of Catania. Dr Giovanni Frazzetta, Director, International Institute of Volcanology of N.R.C. Dr Pietro Giovanni Litrico, officer of the Forest Service of the Sicilian Region. Dr Paolino Maniscalco, Alderman of the City of Catania. Dr.Gaetan o Perricone, official press officer, Regional Park of Etna. Dr.Giuseppe S. Pulvirenti, Alderman of the Regional Province of Catania Dr.Filippo Sapienza, officer of the Regional Province of Catania Mrs Tomaselli, officer of the Provincial Tourist Council (A .A.P.I.T.) of Catania. Dr.Francesco Vinci, Director, Regional Park of Etna. Dr Alfio Zappal, officer of the Regional Park of Etna. We also thank the following institutions and commercial enterprises, for the supply of excellent services at very low rates and tariffs: C OUNCIL FOR U NIVERSITY S ERVICES Catania (exceptionally hosted the requesting pa r ticipants at the Students College # 1 of Catania University, in the town centre, at students rates). VALGIULIA Ltd. (prepared and printed all photographic and descriptive panels of the exhibition Inside the Volcano the Caves of Etna). STAR Company Inc., Linguaglossa (supplied complimentary alpine guides service and granted ultra reduced 4WD mini bus fares for the general excursion to the top of Etna). P.A. M. Inc., Coach Company, Mascalucia (supplied all coach and mini bus transportation du r ing the various tourist and speleological excursions at very low rental rates). L A B UCA I NN Taormina (supplied at reduced price an excellent lunch to the participants to excursion J Cyclopes Riviera and Taormina). L A P AGLIA I NN Catania (supplied at reduced price an excellent typical lunch to the participants to excursion K Monumental tour of Catania).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XI Restaurant S CRIBANO Randazzo (supplied at reduced price an excell ent lunch to the participants to excursion D Railway tour of Etna). Restaurant Pizzeria K ASBAH Lipari (supplied all bag lunches for the whole excursion C at discounted price). Cafeteria W UNDERBAR Taormina (supplied an almost complimentary aperitif part y, in open bar style, to the participants to excursion J Cyclopes Riviera and Taormina). Cafeteria E UROPA Catania (supplied an excellent and very cheap cocktail service for the inauguration of the exh i bition and for the introduction of the volume Le Gr otte dellEtna). M ANU Viaggi, Travel Agents in Catania (supplied tourist assistance to foreign participants: reserv a tions, ticketing, etc, before and during the Symposium, and the mandatory technical assistance for the tourist excursions). In addition, w e willingly acknowledge the friendly and collaborative mood that inspired the following suppliers during their professional performances: Mrs. Vanna Laura Scalia and Mrs. Alessandra Perricone, professional interpreters. They performed an excellent and app reciated simultaneous translation (Italian English and v.v.) of all scientific sessions of the Symposium, Commissions Asse m bly and Round Table, far beyond their job duties and our expectancies. Mrs Giusi Belfiore, professional tourist guide, led in excell ent way and friendly mood the e x cursion J to Riviera dei C i clopi and Taormina, and the Catania City tour K. Mr Ermanno Spampinato, professional tourist guide, led the excursion D, railway tour of Etna, at full participants satisfaction. Mrs Elisabeth Curi e, professional tourist guide in Lipari, led an accurate rove to Volcanos crater rim in Vulcano Island, and the tourist visit to the citadel and Archaeological M u seum of Lipari, beyond any participants demand, and volunteered complimentary off duty touri st assistance to Anna and Siggi, solving their flight problems for their trip back to Iceland. Last but not least, almost all C.S.E. fellows and friends (a great deal indeed) deserve a hearty acknowledgement for their voluntary and disinterested cooperati on for a soft and regular progress of the numerous scheduled events and a successful implementation, fulfilment and conclusion of the last vulcanospeleological event of the Millennium We are relu c tant to mention any of them, as all of us knew that the e vent involved C.S.E.s imagine itself and willingly cooperated, and dont want to forget anyone, whose personal support was an invaluable brick for the success of the Symposium. Yet it is impossible to not mention the basic support given by the Organising Committee members: Renato Bonaccorso, Giuseppe M. Licitra, Giuseppe Puglisi and Giancarlo Santi, as no event could have been performed without their irreplaceable cooperation. And the Organising Committee as a whole is deeply grateful and indebted with all fellows and friends that cooperated in the several organisational phases and during the implementation of the event, which could not be performed without their support. Nicola Barone Chairman of the Organising Committee Of the IX International Sy mposium On Vulcanospeleology

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XII THE IX SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY A BET History of the ninth century reports that the tyrant of Kairouan, Zjiadet Allah, manned an army of one hundred thousand soldiers for invading and conquering Sicily, which, for the time being, was ruled and defended by the Byzantines. The army, led by the old Zjiadets advisor Ased Ibn el Furat, nicknamed the Lion , dise m barked at Ras el Belat (Cape Granitola, near Mazara del Vallo) on the night of 16 June 827 a.D. As well as the la st soldier put his foot ashore, Ased co m manded to set the whole fleet on fire. We dont need any escape means the Lion said: well settle here, or die, thats a must! The Arabs conquered Palermo in 831 and ruled Sicily until 1072, when Roger the Nor man defeated them and conquered the island back on behalf of the Christian co m munity. The organisation of the IX Symposium on Vulcanospeleology was an actual bet. We had already scored more than a decade of intense activity, from the establishment in 1984 of our Centro Speleologico Etneo, perhaps the most active group in Europe, for Vulcanospeleological researches and explorations. When the fi f teenth anniversary came into sight, we started discussions on how to celebrate this important target, and the idea of a Symp o sium began to sprout and tickle our minds. A hard engagement said someone, involving a lot of experience and knowledge! We already organised two such Symposia, in 1975 and in 1983 I replied, therefore we have more than the experience we need: the label was different, but people and minds are u n changed, we are still the same guys A well organised event i n volves a lot of money someone added, and today swarms of competitors in the naturali s tic field challenge for increasingly scanty grants and sponsorships I reported to my fellows the anecdote of Ased the Lion, and closed my argumentation: Lets approve a Symposial celebration, as a star t ing point, and the whole balance will follow It was the year 1996. A restricted committee w as formed: Nicola Ba r one, CSE chairman, was appointed as Symposium Committee chai r man, in charge for general coordination and for finding any kind of sponsorship and grant; Renato Bonaccorso, treasurer, had to coordinate all Secretary, bureaucratic and tec hnological work, whereas I myself the official graphomaniac of the Group was committed with the scientific aspect of the event: my task was to get in touch and carry on contacts with all poss i ble contributors throughout the world, to plead for origin al contri b utes on Vulcanospeleology and related topics, and arrange same into a symposial schedule. In addition, I planned and assembled all scientific, recreational and technical steps of the whole event into an organic framework, thanks to my professiona l expertise in the tourist and convention field. Anyone of us, in addition, had to cooperate with his fellows in their respective tasks. The Commi t tee also benefited by the collaboration of our fellows Giuseppe Puglisi (Volcanology researcher at the Nation al Research Council), who liaised with the local scientific environment, and of Gia n carlo Santi (journalist), who took care of all press and editorial problems. Two additional and very important events must be mentioned, organised by our group in connectio n with the Symposium and coordinated by Nicola Barone with Renato Bonaccorsos and Luciano Signorellos (Park of Etna) collaboration: the publication, after more than one year work of the entire group, of the volume Le Grotte dellEtna (The Caves of Etna ), edited by our fellow Giancarlo Santi and published by the Park of Etna, and introduced to the public at the eve of the scientific sessions; and the very successful Exhibition on the same topic, inaugurated two days before the Symposium, and open to the public until mid Jan u ary 2000. One only nugget threatened the gear of our programs: Jim Simons, CEGEAs Chairman, submitted to Bill Halliday (Commissions chairman at that time) his proposal for a Symposium, the VIII one, to be held in Nairobi in 1998 Spr ing, just a handful of days before us, and he was absolutely prevented from shifting his event to the next century, due to financial, organisational

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XIII and str a tegic reasons, whereas the year 1999 was a must for us. We therefore a n nounced our proposal to orga nize our Symposium, the IX one, in the second half of 1999, regardless of the short i n terval between the two events. September 1999 came on and passed by, and I immodestly believe that the IX Symposium was perhaps the most successful and well organised eve nt in the hi s tory of the Symposia on Vulcanospeleology. I do not want to r e port the feverish days that preceded the event, the sessions, the excursions, the thousand things that had to be checked and i m plemented. All participants remind and can witness the success of our Symposium, whereas no subsequent description can re n der the enthusiastic atmosphere, that all of us breathed in those days, to who missed the event. Alas the brief interval after the Nairobi Symposium involved some inconvenient. Several con tributors to the VIII Symposium, that had announced further p a pers for the IX one, plead additional time for arranging their written presentations, after the sy m posial discussion. The follow up, for getting the final p a pers, took lots of time, and severa l contributors did never submit their final written work. Someone replied to our reminders, and d e clared that he withdrew the presentation or missed the time, or the concentration, for preparing a written presentation, someone else simply disr e garded our repeated pleads. Moreover, the formats (if any some were simply written) of all submitted contributes were different one from another, regardless of the submitting directions in our 2 nd circular, and we had to work hardly up to a few days ago to hom ogenise everything in the same format. In addition, the Area della Ricerca of CNR, that had officially sponsored the publication of the Proceedings (and for this reason had been ad e quately mentioned in all Symposium communications and prints), wit h drew its sponsorship abruptly and without any explanation or reason whatsoever. Last but not least, the subsequent INGVs (National Institute for Geophysics and Volcanology) proposal to fund the Proceedings, repeatedly delayed, remained an ineffective rather than generous proposal, which only added further d e lay to the publication. Maybe the INGV will actually materialise a cartaceous version of the Proceedings in a more or less next future; yet we may not waste add i tional time. Today we recognise that no reasons at all can be put forth for further delaying the public a tion of the received papers: we owe it to all people who entrusted us. The X Symposium in Iceland and the XI one in the Azores approached and already passed by, and we are unwilling to face any furthe r and fully justified recrimin a tion. Therefore we unearthed our Proceeding funds , wisely sat aside at the end of the event, and a digital edition of the Procee d ings is coming to light at our own expenses and care, and since technology is rapidly evo lving day by day, the CD ROM issue we are presenting is fully justified. All contributes me n tioned in the pre prints are reported. The simple abstracts produced by the authors replace the missing papers, regardless of the reason for which the original pape r was not produced (once more I beg to point out that no paper at all was lost at our side, as rumoured during the X Symposium. I only suggested a possible loss in the mail, in my last urging communication to contributors, just to avoid an impolite and dis respectful request like time has been consumed to the bo t tom, dont add further delay and rush your paper! ), whereas some local contribute appears only in Italian instead of English, since the author(s) did never produce the relevant En g lish version. M ore than five full years have passed by from September 1999, and at last these Proceedings are coming to light. We cannot but sincerely apologise for this very long, though involuntary delay, and rely that our efforts for a deeper knowledge in Vulcanospele ology will be appreciated by the most of our readers. It is not my job to thank who supported the success of the Symposium and made possible the publication of the Proceedings, Nicola will do it, and I support his acknowledgements. Though, I cannot but me n tion the invaluable contribute that two individuals gave to the event and to the Proceedings as a whole: Nicola Barone, chai r man of C.S.E. and of the Organising Committee, coordinator of the Exhibition and edit o rial coordinator of the volume Le

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XIV Grotte del lEtna and Renato Bonaccorso, Committee member. Nicola completely di s regarded home, family, job, and yearly vacations for almost three years, and entirely devoted his energies to do, press, plead, coordinate, and solve the hundreds of needs and problems we met during the organisation, and to flatten any unforeseen nugget that menaced the regular course of the Symp o sium. Only his steady determination and smooth mode su c ceeded and crushed even the hardest obstacles, by ascending staircases, knocking at door s, closing agreements Well, a d e tailed description of all Nicolas operations would be a hard, a l most impossible task. Let me only say that I myself first promoted the organisation, and then planned the Symposium; all of us worked hard, but Nicolas actio n was irreplaceable for implemen t ing and fulfilling it. As to Renato His attitude and expertise and patience was determinant in coordinating and managing all bureaucratic tasks before, during and after the event, as well as his pe r sonal unselfish work for assembling, formatting and paging up all Proceedings material was determinant for the Proceedings issue. No publication could have been possible without his irreplaceable contribute. Now our task has almost come to an end. The IX Symp o sium on Vulcanospele ology was an actual bet, a damned fascinating bet, and now we can say that we fu l filled it. Giuseppe M. Licitra Member of the International Commission on Vulcanospeleology of the U.I.S. and member of the Organising Committee of the IX Symposium on Vulcanospeleology

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XV Organising Committee Nicola Barone Renato Bonaccorso Giuseppe M.Licitra Giuseppe Puglisi Giancarlo Santi Secretary Renato Bonaccorso Collaborators Giuseppe Calcagno Silvia Carciotto Giuseppe Conti Alessandra Di Salvo Maria Letizia Gagliano Giuseppe Garozzo Gaetano Giudice Gino Gulli Francesco Leone Angelo Leotta Giulia Li Destri Marco Liuzzo Antonio Marino Carmelo Marino Roberto Maugeri Margherita Mirone Francesco Petralia Franco Politano Angela Privitera Laura Saitta Fabio Santonocito Francesca Santonocito

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XVI ATTENDINGS s.n. Surname Name Group or Institution Town Country 1 Antognini Marco Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Ponte Capriasca Svizzera 2 Bani Marco Sezione Speleologica CAI SSI Citt di Castello Ci tt di Castello Italia 3 Barone Nicola Centro Speleologico Etneo Catania Italia 4 Bonaccorso Renato Centro Speleologico Etneo Catania Italia 5 Brettschneider Hans Helmut Bad Homburg Germania 6 Buzzini Roberto Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Locarno Svizzera 7 Caffo Salvatore Parco dell'Etna Nicolosi Italia 8 Calvari Sonia Istituto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 9 Caruso Domenico Universit degli Studi di Catania Dipartimento di Biologia Catania Italia 10 Coltelli Mario Istituto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 11 Corsaro Rosanna Istituto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 12 Cristofolini Renato Universit di Catania Dip. Scienze della Terra Catania Italia 13 Cucuzza Silvestri Salva tore Catania Italia 14 De Swart Dick Speleo Nederland Schoonhoven Holland 15 De Swart Herman Speleo Nederland Leiden Holland 16 De Waele Jo Dipartimento Scienze della Terra Universit di Cagliari Monserrato Italia 17 Forti Paolo Istituto Italiano di Speleologia Bologna Italia 18 Gal Ludovit Slovak Enviromental Agency Rimavska Sobota Slovakia 19 Girelli Luca Sezione Speleologica SSI CAI Citt di Castello (PG) Citt di Castello Italia 20 Giudice Gaetano Centro Speleologico Etneo Catania Italia 2 1 Groenendijk Ton Speleo Nederland Delft Holland 22 Halliday William R. Hawaii Chapter, National Speleological Society Nashville USA 23 Honda Tsutomu Mt. Fuji Vulcanospeleological Society Tokyo Japan 24 Iommarini Fania Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Leontica Svizzera 25 Jonsson Siggi Icelandic Speleological Society Reykjavik Iceland 26 Kashima Naruhiko College of Agriculture, Ehime University Matsuyama City Japan 27 Kempe Stephan Hawaii Speleological Survey Dieburg Germania 28 Kuepp ers Ulrich Waakirchen Germania 29 Laprocina Enrica Monfalcone Italia 30 Leotta Angelo Centro Speleologico Etneo Catania Italia 31 Licitra Giuseppe Centro Speleologico Etneo Catania Italia 32 Liuzzo Marco Centro Speleologico Etneo Catania Italia

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XVII A TTENDINGS s.n. Surname Name Group or Institution Town Country 33 Madonia Paolo Nisida Palermo Italia 34 Marino Antonio Centro Speleologico Etneo Catania Italia 35 Martin Esquivel Jose Canary Goverment Tenerife Espana 36 Martinaglia Floriano Societ S vizzera di Speleologia Sezione Ticino Cadro Svizzera 37 Maugeri Roberto Centro Speleologico Etneo Catania Italia 38 Middleton Gregory J. Sydney Speleological Society, IUS Commission on Vulcanospeleology Sandy Bay Australia 39 Ogawa Takanori Speleologi cal Society of Japan Chiba City Japan 40 Panzica La Manna Marcello Assessorato Regionale Territorio e Ambiente Palermo Italia 41 Patti Andrea Agharti Pedara Italia 42 Pinkerton Harry Environmental Science Dept. Lancaster England Lancaster United Kingdom 43 Politano Francesco Centro Speleologico Etneo Catania Italia 44 Privitera Angela Centro Speleologico Etneo Catania Italia 45 Privitera Francesco Soprintendenza ai BB. CC. AA. CT Catania Italia 46 Puglisi Giuseppe Istituto Internazionale di Vulcanolo gia CT Catania Italia 47 Renghi Silvia Sezione Speleologica SSI CAI Citt di Castello (PG) Citt di Castello Italia 48 Santi Giancarlo Centro Speleologico Etneo Catania Italia 49 Santonocito Fabio Centro Speleologico Etneo Catania Italia 50 Stephens on Jon James Cook University Townsville Australia 51 Trimmel Hubert Federation of Austrian Speleologist UIS (Past President) Wien Austria 52 Van Der Pas Jan Paul Speleo Nederland Schimmert Holland 53 Watts Robert Talbot Campus Poole United Kingdom 54 Wood Christopher Bournemouth University Bournemouth United Kingdom ADHERENTS 55 Barcelos Paulo Os Montanheiros S.E.E. Azzorre (Portogallo) 56 Benedetto Carlos Instituto Argentino de Investigaciones Espeleologicas Malargue Republica Argenti na 57 Comar Maurizio Societ di Studi Carsici "A. F. Lindner" Fogliano (GO) Pieris Italia 58 Grassi Lorenzo Gruppo Grotte Roma Niphargus Italia 59 Muntoni Alberto Dipartimento Scienze della Terra Universit di Cagliari Cagliari Italia 60 Perna Giu liano Villazzano Italia 61 Piciocchi Alfonso Italia 62 Sabroux Jean Christophe Institut de Protection et de Surete Nucleaire Gif sur Yvette cedex France 63 Szakacs Alexandru Institutul Geologic al Romaniei Bucaresti Romania

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XVIII INSIDE VOLCANO ES IX INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY OF THE I.U.S. UNDER THE PATRONAGE OF THE INTERNATIONAL UNION OF SPELEOLOGY R OUND TABLE DISCUSSIO N ON S PELEOLOGY AND E NVIRONMENTAL C ONSERVATION IN V OLCANIC P ARKS SEPTEMBER 11 19, 1999 CATANIA (ITALY) GENERAL PROGRAM

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XIX PRE SYMPOSIUM C ONVENTION AND F AIR C ENTER le Ciminiere (Piazzale Asia) -------------------------------------10 SEP (fri) 09:00 12:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening o f the Secretary; arrivals and registrations. 21:00 23:00 Registration of late arrivals at CSEs seat, via Cagliari 15 11 SEP (Sat) 07:00 departure of the optional vulcanospeleological excursion A (Grotta Cutrona in Valle del B o ve) 09:00 12:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 18:30 20:00 The President and the Prefect of the Province of Catania inaugurate the Exhib i tion Le Grotte dell'Etna, which w ill be open to the public until 31/10/99. Refres h ment. 12 SEP (Sun) 08:30 Departure for the optional vulcanospeleological excursion B (Caves of Piano Immac o latella, in the territory of San Gregorio di Catania) 09:00 12:00 Opening of the Secretary ; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. M EETING HALL OF THE C ITY A SSESSORSHIP FOR B OROUGHS AND Y OUTH P OLICIES V IA T OMASELLI 29 --------------------------------------19:00 20:00 Presen tation to the public of the volume Le Grotte dell'Etna, produced by Centro Speleologico Etneo and published by the Park of Etna. The Mayor of Catania and the Alderwoman for Culture will attend to the event. Refreshment. SIMPOSIUM 13 SEP (Mon) 09:00 12:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 09:00 10:40 Lectures in the Conference Hall 10:40 11:10 Coffee break 11:10 13:00 Lectures in the Conference Hall 13:00 15:00 Interval 15:00 16:40 Lectures in the Conference Hall 16:40 17:00 Coffee break 17:00 18:50 Aula; presentazione lavori 20:30 Slide projection on Etna eruption 1991 93, by Dr. Romolo Romano, volcanologist and r e search er of the I.I.V. Accompanying persons 08:30: Departure for the optional tourist excursion J (Ciclopes' Riviera, Acireale and Taorm i na) 14 SEP (Tue) 09:00 12:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening of the S ecretary; arrivals and registrations. 09:00 10:40 Lectures in the Conference Hall 10:40 11:10 Coffee break 11:10 13:00 Lectures in the Conference Hall 13:00 15:00 Interval 15:00 16:40 Lectures in the Conference Hall 16:40 17:00 Coffee break 17:00 19:00 Aula; presentazione lavori 20:30 Optional social pizza at some restaurant downtown.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XX Accompanying persons 10:00 13:00: Complimentary excursion K (on foot), offered by the Organising Committee in collaboration with the Sup erintendent of the Province of Catania for Cu l tural, Archological and Environmental Estates (guided visit to the historic centre of Catania). Optional lunch at a typical Sicilian puta (inn) in the fish market (Trattoria La Paglia). 15 SEP (Wed) 08:45 Departure for the general excursion to the northern flank of Etna: meeting with the Mayor of Linguaglossa and complimentary drink; visit to the Ethnologic Museum of Linguaglossa, where the Chairman of Pro Loco will offer a complimentary wine tasting with roasted chick peas; stop at Rifugio Pirao, where the Forest Dept. will host the party and collaborate for a rustic lunch with local specialties; excursion to the crater area by STAR Co.'s 4WD mini buses and guided visit to Etna Volcanologic Observatory at Monte Pizzi Deneri. Expected return back to Catania at about 21:00. 16 SEP (Thu) 09:00 12:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 15:00 18:00 Opening of the Secretary; arrivals and registrations. 09:00 10:40 Lectures in th e Conference Hall 10:40 11:10 Coffee break 11:10 11:30 Slide projection Glimpses of Etna, by H. Mueller 11:30 13:00 General Assembly of the IUS Commission; debate, mot i ons, conclusion. ROUND TABLE DISCUSSION C ONVENTION AND F AIR C ENTER le Ciminiere (Piazzale Asia) -------------------------------------15:30 19:00 Round Table discussion on SPELEOLOGY AND ENVIRONMENTAL PR O TECTION IN VOLCANIC PARKS. Official lectures, replies, debate conclusion. 21:00 Farewell banquet at the restau rant pub al 17, Piazza Duca di Genova (Porto bo r ough). POST SYMPOSIUM CSE' S SEAT V IA C AGLIARI 15 PH ./ FAX 095437018 -------------------------------------17 SEP (Fri) 07:15 Departure for the optional excursion C (3dd Islands of Lipari and Vulca no), 07:40 Departure for the optional excursion D (1d Tourist tour of Etna by Circumetnea train) 08:00 Departure for the optional excursion E (1d Visit to Grotta di Serracozzo) 18 SEP (Sat) 07:00 Departure for the optional excursion F 1 (1d Gro tta dei Tre Livelli, Grotta KTM) 19 SEP (Sun) 08:00 Departure for the optional excursion H (1g Grotta dell'Intraleo).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXI SCHEDULES OF TOPICS, PAPERS AND SESSIONS

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XXII SCHEDULE OF TOPICS AND PAPERS VULCANOSPELEOLOGY ON ETNA AND IN ITALY VULCANOSPELEOLOGY IN THE WORLD NEW CONCEPTS IN VULCANOSPELEOLOGY HISTORY, ARCHOLOGY, ARTIFICIAL CAVES A) Bonaccorso R., Maugeri R. Top ten caves on Mt. Etna. Cadastrial files J) Forti Paolo et al Minerogenesis in some volcanic caves of Kenya S) Hon da Tsutomu Classification of lava tree molds wit/without remelted inner surace AA) Patti A. et al. On the ancient Mother Church of Mompilieri, Etna, Italy B) Calvari S. et al. Formation of a complex tube network: the 1999 Etna eruption K) Gal Ludo vt Syngenetic volcanic caves in the West Carpathians T) Calvari S., Pinkerton H. Morphology of Etna lava tubes: insights for lava flow emplacement mechanisms AB) Politano F., Santonocito F. The Ruins of the ancient Campanarazzu ", buried... C) Cors aro R. et al. Features of Etna Lava Stalactites L) Honda Tsutomu et al. Results of survey on Ganno ana system: example of co existence... U) Coltelli M. et al. Cross section measurement of 1991 93 eruption lava tube AC) Privitera F.sco Archeologica l findings in the caves of Mt Etna D) Marino Antonio Secondary mineralizations at Grotta del Fumo M) Jnsson S. et al. 2nd Speleological expedition to Surtsey V) Halliday William R. Conduit flow of water in volcanic pseudokarsts AD) Puglisi G., Sant i G. Studies on volcanic caves during the past centuries E) Giudice G., Privitera A. The Grotta del Fumo Macchia Gialla Grotta dell'Arco system N) Kempe Stephan et al Geology of the Huehue Tube (eruption 1801) and the Puhia Pele channel W) Honda T sutomu Investigation on Hydrodynamic interaction between tree and lava AE) Santi Giancarlo Etna caves and XVIII century visitors F) Leotta A., Liuzzo M Fracture caves on Mt. Etna O) Jnsson S. et al. Checklist and distribution of Icelandic lava caves X) Kempe Stephan Mapping lava flows by surveying lava tubes; example: Aila'au... AF) Politano Franco Artificial caves in lava flows G) Liuzzo Marco Study on volcanic cave concretions formed during the 1991 93 eruption of Mt. Etna P) Jnsson S. et al. New minerals from Icelandic lava caves and selected Y) Kempe Stephan The Genesis of isolated lava caves on Hawai'i AG) Santi Giancarlo Myths and legends on Etna caves H) De Waele J., Muntoni A., On some volcanic caves of Sardinia, Italy Q ) Middleton Gregory Lava Caves of Grande Comore, Indian Ocean: further investigations Z) Stephenson Jon Emplacement of tube fed lavas and tube development AH) Halliday William R. A short history of Vulcanospeleology I) Madonia P., Casamento G. B asaltic canyons on Mt. Etna R) Martn Esquivel J. The Viento Cave. A volcanic lava tube of Canary Islands

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXIII SCHEDULE OF TOPICS AND PAPERS BIOLOGY CONSERVATION IN ABSENTIA POSTERS AI) Caruso Domenico Fauna of Etna caves: description and consi derations AJ) Caffo S., Marino A. Monitoring of Grotta del Gelo (Frost Cave) AP1) Benedetto Carlos Volcanic Caves in Argentina IN ABSENTIA AJ1) Marino A. Grotta del Gelo and its glacial phenomenon AP2) Grassi L. et al. Devil's Pit at M onte Venere, the only Latial volcanic cave IN ABSENTIA AK) Halliday William R. Volcanic Show Caves in the World AP3) J.C.Sabroux et al. Radon monitoring in a geothermal ice cave of Mt. Erebus IN ABSENTIA AL) Middleton Gregory Conserving th e Lava Caves of Mauritius: the Caves of... AP4)Szakacs Aleksandru Vulcanocarst: a Romanian contribution to Speleology, IN ABSENTIA AM) Wood Christopher A rationale for the protection of volcanic caves AP5) Calvari S. et al. Main morphologic featur es of Etna lava tubes POSTER AN) Stephenson Jon Guided tourism at Undara caves. North Qeensland. AP6) Patti A. et al. On the ancient Mother Church of Mompilieri, Etna, Italy POSTER AO) Halliday William R. Speleology in volcanic parks AP7) Pol itano F., Santonocito F. The Ruins of the ancient Campanarazzu ", buried... POSTER AP8) Perna G. Marine caves in basalts 1:Fingal's Cave in the Island of Staffa, Hebrides, Scotland POSTER AP9) Perna Giuliano Marine caves in basalts 2 POSTER

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XXIV SCHEDULE OF SESSIONS, LECTURERS AND ROUND TABLE DISCUSSION SESSION MONDAY 13/09/99 TUESDAY 14/09/99 Chairman: Prof. Hubert TRIMMEL Chairman: Dr. Harry PINKERTON Topic: Vulcanospeleology on Etna and in I taly Topic: New concepts in Vulcanospeleology 09:00 A ) Maugeri Roberto 09:00 S ) Honda Tsutomu 09:25 B ) Calvari S. + Pinkerton H. 09:25 T ) Calvari Sonia 09:50 C ) Corsaro Rosanna 09:50 U ) Coltelli Mauro. morning 1 10:15 D ) Marino Antonio 10:15 V ) Halliday William R. 10:40 / 11:10 COFFEE BREAK Chairman: Prof. Hubert TRIMMEL Chairman: Dr. Harry PINKERTON Topic: Vulcanospeleology on Etna and in Italy Topic: New concepts in Vulcanospeleology 11:10 E ) Giudice G aetano 11:10 W ) Honda Tsutomu 11:35 F ) Leotta Angelo 11:35 X ) Kempe Stephan 12:00 G ) Liuzzo Marco 12:00 Y ) Kempe Stephan 12:20 H ) De Waele Jo 12:20 R ) Martn Esquivel Jos morning 2 12:35 I ) Madonia Paolo 12:50 / 13:00 Time left for discussion 13:00 / 15: 00 BREAK Chairman: Dr. William R. HALLIDAY Chairman: Prof. Renato CRISTOFOLINI Topic: Vulcanospeleology in the World Topic: History, Archology, Artificial caves 15:00 J ) Forti Paolo 15:00 AA ) Patti Andrea 15:25 K ) Gal Ludovt 15:25 AB ) Santonocito Fabio 15:50 L ) Honda Tsutomu 15:50 AC ) Privitera Francesco afternoon 1 16:15 M ) Jnsson Sveinn Sigurur 16:15 AD ) Puglisi Giuseppe 16:40 / 17:00 COFFEE BREAK Chairman: Dr. William R. HALLIDAY Chairman: Prof. Renato CRISTOFOLINI Topic : Vulcanospeleology in the World Topic: History, Archology, Artificial caves 17:00 N ) Kempe Stephan 17:00 AE ) Santi Giancarlo 17:25 O ) Jnsson Sveinn Sigurur 17:25 AF ) Politano Franco 17:40 P ) Jnsson Sveinn Sigurur 17:50 AG ) Santi Giancarlo 18: 00 Q ) Middleton Gregory J. 18:15 AH ) Halliday William R. afternoon 2 18:25 Z ) Stephenson Jon Topic: Biology in volcanic caves (*) Paper lectured by GRASSO Rosario, on behalf of CARUSO Domenico 18:40 AI ) Caruso Domenico (*)

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXV SCHEDULE OF SESSIONS, LECTURERS AND ROUND TABLE DISCUSSION SESSION THURSDAY 16/09/99 Chairman: Dr. Jan Paul VAN DER PAS Topic: Conservation 09:00 AJ, AJ1 ) Marino Antonio 09:25 AK ) Halliday William R. 09:50 AL ) Middleton Gregory J. morning 1 10:15 AM ) Wood Christopher 10:40 / 11 :10 COFFEE BREAK Chairman: Dr. Jan Paul VAN DER PAS 11:10 Mller's slides on Mt. Etna morning 2 from 11:30 General Assembly of the Commission on Volcanic Caves of the IUS, under Chairman Van Der Pas' direction. Debate, Motions, Conclusion 13:00 / 1 5:00 BREAK ROUND TABLE DISCUSSION ON SPELEOLOGY AND ENVIRONMENTAL CONSERVATION IN VOLCANIC PARKS Chairman: Paolo FORTI Official speakers: Francesco VINCI (Etna Park) Nicola BARONE (Centro Speleo. Etneo) Alfonso PICIOCCHI (Vesuvius Park) William R. HALLIDAY (Hon.Ch.Comm.IUS) ) Christopher WOOD (Conservation Teacher) Time per Speaker: 20 minutes Time per debater: 10 minutes Debate, Conclusion afternoon Starting time 15:30 Expected end 19:00

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XXVI AUTHORS LIST s.n. Author presen ted papers 1 Amantia A. 7 AP5 2 Battiato M.L. 7 AP2 3 Benedetto C. 7 AP1 4 Bonaccorso R. 1 A 5 Bozzo E. 3 U 6 Caffo S. 6 AJ 7 Calvari S. 1 B 1 C 3 T 7 AP2 8 Cappa G. 7 AP2 9 Caruso D. 5 AI 10 Coltelli M. 3 U 11 Corsaro R. 1 C 12 De Waele J. 1 H 13 Faivre Pierret X.R. 7 AP3 14 Felici A. 7 AP2 15 Forti P. 2 J 16 Gal L. 2 K 17 Galli E. 2 J 18 Giudice G. 1 E 19 Grassi L. 7 AP2 20 Halliday W.R. 3 V 4 AH 6 AK 6 AO 21 Honda T: 2 L 3 S 3 W 22 Izquierdo I. 2 R 23 Jnsson S.S. 2 M 2 O 2 P 24 Kempe S. 2 N 3 X 3 Y 25 Leotta A. 1 F 26 Lerch C. 2 N 27 Licitra G.M. 4 AF 28 Liuzzo M. 1 F 1 G 29 Lombardo S. 3 U 30 Love G. 2 M 2 O 2 P

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXVII AUTHORS LIST s.n. Author presented papers 31 Mado nia P. 1 I 32 Marino A. 1 D 6 AJ 6 AJ1 33 Martin J.L. 2 R 34 Maugeri R. 1 A 35 Mecchia G. 7 AP2 36 Merlanti F. 3 U 37 Middleton J.C. 2 Q 6 AL 38 Muntoni M. 1 H 39 Neri M. 1 B 40 Oberwinder M. 2 N 41 Ogawa T. 2 L 42 Palmeri A. 1 I 43 Patti A. 4 AA 7 AP6 44 Perna G. 7 AP8 7 AP9 45 Pinkerton H. 1 B 3 T 46 Piro M. 7 AP2 47 Politano F. 4 AA 4 AB 4 AF 7 AP6 7 AP7 48 Pompilio M. 1 C 49 Privitera A. 1 E 50 Privitera F. 4 AC 51 Puglisi G. 4 AD 52 Richon P. 7 AP3 53 Rossi A. 2 J 54 Sabroux J.C. 7 AP3 55 Santi G. 4 AD 4 AE 4 AG 56 Santonocito F. 4 AA 4 AB 7 AP6 7 AP7 57 Stephenson J. 3 Z 6 AN 58 Szakacs A. 7 AP4 59 Tabacco I. 3 U 60 Wood C. 6 AM

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XXVIII SCHEDULES OF THE TOURIST EXCURSIONS

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXIX EXCURSION C OLIAN ISLANDS (LIPARI and VULCANO) F RIDAY 17 S EPTEMBER 1999 07:00 Meeting at Piazza Abramo Lincoln; delivery of lunch bags. 07:15 Departure toward Milazzo by private coach. 10:00 Arrival to Milazzo. 10:15 Embarkation on the SIREMAR I S OLA DI S TROMBOLI hydrojet ferry. 10:30 Departure toward Lipari. 11:40 Arrival to Lipari, disembarkation at Marina Lunga port and delivery of luggage to the h o tel van. Transfer on foot to the hotel and accommodation. Time at leisure. 14:20 Meeting with the guide, Mrs Helga Jung. 14:30 Departure by coach for the complimentary island tour, offered by Lipari Municipality. The tour will touch the fishermen's villages of the western coast, San Calogero's Spas, da t ing back to Micenean age (3500 ybp), the pumice q uarries at Ca n neto. 17:30 Return to the hotel, and transfer on foot to the City Hall. 18:00 Meeting with the Mayor of Lipari, who will welcome the party in the island and will offer a drink and complimentary brochures concerning the olian archipelago. 19: 00 Time at leisure for a stroll downtown, an ice cream, an optional dinner or pizza in the numerous inns of olian headtown. Overnight. S ATURDAY 18 S EPTEMBER 1999 08:00 Transfer on foot to Marina Corta port, and meeting with the licensed guide, Mrs Elis a beth C u rie (*); delivery of lunch bags. 08:30 Embarkation on SIREMAR's hydrofoil to Vulcano. 08:40 Disembarkation at Vulcano, Porto Levante, and guided visit to the large crater named la Fossa (the Hole); visit to the numerous phenomena of minor volcanis m (fumarolic emissions of sulphur and water steam, submarine boiling water springs, boiling mud springs) and to the small Grotta dell'Allume, hosting secondary mineralizations. Time at leisure for the lunch. 15:00 Meeting at SNAV's hydrofoil wharf at the p ort of Vulcano. 15:15 Embarkation toward Lipari. 15:25 Arrival to Lipari, Marina Corta port. Transfer on foot to the hotel. Time at leisure for rest, individual activities and/or optional excursions, shopping. Optional dinner, ove r night. S UNDAY 19 S EPTEMB ER 1999 08:30 Delivery of luggage to the hotelkeeper, and transfer on foot to Piazza Mazzini; meeting with the licensed guide, Mrs Elis a beth Curie (*). 09:00 Guided visit to the Citadel of Lipari and to the Archological olian Museum. 11:30 Transfer on f oot to Lipari, Marina Lunga port, through the characteristic Via Mel i gunis. 11:45 Withdrawal of luggage (carried to the port by the hotel van) and delivery of lunch bags; embarkation on SIREMAR's I SOLA DI S TROMBOLI hydrojet ferry. 12:00 Departure toward Milazzo. 13:10 Arrival to the port of Milazzo, disembarkation, transfer to the private coach. 13:30 Departure toward Messina. 14:15 Arrival to Piazza della Repubblica in Messina (Central State Railway Station; Bus Te r minal). Prosecution of individual journ ey by train, or by Ditta Cavalieri's liner coach for those departing from Reggio Calabria airport. The remainder party reaches Catania by the private coach. 16:00 Arrival to Catania, Piazza Abramo Lincoln. End of the excursion. (*) Mrs Curie will describe in Italian, French and German language, the itinerary at Vulcano, and the visit to the Citadel and to the olian Museum; no licensed English speaking guide is available on Saturday 18 and Sunday 19. Suggested restaurants in Lipari: Kasbah (Via Maurolic o), al Vicoletto (Vicolo at Via V. Emanuele), Fili p pino (Piazza Mazzini); average cost 40.000 to 60.000 ITL for fish based menu (without wine or with local lose wine).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY XXX EXCURSION D RAILWAY TOUR OF ETNA BY CIRCUMETNEA TRAIN F RIDAY 17 S EPTEMBER 1999 07:40 Meeting with the licensed English speaking guide, Mrs Giovanna Farruggia, at the Cafeteria of the FCE Railway Station BORGO. 07:50 Departure toward Adrano by the train Catania Randazzo. 08:55 Arrival to Adrano Station, and meeting with the Superi ntendence Archologist, Mr. Francesco Privitera. Transfer to the Norman Castle and visit to the tnean Archolog i cal Museum, with prehistorical findings of Hybla Mayor and the territory of Etna. 12:15 Departure toward Randazzo. 13:10 Arrival to Randazzo. 1 3:20 Lunch at Scrivano Restaurant, with pore fungus and grill based courses. Non subscribers for lunch will re join the party at the Railway FCE Station. Those wishing to join the party for lunch may apply the guide for the vouchers (ITL 30.000 per pe r son) 14:00 Visit on foot to the medieval borough with its churches of St Maria (Norman), St. Nich o las (Greek) and St. Martin (Lombard), the City Hall (a XVIII century monastery and cloister), the Castle with Museo Vagliasindi, the Royal Palace, Clarentano Man sion, the narrow stone paved lanes, the cosy courts. 16:30 Departure by FCE train toward Giarre. 17:30 Arrival to Giarre. Time at leisure for a cup of coffee. 18:10 Departure toward Catania by FS Railways train # R.12765. 18:45 Arrival to Catania Central R ailway Station. End of the excursion. ===000===000=== EXCURSION J to the CICLOPES' RIVIERA, ACIREALE and TAORMINA M ONDAY 13 S EPTEMBER 1999 08:15 Meeting with the licensed guide, Mr Giacomo Mazza, at Piazza Abramo Lincoln. 08:30 Departure from Cata nia by mini bus. Slow ride along the seaside road with stop at Aci Castello (Norman Castle) and Aci Trezza (the Cyclopes' Faraglioni). 09:15 Arrival to Acireale. Visit to the Cathedral, the Biblioteca (library) Zelantea, further r e markable monuments and hi ghlights. 12:00 Arrival to Taormina, Porta Messina. A stroll on foot through the Corso will bring the party to Piazza IX Aprile, for admiring the panorama of Etna and the God's Bay, while sipping a complimentary drink at Wunderbar's, the most traditional c afeteria and tea room downtown. 13:00 Lunch at the garden of la Buca ", with excellent fish based courses prepared by the Chef Antonino Intelisano. Participants that don't want to attend to the restaurant lunch, will meet the party again at Piazza Santa Ca terina (Palazzo Corvaja corner) at 14:30. The non subscribers wishing to join the party may apply the guide for the vouchers (ITL 35.000 per pe r son). 14:30 Guided visit to Taormina monuments: the Roman Greek Theatre, the Odeon, the medi e val Palazzo Corvaja St. Catherine's Church, the Roman Gymnasium (improperly named le Naumachie "), the City Hall, the XV century Cathedral. Time at leisure for a cup of ice cream, resting at some downtown cafeteria, or for shopping or strolling along the Corso. 17:30 Meetin g at Porta Messina with the mini bus and departure toward Catania. 18:20 Arrival to Catania, Piazza Abramo Lincoln. End of the Excursion.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCAN OSPELEOLOGY XXXI EXCURSION K GUIDED VISIT TO CATANIA HISTORIC CENTRE T UESDAY 14 S EPTEMBER 1999 09:30 Meeting with the English speaking licensed guide, Mrs Giovanna Farruggia, and the S u perintendence Archologist, Mr. Francesco Privitera, at Piazza Duomo (Palazzo dei Chierici corner at Porta Uzeda. The visit (on foot) will start from the Cathedral of St. Agate, a baroque realisa tion on medi e val remains survived to the 1693 earthquake (Norman transept and apses); then the Central University Palace, and many more highlights (Roman Amphitheatre, Church of St. Francis, Roman Greek Theatre, Odeon, Benedictine Monastery at Piazza Dante Via Crociferi, Terme (Spas) della Rotonda, the Castle, Terme dell'Indirizzo, the Fish Market. 12:45 The walk ends at the Fish Market, where subscribers will have a fish based lunch, Catania style cuisine, at the old typical inn Trattoria La Paglia. Th ose wishing to join the party may apply the guide for the vouchers (ITL 40.000 per person). ===000===000=== VULCANOSPELEOLOGICAL EXCURSION E GROTTA DI SERRACOZZO F RIDAY 17 S EPTEMBER 1999 18:00 O N ITS WAY BACK TO C ATANIA THE PARTY WILL BE HO STE D BY THE C ITY A DMINISTRATORS OF MILO, FOR A WELCOME SPEECH AND A RUSTIC WINE T ASTING ===000===000=== TOUR LEADERS OF THE PLANNED (VULCANOSPELEO & TOURIST) EXCURSIONS EXCURSION A SAT. 11/09/99 Marco LIUZZO (Vulcanospeleologist) EXCURSION B S UN. 12/09/99 Angelo LEOTTA (Vulcanospeleologist) EXCURSION J MON. 13/09/99 Giacomo MAZZA (Licensed tourist guide) EXCURSION K TUE. 14/09/99 Giovanna FARRUGGIA (Licensed tourist guide); Francesco PRIVITERA (Archologist) EXCURSION GEN WE 15/09/99 The whole Centro Speleologico Etneo EXCURSION C Fri/Sun 17 20/09 Giuseppe M. LICITRA (Tour leader) Helga JUNG (Tourist guide) Elisabeth CURIE (Licensed tourist guide) EXCURSION D FRI 17/09/99 Giovanna FARRUGGIA (Licensed tou rist guide); Francesco PRIVITERA (Archologist) EXCURSION E FRI 17/09/99 Marco LIUZZO (Vulcanospeleologist) EXCURSION F 1 SAT 18/09/99 Giuseppe GAROZZO (Vulcanospeleologist) Sonia CALVARI (Volcanologist) EXCURSION H SUN 19/09/99 A ngelo LEOTTA (Vulcanospeleologist) The excursions F 2 and G were cancelled for lack of subscriptions.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY Vulcanospeleology on Etna and in Italy

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 3 TEN OF THE MOST INTERESTING CAVES ON MOUNT ETNA. CADASTRIAL FILES Renato Bonaccorso and Roberto Maugeri Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Abstract This paper contains the cadastrial data of ten of the most interesting cav es on Mt.Etna. The choice has been based upon the dimension, shape, geological features, archaeological findings or other peculiar characteristics. Some of them present more than one interesting characteristic like Grotta del Santo chosen for its labyrint hical shape and also important for its archaeological findings; Profondo Nero is an interesting fissure cave, the longest on Mt.Etna. Grotta del Lago chosen for its water deposit that freezes during the winter. Among more than 250 caves being explored on Mt.Etna only Grotta del Gelo, has a water deposit while snow deposits are more common. Grotta dei Tre Livelli is the longest lava tube on Mt. Etna having the biggest difference in level between the top and the bottom. Grotta Catanese I is not very long bu t a part of it is the biggest lava tube among the Etnean caves. To Grotta Petralia belongs one of the most important archaeological cave site and it is the longest lava tube near the sea level. An example of cave usage in more recent periods is Grotta dei Ladri used as a snow deposit during the summer. For this reason it was modified in order to achieve a better use. Grotta degli Archi is one of the best example of lava tube starting from the base of a crater: a lava channel partially covered and associated with an underneath lava tube. Grotta di Serracozzo instead is one of the best example of a cave starting from a eruptive fissure. Grotta Cutrona had a very interesting secondary mineral deposit with some rare minerals that were formed during the cooling o f the cave after its formation. However these minerals were destroyed when the cave became colder and rain water entered inside. Other interesting caves have been excluded since well described in other papers. Introduction On Mt. Etna more than 250 lava caves are known, mostly are lava tubes, while the others are eruptive fractures and very few of them created by erosion. All these caves present similar morphological features, but some of them can be selected as representative due to some peculiar charact eristics. The following files are ordered according to the cave length. Coordinates are given in ED1950.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 4 Fig 1. The map shows the locations of the cavities which are the object of this work. ABISSO PROFONDO NERO Cadastrial number: SICT 1 084 Municipality: Castiglione di Sicilia Other names: Pozzi dellEruzione del 1923 Year of eruption: 1923 Location: Bocche del 1923 Total lenght: >1170 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 613, Total depth: 174 m Sezione III, Linguaglossa, Ediz. 1993 Height: 1995 m, 1900 m Longitude: High entrance 15 01 40 E Latitude: 37 48 13 N Low entrance 15 02 07 E 37 48 29 N References: Giudice e Scalia, 1994, 161 171; Centro Speleologico Etneo, 1999, 267 270; Forti e Marino, 1995, vol I, 92 100. Survey: Profondo Lavico (1992 94) V. Biancone, A. Caflisch, G. Giudice, F. Leone, A. Privitera, C. Monaco Monte Nero (1992 94) A. Caflisch, A. Cariola, G.Giudice, F. La Rosa, F. Leone, A. Leotta, M. Liuzzo, A. Marino, A. Privitera, F. D Agata, R. Maugeri, R. Petralia. Drawing: G. Giudice, R. Maugeri

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 6 Location This cave is situated along the eruptive fracture created in 1923 long the NE flank of Mt. Etna near Mt. Nero. Description This is not a lava tube but an eruptive fracture that a breakdown divided in two main sections each of which has its own entrance: Abisso di M. Nero and Profondo Lavico. It is the biggest eruptive system surveyed on Mt.Etna and one of the most preserved. It was explored and surveyed for more than 1 km and is the longest lava cave on Mt.Etna. The average depth is about 50 m and average width is only 2 meters. Some secondary minerals were found inside. One of them was the Portlandite, a very rare mineral never found in a c ave (Forti & Marino, 1990). The main entrance is situated in a little hornitos (little ash cone) long the fracture system of 1923. After a 30 m pit there is a big lava block covered by ash. Going NE there is another pit of 35m and then the fissure bottom. From this point going down toward NE the fissure is about 250 m long, instead going up toward SW is about 800 m long. Long the fissure, the floor is formed by two big lava rolls joined together. The walls are rather parallel and the distance from each othe r is about 2 m and are covered by a lava layer that is thick in some part and in others only few centimetres thin. In some areas the collapse of lava layers obstructed the way so that climbing becomes necessary making the exploration dangerous. 2 3 Fig. 2 The eruptive fracture (G. Giudice). Fig. 3 Topographic survey of the fracture (G. Giudice).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 7 GROTTA DEI T RE LIVELLI Cadastrial number: SICT 1004 Municipality: Zafferana Etnea Other names: Galleria dei Pipistrelli Year of eruption: 17 92 93 Location: Contrada Casa del Vescovo Total lenght: 1150 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 625, Total deptht: 304 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Height.: 1675 m, 1625 m Longitude: High entrance 15 01 57 E Latitude: 37 42 07 N L ow entrance 15 02 01 E 37 42 02 N References: F. Brunelli, B. Scammacca, 1975, 30 31; R. Corsaro, G. Giudice, 1991, 56 59; R.Corsaro, G.Giudice, G. Puglisi, 1995, I, 66 76; Centro Speleologico Etneo, 1999, 286 289 Survey: (1990) A. Caflisch, F. DAgata, A. Di Paola, G. Giudice, A. Leotta, A. Liotta, A. Marino, A. Privitera, C. Privitera, G. Puglisi, N. Scalia Drawing : R. Bonaccorso, G. Giudice. Location The Tre Livelli cave is located on the southern flank of Mt. Etna, at Contrada Casa del Vescovo, and is reached driving along the provincial road 92, which connects Zafferana Etnea to Rifugio Sapienza. The entrance is next to the road, at about 13.5 km from Zafferana Etnea or 5 km from Rifugio Sapienza. Description This is the most imp ortant lava tube on Mt. Etna and it was also the main channel of the 1792 93 eruption. Its total length is 1150 m and its the longest being the others less than 1000 m. Also the

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 8 difference in level between the top and the bottom is the highest, 304 m. Pro bably this is due to the duration of the eruption, 370 days, and its development on the upper part of the flow which is steeper than the lower part where other smaller caves are known. The slope of this cave with its 40 is unusual for lava tubes on Mt. Et na and also in the world. The name Grotta dei Tre Livelli (Three Levels Cave) was chosen since, near the main entrance, there are three different overlapping levels (although in a short stretch the lower level is further divided). The entrance is located on the roof of the upper tube which can be followed for a few meters before reaching the middle level. The merging of these tubes creates a step (6 m) indicating a flow capture. In this point a speleological metallic ladder or a rope is needed. The middle tube is larger than the upper one and characterised by many rocks on the floor. A few meters ahead another 2 m step leads into the lower tube. This can be visited for about 350 m downward and 750 m upward. After a narrow passage, the lower part shows a wid e section and a constant slope. The floor is made of clinkers with huge blocks. While going upward, the first 150 m are characterised by a narrow path, where lateral banks of lava often produce key hole shaped sections. After another narrow passage, situat ed at the base of a depression, in correspondence of the second entrance, the tube continues for about 40 m and then it seems to end. On the right side a narrow dug passage, 4 meters long, allows to overcame this obstruction. From here the slope increases significantly, reaching 40 in the upper part. In this steep portion there is the passage between a lava tube and the eruptive fissure. The section becomes narrower, the lateral walls are more vertical and the height of the roof gradually increases as far as the point of lava emission. 4 5 Fig. 4 The upper portion of the cave from the entrance (G. Giudice). Fig. 5 The connection between two levels near the entrance (F. Barbagallo).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 9 GROTTA DEL SANTO Cadastrial number: SICT 1032 Municipal ity: Adrano Other names: Year of eruption: Preistorica Location: Contrada Diamante Total lenght: 924 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 624, Total depth: 44 m Sezione I, Monte Etna, Ediz. 1993 Height: 1043 m Longitude: 14 52 35 E La titude: 37 42 37 N References: Bella, Brunelli, Cariola e Scammacca, 1982, 239 240; Greco, 1995, 247; Lo Giudice e Privitera, 1982, 2 10; Petronio Russo, 1880, 85; Santangelo, 1952, 55; Centro Speleologico Etneo, 1999, 230 233 Survey: (1984) F. And ronico, R. Corsaro, F. Fanciulli, V. Fazio, A. Liotta, A. Mazzullo, S. Milazzo, R. Squadrito (1998) R. Bonaccorso, O. Cavallaro, G. Garozzo, G. Giudice, F. Leone, A. Leotta, G. Licciardello, A. Marino, L. Musumeci, R. Pelleriti, A. Privitera, A. Sauca. Drawing: R. Bonaccorso Location This cave is situated on the western flank of Mt. Etna near Adrano. Description Grotta del Santo is one of the longest caves on Mt. Etna (its total length is more than 900 m). It is composed by many narrow tubes superim posed and joined each other giving to this cave a labyrinthic shape. The entrance is formed by some rock steps. There is a main chamber, quite large, with a little altar dedicated to the Saint Nicola Politi who lived here in XII th century. The legend tells that the Saint went in this cave just one day before his marriage and lived there for three years from 1134 to 1137. From the entrance five galleries start. The two main tubes have the same orientation NNE SSW while the others have many different directio ns. The developing of this cave was probably in a flat area where these little tubes were formed like in a delta of a river. The age of this cave is prehistoric and some pottery was discovered inside probably dating back to the Malpasso culture, last phase of the Copper Age (PRIVITERA, 1999). The entrance is on a little outcrop of prehistoric lava and surrounded by more recent lava flows, maybe 1595. 6 7 Fig. 6 Entrance room: on the left the votive altar (R. Maugeri). Fig. 7 The B2 branch spot i n which the two lava tubes are reunite (R. Bonaccorso).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 11 GROTTA CUTRONA Cadastrial number: SICT 1216 Municipality: Zafferana Etnea Other names: Grotta MC1 Grotta Year of eruption: 1991 93 Location: via Liardo Total Lenght: 870 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 625, Total deptht: 97 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Height: 1860 m Longitude: 15 01 23 E Latitude: 37 43 09 N References: Forti, Giudice, Marino e Rossi, 1994, 125 151; Giudice e Leotta, 1994, 213 230; Centro Speleologico Etneo, 1999, 304 308. Survey: (1990) (1994) A. Caflisch, G. Giudice, F. Leone, A. Privitera Drawing : G. Giudice, R. Maugeri. Location This cave is situated on the East flank of Mt.Etna, inside Valle d el Bove near Serra Vavalaci. Description This cave was formed during the 1991 1993 eruption in Valle del Bove. It was explored just one year after the eruption when inside there was a temperature of about 30 40C. In some parts the temperature was over 7 0C and, naturally, were not explored. The most interesting things founded in this cave were the beautiful speleothems composed by different types of salts, melted by rainwater while dripping from the upper layer, and by aerosol from gases released during the cooling of lava. Their formation is possible only under particular conditions of temperature and humidity, and, when these conditions change with the cooling of the rocks, the rainwater destroys the speleothems melting their salts. These type of speleo thems were first observed by our cave group in the lava tubes of 1983 eruption and then destroyed by the 1985 lava flow. The cave is a long U shaped tube with its branches oriented toward East.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 12 The entrance is on a roof collapse in the middle of the tube i n its southern branch (300 m long) hence a metallic ladder (10 m) or a rope is needed. The shape is variable being wider in the flat parts and narrower in the steepest parts. The ending part is wide and it closes by the lowering of the ceiling. The norther n gallery is about 500 m long. From the entrance going northward there is a crawling passage. After this passage there is a wide gallery going toward NW and 25 m long while the rest of the cave develops eastward. This gallery was found plenty of mineraliza tion but today only a white heap remains long a short part of this gallery. The tube ends with a breakdown. 8 9 Fig. 8 Highly concretioned gallery (R. Bonaccorso). Fig. 9 A fantasy shaped salt concretion (R. Bonaccorso). GROTTA PETRALIA C adastrial number: SICT 1205 Municipality: Catania Other names: Grotta Leucatia Year of eruption: Prehistorical Location: via Liardo 17 Total Lenght: 518 m I.G.M.map: Catania, Foglio 270, Total deptht: 21 m Quadrante IV, Orient. SE, Ediz 1971 Height: 138 m Longitude: 15 05 07 E Latitude: 37 31 59 N References: Privitera, 1994, 17 35; Privitera, 1999, 85 104; Centro Speleologico Etneo, 1999, 176 179 Survey : (1990) R. Bonaccorso, A. Caflisch, G. Calabretta, F. DAgata, G Giudice, G. Gulli, R. Maravigna, A. Marino, A. Privitera, C. Privitera. Drawing : R. Bonaccorso, G. Giudice Location The entrance of this cave is situated in a private garden in Catania, Via Liardo 17. Description This cave is long more than 500 m and it develops under the urban area of Catania. It is the longest cave at such a low altitude but its main feature is the discovery of the most important archaeological site with a lot of pottery and some burials. This site was found intact without any tampe ring. The entrance is near one extreme of the cave. The access is by a concrete staircase. Here the tube is wide and it was used as an air raid shelter during the II World War so that only

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 13 few prehistoric pottery were found. Going East the tube is only 30 m long and it is wide and high. Going West the tube becomes low and, after a narrow passage, there is the first breakdown 20 m long. Walking upon the blocks, at the end of the gallery, a narrow and short passage allows the access to the rest of the cave. U ntil its discovery the remaining part of the cave was preserved for centuries. Few meters ahead the gallery becomes wide and high and the floor is flat. Here tombs, human bones and broken pottery were found. The pottery was broken maybe because of the poo r manufacture or ancient rituals. Now they are collected and catalogued by the archaeologists. After 300 m and three breakdowns there is a depression due to a capture phenomenon of the lava flow. Going down there is a crawling gallery containing prehistori c pottery and human bones. This low gallery ends in the west part of the cave next to a recent breakdown probably due to building works. The main gallery becomes lower and ends in the eastern part of the same breakdown after an area characterised by stone fences probably used for rituals. A very narrow passage, that is not possible to cross, connects the eastern side to the western. Fig. 10 Big fluvial pebble into the cave (R. Maugeri).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 14 Fig. 11 Evidences into the western hall (R. Maug eri). GROTTA DI SERRACOZZO I Cadastrial number: SICT 1065 Municipality: Milo Other names: Year of eruption: 1971 Location: Contrada Serracozzo Total lenght: 350 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 625, Total depth: 60 m Sezione IV, SantA lfio, Ediz. 1993 Height: 1840 m Longitude: 15 03 26 E Latitude: 37 45 28 N References: Barone, Priolo A., Priolo G., Sanfilippo, Scammacca; 1994, 376; Cavallaro e Licitra, 1975, 245 248; Rittmann, Romano, Sturiale, 1971 e 1973, 418 430; Ce ntro Speleologico Etneo, 1999, 282 283. Survey: (1975) F.Cavallaro, A. Di Paola, G. Montana Drawing: R. Bonaccorso, F. Cavallaro

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 15 Location The cave is situated on the East flank of Mt.Etna, in Contrada Serracozzo area. Description This cave, forme d during the 1971 eruption, is a beautiful example of lava tube starting from an eruptive fracture (50 m long) that can be partially visited. There is a clear boundary between the fracture and the lava tube. The cavity is "S" shaped and the entrance is pos sible through a collapsed wall of the fissure situated where the lava started. The section of this part has a keyhole shape. The main tube is long about 300 m with a difference in level of about 60 m. From the entrance the fissure goes toward SW inside th e mountain for about 20 m. Most part of it is covered by the debris of the collapse. From the entrance, going toward NE the floor is about 3 m lower than the debris cone. After about 30 m the cave turns left. In this point the fracture ends and three tubes having different directions, begin from the fracture. The main gallery turns northward and, after 40 m, toward ENE for about 200 m until it closes. The width is from 2 to 4m and the height from 1 to 4m so that the shape is generally squeezed. There are s ome collapses. The ending part is obstructed by volcanic sand conveyed by the waters. The other two galleries are narrow and short and can be easily reached from outside through a little collapse of the roof. One is about 50 m long, the other is about 20 m long. 12 13 Fig. 12 The characteristic morphology of the tube in the higher portion of the cave (R. Bonaccorso). Fig. 13 A section of the main conduit (R. Bonaccorso).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 16 GROTTA DEL LAGO Cadastrial number: SICT 1196 Municipality: Randazzo Other names: Grotta dei pecorai Year of eruption: 1614 24 Location: Sciara del Follone Total lenght: 288 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 612, Total depth: 41 m Sezione II, Randazzo, Ediz. 1993 Height: 2130 m Longitude: 14 59 53 E L atitude: 37 48 13 N References: Barone, Priolo A., Priolo G. Sanfilippo e Scammacca, 1994; Centro Speleologico Etneo, 1999, 250 251 Survey: (1994) A. Balsamo, A. Leotta, S. Raciti, N. Scalia Drawing: A. Balsamo, R. Bonaccorso Location This ca ve is situated on the northern flank of Mt. Etna in the Sciara del Follone area. Description This cave is less than 300 m long but it is interesting for its permanent water deposit used by shepherds to water the flocks. In winter this deposit is frozen for the low temperature reached at the opening level of the cave. Only another cave, Grotta del Gelo, described in other papers in this volume, has a similar deposit frozen all over the year. Grotta del Lago is higher than Grotta del Gelo and it is in the same area but, different conditions, as a constant air flow, melt the ice during the summer. The entrance is by a roof collapse at about one third of the cave. Going upward, after a breakdown, there is the little lake, about 15 meters long with a depth o f 50 centimetres. After the lake there is another breakdown. This part is long about 130 m and at the end it is so narrow that the passage is not possible but a connection with the surface produces a constant air flow. Going downward from the entrance, the re are short and overlapping levels. This part, about 170 m long, is larger than the other with the exception of the ending section where it closes becoming narrower.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 17 14 15 Fig. 14 The iced lake (G. Tomasello). Fig. 15 The two levels of the lowe r section (G. Tomasello). GROTTA DEGLI ARCHI Cadastrial number: SICT 1005 Municipality: Biancavilla Other names: Grotta di Monte Pecoraro Year of eruption: 1607 Location: Bocche eruttive del 1607 Total lenght: 284 m I.G.M.map: Serie 25, Fo glio 624, Total deptht: 73 m Sezione I, Monte Etna, Ediz. 1993 Height.: 2075 m, 2010 m Longitude: High entrance 1 4 58 03 E Latitude: 37 43 43 N Low entrance 14 57 52 E 37 43 43 N References: Andronico, 1930, 211; Brunelli e Scammac ca, 1975 31 32; De Roberto, 1881; Miceli, 1933; Poli, 1959a, 6; 1959b, 7; Sartorius, 1880, II, 109; Centro Speleologico Etneo, 1999, 225 227. Survey: (1999) R. Bonaccorso, G. Calcagno, F. Leone, P. Nastasi Drawing : R. Bonaccorso. Location This cave is situated on the SW flank of Mt. Etna near the Galvarina Refuge. Description Grotta degli Archi is an important lava tube associated with eruptive fracture and cones. There are two overlapping levels formed by a lava channel and a lava tube. The upper le vel starts from the base of a little cone and then continues downward alternating beautiful lava channels with short lava tubes whose sections look like arches and give the name to the cave (Arches Cave). This level is long about 350 m but most of it is op en. Underneath there is another lava tube accessible from both ends but obstructed in the central part for the joining of the floor and the ceiling. The higher entrance, situated under the arch next to the cone, consists of a slope leading to a lava cave 1 00 m long. Another slope, situated on the lower part of the channel, leads to the lava tube that can be explored for about 70 m to the obstruction after a climbing of 3 m. About one hundred years ago, this cave was probably used as a snow deposit.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 18 16 17 Fig. 16 Grotta degli Archi. The first arch (M. Liuzzo). Fig. 17 Grotta Catanese I. The entrance (R. Bonaccorso).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 19 GROTTA CATANESE I Cadastrial number: SICT 1037 Municipality: Ragalna Other names: Year of eruption: Storica non d atata Location: Passo della Catanese Total lenght: 145 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 624, Total depth: 27 m Sezione II, Adrano, Ediz. 1993 Height: 905 m Longitude: 14 56 21 E Latitude: 37 35 58 N References: Brunelli e Scammacca 1975; Bella, Brunelli, Cariola, Scam macca, 1982, 245 246; Centro Speleologico Etneo, 1999, 220 221. Survey: (1976) Centro Speleologico Etneo Drawing: R. Bonaccorso, A. Laudani Location This cave is situated on the south flank of Mt.Etna near Rag alna town. Description This cave is only 145 m long but a part of it is the largest lava tube on Mt. Etna. The entrance is on a great collapse and maybe in the past the tube was longer. Going downward over the blocks there is the main tube 13 m high, lar ge more than 10 m and 25 m long. It is closed by a fall of lava coming from the ceiling. The remaining part of the cave, developing as a branch of this channel and starting from its lower area, presents smaller dimensions. Nearby the collapse zone, another cave, Grotta Catanese II, opens as a further branch of the main tube. The age of the eruption that formed this cave is unknown but it is believed to be historical. The name of this cave comes from a legend which tells about a woman from Catania who was ki lled by brigands in order to put a spell on the booty hidden in this cave. Now the only way to find the booty is to kill someone in the cave!

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 20 GROTTA DEI LADRI Cadastrial number: SICT 1117 Municipality: SantAlfio Other names: Grotta dei Briganti o della Neve Year of eruption: Preistorica Location: Piano delle Donne Total lenght: 59 m I.G.M.map: Serie 25, Foglio 625, Total depth: 4 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Height: 1547 m Longitude: 15 04 20 E Latitude: 37 46 21 N References: Barone, Di Paola, Fanciulli, Marino, Maugeri, 1989,16 17; Cantarella, 1985, 7; Houel, 1784, II, 81 82; Centro Speleologico Etneo, 1999, 276 277. Survey: (1988) N. Barone, A. Di Paola, F. Fanciulli, A. Marino, R. Maugeri Drawing: R. Bo naccorso, F. Fanciulli Location This cave is situated on the East flank of Mt. Etna on the Mareneve road (Km 19). Description The legend of this cave tells that it was used by brigands as a refuge. The wells connecting the cave to the surface were us ed to hide their booty which was taken back walking through the easiest accesses. But in reality this little lava cave was used as a snow deposit. Other little caves on Mt. Etna were used for such a purpose but this cave was also modified to achieve a bett er use. The use of this cave was depicted by J. Houel (Houel 1784) in the Grotte la nige painting. Three wells were dug in order to fill the cavity of snow. One of them is closed by debris but the others are still open. This cave has two easy entrance s. One entrance was modified with some steps carved in a wall, the other was carved in the basalt to create a steep slope. A date (1776) can be read by the entrance of the slope which gives access to a large and low chamber. One of the wells reaches this point were there is a little debris cone. Climbing the debris

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 21 westward a narrow gallery leads to the second well with a tree inside. At the other end of the gallery (about 10 m long) another large chamber (showed in the Grotte la nige ) gives access, eas tward and after a narrow passage, to a little gallery (20 m long), northward to the exit with the steps carved in the basalt. 18 19 Fig. 18 A corner of the Thieves Hall (G. Tomasello) Fig. 19 Houel Room: the stairs carved in stone (R. Bonaccors o).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 22 References ANDRONICO D., 1930: L'Etna e le sue meraviglie Catania. BARONE N., DI PAOLA A., FANCIULLI F., MARINO A., MAUGERI R., 1989: La Grotta dei Ladri Economia Siciliana 40, I Semestre 1989: 16 17. BARONE N., PRIOLO A., PRIOLO G., SANFILIPPO G., SCAMMACCA B., 1994: Grotte vulcaniche di Sicilia, notizie catastali: terzo contributo (da Si CT 51 a Si CT 75) Boll. Acc. Gioienia di Sc. Nat., 27, (346): 367 398, Catania. BELLA V., BRUNELLI F., CARIOLA A., SCAMMACCA, 1982: Grotte vulcaniche di Sic ilia, notizie catastali: secondo contributo (da Si CT 26 a Si CT 50) Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 15, (320): 229 292, Catania. BRUNELLI F., SCAMMACCA B., 1975: Grotte Vulcaniche di Sicilia (notizie catastali) G.G.C. C.A.I. Sez. dell'Etna, Catania. CANTARELLA F. 1985:, La Grotta dei Ladri Il Prometeo 4, Settembre 1985: 7. CAVALLARO F., LICITRA G. M., 1975: Scheda per l'escursione del 26.8.1975 alla Grotta di Serracozzo I in Atti Settimana Speleologica Catanese e Seminario sulle grotte Laviche, Gru ppo Grotte Catania e Club Alpino Italiano, Catania. CENTRO SPELEOLOGICO ETNEO, 1999: Dentro il vulcano. Le grotte dellEtna Parco dellEtna, Catania. CORSARO R., GIUDICE G., 1991: Quasi record ai Tre Livelli in.Speleologia Anno XII, n.24 CORSARO R., GIU DICE G., PUGLISI G., 1995: Sistema 3 Livelli KTM: Studio comparato di una colata con gallerie di scorrimento lavico Atti I Conv. Reg. di Speleol. della Sicilia, vol. I, Ragusa. DE ROBERTO F., 1881: Cronache per il Fanfulla a cura di G.Finocchiaro Ch imirri, Milano, 1973. FORTI P., GIUDICE G., MARINO A., ROSSI A., 1994: La Grotta Cutrona (MC1) sul Monte Etna e le sue concrezioni metastabili Boll. Acc. Gioenia Sci. Nat. V.28, n.348, p.125 151. FORTI P., MARINO A., 1995: Nota preliminare su un ritrovame nto di un nuovo minerale di grotta nei Pozzi dellEruzione del 1923 (Si Ct 1084) Atti I Convegno Regionale, Ragusa 1990, vol. I, 92 100. GIUDICE G., SCALIA N., 1994: La frattura eruttiva di Profondo Nero Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 27. 348. GIUDICE G., LEOTTA A., 1994: La Grotta Cutrona (MC1) Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 27. 348. GRECO, 1995: I Santi Patroni di Sicilia Dario Flaccovio Editore, Palermo. HOUEL J., 1784, Voyage pittoresque des Isles de Sicile, de Malte et de Lipari Paris. LO GI UDICE R., PRIVITERA M., 1982: Contributo alla conoscenza della bioflora cavernicola dellEtna Archivio botanico. MICELI F., 1933: Le grotte dellEtna Rivista del C.A.I., sezione dellEtna, Catania, numero unico. PETRONIO RUSSO S., 1880: Della vita e del culto di San Nicol Politi Messina.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 23 POLI E., 1959 (a): Sulla genesi di alcune grotte dell'Etna Boll. Acc. Gioienia Sc. Nat. IV. 5 (1): 1 17. POLI E., 1959 (b): Genesi e morfologia di alcune grotte dellEtna Boll. Soc. Geogr. Ital., 9/10: 3 14. PRIVITER A F., 1994: Esplorazione archeologica della Grotta Petralia Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat. 27, (348): 17 35, Catania. PRIVITERA F, 1999, Le Grotte etnee nella preistoria, in Dentro il vulcano Le grotte dellEtna 85 104. RITTMANN A., ROMANO R., STU RIALE, 1971: Leruzione etnea dellaprile giugno 1971 Atti Acc. Gioenia di Sc. Nat. in Catania, S. VII, VIII. RITTMANN A., ROMANO R., STURIALE, 1973: Some considerations on the 1971 Etna eruption and on the tectonophysics of the Mediterranean area Geol. Rund., B. 62, H. 2. SANTANGELO A., 1952: San Nicol Politi Catania. SARTORIUS VON WALTERHAUSEN W., 1880: Der Aetna Lipsia.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 24 FORMATION OF A COMPLEX TUBE NETWORK: THE 1999 ETNA ERUPTION Sonia Calvari Marco Neri ** and Harry Pinkerton *** Istituto Internazionale di Vulcanologia, Piazza Roma 2, 95123 Catania Italy ** Istituto Nazionale di Geofisica Sistema Poseidon, Via Vigna Murata 6, Roma Italy *** Environmental Science Department, Lancaster University, Lancaster LA1 4YQ United Kingdom Abstract The 1999 Etna eruption began on the 4th February, and is still going on as of August 26, 1999. The eruption started wi th strombolian activity at the South East Cone (SEC), and with the opening of a fissure on the southeastern flank of this cone. Lava discharged from the lower part of the fissure flowing E and SE towards the Valle del Bove (VDB). The 35 65 slope of the we stern VDB wall decreased the advance rates of the lava flows. Flow fronts into the VDB propagated until the 10th March, when they attained 1970 m asl and the maximum length of 2.8 km. The resulting lava flow field can be subdivided into two parts: the uppe r flow field, from the base of the SEC to the VDB rim, and the lower flow field, beyond this margin. The emplacement of the lava flow field during the 1999 eruption can be subdivided into at least five phases on the basis of the observed morphological chan ges. The first phase was between February 4 and March 10, 1999, and was essentially characterized by lengthening of the lava flow field. During this phase there were few ephemeral vents in the upper and middle flow field, and tube systems developed along a rterial aa lava flows. The second phase lasted between March 11 and April 15, causing widening and little thickening of the flow field. Flows were active both on the upper and lower flow field. Flow fronts in the lower part widened, and the entire flow thi ckened through overflows. Many ephemeral vents formed in the upper and lower flow field. During the third phase, which lasted between April 16 and May 15, the active lava flows were confined to the Valle del Bove, causing a considerable increase in thickne ss of the lower flow field. Lava tubes remained apparently stable without increasing in length. This trend was interrupted by the start of the fourth phase, between May 16 and June 6, when activity resumed on the upper flow field through new breakouts alon g the chain of hornitos. Thickening of the upper flow field and lower flow field was marked by formation of many tumuli both on the upper flow field and along the western wall of the Valle del Bove. Due to a decrease in effusion rate, previous tubes have b een deactivated and new, smaller tubes formed at an upper level into the flow field giving a stacked tube system. A probable decrease in the effusion rate produced the start of the fifth phase, from June 7 onwards. Flows and vents beyond the western wall o f the Valle del Bove disappeared completely. Only the upper flow field was active, producing many new tumuli, which increased the thickness of the upper flow field. Effusion rate decreased from previous 3 5 m 3 /s to 0.07 m 3 /s.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 25 FEATURES OF ETNA LAVA STALACTITES Rosanna Corsaro, Sonia Calvari and Massimo Pompilio Istituto Internazionale di Vulcanologia, Piazza Roma 2 95123 Catania, Italy Abstract Lava stalactites are one of the most spectacular features observed into lava tu bes. While some stalactites form from mineral precipitates at the end of eruptions (1), the majority form in response to thermal and mechanical processes during flow and subsequent drainage. Stalactites on Etna have shapes and sizes that differ significan tly from some of their Hawaiian counterparts. For example, the delicate, worm like structures found on the roofs of lava tubes on Hawaii (2) have not been observed on Etna. On Etna, Calvari and Pinkerton (3) have distinguished four kinds of stalactites, o f which there are excellent examples on the walls and roof of the Tre Livelli and Cassone tubes. Stalactites with very smooth surfaces form on ridges that are elongated in the flow direction. These stalactites are typically red in colour, and they are co nsidered to form by remelting by gases accumulating below the roof (2, 3, 4). On Etna they are typically up to a few centimetres long and at most 2 cm wide at the base, and they are conical in shape. Another type is rough, grey in colour and spiky, and it is usually found in constrictions of the tube. This second group of stalactites was also recognised by Jaggar (2). They are generally less than 0.5 cm wide, a few centimetres long, and they are considered to have formed where lava completely filled a tube and then drained, either partially or completely. The resulting stalactites record the dribbling of lava from the roof. The spiny nature of these stalactites is due to the presence of crystals (mainly plagioclase) and small amount of interstitial glass. T he third group of stalactites are morphologically similar, and they form when part of the roof or wall lining drops or rolls off, leaving rough pull apart stalactites. The final type of stalactite, which is not very common, is characterized by bulbous sh apes. Thin sections reveal that they are composed of multiple layers with an external boundary marked by a very thin film of oxides. We interpreted these as stalactites that have been repeatedly coated by lava. Here we present some measurements performed o n three different kinds of lava stalactites sampled inside the Tre Livelli Tube which formed during the 1792 1793 Etna eruption. References GIUDICE G. AND LEOTTA A., 1995. Le alchimie di un vulcano: la Grotta Cutrona Speleologia 33, 14 20. JAGGAR T. A ., 1931. Lava stalactites, stalagmites, toes, and squeeze ups The Volcano Letter 345, 1 3. CALVARI S. AND PINKERTON H., 1999. Lava tube morphology on Etna and evidence for lava flow emplacement mechanisms Jour. Volc. Geoth. Res., 90, 263 280. KAUAHIKAU A J. ET AL., 1998. Observations on basaltic lava streams in tubes from Kilauea Volcano Hawaii. Jour. Geoph. Res., 103, 27303 27324.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 26 SECONDARY MINERALIZATIONS INSIDE GROTTA DEL FUMO SMOKY CAVE (1991/93 ETNA ERUPTION) Antonio Marino Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Abstract Grotta del Fumo, which is located in the high area of 1991/93 Etna lava fl ow, six years after the end of the volcanic phenomenon, still keeps, upstream its entry, a temperature of 40C and continuous vapour emission flowing in the high part of the gallery. On the contrary the temperature and humidity are lower in the area close to the floor. In this environment, in the area preceding it and in the tube downstream the entry, where the internal temperature has already reached the external yearly average values (C), salt secondary mineralizations, which are typical of ending erup tion, are still present. Three specimens were examined. They were drawn in three different parts of the tube: the first in the smoky gallery, the second in the preceding area and the last one downstream, directly below the entry. The presence of those mine rals, that is Thenardite, Halite and Gypsum, which are usually found in these post eruptive environments, was noticed. However in the first specimen the presence of tiny crystals of Celestine (30 40) associated with Halite was also noticed. This compound was previously not found in other deposits. If there is the chance to examine closely these deposits, more information about the composition of gaseous emissions, which still continue to come out from the eruptive fissure, will probably be obtained. Intr oduction Only in the last years, the study of lava flow secondary minerals, that is those which are directly not part of lava mineralogical composition has been exciting interest in the scientific environment. These minerals can be found, during the erupt ion or after it, near the fumarole which are located along the lava tube and inside the volcanic cave, but at least one year later the end of the effusive manifestation, that is when the temperature almost decreases to atmospheric values. They are in the shape of stalactites, patina, masses, flows etc which cover, sometimes completely, the cavity surface. After many analysis inside the new caves, it was possible to understand that, when the values of the inside temperature are next to those outside (4 5 35 C), gas and residual magmatic vapour condense forming a large quantity of salt deposits (mainly sulphate minerals and chlorides of Na and Ca) which, when the temperature definitively stabilise to external average values, thanks to the high relative h umidity, dissolve leaving only few traces. Fig. 1 The lava flow in the first days of eruption (12 29 1991).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 27 Grotta del Fumo The 1991/93 lava flow (fig. 1) came out from a fissure cracked on the west side of Valle del Bove, at an altitude of about 2400 metres and it flowed along a gully facing the bottom of the valley b efore becoming wide on the valley extend. In its first part it created a rectilinear canal, which is deep and very inclined, and almost close to form a long gallery, although it is open in three parts which let gas and vapour emission. The entry, which is located upstream the other two, emitted smoke for a long time. Two years later the end of the eruption we went inside this chasm and we could notice that downstream the temperature had already reached normal values and there were not evident concretions. O n the contrary, from the gallery upstream leading to the eruptive fissure, a sort of vapour, which was still keeping high temperature, was coming from. It was flowing along the roof of the gallery where its height decreased to about one metre. This is why it was called Grotta del Fumo (fig. 2). Temperature in the high part of the small gallery was still very high (about 80 C). On the contrary, on the floor the temperature was close to 40C. this situation let the formation of salt compounds only on land; o n the contrary, on the roof there were still not concretions. To proceed into the lava tube was not possible for other four years, that is until when, in 1999, roof temperature decreased to 50 C and on the floor it reached 30C. Although the inside cond itions improved, even if to entry the cave was quite difficult because of the detritus sliding down which quite closed the entry, we moved forward only for few metres. In fact, over the area of one metre in height, the gallery grows to a height of two metr es, but it is always full of vapour at temperature of 40C and with 100% of humidity. We had difficulty in breathing properly and so we stop there just for few minutes. We could just see that the tube was longer. We wait that the temperature and humidity d ecrease further on to go over to verify the right length of the lava tube, unless the detritus completely close the narrow passage which still exist obstructing the way. Fig. 2 The well shaped entry of the Grotta del Fumo

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 28 Previous Observation s Inside the numerous cavities deriving from the 1991/1993 eruption we observed the presence of mineralising deposits, which were white or variously coloured because of the presence of other elements, which were included at a molecular level inside the mos t abundant compounds: Thenardite (sodium sulphate), Halite (sodium chloride) and Gypsum (calcium sulphate). The first to be examined were those which were found inside Grotta Cutrona (Cutrona Cave), in Valle del Bove (Forti et al., 1994). During the next y ears other descriptive studies of speleothemes have been carried out in other cavities of lava flow (Grotta del salto della Giumenta, Grotta della Macchia gialla, Grotta dellarco, etc). Secondary Mineralizations inside Grotta del Fumo During 1998 and 1 999 summer seasons, salt deposits were drawn inside Grotta del Fumo: one in the area downstream the entry, which is closed by a landslide and possible to reach only by the second entry (Grotta della Macchia gialla Yellow Spot Cave), where the temperature stabilised to the external yearly average one ( C). Other two specimens were drawn inside the smoky gallery: one from the floor of the low gallery (fig. 3) and the other from the small balcony on the left side of the anterior high gallery. Fig. 3 The low cave where sample n.1 has been taken. The specimens were catalogued according to the direction of lava flow: N.1 this specimen was drawn inside the low gallery: it is made up of a small stalagmite mass whose colour is translucid white. N.2 this specimen was drawn in the high gallery on the small balcony on the left side: it is made up of white yellowish efflorescence. N.3 this specimen was drawn at the entry of the gallery, downstream: it is made up of a small stalagmite mass whose colour is semi transparent white.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 29 The analysis was conducted at the International Institute of Volcanology (I.I.V.) of Catania in collaboration with Dr. Massimo Pompilio. Specimen n.1 is mainly made up of Halite (NaCL) mixed with micro crystals of Celestine (SrS O 4 ), 30 40 length (fig. 4) Specimen n.2 is made up of Thenardite (Na 2 SO 4 ) Specimen n.3 is made up of Thenardite (Na 2 SO 4 ) and Halite (NaCL) The minerals which are present in the three specimens, but Celestine, had already been found inside the other new ca vities of Mount Etna. Celestina enlarges the range of compounds which are present inside the secondary mineralizations of Etna caves. Its presence could be linked to the persistence of magmatic vapour which, over six years after the end of the eruption, co ntinues to come out not only depositing the usual substances, but, probably, also new compounds. It is not a coincidence the finding of Celestine in the specimen which was drawn in the low gallery, where the deposit are more recent. Fig. 4 Celestin e crystals ( SrSO 4 ) 30 40 ? on to Halite crystal. Conclusion For a better understanding of the problem, the research should be deepened drawing new specimens and surveying the temperature, which would give us more information about the evolution of the p henomenon and the formation of new minerals. However the difficulty of reaching the cave and the lack of specific instruments has prevented us from making a constant monitoring of the phenomenon, which still keeps its scientific interest. We hope to achiev e, in collaboration with Organisations and Institutes of research, a complete knowledge of the phenomenon.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 30 Acknowledgements My thanks to Dr. Massimo Pompilio of I.I.V. of the CNR for the collaboration in the analysis of the specimens and Dr. Leone for tr anslation from Italian to English. Bibliography FORTI, P., GIUDICE, G., MARINO, A., ROSSI A., 1994, La grotta Cutrona (MC1) sul Monte Etna e le sue concrezioni metastabili Proceedings of the II Conv. Reg. di Speleologia, Catania, I 1994, Boll. Acc. Gio enia S.N., vol. 27, n. 348, pp. 125 151; HILL, C.A., FORTI, P., 1986, Cave minerals of the World NSS Hunstville, pp. 1 238.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 31 THE SYSTEM GROTTA DEL FUMO MACCHIA GIALLA GROTTA DELLARCO Gaetano Giudice and Angela Privitera Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Summary This paper describes the explorations of the galleries located in the upper pa rt of the 1991 93 eruptive fissure. During 1994 three caves were discovered in the main tunnel of the lava flow, named Grotta del Fumo (2375 m asl), Macchia Gialla (2275 m asl) and Grotta dellArco (2220 m asl), but only in the spring of 1995 it was possi ble to reach the lava tube from the shaft of Macchia Gialla, because of the high values of Rh and temperature recorded before. Later it was possible to partially explore the Grotta del Fumo, where salt depositions were found on the floor and a continuous f low of steam was observed on the roof. This steam had a temperature of about 57C, which restrained further explorations. Finally, the Grotta dellArco was explored, but it was impossible to descend a shaft in the bottom part because temperature and Rh in side were still too high. Already in 1995 the three caves were connected after digging for a few days, but only in the spring of 1997 the bottom of the system was reached. We descended the shaft and discovered the final room, totally clogged and with ambie nt temperature above 30C and Rh of 100%. More recently, in the summer of 1999, the upper limit of the system was surpassed in the Grotta del Fumo, probably reaching the zone connecting the lava tube with the 1991 93 eruptive fracture. On the same occasion we also descended for few meters inside the uppermost part of the same fracture. Furthermore, during this last recognition we observed both the persistence of the steam flow and the increase in salt deposition. On the basis of these observations, and con sidering the long time span since the end of the eruption (more than 6 years), a preliminary hypothesis on the dynamics of the phenomena is attempted. Approach Following the track that starts from the Strada Provinciale 92 about 1 km east of the Rifugio Sapienza, on the direction towards Zafferana Etnea, the Schiena dell'Asino, on the SW edge of the valle del Bove, is reached in about 1 hour walk. Here is a tombstone, named Lapide Malerba. From this point onward the track leads into the Valle del Bove, maintaining the same altitude. After crossing the Canalone della Montagnola the track goes up and down to finally reach the upper part of the 1991 93 lava flow, which is clearly visible on the right because it is darker than the other flows around. Once ap proached the 1991 93 lava flow, climbing up to the altitude of 2375 m, the Vent of the Grotta del Fumo is visible. The total time of the approach is about 3 hours. History of the explorations and description of the cave From the fissure that opened in De cember 1991 at 2400 m of altitude in the western side of the Valle del Bove a huge quantity of lava flowed along the steep slope below forming a deep lava channel. In a short time the external part was consolidated, thus forming a so called lava tube. Many fissures remained open in the tube roof, and from these both vapours and fragments of lava were emitted. At the end of the eruption, in March 1993, three windows were still present from which sprung a lot of vapour.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 32 In January 1994 tree members of the C entro Speleologico Etneo explored the lava flow, searching for possible access points to the lava tube. Three caves were eventually discovered in the main tunnel of the lava flow, the Grotta del Fumo (2375 m asl), the Macchia Gialla (2275 m asl) and the G rotta dellArco (2220 m asl). It was only in the spring of 1995 that the lava tube from the shaft of Macchia Gialla could be approached, because of the high values of Rh and temperature recorded until then. Later it was possible to partially explore the Gr otta del Fumo, in which salt depositions were found on the floor and a continuous flow of steam was observed on the roof. Steam had a temperature of about 57C, which restrained further explorations. Finally, the Grotta dellArco was explored, but it was i mpossible to descend a shaft on the bottom part of the cave because temperature and Rh inside of it were still too high. Already in 1995 it was possible to connect the three caves after digging for a few days, but only in the spring of 1997 was the bottom of the system reached, descending the shaft and discovering the final room. It was totally clogged and had ambient temperature above 30C and Rh of 100%. More recently, in the summer of 1999, the upper limit of the system was surpassed in the Grotta del Fu mo, probably reaching the zone connecting the lava tube with the 1991 93 eruptive fracture. On the same occasion the uppermost part of the same fracture could be visited, although only for a few moments because of the prohibitive ambient conditions (tempe rature above 42C and Rh of 100%). Furthermore, during this last recognition both the persistence of the steam flow and an increased salt deposition were observed. The total length of the system is about 450 m, and its depth is about 200 m. The average slo pe of the tube is remarkable, being about 40 degrees. From a morphological point of view this cave is a typical lava tube with high slope, similar to the upper part of the tube of the Tre Livelli (Corsaro et al., 1995), with cross section often shaped like that of a pagoda, that is large at the bottom and narrow at the top. The peculiarity of this cave lies on the phenomena observed in its upper part, just upslope of the Grotta del Fumo entrance. There (see detail in Figure 2) the tube changes its slope abr uptly, which then remains below 5 degrees. On moving further up along the tube, passed the entrance, a large tunnel about 30 m long is reached. There lava balconies on both walls testify flowing morphologies (reogenetic), and indicate a quite constant leve l of lava that partially invaded the cave for a sufficient period of time. In 1995 the ceiling of this tube was found covered with hot vapour that flowed over it like a river. The stream of vapour was about 2 meters above the tube floor and was directed t owards the entrance of the tunnel, forming a sort of smoky chimney in the entrance shaft. Underneath the bottom of the vapour stream temperature was 25C and Rh was 73%. The upper part of the tube is narrower, being a cylindrical cuniculus with radius of l ess than one meter. In the spring of 1995 temperature inside this cuniculus was 58 C in the vapour stream, whereas it was about 40C near the floor. Due to such unfavourable ambient conditions, only 10 meters of cuniculus were explored in that occasion. T he gas stream seemed to be composed principally of water vapour and CO 2 (measured CO 2 concentration of about 1% vol.), with traces of CO. Cadastral number: SICT 1236 Commune : Zafferana Etnea System of Grotta del Fumo, Macchia Gialla, dellArco Year of eruption: 1991 93 Location: Sasso del Goliardo Development: 450 m Map: I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Total deepness: 200 m Sezione IV, SantAlfio, Ed. 1993 Altitude: 2375 m, 2275 m, 2220 m Fumo Longit ude: 15 00 52 E Latitude: 37 43 40 N Macchia Gialla Longitude: 15 00 57 E Latitude: 37 43 39 N Arco Longitude: 15 01 01 E Latitude: 37 43 38 N Survay: (1999) G.Garozzo, G.Giudice, A.Marino, A. Privitera, G.Tomasello Park zone: A Table 1: Cadastral data

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 33 Disegno : R.Bonaccorso, G.Giudice Fig. 1 Beneath the vapour level abundant deposition of salt speleothems was found, in all similar to that observed in 1994 in the Grotta Cutrona (Giudice & Leotta, 1994; Forti et al., 1994 ). Only in the summer of 1999 was the cuniculus surpassed, leading to a room invaded with vapour at temperature above 42C and Rh of 100%. From this room (about 3 meters of diameter) a little cave continued with a high slope, and a massive flow of hot vapo ur came out of it. The exploration was stopped there, because more adequate equipment was needed and it was impossible to resist in that atmosphere for more than a few minutes. In that occasion it was observed that compared to 1995 temperature in the cunic ulus had decreased to about 40C in the vapour, and to 23C underneath, whereas near the entrance of the large cave measured temperature was 13C. Furthermore, minerals deposition was still active in the cuniculus, and new blue coloured stalagmites were ob served. The morphology of the upper part of the cave and the altitude reached, same as that of the 1991 93 vent (at least in the central and terminal phase of that eruption), gave the impression that the connection between the 1991 93 eruptive fissure and the emission point of the lava flow had been reached. A similar morphology is also observable in the upper part of the Grotta dei Tre Livelli (Corsaro et al., 1995). The 1999 exploration could not be completed because of large collapses at the base of the entrance shaft, and a short period of digging was needed. Unfortunately it is probable that this problem will occur more and more frequently in the future, because of large rock and sand falls from the slope above the entrance, especially during the spring when snow melts. Further, it was impossible to reach the lower gallery from this entrance, because the passage was buried by rock collapse. Now to visit this part of the cave it is necessary to enter from the Macchia Gialla shaft. The cave above this shaf t has some peculiarities: it is narrow, extremely deep, very high (above 6 meters in many places) and with its walls striated by lava flow erosion, that further deepened the floor constituted of small piroclastic materials. Under the Macchia Gialla sha ft a short narrow passage (excavated in 1995) leads to the Galleria dellArco, below the Grotta dellArco entrance, which is the lowest of the system. From here the tunnel becomes larger but again very steep. In 1995 the exploration was stopped over a shaf t about 10 metres deep, from which a stream of hot vapour (above 50C) flowed.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 34 Only in the spring of 1997 was it possible to reach the actual bottom of the system in a room closed a cul de sac, surpassing the shaft (a rope is needed). During this explora tion vapours temperature was still over 30C. A B C CUNICULUS Fig. 2 Observations And first hypothesis on the dynamic evolution of speleothems The comparison between the physico chemical conditions found in 1995 and those in 1999 inside the Gr otta del Fumo suggests us a possible way to explain the observed phenomena. We take into account especially the observations related to the cuniculus indicated in Figure 2. In this site steam was ever present, with the stream directed towards the entrance. Inside the vapour, near the cave ceiling, neither in 1995 nor in 1999 considerable incrustation was found, whereas near the floor, out of the vapour, a lot of speleothems were observed in both explorations. Between 1995 and 1999 temperature in several po ints of the cave decreased by 15 20C. In 1999 the temperature near the entrance of the cave was about 13C, and this causes vanishing of almost all of the incrustations in this site. Conversely, only minimal changes in speleothems occurred in the cuniculu s. Unfortunately, no observations are available for the inner part of the cave before 1999. We assume that initially, that is immediately after the end of the 1991 93 eruption, the whole mass of new lava was very rich in salts, especially sodium chloride ( P.Forti et al., 1994), and water could not infiltrate because rock temperature was above 100C. Cooling of the surface of the new lava after a certain period allowed water to penetrate down to a certain depth, for example the limit between A and B zones of Figure 2, and to dissolve salts. If along its descent a cave with opportune conditions of temperature and humidity is met, the solution may deposit dissolved salts originating incrustations. This situation is perfectly represented in what observed in zone A of Figure 2. It is easy to consider that rain water infiltration, after the rainy season, causes the decrease in salt concentration in the new lava, starting from the most superficial zone. In this zone the contribution to development of speleothems (in a cave incidentally encountered) is generally irrelevant. On the contrary, water will again dissolve salt of speleothems, so the concretions will vanish rapidly. This phenomenon was largely observed both in the Grotta Cutrona (Giudice & Leotta, 1994) and in the Grotta del Salto della Giumenta. After the first phase in which the superficial zone is depleted in salt content, water can continue its downward infiltration encountering and dissolving salt in deeper zones of the lava flow, such as zone B of Figur e 2, that are still rich in salt. Other deeper zones remain with initial salt concentration, as they are not yet cooled sufficiently. If a lava tube is situated in such a zone (B), salty water may produce concretions, but it may also vaporize and this vapo ur may transport a certain amount of salt (in the form of aerosol). This salt may be transported again towards the exit:

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 35 Fig. 3 Grotta del Fumo: Entrance shaft Fig. 4 Grotta del Fumo: Speleothems at the entrance of the cuniculus in fact the density of air inside the cave, warmed by the still hot deep rocks, will be lower than that of external air so as to produc e an upward motion of air in the tube (which was effectively observed). Motion of this warm air will suck down fresh external air through cracks and fissures, ever abundant in new lava. On moving upward, aerosol may encounter relatively cold rocks and dep osit part of the transported salt, hence contributing to the increase of incrustations. This particular kind of deposition was first envisaged by P.Forti (P.Forti et al., 1994), but this author suggested that aerosol was of primary origin (i.e., from fuma role vapours), while we believe that it is also due to water infiltration in new lava, dissolution of the salt present and then vaporisation in hypogean environment. The strong air flow present in narrow passages, as in the case of the cuniculus conside red in this study, facilitates and accelerates aerosol deposition. Water condensed on the ceiling of the cuniculus cannot produce deposition here because humidity is too high. However, dripping of water still meets appropriate conditions to create concreti ons: for this reason only the floor has been found covered with salt depositions. It is possible that still in 1999 zone A conserved a sufficient concentration of salt, so a little contribution to deposition may come from a normal mechanism, similar to tha t described for the first phase (zone A, 1995) of the phenomena. We believe that both mechanisms, gravity and aerosol deposition, contribute to generation of speleothems. At the beginning the first one has a preponderant role because the conditions are mor e favourable, while after rainy seasons the importance of the second mechanism increases and probably at a certain point becomes the only factor in salt deposition. Inevitably, at the end the speleothems will vanish totally. In conclusion, we describe a si mple experimental device that could give us some information on real contribution of aerosol mechanism. It consists of a little pipe placed on the floor with its longest axis parallel to the axis of the cuniculus and containing a small obstacle that simula tes a stalactite. Deposition of salt inside the pipe in this case is only due to aerosol transport, whereas externally both are possible causes of deposition. Unfortunately, it is quite certain that in the future it will become increasingly difficult to en ter the lava tube, because of frequent rock collapses on the shaft entrance and accumulation of sand transported by water produced by melting of the snow. A long and hard work of excavation and consolidation would be necessary to assure the access to the l ava tube without problems, but the great distance of the tube from the road track and the difficulties of approach could severely thwart this project. 3 4

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 36 5 6 7 8 9 10 Fig. 5 1991 93 vent and lava flow: 1 Grotta del Fumo 2 Macchia Gialla 3 Grotta dellArco Fig. 6 Grotta del Fumo: Speleothems and vapour in the cuniculus in 1995 Fig. 7 Grotta del Fumo: Gallery in 1999 Fig. 8 Grotta del Fumo: Speleothems and vapour in the cuniculus in 1999 Fig. 9 Grotta del Fumo: Vapour in the gallery in 1995 Fig. 10 La Macchia Gialla: Entrance shaft in 1999 1 2 3

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 37 References CORSARO, R., GIUDICE G., PUGLISI, G 1995, Il sistema Tre Livelli Ktm: Studio comparato di una colata con gallerie di scorrimento lavico ; Atti del I con vegno regionale di speleologia della Sicilia; Ragusa, Italy 1990; vol. II, pp. 66 76. GIUDICE, G., LEOTTA, A. ,1995, La Grotta Cutrona (MC1) ; Atti del II Convegno Regionale Siciliano di Speleologia, Catania, Italy, 1994, Bollettino dellAccademia Gioenia di Scienze Naturali, Catania; vol.27, # 348, pp. 213 230; FORTI, P., GIUDICE, G., MARINO, A., ROSS I, A. ,1995, La Grotta Cutrona (MC1) sul Monte Etna e le sue concrezioni metastabili ; Atti del II Convegno Regionale Siciliano di Speleologia, Catania, Italy, 19 94, Bollettino dellAccademia Gioenia di Scienze Naturali, Catania, Italy; vol.27, # 348, pp. 125 151;

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 38 FRACTURE CAVES ON MT. ETNA Angelo Leotta and Marco Liuzzo Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Summary This paper reports fhe results of the explorations implemented by Centro Speleologico Etneo in fracture caves on Mt. Etn a, during the last decade. The specific morphologies of each cave were compared with the homologues of other explored caves, and analogies were ascertained both in shapes and sizes. Further comparisons were also carried between fracture caves and relevant contained speleothems, on one hand, and the specific features of the flows originated by such fractures, on the other hand. The eruptive fractures on the northwestern flank of Etna were also analysed, in the light of the structural regional trends and of t he resulting flow typologies.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 39 STUDY ON THE CONCRETIONS OF LAVA TUBES WHICH WERE FORMED BY THE 1991 93 ERUPTION ON MOUNT ETNA. Marco Liuzzo Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Abstract The 1991 93 lava flow on Mount Etna created many lava tubes all over its length. The spelaeologists of Centro Speleologico Etneo explored them as soon as the internal temperature let it. Cutrona Tube was the first one to be inspected. Concretions of different minerals were discovered in it. Among them there were some which had never been found in literature. The next step was a careful examination of two other tubes, which were born by the same eruption. The aim of our research was to collect a wide set of specimens of mineralogical species and to conjecture about the geneti c processes, which originated them. Two different methods were used to conduct the analysis of concretions: traditional X ray powder diffraction and IR spectroscopy. The purpose of this double analysis was to compare and evaluate the efficacy of the second method applied to this kind of research. According to previous studies the discovered concretions are mainly made up of Halite. The imposing concretions, which are present in the lava tubes formed by the 1991 93 eruption, are considered deeply connected t o pneumatolytic phenomena acting inside lava itself, that is linked to the fumaroles without roots. Introduction Mount Etna is a volcano with a complex structure. It rises from Catania plain and its summit is at, about, 3300 metres. On 14 December 1991 a n eruption started. It lasted sixteen months and ended in March 1993. An eruptive fissure cracked on the west high wall of Valle del Bove, at an altitude of about 2400 metres. The lava flow, which came out of it, nearly reached Zafferana build up area, a p iedmont town located on the east face of the Etna. The lava flow reached a length of about 8.5 km. When the eruption ended, the members of Centro Speleologico Etneo carried on an intense exploration of lava tubes. They discovered many tubes, but only a few numbers of them could completely be explored because of their high temperature. According to the physico chemical features of lava and the topographical peculiarities of land, along the lava flow many lava tubes took form. All the lava tubes explored are the result of a a lava flow, the same kind as most other tubes present on Etna (Licitra, 1983). Cutrona tube (MC1) was the first tube to be completely explored. An intensive phenomenon of concretions was discovered inside it (Forti et al., 1994). Later, after the good result of the first exploration, new inspections were conducted in other lava tubes originated from the same lava flow, among others: Grotta del Fumo (see Fig.1) and S.G.2 tube. They are respectively upstream Cutrona tube, near the eruptive fissure and downstream the same tube, scantily under Salto della Giumenta in Val Calanna. Because of the thermic conditions, the inspections of these tubes was impossible for a very long time.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 40 Fig. 1 Schematic map of Etna territory, location of the 1991 93 lava flow and of the analysed tubes. More than a year after the end of the eruption rich amount of concretions were found in these tubes, although it was not comparable to that found in Cutrona tube. The tubes, where the analysis were conducted are located at different distance from the vents of the 1991 93 eruption: Grotta del Fumo partly coincides with the eruptive fissure (see Fig. 4), S.G.2 tube is located at 5.5 km from this eruptive fissure and Grotta Cutrona, whose presence had already b een determined, is located between them. This is why the author decided to analyse the possibility of a mineralogical variation in the examined concretions according to the different distances from the eruptive fissure. The next step was the concrete analy sis of the set of mineralogical specimens by means of X ray powder diffraction and IR spectroscopy. Fig. 2 Schematic cutaway of the 1991 93 lava flow; it is important to highlight the partial overlap between Grotta del Fumo and the eruptive fract ure.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 41 Fig. 3 G. del Fumo and G.S.2 tube topography. The red marks indicate the places where the specimens were drawn. The abbreviations stand for the used specimens.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 42 Specimen descriptions The set of specimens was constituted according to the organolept yc and morphochromatic features of concretions. The specimens were drawn from different places of each tube. The descriptions of the specimens, which were picked up in the two described tubes, is as follows: High Valle del Bove Grotta del Fumo (see Fig. 3) survey of 5 June 1995 Specimen 1 : it is made up of clot shaped aggregates which seem like the sea salt. It is wet at the touch and vitreous in its appearance. It does not taste too salty. Specimen 2 : it is made up of crusty concretion, which sometime s are coralloid. It is of milk white colour and salty taste. It can easily be turned into dust (always white). It is anhydrous at the touch. Specimen 3 : it is made up of spheroidal aggregates of translucid orangey red colour. It is salty and wet. Specimen 4 : it is a light brown crusty concretion. It is salty and dry. Specimen 5 : its colour is translucid milk light. It is made up of spheroidal aggregates which are wet. They are covered of a patina, which is made up of spheroidal impurities (but milk white in side). It is salty. Salto della Giumenta S.G.2 tube (see Fig. 3) survey of 11 November 1995 Specimen 6 : it is a milk white concretion. This one is a stalactite rich in vesicles resulting from percolation. The stalactites are cannulae growing in length They can have a smooth surface or they can be rich in globular protuberances, which are very often split. Specimen 7 : it is a coral shaped milk white concretion, vaguely resembling small ferns. Specimen 8 : pulverulent, white, white grey concretion. It wa s found on the south branch where a strong hot current of air is present. The concretions seem to be made up of small globular flocks, which resemble the mould. Specimen 9 : it was found in the final part of the south branch where there was little or no air current (already at low temperature). The concretion is milk white with vitreous brightness. Its innermost part is more similar to the transparent vitreous salt. Analysis methods The specimen analyses were carried out by means of infra red spectroscopy (IR) and x ray powder diffraction. The latter represents one of the most common and reliable methods of research in the field of mineralogical diagnostic. On the contrary, IR spectroscopy is commonly not used for this kind of analysis. However it was used in this specific case because it has a number of advantages, among which the fast performance and the need of small quantity of mineral: only 2 mg of concretion, for each specimen, were used. The specimens were powdered and analysed by means of both resea rch techniques. A Philips diffractometer, which was equipped with a Bragg Brentand geometry goniometer PW1130( 1 ), was used for the diffraction patterns. On the same specimens IR spectra were also obtained by means of Fourier transform infrared (FTIR) spect roscope, trademark Perkin Elmer, mod.1710 ( 1 ) to survey the IR spectra in the interval of wave length between 4400 and 400 cm 1 (2,27 25 m m). The technique of KBr tablet was used to obtain the transmittance spectr a. KBr tablets of 600 mg were prepared. They were pressed at 8 tonn/cm 2 per 1,5 min., so that the 1 The diffractometer belongs to the Institute of Chemistry of the University of Catania. The spectroscope belongs to t he Institute of Astronomy of the University of Catania.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 43 background spectrum was surveyed and compared to the tablet holding the specimen to analyse. This tablet was obtained mixing little quantity of specimen (abou t 2 mg) with about 600 mg of KBr powder to obtain a tablet whose mass and thickness could be compared to those of only KBr. According to the results of the applied analyses, the respective diagrams (Fig. 4), per each specimen, were drawn. The results are s ynthesised on Table 1. Fig. 4 IR spectra and specimen diffraction patterns.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 44 TABLE 1 SPECIMENS IR METHOD XRD METHOD Specimen 1 probably Epsomite (MgSO 4 .7H 2 O) No recognisable bands. Spec imen 2 Carbonate mineral (probably unstable CaCO 3 ) + MgSO 4 .The specimen is anhydrous Halite Specimen 3 Abundance of water and no recognisable bands. No recognisable bands. Specimen 4 Gypsum Gypsum Grotta del Fumo Specimen 5 No visible bands Halite Speci men 6 Carbonate mineral + Sulfate mineral (probably of Mg ) Halite + Thenardite Specimen 7 No visible bands Halite + Sylvite Specimen 8 No visible bands Halite + Sylvite S.G.2 tube Specimen 9 No visible bands Trona Table 1. Results of the specimen analys es and comparison of the two methods of research. Analysis results The results of the analyses have allowed to identify the most widespread kind of lava tube minerals described in literature. Among others, Halite (the most abundant), Gypsum, Sylvite (w hich is always joined with Halite), Thenardite and Trona (the last two minerals in smaller quantity) were found. There were not found new and rare species. This is probably connected to the late investigation of the above mentioned tubes. They were explore d more than a year after the end of the eruption, that is after a rainy season which can have caused the washing away of those concretions (extremely soluble) which were present in the first phases of concretioning, but in small quantity. On the contrary, only the abundant species held out this process. To confirm this theory, some specimens were drawn in dry areas and others where the percolation of meteoric water was very active. The latter were wet and deliquescent ( 2 ). The specimen 3 resulted the riche st in water. To identify its mineralogical species, by means of both RX and IR, was impossible. The IR technique was ineffective because the instrument could only survey the IR of wave length between 4400 and 400 cm 1 In this range the most abundant salts which were found in the explored tubes, (Halite and Sylvite), were transparent, that is they have not characteristic absorption band. This technique, however, was useful to identify water in minerals and, summarily, to estimate its quantity. This allowed to compare specimen 3 with specimen 2, which, according to the result of RX exam, was made up of NaCI (Fig. 5). The IR spectrum of specimen 2 (green, Fig. 5) showed the lack of water, which, on the contrary, was abundantly present in specimen 3 (red). In the latter the presence of a wide absorption band in the spectral range between 3700 and 3200 cm 1 and a pick at about 1640 cm 1 were observable. These bands characterise the water because they are respectively caused by stretching O H and bending H O H. A fterwards two other specimens were obtained by specimens two and three. One was specimen 3a (black in the figure) which was the result of specimen 3 dried in thermostatic 2 It is important to consider that the tube located at the highest altitude (about 2150 metres above sea level) is inside an area where, according to the topographical features of land, the snow is pr esent until July.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 45 stove at 40 C ( 3 ) for seven days and then dried again, at the same temperature, for one day after the pulverisation. The other was the specimen 2a (blue) which was the result of specimen 2 exposed to wet environment for about four hours. According to the comparison of the two spectra, the compositions of the two specimens seems to be comp arable. The absorption of water in specimen 2 modifies the form of the spectrum mainly causing the mixing of the two picks between 900 and 800 cm 1 in one pick. At the same time the well defined pick at 620 cm 1 of specimen 2 tend to lose its appearance. On the whole there is an overlap between the spectra of specimen 2a and 3. Although the specimen 3a was dried, it still kept a large quantity of water. There is an interesting phenomenon to highlight, that is the appearance of a new pick at 1150 cm 1 (comp arable with those of 2 and 2a). On the spectrum of specimen 3a an anomalous pick appeared at about 2350 cm 1 However it is not relevant because it represents the atmospheric CO 2 which changes for each analysis. This means that the quantity of CO 2 present during the background spectrum acquisition was different. To sum up: because of the lack of information resulting from the RX analysis of specimen 3 and according to what is perceptible from the organoleptic characteristic of this specimen, the author su pposes that the specimen 3 is mainly made up of water imbibed Halite. We should spend some more words about IR spectroscopy before ending the discussion. According to the results of the specimen analyses, IR spectroscopy has not always given definitive ans wers about the mineralogical species that constitute the concretions. This is probably due to the kind of instrument which was used for the analysis: a better result is thinkable by means of such models which can operate a spectrum analysis that reaches 4 5 cm 1 (222,2 m m). The diffraction was not more effective to solve the mineralogical data. This is why the author considers IR spectroscopy applied to mineralogical analysis a helpful means when it is associated with the diffraction. This is also why it ne eds new examinations. Fig. 5 IR spectra for the comparison of specimens 2, 3 and of the modified specimens (see text) 2A and 3A. 3 The temperature was chosen as the compromise between the need to make as much as possible water evaporate from the specimen and the necessity not to cause phase transition to the specimen whose composition was still unknown.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 46 Genetic hypotheses The considerable quantity of concretions is one of the main characteristics of just formed lav a tubes. Because of the relative abundance of chlorides, main features of these concretions, deep contributions of sea water to Etna volcanic structure were considered possible (Forti et al. 1994). The author thinks, on the contrary, that the presence of t hese salts is linked with the phenomenon of lava degassing, as well as of pneumatolytic differentiation processes (Rittman, 1976) or gaseous transfer (Fenner), which concerns the magma in volcanic environment and whose effect is the concentration of su blimates, particularly the haloid. In the magmatic system, pressure and temperature are the parameters governing the formation of sublimates. They allow a first separation of gas, as an independent phase of magma and then its transport to surface with prec ipitation in volcanic areas with fumarole activities. In our case the process would be concerning with the lava which is coming out of eruptive vents and consequently it would be subject to P and T different from those of magmatic systems. It is possible t o suppose that the mechanism of tube salt formation is connected to the degassing of those gases which are still in the lava, that is those gases which cause the formation of fumarole without roots( 4 ). The quantity of gas which is present in this lava is decreased by the large loss in vent areas (Swanson and Fabbi, 1973; Peterson and Swanson, 1974). Probably their composition is largely depleted of volatile elements. However, these are still able to aid the displacement of some solid phases, which, becaus e of adhesion to gases, make a system less dense than the liquid in which they are dipped. This causes the coming out of gas bubbles from the vesicle formation phase to the last fumarole manifestations in the last phases of cooling. There is a P and T vari ation in gas bubbles when they reach the interface lava/air during their journey from inside lava to outside. Because of the fact that generally the reactions of formations of metal halogen compounds are endothermic, the elements moved by gas are handed ov er. This process causes a lava leaching resulting in the concentration of minerals on the surface and, consequently, in their accumulation. This mechanism continuously acts inside lava tube aiding the deposition of minute minerals in the fissures, in the vesicles of the vault and of the tube walls. It also acts in the whole environment where gas interacts with the outside. The hot gaseous mass, which takes with itself all the chemical components of the potential minerals, is defined mineralising convoy (Gottardi, 1978). In it (that is aerosol) the elements which later create the tube minerals either by direct precipitation or by alteration phenomena in water or air can be found. For example, the presence of S (surveyed inside Grotta Cutrona by Forti et a l., 1994) is linked to air exposure of sulphydric acid in watery solution because the air oxygen oxidizes it at S. Another example of metals kept in the gaseous phase as haloid (particularly as chlorides) is: 2FeCl 3 + H 2 O Fe 2 O 3 + 6HCl (gas) (hematite) According to the common chemism of Etna lava, example of molecules that take part to the crystallization and of those that migrate to the gas coming out trough fumaroles are: 2NaAlSi 3 O 8 + CaMgSi 2 O 6 + 5Mg 2 SiO 4 + 2HCl CaAl 2 Si 2 O 8 + 11MgSiO 3 + 2NaCl + H 2 O Ab Di Ol gas An En gas 4 They are generally polluted by the resurgent gas. This is the name which characterises the gas resulting from organic substances and /or soil which are covered by lava flow. The case of 1991 93 eruption is different. In fact it is inside Valle del Bove where it covered the lava fields of previous eruptions; in the high Valle del Bove, particularly, there was not vegetation or thick soil.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 47 or 2NaAlSiO 8 + CaMgSi 2 O 6 + HCl CaAl 2 Si 2 O 8 + MgSiO 3 + 5SiO 2 + 2NaCl + H 2 O Ab Di Gas An En Qz Gas the equilibrium of such reactions moves towards the right side when the pressure decreases with consequent escape of g as. Now we can identify four phases, which turn the minerals that are produced by the pneumatolytic concentration into tube concretions: 1. the minerals, because of lava degassing during the cooling, are deposited on every side of lava. The salts resulting fr om this operation accumulate in minute crystals in the cavities, in the fissure and on the surface of the just formed lava. They could be modified by the exposure to air and humidity; 2. when the temperature decreases under 100C, letting the circulation of w ater as liquid phase, the previously produced salts are mobilised by the meteoric water and moved to the internal part of the cavity trough many fissures which are present in the lava tunnel; 3. afterwards there is one more elaboration by pseudo Karst process es, which start inside the cavity. They cause the precipitation with the same mechanism acting in the caves which are really Karst. They form different typologies of speleothems; 4. later the deposition can take place inside the tube by direct precipitation, that is by aerosol coming out from the fissures of the cavity and from those parts of lava flow which still have a high temperature. This does not imply the passage by the phase of solubilization in meteoric water. In this case, because of strong air curre nt (aerosol current), the deposits can create some weak filiform concretions. They grow over old concretions, which were formed following the mechanism discussed at point 3. Conclusion Lava tube concretions, which are formed in the first phases of cavity cooling, hold out for little time after their formation. Because of their being soluble and metastable, they hardly leave traces of their past existence. They are immediately washed away by the meteoric water which acts in the tube. The result is, by cont rast with the imposing phenomenon, a poor scientific production about the genesis of first formation concretions. Our research has allowed locating salts, whose presence inside Cutrona tube and other tubes had already been recorded. In fact no new mineralo gical species was found. We can deduce that the chlorides are those minerals which are largely formed. The relative poverty in mineral species, compared with the relative abundance of the phenomenon, is linked with the late exploration of new tubes, which had already been subject to the seasonal rains. The only preserved species were those which were present in larger quantity. The possible genesis of the various mineralogical species is linked with the pneumatolytic differentiation which lead to the concen tration and, consequently, to the accumulation of pneumatophil elements, particularly haloids. A progressive impoverishment of the mineralising convoy when the distance from the vents increases could determine a variation in the chemism of the concretions which are located at different distances from the effusive vents. This is only a hypothesis, because according to our date it is impossible to get such kind of conclusions. Of course a future geochemical analysis of the gases coming out from the fissures o f lava flows is necessary. The sampling should concern the whole length and should be periodic, so that the necessary comparisons can be made. An analysis of lava flow chemism is also necessary to determine the schematic equations of the reaction taking pl ace between lava and liberated gas. It is also useful to compare these results with those concerning other tubes.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 48 Acknowledgements I am very grateful to Prof. G. Strazzulla for the suggestions and the loan of the instruments, which are of the Institute of Astronomy, and to Dr. N. Gulino for the instruments of the Institute of Chemistry. My special thanks also to Dr. G.Cimino for having collaborated in the analysis, for the suggestions and for the critical reading of this paper. Bibliography FORTI P., GIU DICE G., MARINO A., ROSSI A. La Grotta Cutrona (MC1) e le sue concrezioni metastabili ; Atti del II Convegno Regionale Siciliano di Speleologia Area della Ricerca di Catania CNR Catania 1994. GOTTARDI G. I Minerali Boringhieri 1978. LICITRA G. M Ipotesi dinamica sulla formazione delle gallerie di scorrimento lavico Atti IV Symposium Internazionale di Vulcanospeleologia Catania 1983. PETERSON D. W. AND SWANSON D. A. Observed formation of lava tubes, during 1970 71 at Kilauea Volcano, Hawa ii Studies in speleology William Pengelly Cave Studies Trust Ltd., London. 1974, vol. 2, part. 6, 209 222. Atti Seminario sulle grotte laviche. Catania 1974. RITTMANN A. I Vulcani e la loro attivit Cappelli Editore 1972. SWANSON D. A. E FABBI B P. Loss of volatiles during fountaining and flowage of basaltic lava at Kilauea Volcano Hawaii. J. Res. U.S. Geol. Surv.,1; 649 658.

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IX th INTERNATIO NAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 49 ON SOME VOLCANIC CAVES OF SARDINIA (ITALY) Jo De Waele and Alberto Muntoni Dipartimento di Scienze della Terra dell'Universit di Cagliari, Via Trentino 51, 09127 CAGLIARI e mail: geoam@unica.it Abstract Vo lcanic Tertiary activity in Sardinia has started in the South about 60 Ma ago, but the most important volcanic period goes from 32 Ma to 13 Ma, and is related to the Oligo Miocene rifting of the Sardinian Corsican microplate. From 13 Ma to about 5,5 Ma no important volcanic events occur, but due to the opening of the Southern Thyrrenian Sea, a new volcanic cycle starts (5,5 0,1 Ma), with the formation of the so called "Giare", basaltic highflats, and of the Campidano Graben. On the island are known almost 100 volcanic caves, mostly of secondary origin, but some of these are of reogenetic and pneumatogenetic origin. In this article the Authors present the most interesting lava caves of Sardinia. Some of these caves, because of their primary origin and of th eir rarity, represent one of the less known speleological particularities of the island, and therefore these should be appropriately protected. Introduction In these last years the volcanic tertiary complex in Sardinia has been studied in detail, with th e determination of the absolute ages, the palaeomagnetism, the petrographic stratigraphy, but nevertheless the strictly volcanogenic aspects of the different rocks have never been thoroughly taken in consideration; the aim of this work is to put in evidenc e the existence of primary volcanic caves in Sardinia, describing their morphology and explaining their formation. In Sardinia non carbonatic caves aren't easy to encounter; many caves develop in volcanic rocks, most of which have an exogenic and secondary origin (eolic, fluvial, tectonic, etc.). There are some rare examples of rheogenetic volcanic caves that present singular characteristics. The most interesting of all these caves in volcanic rocks of Sardinia will be described. Tertiary volcanism in Sar dinia The first tertiary volcanic activity in Sardinia occurs in the Sulcis area; in this region can be found alkaline volcanic rocks, appearing as sills interposed by sediments of the Upper Palaeocene to Under Eocene ( A SSORGIA et al., 1992). The age of t hese volcanic rocks is determined between 62.1 and 60.2 Ma ( M ACCIONI et al., 1990). Probably this volcanic activity is related to the laramic pyrrennean tectonic cycle, that manifested itself in Sardinia only during the early phases ( B ARCA et al., 1997). L ater on, beginning from 32 Ma, Sardinia has been interested by important geodynamic and tectonic events, responsible for the opening of the North Western Mediterranean and connected to the drifting of the Sardinian Corsican microplate; due to these phenom ena starts a new volcanic cycle of prevalently calc alkaline character that has been related to the subduction of oceanic lithosphere underneath the Sardinian Corsican microplate ( C OULON 1977; B ECCALUVA et al., 1987). In Sardinia the geodynamic trend of t his movement is characterised both by distensive and compressive tectonic phases and therefore, the volcanic products related to these cycles are alternatively basic and acid.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 50 Recently L ECCA et al. (1997) have proposed a stratigraphy that isn't based on th e distinction between different volcanic events, but on the chronology of all the volcanic products in general, without distinguishing sequences. A SSORGIA et al. (1997) instead, classify these volcanic rocks in four series that outcrop in particular in Nor thern Sardinia, but nevertheless also in different localities in Southern Sardinia. Today most Authors collect these volcanic terms in four different sequences that represent a cyclic character for what concerns chemistry; from the oldest to the most rece nt we have: LOWER BASIC LAVA SEQUENCE (LBLS): outcrops in Central West and South Sardinia, and is characterised by lava with an intermediate to basic chemistry, related to a Pelan volcanic activity. These rocks generally present a dome structure at which are associated often pyroclastic sediments. The K/Ar age of this sequence varies from 32 to 23 Ma. LOWER ACID EXPLOSIVE SEQUENCE (LAES): in this sequence converge all lithologies with acid intermediate chemistry that overlie in concordance the earlier desc ribed volcanic rocks. The sequence is characterised by lava flows, pyroclastites and high grade temperature ignimbrites. The K/Ar age is given between 23 and 20 Ma. This sequence outcrops in several parts of Central Sardinia. UPPER BASIC LAVA SEQUENCE (UBL S): outcrops prevalently in West Central and South Sardinia. These volcanic rocks are composed of andesites and basalts that have been deposited by means of lava flows and pyroclastic sediments, both subaqueous and subaerial, or as lava domes and associ ated explosive phreatic magmatic products. Their K/Ar age goes from 19 to 16 Ma. UPPER ACID EXPLOSIVE SEQUENCE (UAES): this sequence is characterised by ignimbritic, pyroclastic and lava like rocks. These products are riolitic and dacitic (with rare episo des of pyroclastic sedimentation with Sanidine), sometimes commenditic (Sulcis), and represent the last eruptive activities related to the calc alkaline Sardinian volcanic cycle. Their K/Ar age varies between 17 and 13 Ma. With the end of the calc alkaline cycle, about 13 Ma ago, a long volcano tectonic quiescence reigns over Sardinia. Only about 5,5 Ma ago a new volcanic cycle of alkaline type starts, and goes on with various grades of intensity up until 0,2 0,1 Ma ago ( B ECCALUVA et al., 1985). This volcan ic cycle has been ascribed to the opening of the Southern Thyrrennian Sea, related to a large scale expansive geodynamic context ( B ECCALUVA et al., 1977), that has also caused the formation of the Campidano Graben in East Sardinia ( P ECORINI et al., 1969) a nd the great volcanic table like mountains, locally known as "Giare", in Central Sardinia. The most abundant products of this cycle are alkaline and sub alkaline basalts that outcrop in a rather discontinuous way in several parts of the Island (mostly in Central and Northern Sardinia). Besides these basalts sometimes more evolved types of volcanic rocks can be found, such as phonolites (in the Montiferro volcanic complex, West Sardinia), rhyolites, dacites and trachytes (at Monte Arci and Monte Fortuna in Central West Sardinia) and latites and trachytes (at Capo Ferrato, East Sardinia) ( B ROTZU et al., 1975). Most of these volcanic rocks although represent lava flows that often form great tabular mountains ( A SSORGIA et al., 1983). The most important volcanic rocks for what concerns this work are the basalts, because these represent the main characteristics for the formation of syngenetic volcanic caves at the end of the eruption. Caves in the volcanic rocks of the calc alkaline cycle (Oligocene lower middl e Miocene) As has been explained in the previous chapter this volcanic cycle is characterised by both basic and acid rocks. Only little caves have been found in the basic volcanic rocks, while in the acid intermediate lava's are known several interesting c aves, most of which of secondary origin and created by wind or water erosion.

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IX th INTERNATIO NAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 51 These pyroclastic rocks, mostly characterised by scarcely consolidated ignimbrites, present various erosional cavities especially in Central Sardinia, but also in the SW (Monte S u Crobu, Carbonia, Sulcis), or great fractures successively eroded by the wave motion (Capo Marargiu Bosa, Island of San Pietro). Some of these caves, as for example the Cave of the Pelicans (Bosa), show a significant development and are well decorated by limestone concretions, due to a Miocene limestone cover upon the volcanic rocks ( P IRAS et al., 1995). The great wind erosion caves of Central Sardinia are normally used by the shepherds and can also represent great archaeological interest. At Montresta, Vi llaperuccio and Bonorva are documented vast underground settlements or necropolis formed by both natural and artificial caves in rhyolites, ignimbrites and other fragile volcanic rocks. Caves in the volcanic rocks of the alkaline cycle (Pliocene Pleistoc ene). Volcanic rocks of the alkaline cycle outcrop in many parts of Sardinia, even though little caves are known from these rocks, probably due to a lack of speleological exploration. Although these lavas are very abundant, only some types of these rocks a re suitable for the formation of volcanic caves, depending on temperature and viscosity. For what concerns the Island especially basalts are likely to have the right characteristics for the formation of lava tubes. Basalts in fact, have a high fluidity and are likely to flow for several miles, causing the formation of tunnels that can be explored once the eruption ends. In general the primary lava caves that will be described in this work are of two types: lava tubes or rheogenetic caves and bubble or pneu matogenic caves ( C ONDARELLI D., 1972; R ITTMANN A., 1975). The first are formed when, during the flowing of the lava, the external parts solidify, forming first lava channels, then lava tunnels, that stay active until the alimentation stops. The latter have a much more simple formation when the gases, that come out of the liquid lava, are trapped underneath a semi solid peel of lava, creating a spherical chamber. The volcanic caves of the Island are not very important from a speleological point of view, bein g characterised by small developments and lacking of concretioning. In what follows we have described the most important of these volcanic caves, separated on a geographical scale. Short description of the caves in volcanic rocks In what follows are desc ribed some of the most interesting primary and secondary volcanic caves of Sardinia. Along with the name of the cave, between brackets is given the official register number followed by two letters that stay for the region (SA=Sardinia) and two for the prov ince (SS=Sassari, CA=Cagliari, NU=Nuoro or OR=Oristano). These numbers refer to Fig.1 in which are represented the volcanic outcroppings in Sardinia and the location of the caves described in this work. Close to Torralba, on the homonymous mountain, exists the "Grotta di Monte Oe" (57 SA/SS), formed by wind erosion in trachy andesites of the calc alkaline volcanic cycle. This subcircular room of about 15 meters in diameter, is used by the local shepherds ( B ARTOLO G. et al., 1994). At Cossoine a little cave called "Ucca de su Vicariu" (1414 SA/SS) is formed on some fractures in calc alkaline volcanic rocks ( B ARTOLO G. & F ADDA A.F., 1998) In the same area are known other secondary volcanic caves, signed on the geographic maps. Near Montresta (SS), in the trac hy andesites of the calc alkaline volcanic cycle, has been reported the little cave named "S'istampu de Pippetto" (1412 SA/SS) ( M ELE E., 1997), composed of an 8 meter pitch that ends in a subcircular room. The genesis of this cave is due to water erosion a long some small fractures close to the entrance.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 52 In the territory of Villanova Monteleone is known the cave called "Pentuma de Pala Umbrosa" (574 SA/SS), that is formed on a fracture in Miocene trachy andesites ( M ELONI A., 1985). Reaching a development of about 40 meters, the cave has a pure tectonic origin, and is inhabited by a colony of bats. More to the South, in the region of Cuglieri, Scano Montiferro, Magomadas, Mogoro, Sennariolo, Bosa etc. are known the most interesting lava caves of Sardinia: thes e caves are "Sutterru de Murada" (163 SA/OR), "Monte Santu" (206 SA/OR), "Cappas" (2 caves: 181 and 1933 SA/OR), "s'Istampu de Ziu Nanni" (224 SA/NU), "Ispelunca de Nonna" (226 SA/OR), "Coro Malzu" (2 caves: 255 256 SA/OR), "Terra di San Giovanni" (1939 SA /NU), "Motzo" (2 caves 1940 1941 SA/NU) and "Baraggiones" (1942 SA/OR) ( F URREDDU P.A. & M AXIA C. 1964; M ELONI A., 1986; S PELEO C LUB DI C AGLIARI 1986). Most of these caves are formed in the basalts and the phonolites of the Montiferro volcanic complex. Sutterru de Murada" (163 SA/OR) is a lava tunnel of 40 meters length revealing clear lava flow features, ropy lava and two entrances. More interesting is the "Cappas 1" cave (181 SA/OR), with its length of about 120 meters the longest primary lava tunnel c ave of the Island. It has an entrance due to collapsing of the roof, and develops in two directions ( F URREDDU P.A. & M AXIA C. 1964). The vertical cave "s'Istampu de Ziu Nanni" (224 SA/NU) is formed on some fractures near the vertical wall of a basaltic fl ow ( M ELONI A., 1985) while "Ispelunca de Nonna" (226 SA/OR) is the relic of a gas bubble, which roof has collapsed ( S PELEO C LUB DI C AGLIARI 1986). The caves "Baraggiones" 1942 SA/OR) and "Voragine di Coro Malzu" (256 SA/OR) instead are formed on great ver tical faults and develop in horizontal for 50 meters. The first cave is interesting for the presence of a bat colony. Of secondary origin is the "Monte Santu cave" (206 SA/OR), formed by water erosion in ignimbrites and almost 100 meters in development ( F U RREDDU P.A. & M AXIA C. 1964). Of marine erosion origin are the numerous caves along the Capo Marargiu coast (Bosa). The most interesting of these is the Cave of the Pelicans (1270 SA/NU), composed of two distinct branches both formed on faults. The total development reaches 160 meters, partly submerged, and in the dry branch are present several calcareous concretions and a bat colony ( P IRAS V. & P ANI D., 1995). Close to the Corona Niedda island, in the context of a submerged caldera, is known another subma rine lava cave, probably the relic of an ancient lava tunnel ( P IRAS V., 1995, personal communication). Near the villages of Nurri and Orroli, above Palaeozoic sediments, Jurassic and Miocene limestones, outcrops a vast basaltic plain with several lava cave s: Su Fossu Corroga" (761 SA/NU) ( B ARTOLO G. et al., 1995), "Baraci" (3 caves: 1947 1949 SA/NU), "Rutta de Su Cannoni" (2002 SA/NU), and "Gurti Acqua" (2 caves: 2009 SA/NU and 2027 SA/NU) ( S PELEO C LUB DI C AGLIARI 1986). The first is characterised by a li ttle pitch and a 20 meter wide chamber, developed on the contact between the basal lava conglomerate and the lava flow. The genesis of this cave is due to water erosion of the basal clayey volcanic breccia and the subsequent collapse of the roof. From a ca ve dwelling fauna point of view the presence of an important bat colony has enhanced the development of a rich animal population (Pseudoscorpiones, Diplura, Speleomantes, etc.). The "Baraci" and "Cannoni" caves are small shelters of secondary origin (wind and water erosion) while the "Gurti Acqua" caves are the relic of a single lava tunnel with clear lava flow features. In both caves, distant one from another about 10 meters, have been noticed ropy lava and gas bubble prints. In the basaltic outcrops near Orroli have been reported several caves: "S'Inginnu" (4 caves: 561 563 and 565 SA/NU) ( G RUPPO G ROTTE CAI C AGLIARI 1982; B ARTOLO G. & F ADDA A.F., 1998 ). Even though all of these are relatively small in size, they are interesting for the presence of ropy la va, columnar jointing on the outside wall above the caves, the basal lava conglomerate and several lava flow features. Furthermore in many of these shelters have been found remains of pottery of 4000 years ago.

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IX th INTERNATIO NAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 53 Of great archaeological interest is the cave called Caombus" (1654 SA/OR) near Morgongiori, formed on an open fracture in the basalts of Monte Arci ( L ECIS A. & M UZZETTO G., 1989). In this tectonic cave, with a development of almost 200 meters, has been discovered a so called "sacre pit", for the de votion of water, together with the ancient stairs, dated about 4000 years ago. Not far away from "Caombus" is reported another tectonic lava cave, "Is Benas" (291 SA/OR), of no particular interest ( F URREDDU P.A., M AXIA C. 1964). In the Sulcis area, close to the city of Carbonia, many caves are known in the Monte Crobu rhyolitic mount. All of these are mainly formed by wind erosion and hydrolysis of the silicates along the fractures, and some reach developments of several tenths of meters. These caves have been used in ancient times as burial places or as shelters. One of the most interesting volcanic areas in Sardinia for what concerns caving is the San Pietro Isle and the nearby Sant'Antioco Isle, composed of Miocene volcanic rocks (commendites and liparit es) of the calc alkaline cycle. C APPA G. (1974) describes as much as 70 caves on San Pietro Island, mostly of marine and structural origin, some of which have a development of almost 70 meters. Among the marine caves can be remembered these called "del Bue Marino" (14 SA/CA), "Marine" (54 SA/CA), "delle Oche" (67 SA/CA), "Enea" (1844 SA/CA), "Sa Xitta" (1845 SA/CA), "Punta delle Colonne" (3 caves: 1846 1847 1848 SA/CA), "delle Colonne" (2 caves: 1849 1850 SA/CA), "Geni" (2 caves: 2094 2095 SA/CA)). Formed by wind erosion in the commendites are the caves "Commende" (29 SA/CA) and of "Bricco Patella" (not classified) (C APPA G., 1974; B ARTOLO G. & F ADDA A.F., 1998). On the island of Sant'Antioco only two volcanic caves, both of wind erosion origin and with les s than 10 meters of development, are known: "Luttoni Biancu" (2079 SA/CA) and "Gruttiacqua" (2080 SA/CA) ( S PELEO C LUB DI C AGLIARI 1986). In East Sardinia, nearby the village of Barisardo, has been explored one of the longest secondary lava caves of the Is land, "Sa Ucca e Su Vulcanu" (1283 SA/NU), with its 132 meters of length. This cave, developed close to the border of the Pliocene Pleistocene basaltic high plain locally known as "Teccu", is formed on several orthogonal faults that opened in recent times (B ARTOLO G. & Z ANDA G., 1995). To end this long list of caves in volcanic rocks, it is interesting to mention some caves known by local people to be the "mouth of volcanoes": the great shafts of "Golgo" (63 SA/NU) and "Genna s'Armentu" (421 SA/NU) at Baun ei, and the "Ucca de Mammuscone" at Cossoine (180 SA/SS). The speleological exploration of these caves, that have their entrances in basaltic rocks, has immediately shown their karstic origin, being formed by inverse erosion of the underlying limestones (r espectively Jurassic and Miocene in age) and the subsequent collapse of the basaltic cover ( F URREDDU P.A., M AXIA C. 1964; D E W AELE J. et al ., 1995; M UCEDDA M., 1985). References A SSORGIA A., M ACCIONI L., M ACCIOTTA G ., 1983, Carta geopetrografica del vu lcanismo pliocenico della Sardegna centro meridionale ; S.E.L.C.A. editor, Firenze; 1:50.000. A SSORGIA A., F ADDA A., G IMENO A., T ORRENTE V., O TTELLI L., S ECCHI F. A. 1992, Le successioni ignimbritiche terziarie del Sulcis (Sardegna Sud Occidentale); Mem. S oc. Geol. It., Roma; # 45, pp. 951 963. A SSORGIA A., B ARCA S., S PANO C., 1997, A synthesis on the Caenozoic stratigraphic, tectonic and volcanic evolution in Sardinia (Italy) ; Boll. Soc. Geol. It., Roma; # 116, pp. 416 420. B ARCA S. & C OSTAMAGNA G. L. 199 7, Compressive Alpine tectonics in western Sardinia: Geodynamic consequences ; C. R. Acad. Sci. Paris; # 325, pp. 791 797. B ARTOLO G., F ADDA A.F., 1998, Sardegna il mondo sotterraneo ; Coedisar editor, Elmas; 300 p.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 55 THE BASALTIC CANYONS OF MOUNT ETNA Paolo Madonia and Adelina Palmeri Al Qantara, Via A. Di Giovanni 14, 90100 Palermo, e mail: alqantara@europe.com Abstract Present work deals with the description of the two basaltic canyons of Alcantara river and Sim eto river, respectively located NE and W the Mount Etna Volcano. The authors describe the main hydrological, geological, morphological and naturalistic features of the canyons; a final section is specifically dedicated to water pollution and environmental protection problems. The discussion of the above mentioned themes highlights two important conclusions: 1. The morphology of the Simeto canyon is very similar to other karst canyons of Sicily (Pollina river or Faguara creek, in the Madonie Mounts); 2. Water poll ution of Simeto rivers is very dramatic and absolutely incompatible with the presence of two natural reserves that theoretically should protect this area Introduction The Mount Etna Volcano is borded, eastward and westward, by two of the main rivers of S icily, respectively the Alcantara and the Simeto rivers that, eroding the quaternary lava flows encountered along their courses, have generated two of the most important canyons of the island (see Fig.1). These two features are of great naturalistic intere st, so they have been protected by sicilian governments by the institution of two natural reserves. In particular, as it happens in other karst areas, where canyons and caves constitute unique natural systems which development is driven by strictly related geomorphological processes, the Mount Etna Volcano represents a very complex pseudokarst system, where underground and surface features sometimes present peculiarities due to their lithological origin, but in other cases they show a strong morphological c onvergence with limestone karst morphologies. Despite their importance, the scientific knowledge of these areas is very poor and one of these, the Simeto river canyon, presents a lot of environmental problems due to water pollution and illegal solid materi al discharge. The aim of the present work is to contribute to the general scientific knowledge of these two environmental systems, discussing their hydrological and geological geomorphological characteristics and focusing the attention over the environment al preservations problems.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOG Y EN 56 Fig. 1 Studied area location map. Hydrology of Alcantara and Simeto rivers Figures 2 and 3 shows respectively the main climatic and hydrological parameters of the studied areas, acquired in t he nearest available station of the ITALIAN HYDROGRAPHIC SERVICE (1986 1994) The yearly average distributions of rainfall amounts and temperatures are in tune with the general climatic asset of Sicily: a Mediterranean climate with a mild rainy winter seas on and a dry hot summer. The effective rainfall amount, with this term defining the difference between rainfall and evapotranspiration amounts, is very low, or equal to zero, during the entire summer and part of spring and autumn. The above mentioned figur es shows the average monthly values for the two rivers; evapotranspiration has been calculated using the HARGREAVES (1994) formula. From April to September evapotranspiration losses exceed rainfall amounts, so there is no water to supply surface discharge. This theoretical situation is confirmed by the monthly values of Alcantara river flow rates (no measuring stations along the Simeto river), that shows a one month shift respect to the corresponding values of precipitation. This shift is probably due to th e underground waters that are also responsible, with the anthropogenic contributions (sewer effluents), of the minimum flow rate (less then 1 m 3 /s) registered during August; in the same period the Simeto river presents a discharge of two magnitude orders l ess only in exceptional rainy years; in a normal hydrologic year its bed is completely dry. This different hydrological summer regime is due either to the hydrogeological asset of Mount Etna Volcano, which impermeable sedimentary basements dips eastward an d drives underground waters toward the Alcantara river, either to anthropogenic causes, as better discussed in the environmental paragraph.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 57 Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec M o n t h 0 5 10 15 20 25 30 T e m p e r a t u r e ( C ) 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200Rainfall amount (mm) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15Discharge (m3/s) Rainfall amount Discharge Temperature Effective rainfall amount A l c a n t a r a r i v e r Rainfall amount (mm) Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec M o n t h 0 5 10 15 20 25 30 T e m p e r a t u r e ( C ) 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100 R a i n f a l l a m o u n t ( m m ) Rainfall amount Temperature Effective rainfall amount S i m e t o r i v e r Fig. 2 Hydrological parameters of Alcantara river (average values for the period 1986 1994). Fig. 3 Hydrological parameters of Simeto river (average values for the period 1986 1994) Geological and geomorphological asset of Alcantara and Simeto canyons The geological context of the two studied canyons is showed in the figures 4 and 5, completed by the longitudinal sections presented in Fig. 6. Both the canyons have been eroded into the Quaternary alkali basalts of the Mongibello volcanic complex (ROMANO et al., 1983): the Alcantara canyon in the Holocenic lavas (recent Mongibello), the Simeto canyo n in the Pleistocenic ones (ancient Mongibello). In both cases we can define the two features as antecedent canyons, because the flow direction of the rivers doesnt vary during the crossing of the canyons themselves. The longitudinal profiles of the two canyons are not very similar, reflecting the different mechanical properties of the lava outcroppings where they have been eroded. The Alcantara canyon presents a series of little waterfalls, with an height no higher then 2/3 m, regularly distributed alon g its entire development. On the contrary, in the Simeto canyon we can found a main waterfall 8 m high just at its entrance; the longitudinal profile is then horizontal, interrupted by two minor waterfalls respectively 1 and 5 m high. These differences are probably due to the characteristic columnar fracturing, founded in the holocenic lavas and only in a very reduced form in the ancient ones. Despite of their younger geological ages erosion rate, driven by the columnar fracturing, is faster and more homoge neous in the first ones. This is confirmed also in the Simeto canyon, where at the passage from the pleistocenic to the holocenic lavas, just at the end of the canyon itself, we assist to a sudden increase in the river bed width. Columnar fracturing is als o responsible of the semblance of the rockwalls that confine the river inside a basaltic canyon: where fracturing is present and well developed the rockwall surface is articulated in a multitude of minor surfaces with various aspects and slopes, correspond ing with the faces of the polyedra formed by the fracturing system. When the columnar fracturing is absent or poorly developed, the lava outcropping is more resistant to fluvial erosion, waterfalls are generated only in correspondence of the hardest portio n and the canyon rockwalls are polished in the same way we can find in a morphology developed in other lithologies like limestones, sandstones, etc. In other words, due to the presence of a common morphogenetic agent, that is the fluvial erosion, we observ e in this case a very evident morphological convergence with features formed in different lithologies.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOG Y EN 58 G e o l o g i c a l m a p o f A l c a n t a r a r i v e r c a n y o n C i t i e s F a u l t M a i n r i v e r w i t h f l o w d i r e c t i o nL e g e n d M o t t a C a m a s t r a N o r t h P r e s e n t d a y a n d r e c e n t a l l u v i u m Q u a t e r n a r y t e r r a c e d a l l u v i u m H o l o c e n i c a l k a l i b a s a l t s C o n g l o m e r a t e s ( O l i g o M i o c e n e ) A l t e r n a t i o n s o f s a n d s t o n e s w i t h s i l t y m a r l s ( O l i g o M i o c e n e ) E o c e n i c c h e r t y m a r l y l i m e s t o n e s S p r i n g A l c a n t a r a r i v e r c a n y o n 0 5 0 0 1 0 0 0 m e t e r s Fig. 4 Geological map of Alcantara river canyon. G e o l o g i c a l m a p o f S i m e t o r i v e r c a n y o n R o a d F a u l t M a i n r i v e r w i t h f l o w d i r e c t i o nL e g e n dN o r t h S i m e t o r i v e r c a n y o n Q u a t e r n a r y t e r r a c e d a l l u v i u m H o l o c e n i c a l k a l i b a s a l t s P l e i s t o c e n i c a l k a l i b a s a l t s E o c e n i c m a r l s a n d m a r l y l i m e s t o n e s V a r i e g a t e d c l a y s ( U p C r e t a E o c e n e ) P r e s e n t d a y a n d r e c e n t a l l u v i u m N u m i d i a n F l y s c h : c l a y s a l t e r n a t i n g w i t h s a n d s t o n e s ( L o w M i o c e n e ) R o a d b r i d g e 0 5 0 0 1 0 0 0 m e t e r s Fig. 5 Geological map of Simeto river canyon. Only when a peculiar characteristic of lavas, like the columnar fracturing, is present the morphological evolution of a basaltic canyon shows secondary features strictly related to its lithological nature. We can then conclude that while the morphological evolution of lava caves is strictly related e ither to their lithological nature either to the very particular morphogenetic agent occurring in their formation (flow of the melted hosting rock itself), so that the resulting morphologies are to be considered as very particular karst forms, in the case of lava canyons we found features similar to other ones developed in fluvio karst (Pollina river or Faguara creek, Madonie Mounts, Sicily)

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 59 or simply fluvial system (sandstone canyon of Vicaretto creek, Madonie Mounts), except same secondary features due to columnar fracturing. L o n g i t u d i n a l p r o f i l e o f A l c a n t a r a r i v e r c a n y o n 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 600 650 700 750 M e t e r s 0 4 8 12 16 20Meters W a t e r f a l l ( f r o m r i g h t ) S p r i n g ( o n l e f t ) L e f t s i d e b a s a l t i c r o c k w a l l p r o f i l e 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 600 650 700 750 M e t e r s 0 3 6 9 12 15MetersL e f t s i d e b a s a l t i c r o c k w a l l p r o f i l eL o n g i t u d i n a l p r o f i l e o f S i m e t o r i v e r c a n y o n P r o v i n c i a l r o a d b r i d g e Fig. 6 Longitudinal profiles of Alcantara and Simeto rivers canyons. Water quality and environmental aspects According to the sicilian legislation (regional law 14/88) governing the institution of protected areas, a transitory regime of restrictions in land use and environment protection norms is active since the insertion of the area in the Regional Plan of Parks and Natural Reserves (1991). In particular, the Alcantara canyon is considered only of geological and geomorphologi cal interest, the Simeto canyon has been proposed for the institution of a natural reserve for the protection of its peculiar riparial and limnic environments rich of botanical and fauna species. Due to this different classification, only abiotic interesti ng components in the Alcantara canyon, very important biological aspects in the Simeto ecosystem, river water pollution control is expected to be more important in the latter area that in the former. As showed by the data acquired during a field session co nducted in August 1999 and presented in the graph of Fig.7, pollution presents dramatic level in the Simeto area despite its environmental interest. Taking into account the italian laws about water pollution control, and in particular the D.P.R. 236/88, re ceipting an european community directive about maximum/minimum values of some chemical parameters in water destined to human consumption, it can be seen how in the Simeto area, except D.O. values, all the guide values, and in two cases the limit values too are not respected in river waters. In particular, high concentrations of nitrogen and phosphate ions are due to the wide agricultural use of chemical fertilizers in the land fields crossed by the river. Environmental pollution is augmented by the illegal discharge, from the road bridge crossing the canyon in its middle, of a big quantity of solid wastes and empty plastic tanks of pesticides and fertilizers (classified as dangerous wastes); the presence of empty tanks of a wide variety of chemical hazardou s products on the river bed leads to the supposition that the same chemical species are present also in river waters, with a dramatic depletion of environmental quality of the protected ecosystem.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOG Y EN 60 DO(%)NH4+*100(ppm)NO3-(ppm)P2O5*10(ppm)pH C onductivity/10(microS/cm)t (C) 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 V a l u e s DO(%)NH4+*100(ppm)NO3-(ppm)P2O5*10(ppm)pHConductivity/10(microS/cm)t (C) A l c a n t a r a c a n y o n S i m e t o c a n y o n D P R 2 3 6 / 8 8 g u i d e v a l u e s M a x i m u m A d m i t t e d C o n c e n t r a t i o n v a l u e s Fig. 7 Chemical parameters of Alcantara and Simeto rivers surface waters. As a paradox, except the visual perception of wastes, that represents on itself a negative environmental impact, the same pollution factors should cause a minor impact in the Alcantara river, where only an abiotic ecosystem is prot ected, but where the mitigation interventions on wastewaters discharged into the river (water purification plants treating sewer effluents of the cities located upflow the canyon) have lowered water pollution down to a reasonably low level compatible with the presence of a protected area of geological interest Conclusions The two studied canyons present very different characteristics, either from the hydrological either from the geomorphological points of view. In particular, the observation of the morpho logical characteristics of these features leads to the conclusion that, while the morphological evolution of lava caves is strictly related either to their lithological nature either to the very particular morphogenetic agent occurring in their formation in the case of lava canyons we found features similar to other ones developed in fluvio karst or simply fluvial system, except same secondary features due to columnar fracturing.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 61 Both the Alcantara and Simeto canyons, due to their environmental characteri stics, have been comprised in the Regional Plan for Parks and Natural Reserves of the Sicilian Region (1991) as natural reserves to be instituted in the near future. Surface water quality, as a result of a first field sampling session, seems to be in the c ase of Simeto river not compatible with the presence of a natural reserve of biotic interest. Bibliography HARGREAVES G., 1994, Defining and using reference evapotranspiration Journal of Irrigation and Drainage Engineering, Vol. 120, n ITALIAN HYDROG RAPHIC SERVICE 1986 1994, Annali Idrologici: Parte I e II Palermo ROMANO R., STURIALE C., LENTINI F., 1983, Geological Map of Mt. Etna Memorie della Societ Geologica Italiana, Vol. XXIII, Roma, Italia

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY Vulcanospeleology in the World

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 65 MINEROGENESIS OF VOLCANIC CAVES OF KENYA Forti Paolo*, Galli Ermanno** and Rossi Antonio** Istituto Italiano di Speleologia, Universit di Bologna. * Dipartimento di Scienze della Terra, Universit di Modena e Reggio Emilia. Abstract Kenya is one of the few countries in which karst cavities are scarce with respect to volcanic ones, which are widespread throughout the whole country. The great variability in lava composition allowed the evolution of very different cavities, some of which are amongst th e largest lava tubes of the world. As normal for such a kind of cave, the hosted speleothems and cave minerals are scarce but important from the minerogenetic point of view. Anyway up to present no specific mineralogical research have been carried out ther ein. During the 8 th International Symposium on Volcanospeleology, held in Nairobi in February 1998, some of the most important volcanic caves of Kenya have been visited and their speleothems and/or chemical deposits sampled: most of them were related to th ick guano deposits once present inside these cavities. Speleothems mainly consisted of opal or gypsum, while the deposits related to guano often resulted in a mixture of sulphates and phosphates. The analyses confirmed the great variability in the minero genetic mechanisms active inside the volcanic caves, which consequently allow the evolution of several different minerals even if the total amount of chemical deposit is scarce. Among the observed minerals kogarkoite, phillipsite and hydroxyapophyllite, mu st be cited because they are new cave minerals not only for the lava tubes of Kenya, but also for the world cave environment. The achieved results are compared with the available random data from previous literature in order to allow an updated overview on the secondary cave minerals of Kenya. Introduction There has been a growing interest in volcanic caves in the last few years, not only from the explorative point of view but also for the possibility of studying minerogenetic and diagenetic processes abs olutely peculiar to this environment (Forti et al 1996: Benedetto et al 1998). During an excursion of the 8th International Symposium on Vulcanospeleology, held in Nairobi in February 1998, studies were undertaken to learn more about the minerogenetic proc esses that develop inside the volcanic cave and one excursionist (P.F.) had the chance to make observations and to take samples in some caves formed in the flank of some of the most important volcanoes. Kenya is one of the few countries in which karst cave s are scarce with respect to volcanic ones, which are widespread throughout the whole country. The great variability in lava composition allowed the evolution of very different caves, some of which are amongst the largest lava tubes of the world. The colle cted samples have resulted more or less complete even though only limited to some of the caves visited and essentially, restricted to the small speleothems and efflorescences present on the walls and ceilings as well as to the small masses of whitish subst ances that had developed inside the once vast guano deposits as there been an extensive cultivation of guano between the 1960s and the1980s (Simons,1999b).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 66 This has been the first systematic mineralogical research work undertaken in a volcanic cave in th is country that have brought about the recognition of many minerals, some of which never been described before now in a cave environment. The achieved results are compared with the available random data from previous literature in order to allow an updated overview on the secondary cave minerals of Kenya. Experimental Methods I) First of all an accurate exam of the samples was made by a binocular microscope for detection and separation of the different mineralogical phases. II) The separated mineralogical phases then underwent a roentgen analysis through a powders diffractometer (Philips PW 1050/25) when the material was quantitatively sufficient and homogeneous or with a Gandolfi camera ( 114mm, exposition time 48 h), when the material was scarce or hete rogeneous. The following conditions were observed in both cases: 40Kv tube and 20mA, radiation CuK a l = 1.5418 with Ni filter. Natrolite has been determined by single crystral precession photographs and a Siemens P4P rotating anode single crystal diffr actometer (graphite monochromatized Moka radiation, 52kV, 140mA) equipped with XSCANS software (Siemens 1996). III) The same samples utilised for the diffractometer and the Gandolfi camera also had images made by an electronic microscopic with semi quantit ative chemical analysis through an scanning electronic microscope (SEM Philips XL40) combined to an electronic dispersion microprobe (EDS EDAX 9900) in the Centro Interdipartimentale Grandi Strumenti (C.I.G.S.) at the University of Modena and Reggio Emilia The caves and studied samples The three visited areas were: Chyulu Hills, Mount Suswa and Mount Helgon (Forti 1999) (Fig. 1). Fig. 1 Location map for the volcanic areas in which secondary cave minerals have been sampled for the present study

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 67 CH YULU HILLS The volcanic area in the C hyulu Hills is located south of Nairobi near the Tanzanian border, practically at the foot of Mount Kilimanjaro, where the volcanic area covers a surface of more than 2000 Km 2 and peaks up to 2175 m. Mathaioni Cave T he Mathaioni cave was the first visited: it is one of the largest caves in the area, reaching a development of more than 1.9 km. The cave is developed on two levels and contains lava stalagmites, that could be the largest in the world (and more than three meters high),with some other beautiful re melting stalagmites. This lava tube was discovered by Jim Simons in the 1960s (Simons, 1974) and was exploited for more than ten years for the imposing deposits of guano it contained ,which were three meters thick in some areas .At the moment there is almost no trace of guano in the cave, beside the small puddles of semi liquid substance present in the lower branches and some earthy whitish coloured deposits of scarce consistence on the cave walls and floors where once there was guano. The sample of these sediments (EG1) under binocular observation has revealed a friable earthy material, light brown in colour, formed by minute prismatic tabular crystals of gypsum (Fig. 2 and Tab. 1a), as confirmed both in the diffra ctometric and EDAX analyses. Fig. 2 Mathaioni cave: white pale yellow masses, developed at the contact between guano and the cave floor Fig. 3 Shetani cave: opal formations Leviathan Cave A brief visit to the central sector of the famous Leviathan Cave was organised the next day. This cave was discovered in 1975 and rapidly became the deepest longest lava tube in Africa with a an extension of 12.5 km and almost 479 m difference in level (Simons, 1998). Due to lack of time it was not possi ble to collect any samples from this cavity also known for the presence of beautiful opal concretions (stalactites and stalagmites) with colours varying from white to yellow (Simons 1998). Shetani Lava Cave The last day of our visit to the Chyulu Hills wa s spent in the extreme south of the lava outcrop in one of the most famous natural parks of Kenya (Tsavo West) in order to visit the Shetani Lava Cave (Fig. 3). This cave opens into a pahoehoe flow that is quite recent and has a length of about 200 m. It i s

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 68 a sub horizontal lava tube with a medium of 5 m in diameter. The cavity has been partially equipped for tourists visits, basically to protect some bone deposits, where, apart from other things lies an almost complete skeleton of a rhinoceros. No samples were taken in this cave. MT. SUSWA The second visited area was the Suswa volcano which rises imposingly in the centre of the Rift Valley at about 90 km N. of Nairobi. The Suswa volcano is characterised by an enormous caldera (some km in diameter and a de pth of more than 200 m), whose formation was caused by the collapse of the magmatic chamber. All main caves are found in a lava field on the calderas NE border. During two days it was possible to visit some of the most important lava tubes in the zone. Cave N 13 The entrance displays the remains of a hut constructed in the 50s by the Mau Mau, during the war of independence. The internal part reveals a marvellous example of lava rope and strange re melting forms on the walls: it is also possible to ad mire some stalactites and there are beautiful translucent needles in a milk white material above a clayey deposit situated in the terminal part of the cavity. Five samples were taken in this cave. EG 4 It is an elongated fragment of a rope stalactite (9 x 3 cm) formed by an earthy material, cream white internally and light brown and grey externally, very light and arranged in concentric layers with a pealed onion sheeting effect. At large magnification (Tab. 1b) it shows a spongy structure, characterised by the presence of numerous cavities. The X ray and the chemical analysis have evidenced the presence of opals, which sometimes tend to assume the appearance of octahedron, typical of cristobalite (Tab. 1c). EG6 A stalactite fragment (4 x 1 cm) taken a f ew meters apart from the previous sample. The fragment consists of an inner core consisting of volcanic rock plenty of small cavities, which are completely covered by a thick layer of a spherulite aggregate made by porcelaneous material, the colour of whic h is milk white internally and dark nut on the external part. The X ray and the EDAX analysis have evidenced that the porcelaneous material is formed by amorphous silicate, while in the vacuolar volcanic rock the presence of sanidine has been recognised. EG7 A heterogenious material, very fragile in hygroscopic, which resulted to be one of the richest of mineralogic species. This samples was taken from the terminal part of the cavity at the top of a clayey deposit. Fragile vitreous lined crusts are present formed by the evident union of prismatic crystals of thermanonatrite (Tab. 1d), which are only rarely present in isolated individuals (Tab. 1e). There are thin blades of trona (5 x 0.3 mm) closely associated to the thermonatrite (Tab. 1f), from colourles s to pale yellow, semi transparent, fibrous radiate or closely woven in the form of felt. The same sample contained two spheroidal aggregates of minute blade crystals of a pale yellow orange colour with a glassy brightness. The X ray and the EDAX analysis have shown it to be kogarkoite (Tab. 1g). Some grains of glass, rounded isolated, with a colour varying from citrine yellow to dark grey, derived from the disintegration of the volcanic rock that forms the cave wall consists of sanidine. EG8 Flowstone mi lk white in colour, very resistant, arranged in millimetre layers that form the floor of the cave in some points. The X ray and the EDAX analysis have shown the presence of amorphous silicate. EG9 Only a short distance from where the EG4 sample was taken some aggregates in the form of a rose were removed and consisted of gypsum blade creamy yellow crystals, partly covered by a thin layer of earthy looking light grey material found to be amorphous silicate. EGII Its similar to the EG4. This sample is also formed by a lithoid material, sponge like, very light, with a varying colour from cream white in the central part to dark grey on the external part. The X ray and the EDAX analysis have shown that also in this case it consists of amorphous silicate.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 69 Cave N 14 Famous for a large chamber, The ballroom, and characterised by a perfectly flat sand and clay floor. This cave had two samples taken and it too, has revealed to be particularly rich in mineralogic phases. EG5A A coralloid of about 3 cm in l ength, formed by a aggregate of spherulitic material from transparent to porcelaneous with an onion like sheeting cemented by a very resistant light grey earthy material. The X ray and the EDAX analysis have proved it to be amorphous silica. This material is characterised by the presence of numerous quite spherical cavities where the walls sometimes host minute spheroid aggregates of pseudo hexagonal blades (Tab. 2a, b) that the X ray and EDAX have shown to be taranakite. EG5B This sample consists of num erous sub spheroids (0 < 8 mm) with the surface covered by a heterogeneous material, yellow ochre in colour. By using a binocular microscope it is possible to recognise prismatic bladed crystals of gypsum and prismatic, tabular, colourless, crystals, isola ted or in aggregates of few individuals, of hannayite (Tab. 2c). These two minerals are closely associated between them and difficult to separate. The same material has evidenced a small glassy, white or ivory aggregate of radial fibrous crystals of brushi te, and a earthy greyish white spheroid knot, consisting of an irregular aggregate of prismatic to tabular crystals of taranakite, more or less altered. The central core of the grains are formed either by a glassy material, ranging from colourless to honey yellow, semi transparent, apparently compact whereas, in reality it is fractured (Tab. 2d). The X ray and EDAX analysis have shown it to be newberyite, alone or associated to hydroxylapatite. Sometime small irregular fragments of purple coloured volcanic rock, characterised by the presence of numerous cavities are also present. The X ray analyses of this last material has shown the presence of sanidine, as also confirmed by the EDAX analysis. MT. ELGON The last visited area was Mount Elgon, situated at 380 km NE of Nairobi, on the border between Kenya and Uganda, and its 4360 m in height make it the third highest peak in the country. This volcano is characterised by scarce lava eruptions and great explosive activity essentially in the Miocene and Plio cene period. The cone is enlarged and basically consists of volcanic ash which then become conglomerate, breccia and tuff. There are numerous caves at the foot of the mountain, ancient lacustrine deposits rich with fossilised trunks, and only partly explo red even though the area has been known to the mineralogists for the presence of zeolite in the rock for more than half a century (Udluft,1928; Jrmine, 1934). Though these caves developed mainly in volcanic substances, they absolutely can not be consider ed lava caves; in fact they are the result of water flow erosion caused by their different permeability and cohesion in respect to the overhanging volcanic deposit. Many of them have been completely modified by man for the salt extraction. Three of the ca ves visited were Kitum Cave, Chepnyalil Cave and the Makingen Cave. Kitum Cave A cave to be visited at day time in order not to disturb elephants who go there at night to find salts. The vault has numerous cylindrical formed cavities formed by the dissol ution of trunks of wood that was originally trapped by the lacustrine sediments. The walls of these cavities sometimes reach to one or two meters in length and a diameter of 40 50 cm, they are generally covered in beautiful calcite crystals and translucid needles of natrolite. Three samples were taken in this cave. EG3A It is essentially formed by glassy to transparent minute prismatic pseudo tetragonal acicular crystals (5 x 0.25 x 0.2 mm), that the X ray and the EDAX analysis have identified as natroli te (Tab. 2e). EG3B There are some stalactite fragments (Fig. 4) formed by a cylindrical internal nucleous of golden yellow calcite, wrapped in a thin layer of milk white micro crystals of phillipsite which is partially covered by transparent prismatic c rystals of natrolite.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 70 Fig. 4 Kitum cave: a large cylindrical void of the ceiling with calcite macrocrystal stalactites covered by natrolite, hydroxylapophyllite and phillipsite Finally successive crystallisation formed splendid tabular tetragonal prismatic crystals of hydroxyapophyllite over the natrolite. In the same sample there are also beautiful isolated semi transparent, from colourless to pale golden yellow rhombohedral crystals of calcite (>10 mm), often associated with a saccharoidal off wh ite, resistant substance (which proved to be phillipsite) and some earthy grains. EG3C The walls on the more internal part of the cave show evident signs of the nightly excavation activity by elephants. This is where aggregates of off white, sericeous, b ending crystals of gypsum (sericolite variety) are found (Fig. 5). All the described samples have inside small fragments of volcanic rock, the colour of which varying from pinkish purple to dark grey, characterised by the presence of vacuole with walls c overed in a thin layer of twinned crystals of phillipsite. In some cases the phillipsite crystals are covered by semispheric masses or minute cubic crystals of halite (Tab. 2f), whereas in others the presence of an irregular spreading of celestite has been identified (Tab. 2g). Fig. 5 Kitum cave: gypsum (sericolite variety) inside a crack in the cave bottom Chepnyalil Cave A cave of great archeological interest due to the rock paintings on the walls near the large entrance while the flooring is literally covered in crude bone and rock utensils and even, though less frequent, ceramic fragments. The wall provided a rock fragment of a pseudo cylindrical shape (8 x 5 cm) made of splendid prismatic crystals, glassy, light brown in colour, isolated or weakly plaited to natrolite on the surface or again strongly cemented to become a highly resistant and compact underneath. Tabular crystals of hydroxyapophyllite are present in the interstice, almost always covered over by a thin rosy white glaze. Fig. 6 Enlargement of a stalactite of the fig.4: the natrolite, hydroxylapophyllite and phillipsite aggregates cover the internal calcite core, which outcrop in the tip as large crystal.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 71 Makinge n Cave The last cave visited was the Makingen Cave,which is located about a km from the last one. The entrance to the cave is extremely spectacular with a 60 m wide mouth and 16 18 in height,with a perennial waterfall. The erosive action of the water is mu ch more evident in this cave and the principal tunnels remind us of the normal karst ones. There is a great accumulation of fallen masses at the end of the cave similar to those present in the Kitum Cave. The bat colonies are much more numerous in this par t of the cavity to those observed in the other cavities. No sample has been taken in this cave. Discussion Only 8 of the many secondary minerals noted in the volcanic caves of Kenya (Tab. 3) were not found in the samples analyzed in the present study, mo re precisely: apophyllite, aragonite, bobierrite, mendozite, mirabilite, sodium alum, thenardite and tetranatrolite. It must be said that two of these, thenardite and tetranatrolite, have been described only recently (Kashima & Ogawa, 1998) in samples take n during the same excursion in other areas but in the same caves from which those described here came from. This fact confirmed what was mentioned in the introduction about the sample collection: it was reasonably accurate but certainly the lack of time at disposition did not allow enough time to carefully observe all the secondary chemical deposits in the visited caves. Thenardite observed by Kashima and Ogawa is probably a product from the dehydration of mirabilite, a mineral that was already known in the lava caves of Kenya (Sutcliffe1973, Simons 1998). Among the other minerals undetected in the present study, the absence of composts like sodium alum, mirabilite and mendozite can be easily justified by the fact that the samples were taken in a period jus t successive to a heavy rainfall and therefore it seems reasonable that these very soluble sulphates have been completely washed away by the percolation water. Moreover the removal of almost all the guano present in the cave for an economic exploitation i s probably the reason why the bobierrite was not observed. The aragonite described by Simons (1998) was not found simply because during the excursion there was insufficient time to get to the area where the mineral had been seen. The last minerals not foun d in the present study are tetranatrolite and apophyllite, but it is highly probable that these two silicates correspond to natrolite and hydroxyaphopyllite of this paper. Morphological and X ray diffraction analyses cannot discriminate between natrolite a nd tetranatrolite, which has also been recently discredited by the Subcommittee on Zeolite Mineral Nomenclature of the IMA Committee on NEW Minerals and Mineral Names (Coombs et al ., 1997; Artioli & Galli, 1999): discrimination may be done only by means of chemical and single crystal diffraction analyses. During the present study several pseudo tetragonal vitreous, perfectly transparent crystals have been selected from fragments of the stalactites as well as from fragment of rock of the walls of the Kitum Cave. They have been analysed with a single crystal precession camera and single crystal diffractometer: always they resulted natrolite, which was also confirmed by the chemical analysis. The same may be said of apophyllite (Udluf, 1928), moreover it has t o be noted that this term is assigned to a entire group of minerals, among which there is hydroxyapophyllite, the detection of which may be sure only by mean of chemical analyses. It should be noted that the results of the present study, even though only l imited to some caves has allowed to identify 12 minerals which are described for the first time in the caves of Kenya (Tab.1). This fact is surely indicative of the great mineralgenetic interest of these caves and also suggests the idea that research in th is field is still far from being concluded. Five of the minerals observed for the first time are phosphates (brushite, hannayite, hydroxylapatite, newberyite and taranakite), each have already been noted in the cave

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 72 environment: all of them are clearly re lated to the great guano deposits. Some of these minerals have certainly already been sampled in lava caves of Kenya, but studies carried out on them (Simons, 1998) were clearly insufficient to discriminate them. The presence of such a high number of phosp hates even after the deposits of guano have been almost destroyed when it was sold as fertiliser (Simmons 1999), leads to believe that probably, if a detailed study was conducted on these deposits before their reduction, the number of cave minerals in the lava cave of Kenya would have been much more. The cave n.13 on Mount Suswa provided three of the minerals observed for the first time during this study: thermonatrite, trona and kogarkoite. Thermonatrite and trona were already known cave minerals, especial ly in the volcanic caves (Hill & Forti 1997) and their genesis should be related to weathering of the lava flow. Instead, the kogarkoite has been noted for the very first time in a cave environment and its genesis is, however, probably similar to that of other two associated minerals: in fact their anions cations can all derive from the weathering of volcanic rock though the presence of F and S could, in this case, be put in relation to the presence of guano deposits. The last four minerals observed for th e first time in Kenya (phillipsite, hydroxyapophyllite, celestina and halite) have all been noted in samples taken from the Kitum Cave on Monte Helgon. The genesis of all these minerals is to be put in relation of the weathering effect from the percolation waters inside the volcanic breccia and tuff in which the cave developed. The rainwater seepage, in fact, was easy inside the breccia and tuff because they have trapped large tree trunks, that, as a result of their permanence before destruction, have left oblong imprints, often connected between them (Fig.4). Phillipsite and hydroxyapophyllite are silicates widespread in the volcanic rocks but they are here reported, for the first time in the world, as cave minerals. In this case their environment of devel opment is so particular as to identify them as real and true cave minerals. In fact, these two minerals together with natrolite form the external structure of some macro crystalline calcite stalactites (Fig. 5). Their genesis and evolution are probably rel ated to the first moment of seepage of rainwater inside the still warm volcanic rock; the fluids in fact, may have permitted the mobilisation of ions necessary for the formation of these minerals and to their successive deposits inside the spaces generate d by the decomposition of trapped trees. Final Remarks Although the sample collecting was of course performed in a hurry and incomplete, the present paper offered the possibility to increase the relative knowledge about secondary minerals developed in th e lava caves of Kenya, now being 22. It must be remembered that the sample collection and therefore the study of minerals has only regarded a small part of the volcanic caves actually known in Kenya, so it is fairly probable that the real number of second ary minerals truly present is much superior and so new and systematic research should be conducted in the caves of this country. Considering the twelve minerals observed for the first time in these caves, note that 3 (hydroxyaphophyllite, kogarkoite and ph illipsite) result in being completely new to the caves in general. This would confirm what has only recently been brought to light and that is, though at first sight the volcanic caves lack secondary chemical deposits, they are among the underground enviro nment more important for the formation of secondary mineralization. Hopefully an international team will be settled up in the near future in order to co ordinate researches and studies on genetic processes and mechanisms allowing the development of seconda ry mineralization inside the volcanic caves.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 73 Tab. 1 SEM images a b c d e f g a) gyp sum from Mathaioni cave, Chyulu Hills; b, c) opal from Cave n, Mt. Suswa; d, e) thermonatrite from Cave n, Mt. Suswa; f) trona from Cave n, Mt. Suswa; g) kogarkoite from Cave n, Mt. Suswa.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 74 Tab. 2 SEM Images. a b c d e f g a, b) taranakite from Cave n, Mt. Suswa; c) hannayte from Cave n, Mt. Suswa; d) newberyite from Cave n, Mt. Suswa; e) natrolite and hydroxyapophyllite from Kitum Cave, Mt Helgon; f) phillipsite with halite from Kitum Cave, Mt Helgon; g) celestine over phillipsite from Kitum Cave, Mt Helgon.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 75 Tab. 3. The secondary minerals in volcanic caves of Kenya : an asterisk in the first column identifies the minerals observed in the present study Mineral Chemical Formu la Crystal System Habit or mode of occurrence I References Apophyllite KCa 4 [Si 8 O 20 (F, Na, OH)] 8H 2 O Hexagonal Prismatic crystal Udluft (1928) Aragonite CaCO 3 orthorhombic Small clusters of flowers Simons (1998) Bobierrite Mg 3 (PO 4 ) 2 8H 2 O monoclinic Small radiating acicular crystals Simons (1974, 1976) Brushite CaH(PO 4 ) 2H 2 O monoclinic Radial aggregates of thin needles Calcite Ca CO 3 trigonal Rhombohedral crystals stalactites, stalagmites Udluft (1928), Jrmine (1934), Sutcliffe Sutcliffe (1 973) Celestine SrSO 4 orthorhombic Small zig zag shaped coating Collophane II Ca 5 (PO 4 ) 3 (OH, F, Cl) amorphous Secondary stalactites Simons (1998) Gypsum CaSO 4 2H 2 O monoclinic Bladed or acicular curved crystals Simons (1974), Kashima & Ogawa (199 8) Halite NaCl cubic Small spots or cubic crystals Hannayite Mg 3 (NH 4 ) 2 H 4 (PO 4 ) 4 8H 2 O triclinic Transparent prismatic crystals Hydroxyapophylli te KCa 4 Si 8 O 20 (OH) 8H 2 O tetragonal Tetragonal prismatic crystal Hydroxylapatite Ca 5 (PO 4 ) 3 (OH) hexag onal Small plate like masses Kogarkoite Na 3 FSO 4 monoclinic Aggregates of small bladed crystals Mesolite III Na 2 Ca 2 [Al 6 Si 9 O 30 ] H 2 O orthorhombic Prismatic crystals Udluft (1928) Mesotype (=natrolite) Na 2 [Al 2 Si 3 O 10 ] H 2 O orthorhombic Jrmine (1934) Mirabilite Na 2 SO 4 10H 2 O monoclinc Curved crystals, efferescences Sutcliffe (1973), Simons (1998) Mendozite NaAl(SO 4 ) 2 H 2 O monoclinc Blisters Sutcliffe(1973), Simons (1998, 1999a) Natrolite Na 2 [Al 2 Si 3 O 10 ] H 2 O orthorhombic Prismatic cr ystals Udluft (1928), Sutcliffe( 1973) Newberyite MgHPO 4 H 2 O orthorombic Plate like masses of fractured crystals Opale SiO 2 nH 2 O amorphous Stalactites, Stalagmites Simons (1974,1998) Phillipsite K 2 (Ca 0.5 ,Na) 4 [Al 6 Si 10 O 32 ] 12 H 2 O monoclinic pse udo orthorhombic Pseudo tetragonal twinned crystals Sodium Alum NaAl(SO 4 ) 12H 2 O cubic Efflorences Simons (1998) Taranakite H 6 K 3 Al 5 (PO 4 ) 8 18H 2 O trigonal Nodule of prismatic bladed crystals Tetranatrolite (Na,Ca) 16 [Al 19 Si 21 O 80 ) 16H 2 O tetragonal White acicular frostwork Kashima & Ogawa (1998) Thermonatrite Na 2 CO 3 H 2 O orthorhombic Thin crusts of prismatic crystals Thenardite Na 2 SO 4 orthorhombic Pale yellowish soft cave powder Kashima & Ogawa (1998) Trona Na 3 H(CO 3 ) 2 2 H 2 O monoclinic Thi n blade shaped laths Notes: I In italics those from this work; II Term used for massive fine grained members of the apatite group, usually carbonate fluorapatite or carbonate hydroxylapatite; III M.H.Hey (1931) abstracting the Udlufts paper writes Th e author terms the calciferous material mesolite, but his optical data show it to be natrolite.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 77 SYNGENETIC VOLCANIC CAVES IN THE WESTERN CARPATHIANS Ludovit Gal Slovak Environmental Agency 974 01 Bansk Bystrica, Slovakia Summary The Northern and Western part of the Carpathians arch, known as the Western Carpathians, extends in the territories of Slovakia, southern Poland, Northern Hungary and the eastern part of Czech Republic. That is a result of the Alpine orogenic cycle. In the termination of Alpine orogeny, volcanic activities in Tertiary and Quaternary resulted from the subduction in the b ack part of the Carpathians arch. During the Middle Miocene some large stratovolcanoes of acide and intermedial alcali calcareous volcanic rocks were formed. Later, in Pliocene and Pleistocene the volcanism had a basic character with alcali basalts in Sout hern (rarely in Middle) Slovakia and Northern Hungary. Fig. 1. Situation of the volcanic caves in the Western Carpathians. Although the syngenetic volcanic caves also in andesite are mentioned, its syngenetic origin is not proven explicitly, because its primary features are wiped out by weathering processes. On the other hand, the young volcanic structures of Pliocene Quaternary basalts preserve sufficiently enough syngenetic volcanic caves with their microforms. These caves in following places are known: Ragc hill in Cerova vrchovina mountains (Southern Slovakia), Putikov vrok in the tiavnick vrchy (Middle Slovakia) and Kis ko hill in Northern Hungary. There are 3 small gas cave known in scoria cone of Ragc (Ebeczk ho jaskyna with the length of 17 m, Ragcsky komn 6,2 m and Ragcska studna with the depth of 9,3 m). Putikov vrok is the youngest volcanic structure in Slovakia (0,53 + 0,16 Ma). The gas cave named Sezam with the length of 26,4 m is known in basalt agglomerates of this scoria cone.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 78 Kis koi bazaltbarlang with the total length of 30 m and the depth of 15,6 m is a vertical volcanic cave into eruptive fissure. The residues of lava coatings and lava stalactites occurs in the wall of the conduit. The North ern and Western parts of the Carpathians belt, known as the Western Carpathians, extend in the territories of Slovakia, Southern Poland, Northern Hungary and the Eastern part of the Czech Republic. The mountain range is a result of the Alpine orogenic cycl e. Therefore the sediments of Tethys realm are its main building elements (mainly Mesozoic and Tertiary shales, sandstones, limestones, dolomites). The older (Paleozoic perhaps Proterozoic), mainly crystallic and magmatic rocks at smaller places in core mo untains and as denudation relics in older (Hercynian and Caledonian) structures are situated. In the termination of Alpine orogeny, volcanic activities in Tertiary and Quaternary were a result of subduction and the collision of the Carpathian belt with the margin of the European plate in Neogene (LEXA et al. 1993). During the Middle Miocene some large stratovolcanoes were formed in Middle and Eastern Slovakia and Northern Hungary. They are composed of acide and intermedial alcali calcareous volcanic rocks ( andesites, rhyolites, diorites, dacites). Later, in Pliocene and Pleistocene the volcanism had a basic character with alkali basalts in Southern (rarely in Middle) Slovakia and Northern Hungary. In Miocene andesites in Northern Hungary some little caves w ere researched by ESZTERHS, which may have been origin of a volcanic explosion or exhalation (for example Csdi hegyi barlang in Visegrdi Mountains, Kmori rkalyuk and Rzsabnya andezitrege in Brzsny Mts, Vidrczki barlang in Mtra and Felso barlang in Tokaj Mts. see ESZTERHS GAL TULUCAN, 1996). In the summer of 1999 I visited Vidrczki barlang with the length of 5,1 m and Fggo koi barlang (3,5 m) in Mtra Mountains. Both horizontal undergroud cavities in compact andesites are situated near the volcanic center, therefore we do not elimine their syngenetic origin. However, absence of its primary features (wiping out by weathering processes) do not allow us to make explicit conclusions. On the other hand syngenetic volcanic caves with their microforms are evidently preserved in the young volcanic structures of Pliocene Quaternary basalts. From this volcanism some small scoria cones with lava flows, diatremas, necks and residues of maars remains. The caves only in 3 localities occu r: Ragc Hill in Cerova vrchovina Mountain (Southern Slovakia), Putikov vrok Hill in tiavnick vrchy (Middle Slovakia) and in Kis ko Hill in Northern Hungary. Ragc Ragc is a small scoria cone with the height of 250 m (536 m altitude) near village of the Hajncka in Cerov vrchovina Mountain. At present there are remains of only NE part of the original volcanic cone with the diameter of about 1 km. The crater is not preserved. The summit region is formed by agglomerates, agglutinates and lapilli tuffs with 3 dikes of basalt. In the southern part of the Ragc is a 2,5 km long lava flow extends, which originated from the lower part of this scoria cone. The age of the alcali nefelinite basanit of the lava flow is 1,39 + 0,12 Ma (determined by K/Ar method, BALOGH MIHALIKOV VASS 1981). The lava flow has a arch like shape, because it flowed around the eastern part of older maar structure. In limnic tuffits of the crater lake of this maar Upper Pliocene mammals were found (mainly tapires, rhinoceroses, ma stodontes KUBINYI 1863, KORMOS 1934, FEJFAR 1958 and others). The volcanism in the Ragc had a highly explosive character. In volcanoclastic rocks of the summit numerous small explosive cavities occur with the diameter of some cm to 1 m. In this part 3 gas caves are known. They were formed by fumarola processes exh alations of volcanic gases and vapours in basalt volcanoclastics (agglomerates, agglutinates) during volcanic eruptions or shortly after them. Fumarolas were probably of high temperature (100 900 C). Various minerals sometimes sublimated from ascending va pours. The morphological shapes of these chimnies are not regular, often with small hollows and cavities.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 79 Fig. 2. Geological situation of the Ragc hill. After D. Vass V. Konecn, 1992, modified by L. Gal. The supposed original volcanic structures are marked by disturbe lines. Explanations: 1. Alluvium of the streams, 2. Slope sediments with the fragments o f basalt (Quaternary), 3. Agglomerates and agglutinates of basalt with occurance of the gas caves, 4. Basalt dikes, 5. Lava flow (3 5 Pleistocene), 6. Tuffs and lapilli tuffs of maar (Upper Pliocene), 7. Sandstone (Lower Miocene). Ebeczkho j askyna (Ebeczkys cave) is a typical gas cave on the southern slope of Ragc Hill, at an altitude of 495 m. The horizontal underground corridor is accessible with a horizontal and a vertical entrance. The total length of the cave is 17 m, the width is 1 3 m, the height of top is 1 2 m. Some sidelong prominences and hollows stick out from underground corridor. In the back part of the cave in 1990 a vertical chimney was discovered, its origin was proved by explosion of ascending gases (GAL ESZTERHS 1990). The origin by gases of this cave was mentioned by JUGOVICS (1944), but PILOUS (1982) considered it as a weathering cave. Some thin crusts of mixture of calcite and gypsum are between the dark volcanic bombs in many places of the cave walls (by X RD analys is made by Geological Institute of the Slovak Academy of Sciences, Bansk Bystrica), from which small pisolites secondarily originated. The gases probably exploded near the surface of the volcanic cone as a consequence of a sudden decrease of hydrostatical tension. There are several small explosion cavities around the cave with a diameter about 1 m. Fig. 3. The gas cave Ebeczkho jaskyna. Photo by Jozef Gal. Ragcska studna is situated under the summit cliff of the scoria cone of Ragc Hill. It is a vertical conduit with a diameter of 1,5 m, formed in agglomerates of vesicular basalt bombs and la pilles. Its depth was 3,8 m, but during our new research it was deepened to 9,3 m in 1999 (in older literature mentioned also 15 m JUGOVICS 1944). In the past, its origin was explained differently: by volcanic exhalations (JUGOVICS 1944), as a volcanic c rater (KLINDA 1977), as an artificial shaft (PILOUS 1982, VTEK 1983) and again as a volcanic exhalation chimney (GAL ESZTERHS 1990). Its origin by fumarola processes support several features, mainly its irregular course in the lower part of the chimne y (discovered during research in 1999). According to morphological shape of surrounding cliffs we can deduce a existence of explosive cavity above the present entrance of conduit. Therefore the conduit could represent a rest of intake channel of gases.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 80 Fig. 4 Fig. 5 Ragcsky komn is a small open volcanic conduit, described by GAL ESZTERHS (1990) under the north eastern wall of the summit cliff of Ragc. It has two entrances: the lower is larger (1,8 x 1,4 m) and oriented horizontally, the upper one is vertical (0 ,5 x 0,4 m). The lenght of the conduit is 6,2 m. It originates in agglomerates and agglutinates of vesiculare basalt bombs. There are some other small hollows and cavities around this conduit, what proves highly explosive character of the volcanism. Put ikov vrok It is a small scoria cone with the lava flow of nepheline basanites in the SW part of the large Miocene andesite rhyolite stratovolcanic stucture named tiavnica in tiavnick vrchy mountains (Central Slovakia). The age of basanite from lava flo w near Nov Bana is 0,53 + 0,16 Ma (KANTOR WIEGEROV 1981) and it represents the youngest volcanic structure in Slovakia. The lava flow the Pleistocene terrase of Mindel Riss age particularly covers. Sezam is a similar gas cave as Ebeczkho jaskyna. Its entrance is relatively large (1,9 x 1,7 m) in altitude of 450 m. Its total lenght is 26,4 m, depth 14,6 m (GALVNEK GAL, 1995, GAL 1996). From the horizontal corridor a vertical conduit extends with a depth of 10 m. It has irregular course with man y small sidelong hollows and cavities. The cave originates in agglomerates of brown red volcanic bombs, breccias and lava coatings, which formed the filling of the crater wall.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 81 Fig. 6 Kis ko Kis ko is a small hill with a basalt cliff near village Szilaspogony, 12 km east of the town of Salgtarjn in Northern Hungary. The cliff represents a residue of diatrema with the height of 30 m at the altitude of 381 m. The diatrema consists of ag glomerate and agglutinate of basalt with some basalt dikes. In the middle of diatrema, there is a uniquely preserved open vertikal volcanic conduit named Kis koi bazaltbarlang. Kis koi bazaltbarlang was described by JUGOVICS (1942), OZORAY (1960), SZENTES (1971) and was mapped by ESZTERHS with the total lenght of 30 m and the depth 15,6 m (GAL ESZTERHS, 1990). The vertical conduit has a crack shape in direction NNW SSE (335 155 ) with the length of 11,5 m. The entrance is small and narrow, but the di mension of the conduit widens with its depth. The bottom part is 4,5 x 6 m wide. This space is accessible through an artificial tunnel mined in 1910. There are several stacked cavities and separated narrow and short intermediate passages in the conduit. Th e traces of lava flows, residues of lava coatings and lava stalactites occurs in the wall of the conduit. According to the shape of the conduit and its typical volcanic features we can deduce its origin as a vertical cave within eruptive fissure. The lava penetrated into the eruptive fissure in finish of eruptions, had low energy, therefore is not effuse on the surface. It was quickly cooled by the contact with the surrounding damp sandstones, but its inner hot part flows down into the innermost part of th e fissure. The similar forms was described for example from Etna (LEOTTA LIUZZO 1998). The solid linings of the lava in the conduit wall was preserved to present and conserved the fissure before collapse.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 82 Fig. 7 Abou t 400 caves (about 100 in Slovakia and 300 in Hungary) are known in young volcanic rocks (andesite, dacite, rhyolite, basalt and its volcanoclastics) in Western Carpathians, but the most of them are originated by slope movement (fissure caves, boulders cav es) and by weathering or by other postgenetic processes. The syngenetic volcanic caves are very rare in this area, therefore they are of a great morphological, geological and mineralogical importance. They demand adequate protection and management. Refer ences BALOGH, K., MIHALIKOV, A., VASS, D., 1981: Radiometric dating of basalts in Southern and Central Slovakia. Zpadn Karpaty, Geol. 7, Bratislava, pp. 113 126. ESZTERHS, I., GAL, L., TULUCAN, T., 1996: Caves in the Volcanic Rocks of the Carpathian Ranges In: Proceed. of the 6th Int. Symp.on Pseudokarst, Galyateto 1996, Publ. Isztimr, pp. 136 157. FEJFAR, O. 1964: The Lower Villafranchian Vertebrates from Hajncka near Filkovo in Southern Slovakia. Rozpr. str.st.geol., 30, Praha, pp. 1 115. GAL L., 1996 : Nov jaskyne v bazaltoch Slovenska s drazom na ich prrodovedeck a kultrno historick vznam. In: Kras a jaskyne, Proceed. of Confer. 1995, Liptovsk Mikul, pp. 57 62. GAL, L., ESZTERHS, I., 1990 : Pseudokrasov jaskyne Cerovej vrchoviny otzky genzy a rozrenia. Slovensk kras, 28, Liptovsk Mikul, pp. 71 102. GALVNEK, J., GAL, L., 1995: Nov sopecn jaskyna na Slovensku In: Preserving of Pseudokarst Caves. Proceed., Rimavsk Sobota Salgtarjn, pp. 104 109. JUGOVICS, L., 1942: Salgtarjn s Brna krnykn elofordul bazaltok s bazalttufk. Magyar Kir.Fldt.Int. vi jel. 1936 1938 rl. Budapest, pp. 957 969.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 83 JUGOVICS, L., 1944: Adatok a ngrd gmri bazaltterlet ismerethez Magy.Kir.Fldtani Int. vi jel., Fggelk 4, 6, Budapest, pp. 277 328. KANTOR, J., WIEGEROV, V. 1981: Radiometrick veky niektorch bazaltov Slovenska podla 40 A r/40 K metdy. Geologica Carpathica 32, 1, Bratislava, pp. 29 34. KORMOS, T., 1917: Az ajncskoi pliocn rtegek s faunjuk Magy.Kir.Fldt.Int. vi jel. 1915 rol, Budapest, pp. 524 541. KUBINYI, F., 1863: Az ajncskoi osemlosk. Magyarhoni Fldtani Trs. Munki, 2, Pest, pp. 77 89 LEOTTA, A., LIUZZO, M. 1998: The 1981 eruptive fissure on Mt Etna. Considerations on its exploration and genesis. Intern. Journal of Speleology, 27, 1 4, pp. 147 153. LEXA, J. ET AL. 1993: Distribcia vulkanitov karpatsko panons kho reginu v priestore a case. In: (Rakus ed.): Geodynamick vvoj a hlbinn stavba Zpadnch Karpt. Bratislava, Geol.stav D. tra, 57 70 OZORAY, Gy. 1960: Nemkarsztos regek genetikja magyarorszgi pldk alapjn Karszt s Barlangkut. Tj., Budapes t, pp. 4 15. PILOUS, V. 1982: Pseudokrasov dutiny v neovulkanitech jinho Slovenska. Ceskoslovensk kras 32, Praha, pp. 73 84. SZENTES, Gy. 1971: Caves formed in the Volcanic Rocks of Hungary. Karszt s Barlangkut. 6, Budapest, pp. 117 129. VTEK, J., 19 83: Nekrasov jeskyne v Cerov vrchovine. Krsy Slovenska 60, 10, Bratislava, pp. 39 40.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 84 RESULTS OF SURVEY ON GANNO ANA CAVE SYSTEM, EXAMPLE OF CO EXISTENCE OF LAVA CAVES AND TREE MOLDS T.Ogawa, H.Tachihara, T.Oosako, R.Katsumata, Y.Nakamura, T.Watanabe, H.Hinata, T.Makita, M.Tachika, Y.Kuroishikawa, K.Nakaue, M.Satou, T.Watanabe, H.Miyashita, K.Suzuki, K.Inose, H.Murakami, M.Gomi, H.Hayakawa, K.Fujiya, K.Kawamura, A.Kokado, K.Hirano, A.Miyazaki, T.Honda * Mt.Fuji Volcano Speleological Society, 3 6 1 Otsuka, Bunkyo ku, Tokyo, 112 0012 Japan Abstract On the northern flank of Mt.Fuji, loc ated Ganno ana cave area in the lava flow of Ganno ana which is beleived empted more than 1000 years ago. In this area, a lot of lava tree molds and lava caves have been found and investigated as pioneer by Ishihara (1925 29) at first, however not with ful ly systematic way. Recently, Comrnission on vulcanospeleology of Speleological Society of Japan (Ogawa/Tachihara's group,1996 1998) have surveyed this area systematically for environment protection, and found lots of tree molds, two crater lake and lava tr ench in this area, and made a map of distributions of these. Fig.l shows distribution of tree molds and location of crater lake, gas cavities and lava trench. Arrows indicated near tree molds are directions of lava flow iudged from tree molds structure whi ch are results and registered traces of interaction between tree and lava flow. Tree molds are indicatifs of lavaflow direction, flow speed and lavaflow thickness. Fig.2 shows the cross section of Ganno ana cave and adiacent area observed by topological su rvey. Ganno ana cave have a continuous structure with other caves and tree molds. These tree molds and lava cave and gas cavities may be resulting from lava flow from these two crater lakes. The detail inner and outer structure of tree molds are measured a nd the detail investigation on formation mechanism of this cave system is under being performed.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 85 Fig. 1 Distribution of tree molds and location of crater lakes, gas cavities and lava trench.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 86 Fig. 2 The cross section of Ganno ana cave and adiacent area by topological survey.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 87 SECOND SPELEOLOGICAL EXPEDITION TO SURTSEY Sigurur S. Jnsson and Gumundur Lve Icelandic Speleological Society, P.O.Box 342 121 Reykjavk, E mail ssjo@os.is, gl@info.is Summary The second ISS expedition to the volcanic island Surtsey off the South coast of Ice land was organised in late summer 1998. Participants from the ISS were six and the expedition's planned duration was for four days. Results of the first speleological investigations in Surtsey have been described by Jonsson & Hroarsson (1992 ). Seven caves were discovered of which three were surveyed and a map published of the largest cave. Very severe weather conditions seriously inhibited the work of the second speleo logical expedition to Surtsey. Surveys of two caves were nearly completed but with less accuracy than could have been accomplished if conditions had allowed. The first cave that was discovered in Surtsey, SU 01 was re surveyed but Jonsson surveyed the cave in 1994 (unpubl.).The cave opens in to a sea cliff and by comparing the two surveys the destruction rate of the cave can be estimated. SU 01 is the only cave in Surtsey that opens out to the open sea. One new cave was discovered inside the western crater and an unexpected connection made between the newly discovered cave and a previously known but unexplored pit, also inside the crater. A preliminary draft of the system is presented but an accurate survey awaits next expedition to Surtsey. The underlying shaft of the hornito/crater on the northern side of the hyaloclastite c rater rim was descended and explored. The shaft is 18 metres deep and ends in a semi closed elongated eruptive fissure. The western end of the fissure is overhung by a lip of lava, sheltering the site from incoming precipitation and thus preserving an enor mous quantity of mineral encrustations, some of which are water soluble. Pro truding small spiral like crystals of mirabilite are abundant as well as crusts of gypsum with specks of fluorite and ralstonite. A preliminary draft of the volcanic conduit and f issure is presented. Samples of mineral encrustations were collected from the largest cave, SU 03 and the cave was photographed. Ten caves are now known in Surtsey. All have now been explored and five have been surveyed to a different level of accuracy. F urther studies are needed to complete the investigations.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 88 GEOLOGY OF THE HUEHUE TUBE (ERUPTION 1801) AND THE PUHIA PELE CHANNEL SYSTEM, HUALALAI, HAWAII Stephan Kempe, Christian Lerch and Matthias Oberwinder Geol. Paleontol. Inst., TU Darmstadt, Schnittspahnstr. 9, D 64287 Darmstadt, Germany Abstract Historic records suggest that the Hualalai, the only active volcano in its terminal alkali basalt phase on Hawaii, erupted last in 1801. The precise boundary of this flow, the Huehue flow, was previously confused with another flow similar in age, the Puhia Pele Flo w. The flows can now be separated because an extensive tube system, with a length of 10.8 km in total, has been mapped in the Huehue Flow in the past few years by teams of the Hawaii Speleological Survey (Medville and coworkers and Kempe and coworkers). T he tube shows that the 1801 lava issued from an inconspicuous vent at an altitude of ca. 540 m a.s.l. and continued all the way to the sea, keeping to the south of the earlier Puhia Pele flow and partly covering it. The tube covers an altitude difference o f 495 m and ends in a lava seal at ca. 30 m a.s.l. The main passage has a length of 6.17 km end to end and a sinuosity of 1.2. The Huehue Tube has 29 pukas (collapse holes), part of those already formed when the cave was still active (hot pukas). These all owed ventilation through the incising tube, causing the freezing of extensive secondary ceilings in the upper part of the tube. Puka 17 served as a rootless vent, issuing hot pahoehoe lava to the surface, straddling the Puhia Pele Flow, thereby confusing t he surface picture further. In fact the upslope boundary of the smooth Puka 17 lava, where it borders at the hummocky main flow lava, was thought to mark the end of the 1801 flow originally. Contemporary with the Huehue flow, i.e. active at the same time, was a second small vent, within 50 m of the point where the Huehue tube starts. This vent (possibly a rootless vent above a tube parallel to the Huehue tube) forms a small shield like dome from which hot pahoehoe lava issued. This lava, termed Mystery lav a, covers the upper part of the Huehue lava and interacted in various ways with the lava flowing below in the tube. The Mystery lava gradually changed downslope into prominent aa flows, which, in part, form the roof of the Huehue tube. Two small scale cave systems have been mapped in the mystery flow, Zoes Puka, 428 m long, and Puka 4 Cave, 292 m long, both caves are rather narrow and not very mature. Below the Huehue/Mystery lava lies the Puhia Pele Flow. It is very different from the Huehue Flow, having a much higher gas content. This led to the buildup of a spectacular series of spatter cones and spatter ramparts at an altitude of 499 m a.s.l.. At least three of the vents are still open to a depth of over 100 m (ongoing exploration by J. Rosenfeld). Belo w of the spatter ramparts a spacious tube system started, the beginning of which is now collapsed into a trench. The lower part forms an about 400 m long cave, interrupted by several pukas, before it issued into an open trench. At this point the channel is filled with Mystery aa, obliterating the lower end of the cave system. The entire trench System was now mapped by our group with DGPS (Differential Global Positioning System). It extends down to about 80 m a.s.l.. In this section the trench was blocked se veral times, leading to the formation of short caves and causing extensive overflows. Two overflow side channels to the north were established. Twice the trench was invaded by Huehue lava from the south. Below an altitude of 80 m a.s.l. a wide lava delta f ormed, which again featured a central tube. This tube overflowed several times issuing wide and flat lava fields. Today only those parts of the feeding system can be seen, which evolved by breakdown above the original tube. The tube itself seems to be fill ed entirely by ponded lava. This is especially evident in Giant Room Cave, which is essentially one large 145 m long chamber closed at both ends by lava seals. Apparently the Puhia Pele delta must have flooded the area by at least 10 to 15 m of

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLO GY EN 89 lava. This large mass of hot lava cooled over a longer time period, allowing steam venting and causing the deposition of brown mineral deposits along prominent contraction cracks. At places where thin Huehue lava fingers cross the center of the Puhia Pele flow, these brown mineralizations are seen also on the Huehue lava. This observation suggests that the distance in time between the two flows may not have been more than fifty years, possibly even less than ten years. Clearly the activity of the Puhia Pele Flow had t erminated when the Huehue/Mystery lava erupted, but apparently there was still enough heat in the ponded lava to influence the weathering of the transgressed Huehue lava. We therefore suggest that the Puhia Pele Flow must have erupted at around 1780 AD 2 0 a. This date is consistent with archeological finds which we made in the Puhia Pele Cave, indicating that it has been used for a variety of purposes.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 90 CHECKLIST AND DISTRIBUTION OF ICELANDIC LAVA CAVES Sigurur S. Jnsson and Gumundur Lve Icelandic Speleological Society, P.O. Box 342, 121 Reykjavk, E mail ssjo@os.is, gl@info.is Abstract Since the founding of the Icelandic Speleological Society in 1 989, systematic collection of cave data has been conducted by the society. The pioneer work of Hroarsson (1991) lay the foundations for that database and additions have been quite a few every year. The island is 103.000 km 2 and the potential cave areas ar e confined to the neovolcanic zone from the Reykjanes peninsula in the southwest through Langjkull, and north to the Melrakkasltta peninsula from Vatnajkull, with offshoot from the centre line between Langjkull and Vatnajkull to the south towards the Vestmannaeyjar archipelago. The area covered with postglacial lava flows; (younger than 10 13.000 years) is about 10.000 km 2 In the book Hraunhellar slandi (Hroarsson, 1991) the author mentions about 150 caves. Today the total number of caves is 225. T he total added length of all known lava caves in Iceland is about 37 km. Numerous small caves are not listed, some caves on the list are "lost" and Icelandic speleologists like to think that there are many more out there to be discovered. Since 1995 the IS S has tried to mark all the known caves, when visited, with a specially prepared plastic ribbon with pre printed marking. The serial number of the cave to be tagged is marked on the ribbon using a waterproof felt tip marker and hung up inside, in the dark zone of the cave. A checklist of all known Icelandic lava caves is presented.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 89 NEW MINERALS FROM ICELANDIC LAVA CAVES AND SELECTED SPELEOTHEMES Sigurur S. Jnsson and Gumundur Lve Icelandic Speleological Society, P.O. Box 342, 121 Reykjavk, E mail ssjo@os.is, gl@info.is Abstract Many Icelandic caves exhibit abundant mineral en crustations but a lot of work is still to be done in that field. The Icelandic caves are prone to a large quantity of precipitation nearly all year round and thereby water soluble minerals vanish very quickly after they have formed. In several caves specia l conditions prevail like for instance in Surtsey, due to the low age of the lava flow, many unstable water soluble minerals are still present. During the second ISS expedition to Surtsey, samples resembling mirabilite were collected. The mineral has very loosely bound molecular water, which is readily lost, when samples are removed from the cave environment. Due to the confirmed presence of the anhydrous sodium sulphate thenardite a suspicion arose about the possible presence of mirabilite A sample was c arefully packed in a container with moist paper towel to preserve the humidity of the cave environment. Upon arrival from Surtsey the sample was immediately analysed with the Icelandic Energy Authority's XRD equipment, with several hours intervals. The pre sence of mirabilite was confirmed. A rate of the transformation from mirabilite to thenardite was also quantified to some extent. In the cave Arnahellir on the Reykjanes peninsula, bright green coatings on stalagmites were noted several years ago. Samples were taken from the cave and analysed with XRD. The results were rather surprising as it turned out to be volborthite a copper vanadate normally found in different environment. Later the presence of both copper and vanadium in the mineral was clearly conf irmed using the Icelandic Technological Institute's Scanning Electron Microscope's EDS. Icelandic lava caves display a vast array of speleothemes which Icelandic speleologists have had difficulty putting in global perspective. The caves Arnahellir and Jr undur in South Iceland are the two best examples of caves with extensive decorations, mostly stalagmites and stalactites, made from segregational liquid. Several examples of odd and unusual speleothemes are presented.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 92 LAVA CAVES OF GRANDE COMORE, INDIAN OCEAN: FURTHER INVESTIGATIONS, JULY 1998 Gregory J. Middleton Member, IUS Commission on Volcanic Caves, Sydney Speleological Society, Southern Tasmanian Caverneers. Address: PO Box 269, Sandy Bay, Tasmania 7006, Austral ia. e mail: gregmi@dpiwe.tas.gov.au Abstract The author initiated speleological investigations on Grande Comore in September 1997 when some fifteen lava cave entrances were located and, to varying degrees, explored and surveyed (Middleton 1998a, b). Th e results of this initial work encouraged a second visit in July 1998. Exploration of most known caves was completed and a number of additional caves were located and surveyed. 28 caves have been documented with a total length of over 4,000 metres. The fir st known roost of the endemic fruit bat, the cave dwelling Rousettus obliviosus, was located. Efforts to reach the island of Anjouan were unsuccessful, as was a search for caves on the smaller island of Moheli. Background The lava caves of Grande Comore, the largest island of the Comoro Archipelago in the Indian Ocean NW of Madagascar, are the result of lava flows from the active Karthala Volcano or its subsidiary vents (Fig. 1). Significant flows occurred in 1972 and 1977; the most recent (explosive) eru ption was in 1991 (Chester 1993, pp. 286 289). The impetus for investigation of these caves came from Bill Halliday, now Hon. President of the IUS Commission on Volcanic Caves, who had received a verbal report on the occurrence of lava caves on Grande Com ore from the late Haroun Tazieff. Some 15 entrances to volcanic caves were investigated by the author on his initial visit in September 1997. The author returned to the Comores on 29 June 1998 with Imran Vencapah, a cave enthusiast from Mauritius, who act ed as interpreter and survey assistant. We were further assisted by Bahassani Djaffar who acted as Comoran French translator and looked after our car and, when necessary, our ladder and rope. The plan was first to revisit those caves that had not been full y explored/surveyed the previous year and complete this work; then to try to find others of which we had reports and, finally, to ask the local people about other caves. Fig. 1 Grande Comore, showing lava flows, craters and fissures (from Chester 1993) and approximate positions of arbitrary cave areas designated by the author for ease of reference.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 93 Collaboration with CNDRS In order to establish contact with the Centre National de Documentation et de Recherche Scientifique (CNDRS) we visited its head quarters in Moroni on 30 June. The Director was away but we were introduced to Dr Anouddine Sidi, Acting Director, to whom we explained our purpose and intentions. A draft copy of the authors previous report (Middleton 1998b) indicated the work already c arried out. Dr Sidi invited our cooperation with CNDRS and indicated his support for our investigations. He subsequently provided us with an official letter and requested that we include a technical officer from the Centre in our team. Yahaya Ibrahim, a bo tanist by training, subsequently joined us and proved a most valuable member of the team. Results of investigations Hahaya Cave Area 1 GPS locations were determined for the three entrances (#10 now HH1, #11 HH2, and #12 HH3) although as all are wi thin a circle of radius less than 20 m, the differences are unlikely to be real, given the c. 100 m accuracy of the instrument. HH2: The largest of these three caves, the exploration of which could not be completed in September, was completely explored and surveyed. It was expected that this cave, which was heading directly for the main runway of the international airport (Fig 2), would have been detected and collapsed during the airports construction. This turned out to be the case; about 90 metres beyond the fork where the initial survey had stopped, we came to rubble piles (after a further fork) in all three passages (Fig. 3). From the freshness of the rocks and scratches on them clearly due to earth moving equipment, it was obvious that the closures wer e of human origin. Although expected, this was some thing of a disappointment as this cave had the potential of another 500 m or so before possibly reaching the sea. Indeed, we found marine mollusc shells in this cave which are most unlikely to have got th ere by any agent other than their own efforts. We continued the survey for a grand total of 475 m (see Fig. 4). Fig. 2 The large passage of HH2 held considerable Fig. 3 Seale d passage in Cave HH2 under Hahaya promise, and the potential to reach the sea. airport, east coast, Grande Comore. 1 For ease of reference, I propose some arbitrary cave areas see Fig. 1. Hahaya (or Hahaa), code HH, on the west coast in the vicinity of the airport, is the most cave r ich yet identified.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 94 Fig. 4 Four lava caves in the vicinity of Hahaya international airport. HH1, the major part of HH2 and HH3 were explored and surveyed in September 1997. The western most part of HH2 (beyond the first fork) and HH6 were explored and surveyed in JuneJuly 1998. HH2 may have originally reached the sea, some 500 m to the west, but has been collapsed and filled where it runs under the airport runway.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 95 Ngama Mhimadji Panga Mnouka (Cave #17 18, HH8 9) A local man, Ali Mmadi, helped us refind cave #14 [HH4] and showed us others in the vi cinity: Panga Betini (#16, HH7), Ngama Mhimadji (#17, HH8: a hole about 20 m deep and 15 m in diameter, named for a type of tree, three of which grow in it) and Panga Mnouka (#18, HH9: meaning odour, though we noticed nothing unusual). We proceeded to expl ore and survey from HH9. Fortunately, this connected with HH8 (see Fig. 5), obviating the need to descend that ngama, but we did not find an underground connection with HH7, though it was not far away. While surveying we collected a few snails in this cave and some cave crickets just below HH8. [The snails were subsequently identified as an endemic Trophidophora (Ligatella) sp. and two natives, Subulina striatella and Gastrocopta microscopica. ] We came across a barn owl in the cave beyond, cowering in the d arkness. Fig. 5 Plan and projected longitudinal sections: Ngama Mhimadji Panga Mnouka, HH8 9, a two entrance lava tube inland of the Hahaya airport. Panga Mhandou (#14, HH4 5) On 3 July we returned to Hahaya area to complete the deferred survey of Panga Mhandou. Looking around the entrance chamber, I discovered there was a further section, extending to the east, I had missed last September. We surveyed this (see Fig. 6) and then walked through the cave to the entrance I had referred to as #14a [ HH5] where we commenced surveying the rest of the cave. Neither of the two upper levels went very far and the more promising main passage ended in a huge mound of vesicular lava after a further 60 m. A few small insectivorous bats were seen, either solitar y or hanging in small groups.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 96 Fig. 6 Plan of Panga Mhandou, HH4 5, in the Hahaya cave area. The lava tube between entrance HH4 and the passage connecting with HH5 was explored and surveyed in September 1997, the short section east of HH4 and that wes t of the passage up to HH5 were added in July 1998. Panga Betini (#16, HH7) and following series (#21 #24, HH10 13) Panga Betini [HH7] is entered through a hole about 4 m deep (Fig.7). The roof of the chamber at this point is extremely thin, perhaps only 30 cm. This turned out to lead to quite a complex and interesting system, connecting directly to holes #21 [HH10] and #22 [HH11] which lead, overland along a collapsed depression, to #23 24 [HH12 13]. We surveyed all the accessible passages, which totalled 345 m for Betini and 180 m for HH12 13 (Fig. 8). In a flat floored chamber just off the HH7 entrance chamber we were surprised to notice a number of stone circles (Fig. 9). These had clearly been placed in position by humans but the reason was not obvious They did not appear to be fire rings as there was no accumulation of charcoal or ash in them. There were some small fragments of carbon but these seemed much more likely to be the remnants of flaming torches which would have been required for light. Poss ibly the stones had some religious or spiritual significance, or held water filled gourds, but we did not notice others in other caves. There was also a low stone wall of a type we did notice in a number of caves. In the same chamber was a very fine white stalagmite. It appeared to be composed of lava and the white material may have been deposited later. Fig. 7 Entrance of Panga Betini.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 97 Caves #25 [HH14] and #15 [HH6] Cave #25 [HH14] was surveyed (see Fig. 1 0). This held no surprises but we did notice bits of cloth and large numbers of plastic cups of the kind used by some airlines. There was also a well developed path to the back of the cave and someone had been using a car driveshaft to try to excavate at o ne point. The last cave I had visited on my first trip, #15 [HH6], on the opposite side of the main road from HH1, 2 and 3 was surveyed. We commenced at the entrance HH3, across the road from HH6, to test my theory that this cave was actually the continua tion of HH3 before it was collapsed when the main road was built. I had noted it is possible that there may be a way around it [the rockfall] to the right (Middleton 1998a, b). Indeed there is and we were able to survey on along some very spacious and clean passage until eventually we reached the inevitable blockage. In this case, however, we were able to see sunlight through small holes. Getting out at this point, however, was not possible. The cave has a length of 335 m. An unexpected find was a ston e cairn about 250 m into the cave. Fig. 8 Plans of Panga Betini, HH7 10 11, and nearby HH12 13 which probably once connected to HH11 but is now separated by an elongated depress ion. Fig. 9 Unexplained stone circle, Panga Betini.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 98 The survey plan is presented in Fig. 4, which also shows HH3 clearly the former entrance to the system, before roadbuilders collapsed the passage under RN1. Fig. 10 Plan of the cave HH14, a small lava tube east of the Hahaya airport. Plastic cups may indicate it has been frequented by personnel from the airport. Simboussa Cave Area: Ngama Yondzi, SB1 On 1 July we concentrated our efforts on the pits in the Simboussa and Kourani areas. Cave #2 [SB1] was easily re located as it is beside Route Nationale 5. The pit proved to be 8 m to the top of the rubble pile and a further 6.2 m to the deepest point. We could find only one minor extension, to the south west (see Fig. 11) in which there were some depositional spele othems, including a very fine, though short, column. There was a species of small insectivorous bat roosting on the walls, often solitary or in small groups. Not a great deal of rubbish has been dumped here, considering how convenient the hole is to the ma in road though there was a motorised plough. Unfortunately a lot of medicines, including many hypodermic syringes have been carelessly disposed of in this pit. We were told the name of the cave is Ngama Yondzi. Subsequently we learned that ngama is e quivalent to the French trou (hole or pit). Fi g. 11 Plan and projected longitudinal section of Ngama Yondzi, SB1, the hole in the field, near Simboussa.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 99 The initial n is hardly sounded. Iain Walker (an Australian anthropologist working in Comoros) has subsequently suggested this is a contraction of ngama ya hondzi which, quite appropriately, means the hole in the field. We also learned that a deep hole or abime (Fr.) is called nindi, though we could not ascertain whether this is actually bigger than ngama or just a different dialect. Panga Evangadjou [SB2], Simboussa Cave Area Whilst on Moheli we were told of a cave at Simboussa in the south of the main island so we went to search for it as soon as we returned to Grande Comore. At first, when we asked about pangas we were directed to Ngama Yondzi, but when we insisted we were looking for a walk i n cave, a youth took us to the north of the village, through a series of what appeared to be small walled gardens, now largely overgrown. In one he showed us a hole, covered by palm leaves to prevent goats falling down it. SB2 turned out to be a narrow slo t going steeply downward. After descending for about 10 m it rose slightly before descending again, eventually ending in a jumble of rocks. It was more a cleft than a lava tube, but towards the end a small but perfectly formed lava tube crossed the slot at right angles, tapering off at both ends (see Fig. 12). We were informed its name was Panga Evangadjou. Kourani Cave Area: KO5 & 6 We later drove up through Nioumamilima on the road to Kourani to the road side pits I had numbered #7 and #8 [KO5 & 6]. The ladder was attached to the car and lowered into the pit on the southern side (KO5), enabling us to descend. This is a much smaller pit than SB1, tapering from 5 m to less than 3 m in diameter but it descends vertically for 14 m to a dirt slope which drop s into a deeper narrow slot. Opening from it on the eastern side is a narrow slot with boulders wedged in it. Unfortunately the walls are inclined to flake off and there is no real floor for an undetermined depth below. As we had no way of providing any pr otection in this section we decided it was too hazardous to proceed. We did note, however, quite a strong, cool draught, which made conditions more comfortable than the heat on the surface. The slot was very reminiscent of Cave #6 [KO4] visited on the prev ious trip, a few hundred metres to the north (Middleton 1998, 1999). Fig. 12 Plan of Panga Evangadjou, SB2, near the village of Simboussa. It appears to be more a crack between boulders than a true lava cave. Fig. 13 Sketch plan of the environs of entrances KO5 and 6, two pits below the village of Kourani.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 100 The northern pit [KO6] was also rigged from the car. It was smaller at the mouth than KO5 and more heavily overgrown. Imran had only descended about 2 m when he dislodged a large mass of rock from just below the lip which fell with a thunderous crash. In view of the danger posed by such unstable conditions and the likelihood that the pit would be similar at the bottom to KO5, we decided not to proceed further with its exploration. I prepar ed a sketch of the locality (Fig. 13). It was noted that a distinct crevasse like feature runs away to the north, under dense vegetation, supporting the possibility of these holes being connected with KO4 (Cave #6 Middleton 1998a) or at least having been formed by the same event. Singani Cave Area: Panga Pachwa Myembe (#19, SG1 2 3) and Panga La Dzahadjou (#20, SG4) Yahaya told us of a cave near his village, Mdjoyzi, located above Singani, so we arranged to visit it. We were guided by Abdou Ahamada w ho cultivates around the cave and presumably owns the land. He showed us one large depression before taking us across the road to another. From the more northerly hole we could see a large depression stretching further north but were told there were no ent rances from it. We descended a steep slope into Cave #19, SG1, Panga Pachwa Myembe, which Yahaya told us meant Local Mango Cave. We surveyed through a short passage containing many small bats, and a cow skeleton, into a steep sided canyon (SG2, the large depression we had seen from the road) with vegetable crops. At the southern end of this was another section of cave, (SG2 3) followed by another steep walled canyon with bananas, etc, growing in it. We climbed up a rough ladder for 8 m to reach the surf ace, to find we had crossed under the road (see Fig. 14). South of Singani, Yahaya assured us there was another, larger cave. We stopped in the village of Dzahadjou and climbed up through the village, past ancient water cisterns and up to an impressive ent rance (SG4), obscured by hanging ferns of great length. Behind was a fair sized chamber up to 10 m high, the floor of which rose steeply as one went in, leading to two small holes. We ignored the lower one as too tight but Imran tackled the upper one. The small passage extended for about 70 m but was eventually blocked (see Fig. 15). Fassi Cave Area: Panga Nyamaoui (#13, FA1) Perhaps the most compelling reason for the author to return to Grande Comore was to complete the exploration of Panga Nyamaoui 2 In September 1997 I had surveyed over 300 m in this cave but knew that it continued both to 2 This name can also be written Nyamawi or Niamaoui but in any case, means bad meat. Fig. 14 Plan of Panga Pachwa Myembe, SG1 2 3, a cave in two sections near the village of Mdjoyzi Fig. 15 Plan of La Grotte Celebr de Dzahadjou the cave of the village up the lava flow.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 101 the east and the west. More importantly, I had recorded the presence of bats with bright, highly reflective eyes in the eastern branch indeed, it was because of the ir great numbers that I had not been able to get my local guide and assistant to continue. Further information, provided by Dr Pierre Strinati, well known Swiss cave biologist, revealed that this bat was probably the little known endemic fruit bat, Rousett us obliviosus. Although I had realised it was rather large for an insectivorous species, I had not imagined it was a fruit bat because I thought it lacked the ability to echolocate which would be essential to reach its roosting site. While this bat had b een noted by the German naturalist Gnther in 1879, it was not formally described until 1978, by Kock (1978). In one of few papers on this species, Reason, Trewhella, Davies & Wray (1994) have written: R. obliviosus was only recently formally described and nothing is known about its ecology or population biology. Unlike the Pteropus species which were seen flying several hours before dusk, R. obliviosus was not seen flying before dusk. It is not known whether this species has any echolocation abilities as seen in some other Rousettus species. There was no indication as to where R. obliviosus was roosting by day [on Anjouan]. Rousettus generally roost in tombs, temples, rock crevices, garden trees, date planta tions but most commonly in caves. if this spe cies is limited to forest habitat then the deforestation affecting Comoros (especially Anjouan) could have a serious impact on the status of R. obliviosus Also, if roosting is limited to a few cave sites, these too may be vulnerable. If the bats in Panga Nyamaoui do turn out to be R. obliviosus this would be their first positively identified roosting site and the value of the cave as essential habitat for this species would be greatly enhanced. From Fassi Alismael Yousoof guided us back to the cave in ab out 20 minutes. We rigged up the ladder and descended the 7.6 m to the rubble pile (Fig. 16). We resurveyed the entrance pit and continued on into the western passage. This part of the cave turned out to comprise a total passage length of 390 m, including a curious parallel passage, accessed only with difficulty via a higher level cross passage (see Fig. 17). In order to descend safely to the parallel passage we had to bring down the wire ladder and anchor it to a large rock in the cross passage. In the pa rtly explored eastern passage we took up the survey at the beginning of the bat roost and, despite disturbing large numbers and being showered with their urine, we pressed on into the cave. The temperature was markedly higher in this section of the cave, a s was the humidity. The very large numbers of cave crickets remarked on in my initial report were still in evidence. There is no doubt that the large numbers of crickets and other insects, as well as a small snail which was present in large numbers (Allope as clavulinum), owe their survival at this remote spot entirely to the excretions of the bats. Shells of the snail Subulina striatella were also collected but live specimens were not evident. Fig. 16 Panga Nyamaoui entrance pitch. The giant Dracena provides access for the nimble.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 102 Fig. 17 Plan of Panga Nyamaoui, inland from the village of Fassi, northern Grande Comore. The passages east of the entrance, FA1, except for the bat roost, were explored and surveyed in September 1997. The bat roost chambers and passages west of the entrance were explored and surveyed in July 1998. The bat roost is the first identified roosting site of the fruit bat Rousettus oblivius in the Comoros, and is the bigger of only two known.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 103 The white patches on the floor indicated that the diet of t hese bats is not that of an insectivorous bat. Another notable feature of these bats was the noise they made. This was a constant high pitched babble, rather like the sound of the human voice recorded on tape and played back at a much higher speed. These s ounds may be related to their echolocation faculties which they must possess in order to safely reach and return from this roosting site. We searched in vain for a bat skull which might provide positive proof as to the animals species. In fact we could fi nd only three bones, two of them clearly long bones from the arms. Hopefully these would be of some benefit in identifying the species. 3 From this site we also collected a large cricket and some snails. Unlike bat roosts in Mauritius and Madagascar, there appeared to be few cockroaches. The survey of the eastern part (Fig. 17) shows a final length of 420 metres, giving a grand total of 810 metres for the whole cave and making it the longest thus far recorded in the Comoros. Itsandzni Cave Area: Panga Mile mbeni [#26, IZ1] and Cave #27 [IZ2]. These caves, on the eastern side of the island, were visited with anthropologist Ian Walker and his wife, Anny. Milembeni grotte is marked on the 1:50,000 road map of the island. When we got to the pit the locals ass ured us was Milembeni we decided the location marked on the map is somewhat too far north (it may, in fact, be the site of another cave). Although the entrance pit was very large and looked promising, the cave turned out to be insignificant except for the fact that a small high dome (or aven) just inside the cave is the roost of a number of bats which appeared to be the same species as those in Panga Nyamaoui. This group, however, probably only numbered a hundred or so. On the other side of the entrance pit, which was planted with a type of yam, was only a small overhang. We surveyed the cave see Fig. 18. On being questioned, the locals said they knew another cave and directed us further north. This one (identified as #27 or IZ2 as we could not ascert ain a name for it) consisted of a particularly deep pit with vertical walls, overhung in places and filled with a mass of vegetation mainly huge Dracena s. 3 Dr Bill Trewhella of Nottingham University has since advised that a specialist at the Royal Museum in Scotland is convinced they are Rousettus Fig. 18 Plan and developed longitudinal section of Panga Mi lembeni, IZ1, north east Grande Comore. Fig. 19 A huge Dracena provides easy access to Cave #27.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 104 We concluded that the Dracena s tend to survive in the collapsed pits either because they are sus ceptible to damage by cyclones and are only pro tected in the pits or (which I think more likely) they were cleared on the surface to make way for crops and grass, only surviving in those pits which are too deep to be safely cultivated. The biggest Dracen a provided relatively easy access down the 8 m to the usual rubble pile (Fig 19). Here we found a true cave (see Fig. 20) which even contained an intriguing, though small, lower level. We noted an old ceramic pot in the main passage and part of a large sea shell of a type which used to be employed as oil lamps. Boboni Cave Area: Panga Mdrashi [#29 BB1] and Panga Rajab [#30 BB2 3] A German zoologist, Speiser (1908), described a bat parasite, Nycteribosca gigantea, taken from a bat of the genus Rousettus n sp (no doubt R. obliviosus described only in 1978) collected in the Hhle bei Boboni, 640 m ber Meer on 3 August 1903. This information also came to my attention through Pierre Strinati, and I assured him I would make an effort to find what could be a most important cave especially if it is still a roosting site of R. obliviosus. Boboni, high above Moroni, was the site of a large timber mill, constructed before the turn of the century to exploit the forests high on the side of Mt Karthala. The mill was clearly abandoned many years ago but a village and its hardy inhabitants remain. The fact that this village is at 640 m a.s.l., leaves no doubt that this is the place referred to by Speiser. Two young men agreed to show us a cave near the village. The y led us in a south westerly direction probably about 500 m to a small field. There, at the base of a stone wall, was our 29th cave entrance, BB1, a gaping hole into which people had been throwing weeds removed from their vegetable gardens. We attached the ladder to a convenient tree and Fig. 20 Plan of cave #27, Lava Cave IZ2, near Panga Milembeni, north east Grande Comore. Fig. 21 Plan of Panga Mdrashi, BB1, incense burner cave, near Boboni.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 105 climbed down. A steep passage led down to a lofty chamber with a mud floor and pools of water. On the far side of the chamber there was a hole in the wall almost 4 m above the floor. We climbed up and entered another, small er, chamber with irregular roof breakdown on the floor. It didnt go any further and there were no signs of bats. Both chambers were very wet and large amounts of water were dripping from the ceiling over virtually the entire area of the cave. These are not conditions favoured by bats and it is most unlikely that this is the Hhle bei Boboni. The cave is known locally as Panga Mdrashi (which can be translated as incense burner) see Fig. 21. We were shown another cave about 740 m further from the v illage than BB1. Two entrances [BB2 & 3] led away from a central collapsed area and the usual rubble slopes led down into the depths. In the southern part we found another case of a stone wall having been built across the passage. The cave terminated in a sump or at least a pool of water (if the tube continues it is too small to admit a human). The northern passage ended after a short distance in a rockfall. In neither part were there any signs of bats, either at the present time or in the recent past. Th is cave, our 30th, we were told, is called Panga Rajab see Fig. 22. It seems also not to be the one recorded by Speiser (1908). Dibouni Cave Area After I had left Comoros, Iain Walker investigated the cave marked on the map as Pangaleraladjou. It is inl and from Hahaya, via Dibouni, and only accessible by four wheel drive. Iain described the cave as a larger version of Panga Milembeni. There is a large pit, easily entered without climbing, with overhangs north and south. The pit is about 20 m in diameter and perhaps 10 m deep. The passage to the south is 15 20 m long, about 10 m wide and 8 10 m high. It leads to a second pit which appears to have no other exit. There is no spring, as implied by the map, but a small pool which may be larger in the wet seaso n. The passage on the northern side is about 25 m long and 10 12 m high, with a lot of roof breakdown. No bats were sighted. Djoma la Huwanga (Hahaya Area) Iain Walker has drawn my attention to the following interesting reference to a cave by Pierre Vrin (1994) (translated from the French): The marvellous cave bears the name of Djoma la Huwanga,the cave of the hatched egg. It broke, and living beings came out. Their descendants settled Ngazidja, but they had forgotten the extraordinary place. Accompanie d by Maurice Kraft, one of the most intrepid vulcanologists on earth, I found myself in the mysterious cave. While he was exploring a tubular gallery under the lava to the north of the runway at Hahaya, Kraft had his attention attracted by a noise that evo ked the breathing of a marine monster. He led me there so that I could appreciate the unusual nature of this natural underground phenomenon. The gallery opened out a little above the level of the sea and the to and fro of Fig. 22 Plan of Panga Rajab, BB2 3, near the highland village of Boboni.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 106 the waves created a light that was sometimes transparent, sometimes blue. A beach of white sand lay at the entrance of the cave, itself filled with stalactites of cold lava, and I imagined the surprise of the Shirazis who believed themselves in paradise after having suffered what they thou ght was a shipwreck. But the village of Hadombwe Ilezo, that had welcomed them, was itself covered by a lava flow in 1859. Thus, this cave is the place where the first Shirazis (Islamic ancestors of the present inhabitants) are supposed to have landed, and would be expected to have some symbolic significance for Comoriens. Whether this cave is the one referred to as HH2 in this report, or another and whether it still opens to the sea as described, remains to be investigated. Island of Moheli Because of t he political situation we were unable to visit Anjouan. We did visit Moheli but in five days were unable to discover any significant caves. We were shown some small sea caves but could find no lava tunnels. Cave regions and areas of Grande Comore Based o n last years experience and the additional information now obtained, I propose a series of cave areas for Grande Comore which group caves in the same locality and provide for a logical, if arbitrary, way of numbering cave entrances. The larger scale reg ions are simply Grande Comore North East, North West, South East and South West. Within these, cave areas are generally named after the closest village, as follows: Conclusion The results of this second trip to the Comoros were most satisfactory, despite the disappointment of not being able to get to Anjouan and the lack of caves on Moheli. Exploration and survey of all of the caves on Grande Comore that had been only part investigated on the first trip were completed, except for #6, #7 and #8 which were considered too dangerous and #3 and #4 which were too small to enter. In addition, a further fifteen lava caves were located, explored and surveyed, bringing the total to thirty.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 107 The discovery of the first and second known roosting sit es of the small endemic fruit bat Rousettus obliviosus were confirmed and some invertebrate cave fauna was collected. Many interesting questions remain in relation to the lava caves of Grande Comore and the likelihood of further major discoveries is high. References CHESTER D. K., 1993: Volcanoes and Society. Edward Arnold: London, Melbourne, Auckland, GREENWAY P., 1997: Madagascar & Comoros. 3rd Edn. Lonely Planet Publications: Hawthorn, Vic. 437 pp. KOCK D., 1978: A new fruit bat of the genus Rousett us from the Comoro Islands Proc. Int. Bat Res. Conf. 4:205 216 MIDDLETON G., 1998a: Speleological survey of the lava caves of Grande Comore September 1997. J. Syd. Speleo. Soc ., 42(9):201 213 MIDDLETON G., 1998b: Lava caves of Grande Comore, Indian Oce an: an initial reconnaissance, September 1997 (Paper presented to 8th International Symposium on Vulcanospeleology, Nairobi, February 1998.) Int. J. Speleol ., 27B(1/4):77 86. REASON P.F., TREWHELLA W.J., DAVIES J.G. & WRAY S., 1994: Some observations on t he Comoro rousette Rousettus obliviosus on Anjouan (Comoro Islands: Western Indian Ocean) Mammalia 58(3):397 403. SPEISER P., 1908: Die Diptera pupipara der madagassisch maskarenischen region [in] Voeltzkow, von A. Wissenschaftliche Ergebnisse Bd. II. S ystematische Arbeiten. p. 198. VERIN P., 1994: Les Comores. Karthala: Paris, p.58.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 108 THE PROTECTION OF THE VIENTO SOBRADO CAVE A VERY LONG VOLCANIC CAVE IN THE CANARY ISLANDS Jos L. Martn Esquivel 1 and Isaac Izquierdo Zamora 2 Centro de Planificacin Ambiental, Ctra. La Esperanza, Km. 0,8 38071 La Laguna, Tenerife Islas Canarias e mail: 1 esquivel@cistia.es 2 iizqzam@gobiernodecanarias.org Abstract The Viento Cave is a very long lava tube (> 20 Km) localised in Icod de los Vinos, at the north slope of Tenerife (Canary islands, Spa in). The cave is formed inside a lava flow coming from Teide mountain, probably in the last thousand years. It has important morphologic and biologic feature for conservation, and because of this the regional government is promoting its protection. Under b iologic point of view, the cave is significant. It has the mayor concentration of species troglobites of the Canary Islands. Right now it has been found thirty six cave dweller, many of them have remarkable adapt a tions to underground life. This fauna inclu des species belonging to several rare groups as blataria or homoptera, although the more abundant group are the coleoptera. The Canary Government has elaborated a Management Plan to guarantee the conservation of this unique ecosystem. One of the goals of i t is the declaration of the cave as Special Natural Reserve, a category of protection equivalent to the level IV of UICN. Similarly, at the surface it has been established a control system to be based in the impact assessment of any action that may transfo rm it natural conditions. New building on the surface is forbidden and, at the same time, a sewage plan for the existence shelter is being implemented. Near the entrances it has been projected a Visitor Centre with slipping rooms for visiting scientist. No w, the European Union is developing a conservation program of several caves of Canary Islands, were the Viento cave is the main objective. Introduction Site The Viento cave comprises a series of underground caverns that stretch for over 20km in the nort h of Tenerife in Icod de los Vinos. The cave is actually situated inside a solidified lava flow that ran down from the peaks of the island to the coast many years ago, although there are different opinions as to exactly when: according to Montoriol Pous & De Mier (1974) and Wood & Mills (1977) the lava flows are only a few thousand years old, however according to Coello (1989) they may date back as much as 150,000 years. Ever since the cave was first explored in 1891 by a group of English tourists who made the first map of part of its galleries (Sobrado) (Orom and Martn, 1995) the length of the cave known to mankind has gradually increased and on occasions has been considered the longest volcanic cave in the world (Halliday, 1972: Wood, 1973). The longes t cave record is now held by other lava tunnels in Hawaii and Australia, but the Viento Sobrado cave may yet be considered as the longest, since it has still not been fully explored.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 109 Fig. 1. Depth levels and their drops connection in Viento cave Ta ble I. Longitude of the different branches in Viento Sobrado cave (including the inconnected Felipe Reventn cave) BRANCH DEPTH LEVEL AUTHOR LONGITUDE Piquetes II Woods & Mills (1977) 2.080 m Breveritas I II Woods & Mills (1977) 5.582 m Ingleses III Or om (1995) 3.144 m Beln II G.M. Teide 158 m Sobrado superior I II J.L. Martn, H.G. Court & A. Vera (Published in Hernndez et al 1995). 3.570 m Sobrado inferior III Lanez (1996) 2.346 m Petrlea II Zurita et al (1996) 152 m Felipe Reventn I II Hernndez et al (1985) 3.000 m TOTAL I II III 20.032 m The history of its different stages of discovery A long gap followed the visit of the above mentioned English tourists, in spite of the fact that the caves existence was already known even befo re their appearance, as is clear by references dating from the eighteenth century (Castro, 1776). It was at the end of the 1960s that a group of speleol o gists from the Tenerife Mountain Group started exploring and charting the cave in detail (Chvez, 1970 ). In 1974, Montoriol Pous and De Mier published the first topography of the cave, ascribing it a length of 6,200 metres. A few years later, a group of English geologists discovered a new network of galleries even deeper than the previous ones and increase d the caves length to ten kilometres (Wood & Mills, 1977). In 1988, local cavers managed to connect the nearby cave of Sobrado to the Viento cave, increasing the total length to 13,750 metres and shortly afterwards, in 1994 the biospeleologist Juan Jos Hernndez Pacheco discovered a new 2,346 metre branch that

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 110 increased the caves total underground length to over 17 kilometres. If we add to this the approximately 3 kilometres of the Felipe Reventn cave located not fifty metres away from one of the Vient o Sobrado galleries and in the same lava flow, the total underground system is over 20 kilometres long (table I) The same speleologists who in the sixties made the first topography were also those who disco v ered the first animal life, more specifically a s mall troglobite cockroach, which many years later was to be described as Loboptera subterranea (Martn and Orom, 1987). But it was in the eighties that there was a tremendous boost to biological studies of the cave, with the discovery by researchers from the Laguna Universitys Speleology Research Group of a serie of new species, mainly arthropods, that made the cave one of the most important sites of cave dwelling fauna in the whole of the palearctic region. Fig. 2. Different areas of the underground ecosystem according to the nature of the surface habitat Morphology The cave is made up of several volcanic tubes that occasionally intersect horizontally, whilst vert i cally it is laid out in three different depth levels and connected by ledges or pits w ith drops of up to 15 m. The Ingleses and lower Sobrado galleries are the deepest. At an intermediate depth are the upper Sobrado, Petrlea, Breveritas, Piquetes and Felipe Reventn galleries and nearest of all to the su r face there is a small network of fa irly narrow and laberintic galleries that connect the passageways of the upper Sobrado gallery to the Breveritas gallery (fig. 1). This lay out is probably due to the manner in which the cave was originally formed, which according to Wood & Mills (1977) w as a three stage process; first of all the deepest galleries would have been formed (III) which would have opened up to the outside through vertical jameos (sky lights), that are now the shafts that connect this level to the intermediate level (II). Afte r a period of calm in the area, volcanic activity started once again and a new flow was deposited on top of the previous one with a new volcanic tube (level II) that connected down to the lower level through the openings mentioned previously, thus joining together the intermediate and deepest levels. The level that is nearest to the surface (III) was also formed during this second flow, as another of the many

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 111 branches that arose from slope drainage below the cooled and solidified surface crust of the lava ( see Wood, 1977 for an explanation of the process). Since the cave is on a very steep slope (11%) and the volcanic tubes generally follow the direction of the slope, there is a tremendous height difference between the caves top and its bottom of up to 478 metres according to Wood & Mills (1977) and 580 metres according to Montoriol Pous & De Mier (1974). The average height and width of the galleries is between 2 and 4 metres. Many of the typical geomorphological structures of volcanic caves such as lateral terraces, lava rivers, lava stalagmites, lava cascades, lava lakes, lateral benchs, etc. In more specific areas there are also interesting gypsum deposits, minerals (Moen, 1972) and cristobalite, a structure of secondary origin, which has silica as its ma in compound (Izquierdo et al 1995). The Ecosystem The surface The vegetation of the area should be a laurisilva wood, surrounded in its upper part by a Canary island pine forest. However, this potential vegetation has mainly disappeared as a result of h uman settlements, farming and livestock practices and forestry. This means that vegetation today is merely what is left of the areas original potential, with a mixed pine forest ( Pinus Canariensis ) speckled with deciduous species ( Myrica faya, Ilex canari ensis, Laurus azorica ) and heather ( Erica arborea ) on the highest part of the slope, a landscape containing different buildings located near to the crop growing areas in the middle area and a built up area at the bottom. The interior of the tubes are affec ted by the vegetation, since the roots of many of the plants growing above the cave actually penetrate into it. The underground environment The underground ecosystem is divided into three different areas (fig. 2) according to the nature of the surface hab itat: Area I is the place that has undergone greatest change, caused mainly by the large amounts of waste water that come from the buildings at surface level. From a fauna point of view this area can be considered as the most deprived. Area II has an maj or fauna content, although there are some deteriorated areas that usually coi n cide vertically with buildings at surface level or places where visitors to the cave normally congr e gate. Area III has the largest fauna content, since it is the best conserved of the three areas. The majo r ity of this area is underneath a pine forest at surface level, meaning that it contains numerous hanging roots that provide a peculiar habitat for many cave dwelling species. Over one hundred and fifty animal species, mainly ar thropods have been found to be living in this volcanic tube (Martn, 1992; Martn et al 1995; Orom et al 1995; Arechavaleta et al 1999). Many are kinds of trogolophiles and trogloxenes, although 36 of them can be considered as true troglobites showing different degrees of adaptation to underground life. Fourteen of the species have only ever been found in this cave (table II). Some of them do not have any direct relations amongst surface dwelling fauna and are only even known because just a few of thei r kind have been found. There are indications that species such as Tyrannochthonius superstes and Canarionesticus quadridentatus may be authentic distributive relicts (Martn, Izquierdo & Oromi, 1989) as the term was meant by Bot o saneau & Holsinger (1991). Coleopterans and araneids are the dominant groups as far as the number of troglobite species go with the interesting peculiarity that both of these groups have genus with several species living in the same cave. In some cases, such as Dysdera there are as many as five troglobite species and a sixth more troglophile ( D. crocota ) living in the same area. As for the numbers of each type, there is a pr e dominance of Loboptera At some times the subterranea species of Loboptera are more

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 112 common and at others t he troglobia in the eighties it was the former, whilst in the nineties it was the latter. A variety of bone remains of vertebrates that have since disappeared from the island or have even become extinct have also been found. Among the former, there are the remains of choughs ( Py r rhocorax pyrrhococorax ) that can now only be found on the neighbouring island of La Palma (Rando & Lpez, 1996) or the canarian houbara bustard ( Chlamydotis undulata ) that is only found in Lanzarote and Fuerteventura (Rando, 199 5). As for extinct species, large numbers of remains of a giant lizards ( Gallotia simonyi ) have been found as well as a giant rat ( Canariomys bravoi ), a partridge ( Coturnix gomerae ) and a small, long legged, short winged bird ( Emberiza alcoveri ) (Rando & Lpez op. cit; Rando et al. 1999). Table II. Troglobites of Viento Sobrado Cave Endemic of Viento Cave Superficial close relatives Arachnida Araneae Agraecina canariensis Canarionesticus quadridentatus Dysdera ambulotenta n m Dysdera esquiveli m Dys dera labradensis n m Dysdera volcania Dysdera unguimmanis m Spermophorides reventoni Troglohyphantes oromii m Metopobactrus cavernicolous n m Walkenaeria cavernicola m Not Yes Yes Not Not Yes Yes Yes Not Yes Not Yes Not Yes Yes Yes Yes Yes Yes Not Not Yes Arachnida Pseudoescorpionida Lasynochthonius curridigitatus Paraliochthonius tenebrarum Tyrannochthonius setiger m Tyrannochthonius superstes m Yes Not Yes Yes Not Not Not Not Malacostracea Isopoda Trichoniscus bassoti Venezillo tenerife nsis Porcellio martini Not Not Not Yes Yes Yes Myriapoda Diplopoda Dolichoiulus labradae Dolichoiulus ypsilon Not Not Yes Yes Myriapoda Glomerida Glomeris sp. Not Yes

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 113 Endemic of Viento Cave Superficial close relatives Myriapoda Chilopoda Lithobius speleovulcanus Criptops vulcanicus n Not Yes Yes Yes Hexapoda Blattaria Loboptera subterranea Loboptera troglobia m Not Not Not Not Hexapoda Homoptera Tachycixius lavatubus m Not Not Hexapoda Coleop tera Aeletes oromii Apteranopsis outereloi n m Domene alticola n m Domene vulcanica n m Lymnastis subovatus n Lymnastis thoracicus n Oromia hephaestos n m Speleovulcania canariensis n m Wolltinerfia martini m Wolltinerfia tenerifae m Yes Not Not Yes No t Yes Yes Not Not Not Not Not Not Not Yes Yes Not Not Not Not Note: n rare; m vulnerable. After criteria from Recomendation n 36 (1992) of Council of Europe Energy flows The main energy source for the underground ecosystem comes from the roots of surface veget a tion and from small troglophile or trogloxene arthropods that access the cave through entrances, cracks or through the layer of earth that separates the cave from the surface (Martn et al ., 1995). In addition to lava tubes, within the lava f low there are also numerous retraction cracks that increase quite considerably the network of passageways along which the troglobites can wander. Roots are especially numerous under the pine forest and provide sustenance for troglophilic species such as th e plant eating beetle Rhizophagus ferrugineus or the troglobite Tachycixius lavatubus When they die they become food for other saprophagous, troglophile and troglobite species which in their turn b e come prey for (mainly troglobite) carnivores. The most nu merous troglophiles are small dipterous of the Megaselia genus, the larva of which live an endogeous life in the soil layer above the cave, and when they become adults they scramble up to the surface where the imago flies off in search of food and a mate. However, during its wande r ings in the soil it sometimes enters the cave where it may even mate and lay eggs if it can find excr e ment remains or other organic matter such as the corpse of the giant troglobite spider Dysdera la b radensis. It is extremely comm on for these flies to fall prey to carnivorous beetles and araneids. Megaselia is extraordinarily abundant both near to the entrances and in the parts that are furthest away, whenever there is a thick layer of soil. Other species that also penetrate the c ave include dipl o pods ( Blaniulus guttulatus ), snails ( Caracollina lenticula and

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 114 Oxychilus alliarius ) and collembola ( Ac h erongia huetheri ). These species and the Megaselia provide a significant amount of energy to the biomass, especially in the galleries n earest to the surface (Martn et al., 1995). If we just consider the troglobite species, a comparative analysis of the biomass in the different biotypes gives rise to an inverted pyramid in which zoophaga predominate. This is an ecological co n tradiction which can only be explained by the abundance of troglophile and trogloxene detritovores at the base of the trophic pyramid representing the energy source upon which the underground ecosy s tem is based (fig 3.) This ecosystem structure is characteristic of volcanic tubes in the Canary Islands and has been found in other caves (Martn, 1992). Fig. 3. Biomass and trophic levels in the underground ecosystem of Viento Sobrado cave, after datas of Martn (1992) Relations between the underground ecosystem an d the surface environment. As a result of the absence of primary production in the subsoil and dependency on energy from the surface, the underground ecosystems main characteristic is its lack of energy, which has lead the most adapted species to keep the ir populations to a minimum and to develop peculiar lifestyles. Figure 4 shows how the use that the surface is put to may affect the underground ecosystem either directly or indirectly In the case of direct effects, it is the presence of mankind in the c ave that provides the transformation vector and as for indirect effects these are those arising from surface soil use such as building, farming practices, and waste water. This interrelation means that any conservation strategy put into operation to protec t the cave must include precise regulations both on what goes on in its interior (visits and research) and what occurs at surface level (farming and urban use). Conservation The Viento Sobrado cave has the greatest concentration of troglobite fauna an d the largest variety of geomorphological structures of all the caves in the Canary Islands, which makes it a unique place (Orom & Martn, 1995). However, the nearby development of harmful activities and the affluence of visitors who are attracted by the caves own natural value are both seriously ZOOPHAGOUS OMNIVOROUS SAPROPHAGOUS RIZOPHAGOUS SAPROPHAGOUS SAPROPHAGOUS Troglophiles and Trogloxenes

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 115 damaging the possibility of conserving the caves self same natural values. The three main threats that affect the underground ecosystem are pollution, human presence and building at surface level. Fig. 4. Effects on underground environment of the different human uses Pollution The waste water that has been dumped inside the volcanic tube has profoundly affected the trogl o bite and troglophile fauna especially in the Piquete s gallery and the northern branch of the Breveritas gallery. In the southern branch of this gallery and also the Beln gallery this pollution only affects some areas and is less concentrated. Waste water has an excess concentration of nitrates, way above t he normal level of underground water and in almost all cases is present within a 50 metres radius of surface buildings. Some polluting organochlorines such as lindane, DDT and derived m e tabolites have been found in the sediments of some areas of the caves These appear due to bioa c cumulation in species such as Loboptera troglobia and demonstrate the presence of these pollutants in trophic chains (Orom et al b, 1995). One characteristic of the fauna where the greatest levels of pollution are found is the dominance of opportunistic species with an r ecological strategy (trogl o philes and trogloxenes) at the expense of specialists with a K strategy (troglobites) as occurs in the most polluted sector of the Piquetes gallery (Martn et al., 1995). Human pr esence The amount of waste within the cave is directly proportional to the frequency and number of vis i tors. Waste includes calcium carbide remains, batteries, paper, plastic, candles, food remains, etc. Some of the caves walls have even been vandalised with paint. Together with this, those who visit the cave also bring about climatic changes, which result on o c casions in changes to surrounding temperature and in the air content, especially in those

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 116 galleries where there is less air circulation (Arechava leta et al 1996). This can cause temporary two to three degree temperature changes in the most frequently visited areas, which may be the reason behind their more limited amount of troglobite fauna (Martn et al 1995). Buildings With the only exception of the surface area above the section of the cave known as Piquetes, the rest of the ground above the cave has been classified as non building land by the administration. However, in recent years many buildings have been constructed on some occasions dir ectly above the volcanic tube. Neither these buildings nor the ones located directly above Piquetes have a sewer system, so sewage is dumped directly onto the subsoil, causing serious ecological damage. A second effect of urbanisation, whether it takes the form of buildings, roads or any other action that changes the surface, is that it interrupts the energy flows that support the underground ecosy s tem, either through the destruction of vegetation or via the elimination of the soil layer where the troglo phile and trogloxene species live and which are the foodstuff for the troglobites that live unde r ground. What the government is doing The Viento cave meets the criteria recommended by the Council of Europe in 1992 for selecting habitats according to thei r biological value (table III) and which include an urgent need for measures to be adopted to ensure that habitats are maintained in as natural a state as possible (Juberthie, 1995). The corresponding public nature conservation body met this need by sett ing up a preventive prote c tion system called the Plan for Regulating Natural Resources. This plan contained the precise mea s ures to be taken to eradicate any threats to natural habitats and to guarantee their conservation. This preventive system was passed by an order dated the 20 th December 1994, (B.O.C, 1994) and the mentioned Plan for Regulating Natural Resources in the Viento Sobrado cave was formally approved in a Canary Island Government Decree (B.O.C., 1998) after a public and institutional consultat ion process where all the interested parties were invited to a hearing to make their comments on the Plan (Izquierdo, 1998). The plan was approved with the go ahead of the main social and political groups of the region and the owners of the land where the cave is located. Table III. Staus of criteria for selecting underground habitats of biological value for the contracting parties of Convention on the conservation of european wildlife and natural habitats in the Viento Sobrado cave CRITERIA* STATUS Presence of species adapted to subterranean life 36 troglobites Presence of vestigial species To see table I Presence of vulnerable species To see table I Presence of endemic species 36 troglobites and several troglophiles and trogloxenes Presence of rare species To see table I Presence of bats Not Relatively high biodiversity Yes Originality of the habitat Yes due to it volcanic origin Scientific value Very high Vulnerability of habitats Yes, due to the threatens former comented after Recomen dation n 36 (1992) of Council of Europe

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 117 The Plan lays down a series of measures to be directly and immediately applied and others, that will have to be developed later through new regulations. The following are the main points of the plan: (fig. 5). The scope of the Plan is the best preserved part of the cave and does not include the Piquetes gallery (area I in fig. 2) since it is already badly affected by decades of solid waste and sewage that have entered from outside. A large area of the land above th e cave will receive the category of ecologically sensitive area and any authorised use to which the land is put will have to undergo an impact study to examine any possible effect said use would have on the underground ecosystem. Chemical fertilisers for farming, intensive livestock rearing, phytosanitary treatments, forestry treatment, reforestation using exotic species and land movement will all be strictly limited. No building will be allowed directly above the cave nor on a 100 metre wide strip of lan d on e i ther side of the cave, except for the construction of a visitors centre near to one of the caves entrances to control access and provide information about the cave and its surroundings. A maximum of 30 people will be allowed inside the gave at any one time and groups should be less than 15 people. No rubbish shall be dumped inside the cave. Research and education activities will be promoted in accordance with the public use plan which should be written for the area. Fig. 5. Measures to be taken to eradicate any threats to underground environment and to guarantee their conservation

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 118 In the medium term it is hoped that the necessary steps will be taken in canarian parlament for the underground environment of the area designated as an ecologic ally sensitive area to be declared Special Nature Reserve a category which is equivalent to level IV of the UICNs international n o menclature. In this way, the cave would become part of the Canary Islands Network of Protected Natural Areas. All of this is in addition to the recent purchase by the public administration of the land at the e n trance to the cave, so as to effectively control the accesses in accordance with what is stipulated in the Plan for Regulating Natural Resources. A research projected subsidised by the European Union within its LIFE invested programme is also being carried out with a view to refine the conservation measures and finalise the fauna inventories. Bibliography ARECHAVALETA M., P. OROM, L.L. SALA & C. MARTN, 1996: Dis tribution of carbon dioxide concentration in Cueva del Viento (Tenerife, Canary Islands) Proc. VII Int. Symp. Vulcanospeleol., La Palma 1994: 11 14. ARECHAVALETA M., L.L. SALA & P. OROM C. MARTN, 1999: La fauna invertebrada de la Cueva de Felipe Revent n (Icod de los Vinos, Tenerife, Islas Canarias ). Vieraea, 27: 229 244. BOLETIN OFICIAL DE CANARIAS, 1994: Orden de 20 de septiembre de la Consejera de Poltica Territorial por la que se dispone la elaboracin de un Plan de Ordenacin de los Recursos Natur ales en la zona de Cueva del Viento Sobrado, en el municipio de Icod de los Vinos (Tenerife). BOC n 124: 7448 7449. BOLETIN OFICIAL DE CANARIAS, 1998: Decreto 53/1998, de 17 de abril, por el que se aprueba el Plan de Ordenacin de los Recursos Naturales de Cueva del Viento Sobrado BOC n 54: 4577 4583. BOTOSANEANU L. & J.R. HOLSINGER, 1991: Some aspects concerning colonization of the subterranean realm especialy of subterranean waters: a response to Rouch & Danielopol, 1987 Stygologia, 6(1): 11 39. CAS TRO J. B, 1776: De una cueva que se halla en la isla de Teneri fe a distancia de una milla del lugar de Icod, hacia el norte, examinada el 14 de noviembre de 1776, por Don Jos, Don Agustn de B e thencourt de Castro y Molina, Don Jos de Monteverde y Molina y otros 3 pp. Sin publicar. COELLO J., 1989: Marco geolgico regional del Teide y Las Caadas In V. Araa & J. Coello (eds.) Los volcanes y la caldera del Parque Nacional del Teide, ICONA, Madrid: 45 63. CHVEZ A., 1970: La Cueva del Viento (Icod), la mayor del mundo en terreno volcnico, con 6.182 m La Tarde (newspaper of Santa Cruz de Tenerife), 28 nov: 7. HALLIDAY W.R., 1972: The worlds longest lava tube caves NSS News, 30(4): 80 82 HERNNDEZ J.J., A.L. MEDINA, I. IZQUIERDO, A. VERA & H. GARC A, 1995: Topografa y espeleometra En P. Orom (coord.) La Cueva del Viento. Consejera de Poltica Territorial, Viceconsejera de Medio Ambiente: 9 14. IZQUIERDO I., 1998: Fauna subterrnea de la Cueva del Viento Sobrado Quercus, 154: 32 37. IZQUIER DO I., A. MEDINA & J.J. HERNNDEZ, 1995: Geomorfologa. En P. Orom (coord.) La Cueva del Viento. Consejera de Poltica Territorial, Viceconsejera de Medio Ambiente: 15 29. JUBERTHIE CH., 1995: Underground habitats and their protection Council of Eur ope Press, Nature and Environment, n 72, Strasbourg, 158 pp.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY New concepts in Vulcanospeleology

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANO SPELEOLOGY EN 123 CLASSIFICATION OF LAVA TREE MOLDS WITH/WITHOUT REMELTED INNER SURFACE ACCORDING TO ITS FORMATION PROCESS Tsutomu Honda Mt.Fuji Volcano Speleological Society, 3 6 1 Otsuka, Bunkyo ku,Tokyo, 112 0012 Japan Abstract Lot of classifications of lava tree mol d have been proposed by various investigators such as Ishihara (1929), Hamano (1993), Tanaka (1995) and Ogawa (1996) according to its features and structures. Makita (1997) made a table of comparison of these classifications. Recent investigation on lava t ree mold of Kashiwa bara area on the flank of Mt. Fuji performed by the group of Ogawa and Tachihara (1997) brought a lot of new discoveries and findings on the structure and formation process of lava tree mold and remelted inner surface of hollow related to lava tree mold. Tachihara (1998) is then proposing more improved classification according to their observation, however, still based on features and structures of lava tree molds. The author would like to propose different classification concept based on its formation process, which was presented in the previous paper (1998). The complete process of lava tree mold with remelting layer formation are 1) crust formation around the tree, 2) destruction of crust by pressure of water vaporization in the tree, 3) hydrogen and carbon mono oxide production by chemical reaction between vapor and carbonized tree, 4) and again a destruction of crust boundary with atmosphere, 5) and finally gas burning by mixing of oxygen in air, leading to remelting of surface of ho llow. Classification of tree molds types was carried out according to this process with incomplete termination or with some parasitic phenomena as shown in Fig. l. Further, other possible effects such as lava cave formation initiated by gasification of liv ing tree, etc., extraporated from this basic process were discussed

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 124 Fig. 1 Classification of lava tree molds by its formation process.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 125 MORPHOLOGY OF ETNA LAVA TUBES : INSIGHTS FOR LAVA FLOW EMPLACEMENT MECHANISMS Sonia Calvari* and Harry Pinkerton** Istituto Internazionale di Vulcanologia, Piazza Roma 2, 95123 Catania, Italy ** Environmental Science Department, Lancaster University, Lancaster LA1 4YQ, U.K. Abstract Lave tubes play a pivotal role in the formation of many lava flow fields. A detailed examination of several compound aa lava flow fields on Etna confirmed that a complex network of tubes forms at successively higher l evels within the flow field, and that tubes generally advance by processes that include flow inflation and tube coalescence Flow inflation is commonly followed by the formation of major, first order ephemeral vents, which, in turn, form an arterial tube n etwork. Tube coalescence occurs when lave breaks through the roof or wall of an older lava tube; this can result in the unexpected appearance of vents several kilometres downstream. A close examination of underground features allowed us to distinguish betw een ephemeral vent formation and tube coalescence, both of which are responsible for abrupt changes in level or flow direction of lava within tubes on Etna. Observations of active aa lava flows emplaced during the 1991 93 eruption suggested that inflati on of the flow fronts of mature aa lava flows was an important aspect of tube formation (1). This statement is confirmed by features that we observed underground. A striking feature in many etnean lava tubes is the association of large chambers with narr ow passages. We interpret these features as the product of flow inflation in the frontal zone, followed by opening of first order ephemeral vents on the snout region. This suggests that the production of multiple flows connected by secondary vents is an es sential mechanism of tube growth on Etna. This process can be observed on the surface where new, long lived vents open at the margins of previously inactive aa lava flows, and underground as multiple linings and lateral benches. Tube coalescence is an im portant process during the emplacement of long lived flows. This occurs when an upper tube drains into a previous, lower tube because of roof collapse. The re occupation of a deeper and possibly longer tube may cause a re activation of distal parts of the flow field, and a consequent increase in flow field length. The possibility of new flows breaking through the roofs of previously inactive tubes has important consequences in hazard assessment. Our surveys indicate that a crust thickness of 0.5 m is the mi nimum required for aa lava flows, and we propose a simple formula to calculate roof stability for a typical etnean aa lave flow. In conclusion, our underground surveys help to confirm (1) that subterranean effusive processes play en important role in t he development of aa flow fields. They show how tube inflation and coalescence can result in considerable lengthening of lava flow fields beyond the distance that can be attained by channel fed lava flows. This work has clear implications for hazard ass essments during future effusive eruptions on Etna. Finally, in view of the ease with which lava can break through the roofs of lava tubes, we consider that the process of tube coalescence may be an integral part of tube development, not only on Etna, but a lso on other basaltic volcanoes. References CALVARI S. AND PINKERTON H., 1998. Formation of lava tubes and extensive flow field during the 1991 93 eruption of Mount Etna Jour. Geoph. Res., 103, 27291 27302.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 126 CROSS SECTION MEASUREMENT OF THE 1991 93 ERUPTION LAVA TUBE Coltelli M.*, Bozzo E.**, Lombardo S.**, Merlanti F.** and Tabacco I.*** Istituto Internazionale di Vulcanologia, C.N.R., piazza Roma 2, 95123 Catania, Italy ** Dipartimento di Scienze della Ter ra, viale Benedetto XV 5, 16132 Genova, Italy *** Dipartimento di Scienze della Terra, via Cicognara 7, 20129 Milano, Italy Abstract An electromagnetic survey on Etna was performed in June 1992, to study the features of the lava tube feeding the lava f lows in Valle del Bove. Measurements were carried out along profiles established on a smoothed area above the lava tube at 2000 m a.s.l. Ground probing radar, very low frequency electromagnetic inductive and magnetometric techniques were employed. The aim of the experiment was to measure the cross sectional area of melt in lava tube. The interpretation of electromagnetic data furnishes a lava tube geometry in agreement with volcanological evidences. The model proposed was performed on the base of a calc ulated magnetization. It presents a completely demagnetized body, about 9 m 2 in cross sectional area, located at 2 m depth. The body centre coincides with the VLF cross over and is laterally marked by two GPR diffraction points located on the buried chann el upper corners, between the melt and the host rock. The experiment result suggests that electromagnetic surveys could be useful for monitoring the temporal evolution of lava tubes.

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IX t h INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 127 CONDUIT FLOW OF WATER IN VOLCANIC PSEUDOKARSTS William R. Halliday Hawaii Speleological Survey 6530 Cornwall Court Nashville, TN USA 37205 Abstract The occurrence of steady state or flood pulse flow of groundwater in lava tube caves is widespread. The island of Hawaii is notable for several types of volcanic conduit caves. On Mauna Kea volcano, they are heavily eroded and extensively filled with mudflow and high velocity stream deposits. Others show much less modification. Unlike karstic conduits, t hese pseudokarstic conduits primarily function as leaky pipes; the presence or absence of adjacent aquacludes and porosity of adjacent volcanic materials largely determine their carrying capacity. In the presence of urbanization or intensive agriculture, t hey may be significant channels of pollution and contamination of groundwater and littoral springs. Introduction In recent decades, knowledge of lava tube caves and smaller lava tubes as conduits of flowing lava has become widespread. Much less known, h owever, is the function of these open tubes as conduits of flowing water: flood pulses, steady state flow, or both. The scientific literature is almost bare of recognition of this phenomenon. Yet scattered accounts and recent vulcanospeleological investiga tions clearly document its existance from Iceland to Tahiti, from Oregon to Madagascar. Their pseudokarstic flow differs fundamentally from that in karstic conduits. Yet in some basaltic regions, the public health implications of their flow volume and dist ribution must be considered much like those of their karstic analogues. Differences between karstic and pseudokarstic conduit flow Some of the difference between conduit flow in karsts and pseudokarsts reflects fundamental differences in their bedrocks Because of the enormous porosity of many basalts, lava tubes are much leakier pipes than are karstic conduits. Thus they gather, contain, and transmit significant amounts of groundwater only under somewhat unusual conditions: clay fills in the tube and s urrounding matrix, aquacludes (such as volcanic ash) immediately underlying the basalt flow, or the presence of an unusually dense lava containing the tube. Lava tube conduits can capture surface streams as do karstic conduits, but in the absence of such s pecial factors, their water tends to leak away quickly. Conversely, groundwater leaks into lava tube conduits more readily than into similar conduits in consolidated limestones. And everything else being equal, water is less common in lava tubes than in li mestone conduits because they form as readily in arid locations as in humid regions. Types of flow in lava tube conduits Both steady state flow and flood pulses occur in lava tube caves. A lava tube cave with seasonal or perennial steady state flow of g lacial runoff is well known in Iceland, near the famous Surtshellir system. In Furna do Agua, Terceira, Azores, municipal waterworks capture and divert a perennial stream to supply a small town. In Oregon (USA), one of the headwaters of the Rogue River has been captured by a 100m segment of lava tube. In Utah (USA), water trickles into Duck Creek Lava Tube at several points, forming a stream which a rancher has dammed for domestic use.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 128 In Hawaii (USA), during the last century a lava tube named Pukamaui captured the entire Wailuku River above the Hilo municipal water intake, and the cave had to be walled up. In a populous suburb of the city of Hilo, flood pulses of much visited Kaumana Cave are especially notable. These are of two types. After moderate r ainfall (e.g., ca. 30 cm in 3 days), waterfalls spout at various heights along the corridor upslope from the main entrance. The resulting stream can be followed for several hundred meters before it sinks into a succession of crevices. Heavier rainfall floo ds lengthy sections of the cave to a maximum height of three to four meters and extensively redistributes sewage and trash which includes toxic and hazardous waste. Part of such floods emerges from an artificial lower entrance, whence it is diverted into a municipal floodwater drain; the remainder leaks into the peritubal groundwater. Especially heavy rainfall causes the cave stream to overflow these works and flood part of the subdivision. Although of less public healh concern, bilevel Turtle Cave in the arid Kau District perhaps is more interesting hydrologically. An intermittent surface stream has cut a small gorge diagonally across and through the upper level at a point about 100 m downslope from the main entrance. Through an impenetrable orifice, exten sive high velocity deposits including rounded boulders more than 10 cm in diameter have entered the lower level below the surface streambed. These flood deposits are well sorted. The lower end of the cave is obstructed by clay and mud. On the windward (ea stern) side of Mauna Kea volcano, several lava tube caves on moderate slopes have been heavily eroded by torrential stream flow and/or mudflows. In much of their courses, small scale features of lava tube caves have been obliterated. Large and small boulde rs and lesser stream deposits characteristically obstruct much of their courses. Where cave roofs have been destroyed, their trenches cannot be distinguished from other stream gullies and a fluvial pseudokarst is present. Most of these caves are in sparsel y populated ranch country, but at least two are trash and sewage receptacles in populous Honokaa town. Public health concerns Although no serious public health problem has yet been traced to any such conduit in Hawaii, the presence of sewage and/or toxic and hazardous substances is worrisome. To date, none of their resurgences has been traced; presumably the ultimate resurgences are among the numerous beachline springs characteristic of tropical islands. Below Kaumana Cave, Hilo Bay is too contaminated fo r swimming. Here, fishing is permitted but I would not care to eat anyone's catch and the island's commercial fisheries have been decimated by undetermined factors. At least for the city of Hilo, water tracing is needed as badly as in the infamous "natural sewers" of Bowling Green, Kentucky 50 odd years ago. A much higher level of public awareness is equally needed. An initial conference on this problem is scheduled in Hilo during the summer of 2000.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 129 INVESTIGATION ON HYDRODYNAMIC INTERACTION BETWEEN TREE AND LAVA FLOW AND RESULTING STRUCTURE OF TREE MOLD Tsutomu Honda Mt.Fuji Volcano Speleological Society, 3 6 1 Otsuka, Bunkyo ku,Tokyo,112 0012 Japan Abstract On the northern flank of Mt.Fuji, a lo t of groups of lava tree molds have been found and investigated by Ogawa and Tachihara (1997,1998). Tree molds are results and registered traces of interaction between tree and lava flow. Tree molds are resulting from hydrodynamic interaction between livi ng standing tree and lava flow (Honda,1999) as shown in Fig. l. This phenomena are strongly depending on lava viscosity, lava flow speed, diameter of living tree and its resistive strength against lava flow. Broken tree inside of lava flow is also suffer ing the hydrodynamic force of lava flow its self. As lava flow has vertical velocity gradient to main flow direction, lifting force will be acting on broken tree inside of lava flow. However it depends on its mean density including crust around the broken tree and its rotating speed as shown in Fig. 2 and Fig. 3. The author has investigated: l) Internal and external feature of tree mold depending on Re Number of lava flow, 2) the maximum diameter of standing tree resistive against lava flow by using flow resistive coefficient around the flow of vertical column and maximum bending stress of living tree, 3) Resistivity (against lava flow) of crust around the tree which has been burned out later, and finally 4) Magnus effect of broken tree with crust located inside of lava flow, which lifts up the tree mold to the surface of lava flow. These analysis and effects were compared with the results of observations performed by Ogawa and Tachihara (1997) and these observations were found to be well exp lained by this interpretation and analysis of hydrodynamic interaction between lava flow and tree. Fig. 1 Flow around the standing living tree.

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IX th INTE RNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 130 Fig. 2 Lifting force acting on the rotating cylinder. Fig. 3 Lifting movement of tree mold located inside of the lava flow.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 131 MAPPING LAVA FLOWS BY SURVEYING LAVA TUBES EXAMPLE: AILA'AU/KEAUHOU FLOWS, KILAUEA / HAWAII Stephan Kempe Geol. Paleontol. Inst., TU Darmstadt, Schnittspahnstr. 9, D 64287 Darmstadt, Germany Abstract The 500 to 350 years old Ailaau and Keauhou lava f low field of the Kilauea contains several of the longest lava caves yet explored. These are among others : Kazumura Cave, Pahoa Cave System, Keala Cave, Ainahou Cave System, J. Martin/Pukalani Cave System, Keauhou Trail System, Eppersons Cave (approxi mate ordered according to length). Of these Keala Cave (8.60 km) and the Keauhou Trail System (3.066 km in 5 caves excluding Jens Puka which measures 0.401 km) were mapped by my students. The tubes offer a prime possibility to differentiate the lava flow fields into individual lava flows. This is an improvement compared to the first such attempt published by Holcomb, 1987, which relied entirely on aerial pictures. Much of the two flow fields are covered by intense vegetation or by grass, hiding flow bounda ries from view. The trace of the tubes on the topographic maps in most parts follows a noticeable flow ridge, but not everywhere, making morphological mapping difficult. The mapping shows that clumps of trees are not only associated with the caves pukas ( collapse holes of tube roof) but also occur on top of the cave where the roots can penetrate the roof and tap the moist air below. The geological map of the middle Ailaau Flow shows that the Keala Tube is an older branch of the flow which has been superc eded by the Kazumura flow. Kazumura lava invades both the upper and the lower ends of Keala. In between of the two flows is an older kipuka (area surrounded by younger lava). In case of the Keauhou Trail area, we were able to differentiate between three f lows, one containing the Ainahou Ranch System to the west and one containing the Keauhou Trail System to the east. In between is a younger flow, superceding both Ainahou and Keauhou. It also invades the upper end of Keauhou, covering its upslope section. I t is not clear which of the flows, Ainahou or Keauhou, is older. Keauhou may in fact be a discontinued branch of Ainahou. Ainahou certainly was active a longer time than Keauhou, featuring much deeper erosion and advanced development of secondary ceilings. Because the upslope area of the Keauhou flow field has been covered by later lava and by ash of the Mauna Ulu eruption, 1969, there is no chance of finding the upslope continuation of the Keauhou tube. Both Ainahou and Keauhou tubes end at the Poliokeawe Pali, a face of the lystric fault system displacing the southern shoulder of the Kilauea seaward. Ainahou ends in a portal, where the lava once issued to the open air, while the Keauhou tube is closed by collapse at the fault.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 132 THE GENESIS OF ISOLATED LAVA CAVES ON HAWAII Stephan Kempe Geol. Paleontol. Inst., TU Darmstadt, Schnittspahnstr. 9, D 64287 Darmstadt, Germany Abstract The recent exploration of very long lava tubes on Hawaii has somewhat left isolated, smaller caves i n the leeway of interest. Nevertheless there is much to learn from these as well. Here I present four lava caves which we have mapped on Hawaii over the past few years (Kempe, Halliday, Werner, Oberwinder). They occur somewhat isolated from others and are closed at both ends by lava seals. These are: Shield Cave, Big Room Cave, Giant Room Cave, and Kahiko Pele Cave. Shield Cave is located in the Hawaii Volcanoes National Park (access only by permission). It is accessed through one of the right lateral faul t cracks dissecting a small, about 10 m high shield volcano belonging to the SW Rift of Kilauea. The roof consists of a single 4 to 6 m thick lava sheet, much thicker than the lava sheets comprising normal lava tube roofs. To the east a 12*20 m wide and up to 4 m high chamber is entered. It has a solid floor with a concentric upwelling structure. Apparently this is a chamber developed above the once active vent for the shield volcano itself. To the west a semicircular, later gothic passage leaves the chambe r, curving gently to the SW. At about 35 m the solid, flat floor is reached, which extends all the way to the very end of the cave where the descending ceiling touches the floor. The total length amounts to 112 m. This apparently was the lava conduit, whic h was fed by the vent and which was closed by ponding towards the end of the eruption. Big Room Cave is situated at the south eastern coast of Hawaii in Kilauea E Rift flows. Genetically the cave appears to be quite an enigma. It is entered through a centr al breakdown hole and essentially consists of one chamber 16 m wide, 20 m long and originally 5 m high. Upslope the caves ceiling meets the floor, while downslope the passage becomes narrow and is blocked by breakdown. At high surf some water apparently c an enter the cave, carrying fragments of marine shells into the cave. The walls are covered with a lining and where the central breakdown cone is situated the structure of the roof is exposed. The lower part is composed of lava laminae and the upper part i s composed of small surface Peles Toe type flows, apparently a later flow not directly associated with the formation of the cave. At best one can interpret this cave as a breakup cupola over a much larger tube, which at a time late in the eruption filled entirely with lava (hence the lining) which then subsided only partially, so that the original upslope continuation of the tube is blocked. Giant Room Cave is even larger. It is situated in the lava delta of the Hualalai Puhia Pele Flow north of the Kona A irport. The cave has a length of 145 m, a width of up to 25 m and a height of up to 8 m. It is also entered through a central hole in its ceiling by rope or ladder. The floor is 11 m below the entrance and is composed of large slabs of lava, suggesting, th at lava ponded to a great depth and then shrunk while cooling. At the upslope end, one can see spatter on the wall, as if lava had risen from below, bubbling up gas and throwing up spatter. Again the only explanation is, that the cave is not representing t he lava conduit itself, but rather an early breakout cupola, albeit of enormous size, over the original tube, which now is inaccessibly by ponded lava. In case of Giant Room Cave other segments of the original tube system are accessible as trenches above ( Lava Curtain Trench) and below (Centashaft Trench and Cave) the cave. Kahiko Pele Cave is another isolated section of cave. In this case no section of the same conduit is known either above or below of the cave. It is situated in the Ailaau Flow Field of the Kilauea west of the Pahoa Road. It also is entered through a central puka. It is 80 m long, forming one long hall, up to 12 m wide and 6 m high, petering out at both ends where the ceiling touches the floor.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 133 The original floor appears at both ends belo w breakdown and seems to be completely level, at least we could not measure a slope over the length of the cave with the handheld inclinometer. Again, the best explanation we can give for the genesis of this cave is that it is a breakdown cupola over a muc h deeper rooted conduit, which ponded in the final phase of the activity. Alternatively, the floor could also be a secondary ceiling, consolidated above the lava conduit because of the opening up of the puka. However, the puka does not seem to be a hot puk a, since much of the central part of the cave is covered by breakdown. Furthermore, there is a spectacular column of lava from a later flow, which invaded the cave forming a 15 m wide lava base around the 3 m wide stalagmitic column. It is conceivable, tha t the transgressing lava loaded the roof to a point causing the collapse of the puka. In view of this, the formation of a hot puka and the consolidation of a secondary ceiling seems unlikely. It appears, that still much needs to be learnt about lava caves and that the wealth of processes which can form and shape caves in lava is by no means limited.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 134 EMPLACEMENT AND TUBE DEVELOPMENT IN LONG TUBE FED LAVAS IN N QUEENSLAND. AUSTRALIA Jon Stephenson Hon. Research Associate, James Cook University, Townsville, Australia 4811. jon.stephenson@jcu.edu.au Abstract Long tube fed lavas that erupted in north Qu eensland flowed for distances of up to 160 km. They are basalts and erupted at temperatures around 1150 C, with normal basalt viscosity. There is no evidence of significant cooling down the flows, nor of much progressive crystallisation. Emplacement is he ld to have involved melt transportation in lava tubes, and some flows display extensive tube systems with lava caves. In some of the flows, the tubes appear to have remained filled. Most tubes appear to have been generated as subcrustal preferred pathways. Accessibility hinders fuller tube mapping, but geophysical methods hold great promise, including gravity and magnetic measurements. Seismic and ground penetrating radar may also prove effective methods. Aeromagnetic surveys may provide new information abo ut filled tubes in old lavas. Recently raised problems regarding flood basalt emplacement (such as for the Columbia River basalts) may also apply to the north Queensland long flows. Introduction A 4000 km long belt of Cainozoic volcanic activity extend s the full length of Eastern Australia (Figure 1). It is known as the Eastern Australian Volcanic Zone (EAVZ) and is reviewed by JOHNSON (1989). The EAVZ ranges in age from 70 Ma (late Cretaceous) to 4.3 ka (Holocene). In different parts of the EAVZ, espec ially in areas of young volcanism, lava caves are preserved. The nature and distribution of a number of the caves were described by WEBB et al. (1982). Fig. 1 Cainozoic volcanic areas in Eastern Australia. The Eastern Australian Volcanic Zone (EAVZ) is dotted and extends for 4000 km. It is distant from plate boundaries (from STEPHENSON ET AL ., 1998)

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 135 Most of the Cainozoic volcanic areas in north Queensland (Figure 2) range in age from 8 Ma to Holocene but there was some earlier Cainozoic volcanic activity (from 44 Ma). Some of the younger lava fields contain extensive lava caves and it is likely lava tubes were very important in the emplacement of all the more extensive lava flows. Some tubes partiall y drained to form caves, but others which were more extensive remained filled. This paper describes the style of basaltic activity in the north Queensland region, documents the occurrences of known lava caves and discusses the importance of lava tubes in l ava flow emplacement. North Queensland Cainozoic Volcanism The region contains a number of geographic areas containing Cainozoic volcanic rocks, referred to as volcanic provinces. Altogether 11 provinces occur north and inland from Townsville (Figure 2) and are all basaltic. Cainozoic volcanism in the region was reviewed by STEPHENSON et al. (1980) and STEPHENSON (1989). There are numerous volcanic centres in each province and age determinations indicate that sporadic activity has occurred, over perio ds of up to 5 million years. There have been no historic eruptions, but several provinces (Figure 2: Atherton, McBride, Chudleigh, Sturgeon and Nulla) are unlikely to be extinct. They show intermittent activity up until less than a million years ago. Age d eterminations indicate that although there have been concentrated periods of activity, the eruption centres were individual monogenetic volcanoes of relatively short eruption. There were long dormant periods (up to half a million years, or longer), before a new volcano erupted in the same province. The volcanic regions have mild topography. Some provinces have radial drainage patterns and relationships suggest that very broad uplifts occurred shortly before the volcanism commenced. These uplifts are around 100 km across and rising up to 600 m. The central regions contain the volcanic centres, within oval shaped areas 60 to 80 km long and 35 to 45 km across. The volcanic provinces do not appear to have been focused by exposed structural boundaries and they ar e not evidently controlled by bedrock geology. It is conjectured that lower crust or upper mantle structures determined their location, perhaps above small "plumes" in the mantle ( STEPHENSON 1989). This paper will discuss those provinces which have known lava tubes (from the evidence of caves or of surface depressions interpreted to have been collapses). The essential characteristics of these provinces, (McBride, Chudleigh and Nulla) are summarised in Table 1. Lava caves may well come to be discovered in some of the other provinces of similar age. It is suggested that many lava fields in north Queensland are likely to contain numerous lava tubes which did not drain to form caves. Confirmation of these Fig. 2 Cainozoic volcanic areas in north Queensland. The discrete areas are recognised as provinces and are all basaltic. Table 1. Summary details of three basaltic provinces in north Quee nsland which contain long lava flows and lava tubes. ________________________________________________ Area. km 2 Volume* km 3 Centres Ages McBride 5500 137 165 3 Ma 20 ka Chudleigh 2000 50 46 8 0.2 Ma Nulla 7500 187 46 5.2 Ma 13 ka Average thickness of 25 m assumed

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 136 filled tubes and further details of the recognised drai ned tubes will require indirect geophysical techniques for discovery. Three volcanic provinces (McBride. Chudleigh. Nulla: Figure 2) These areas contain predominantly alkaline basalts. Most are hawaiites with less abundant alkali basalts and basanites, min or olivine tholeiites and rare mafic phonolite (as defined on the basis of their chemical compositions, using normative parameters; Johnson, 1989). A number of workers (eg. in JOHNSON 1989; O REILLY and ZHANG 1995; and ZHANG et al., 1996) discussed the g eochemistry and likely origin of the melts. The provinces are broad constructional plateaus containing relatively thin lavas, usually from 5 to 30 m thick which flowed down low gradients in the landscape, commonly less than 2. The lavas were typically cap tured by the natural drainage, flowing down depressions to reach and follow the drainage lines of dry stream courses and in some cases, sandy river beds. The evidence available suggests most were erupted during the long dry season. Water interaction struct ures such as pillow lavas or hyaloclastites are generally absent. The common volcanoes are broad lava shields with general similarity to Icelandic volcanoes. Some shields have summit craters. In a few instances, there is evidence of local fissure effusion. Some of the other volcanoes have steeper cones of pyroclastic or composite materials. The surface structures of the lava flows has been examined to determine their pahoehoe or aa nature. This is difficult for older lava fields because weathering and erosi on has lowered their surfaces and completely removed the original flow details. In some places, the nature of the lava can be seen where cave collapses permit examination of earlier flow units, as in the Undara lava flow (McBride Province). In the case of young lavas ( such as Kinrara, McBride Province; and Toomba, Nulla Province), the original surfaces are very well preserved. Kinrara lavas are mainly pahoehoe, but extensive aa fields occur, especially near the volcano. Toomba lavas are almost entirely pah oehoe, with local aa areas and some more extensive aa fields near the volcano. Evidence in other lava fields in North Queensland indicates that pahoehoe was the dominant lava type. Most of the lava fields have structures and morphology formed by inflation (melt injection beneath surface crust; WALKER 1991; HON et al, 1994). These structures include tumuli, broader lava rises, and lava rise ridges. Some of the lava rise ridges are up to 40 km long, 20 m high and 500 m wide, and are interpreted to have formed above river and stream channels ( WHITEHEAD and STEPHENSON 1998; STEPHENSON et al., 1998) Younger flows have crevasse like clefts, some over 8 m deep. Although older lava fields have been affected by weathering and erosion, such that their surfaces have b een lowered by more than a metre, lava rise topography formed by inflation can still be recognised in many cases. Many of the lava forms can be termed pahoehoe sheet flows and hummocky pahoehoe (compare HON et al., 1994). The lengths of many of the lava fl ows are noteworthy, taking account of their estimated volumes and the very gentle topographic gradients down which they flowed. A "long" flow is nominally regarded here as more than 50 km and some examples are illustrated in Figure 3. Twenty long flows are known in the McBride, Chudleigh, Sturgeon and Nulla provinces. Three of these long flows were described by STEPHENSON et al. (1998), especially in relation to their likely emplacement. This study concluded the lavas had normal viscosity (12 105 Pas), erup ted at typical basaltic temperatures (around 1150C) and do not show evidence of unusually high eruption rates. Lava channels occur in only a few of the volcanoes, like Kinrara. The lava outpourings must have been continuous to sustain the progressive adva nce of the flows. It was probably important that there were no impediments to flow advance through the open savannah vegetation, that eruption was in the dry season and that there were natural pathways for the lavas down gentle drainage lines. The importan ce of lava tubes in the emplacement of extensive lava fields has been emphasised by many researchers, being seen as necessary to insulate the flows. The recent paper ( STEPHENSON et al., 1998) referred to the modelling of temperatures of lava flowing in lav a tubes by KESZTHELYI (1995) and by SAKIMOTO and ZUBER (1998) which concluded

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 137 that very long lava flows can be produced with effusion rates of the order of 20 100 m 3 s 1 These models can account for the very small differences in apparent lava temperatures which have been measured in specimens from near the flow source down the very long Gingko basalt flow in the Columbia River Basalt Province (USA), using geothermometry ( HO and CASHMAN 1997). A noteworthy feature of the long flows in north Queensland is t hat the basalt textures show little change from near the volcano to the flow terminus. Glass compositions have been analysed from the Toomba flow to estimate flow temperatures from various places from the volcano to near the flow terminus, and the results ranged from 1130 to 1155 and their scatter does not appear to confirm higher temperatures closer to the volcano ( STEPHENSON et al., 1998). Evidence for the presence of Lava tubes A number of lava cave localities are known in north Queensland and are re ferred to below. Four of these were referred to by WEBB et al (1982) and it is to be expected that further caves will be discovered in other volcanoes in north Queensland.: McBride Province Undara (Figure 3 a) has been most thoroughly investigated. Its a ge has been measured by K Ar as close to 189 ka ( GRIFFIN and MCDOUGALL 1975). There are three extensive lava tube systems: north, north west and west. Aspects of the caves were described by ATKINSON et al.(1975) and are very well illustrated by ATKINSON A ND ATKINSON (1995). They were further discussed by STEPHENSON et al. (1998). Fig. 3 Maps showing the outlines of three long fl ow lava fields in the McBride Province. (From STEPHENSON ET AL., 1998). a. Map showing the outline of the Undara lava field. Three lava tube lines are shown (N. Tube, N.W. Tube and W.Tube). The 40 km long Wall is marked, west of Mt. Surprise. Some possible lava field boundaries are marked. b. Map showing the Toomba lava field. This flow is composite, and four successive units are shown which can be distinguished on the basis of their phenocryst associations and chemical composition The distal part of the fl ow reached the ancestral Burdekin River and flowed down it. c. Kinrara volcano and its lava field. The flows reached and flowed down the Burdekin River. Lava tubes occur south east of the volcano, within 6 km. Some likely lava field boundaries are indicate d.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 138 In 1988 Operation Raleigh, a young exploration group from the United Kingdom continued earlier exploration in the Undara lava field discovering a number of new caves, and a tot al of more than 60 are now known. The majority occur along the 30 km long north west lava tube, and include the longest known caves, Bayliss (1.3 km) and Barkers (800 m). The north lava tube appears to have formed after the north west tube. For much o f their length the presence of the lava tubes is indicated by oval shaped depressions which have been referred to as "ponds', by analogy with lava ponds which occur on some of the Kilauea flows on Hawaii. These 'ponds' are conspicuous on aerial photographs usually supporting dark vine scrub. The way in which these features were formed is uncertain whether lava ponds ( ATKINSON et al., 1975); lava rise pits ( WALKER 1991; STEPHENSON 1996); or generated in some other way (such as the rock rings described b y KAUAHIKAUA et al, 1998). Their occurrence at Undara is along the lava tube lines, but they are found beyond the last known caves, suggesting undrained tube continuations. The relationship of some of the 'ponds' to the lava caves suggests they acted as a constraint to the later activity of the tubes which formed caves, which branch around or bypass the 'ponds'. The ponds themselves do not give access to caves. Cave entrances are usually found at the ends of narrower depressions which are probably cave coll apses. The Undara caves are usually of generous size, typical dimensions being 20m across and up to 16 m high. Most of the caves have a semi circular roman arch profile, with a lava filled floor, but many are covered with later sediment which has caused the termination of some caves. Barkers Cave has profiles near its entrance which have elegant 'gothic arch' shape, which may have been influenced in some way by the locally steeper gradient of up to 7. The caves carry typical ornaments, with well formed l inings concealing the near horizontal layered lava behind. Level lines are common, from near the roof of many caves to the floor level, and seem likely to confirm progressive downward lava erosion ( KAUAHIKAUA et al., 1998; GREELEY et al., 1998; STEPHENSON et al., 1998) rather than fluctuating levels in a lava stream. The thickness of cave roofs vary and in Barkers Cave it increases from 3 m near the entrance to 30 m, and the cave gets progressively deeper down its known 800 m, flooded by mud sediment at its apparent terminus ( STEPHENSON AND WHITE HEAD 1996). The Undara lava field continues to the north and much further west, well beyond the last known caves. There are ridges interpreted as lava rise ridges formed by inflation above stream channels followed b y the lava flows ( STEPHENSON et al., 1998). The most impressive is "the Wall" which extends for 40 km and is 20 m high and up to 500 m wide. Racecourse Mountain is 10 km west of Undara. It has a broad shield which contains several small caves and the large r Trimble Cave. Silent Hill. 13 km north west of Undara, has one inconspicuous vertical shaft and is a multiple level cave system. Both these volcanoes are older than Undara. Kinrara (Figure 3 c) is a volcano 30 km south east of Undara. It is a much younge r volcano (~20 ka) and has well preserved lava fields with pahoehoe and aa surfaces. It contains several tube systems south east of the volcano and a number of its caves were discovered and investigated by STANTON (1993). Brief descriptions are given in ST EPHENSON et al. (1998), as a complex system of drained tubes up to 6 km from the volcano. These caves have a height of 8 m and have very well preserved flow features. Mt. Joy and Murronga are volcanoes 8 and 13 km south of Undara. They are younger than Und ara but over 100 ka. They are known to contain cave systems. Chudleigh Province Barkers Crater has a 5 known lava caves, with a total length of 250 m and a maximum height of 10 m and width of 15 m ( SHANNON 1974). There is also an impressive lava rise pit north west of the volcano's crater, with no tube caves leading from it. Black Braes is 25 km to the west, where there are two craters. The western crater has 7 caves near it ( GRIMES 1978) ranging in size from a large cave 300 m long, 20 m wide and 7 m hi gh. Grimes

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 139 described a number of shallow, irregular depressions which he suggested may represent lava ponds. Nulla Province Toomba (Figure 3b) is a well preserved young volcano (13 ka) with lava fields extending 120 km to the east in a relatively narrow f low field. There are numerous small caves on the slopes of the volcano. Williams Cave is situated 4 km north east of the volcano. It is not much more than 100 m long but is interesting in having developed 3 levels. A new cave, Kelly Cave, has been recently discovered 15 km east of the volcano from a helicopter but awaits full exploration and mapping. HATHEWAY AND HERRING (1970) suggested that a flow gradient of 0.5 is required for lava tubes to drain and form caves. This limit seems to account reasonably w ell for the occurrence of lava tube caves down the tube lines at Undara ( STEPHENSON et al. 1998) and also at Toomba, where no caves have been found in the main part of the flow (gradients 0.4 decreasing to 0.1). Although no lava tube caves have been conf irmed in the main parts of the Toomba flow, evidence indicates that subcrustal conduits must have been active. Inflationary lava rises over much of the flow suggest this ( STEPHENSON et al., 1998 Figure 6), as do numerous pits, some over 60 m across and clo se to 20 m deep ( STEPHENSON AND WHITE HEAD 1996). Long, very wide lava rise ridges were formed in the last 15 km of the flow, where it reached and flowed down the Burdekin River ( WHITEHEAD AND STEPHE NSON 1998). Formation of Lava Tubes The different ways in which lava tubes form have been well documented in active lava flows in Hawaii by different workers (referenced by KAUAHIKAUA et al., 1998). Many of the earlier observations on Mauna Ulu tubes were made near the vents on a moderately sloping surface an d confirmed details of roofing over of lava channels by crust growth, levee accretion and crustal raft aggregation. OLLIER AND BROWN (1965) postulated that some lava tubes developed as subcrustal features within layered lava (multiple flow units) with diam eters many time greater than the thickness of the layers. OLLIER (1988) quoted the following statement from Hatheway and Herring (1970): The lava tubes .. appear to have been formed by the development of mobile cylinders of lava in a cooler, more viscous h ost rock. These cylinders transported fluid lavas, to the toe of the flow as long as the source provided a continuous supply. When this ceased, the tube probably drained rapidly.' A similar subcrustal formation was deduced for some of the active tubes in H awaiian pahoehoe sheet flows ( HON et al, 1994) and detailed by KAUAHIKAUA et al. (1998). CALVARI and PINKERTON (1998) confirmed that lava tubes on Mount Etna play a more important role in the formation of extensive aa flow fields than had been previously r ecognized. These tubes, which have been further described by CALVARI (1999), formed initially on distal parts of arterial flows where they encountered a reduced ground slope. Some tubes developed Systems more than 7 km long. It is difficult to interpret ho w the tube systems originated at Undara from their final configurations which developed under progressive change. Cave details are certainly dominated by late stage lava accretion, after an active history involving downward erosion ( GREELEY et al. 1998; KA UAHIKAUA 1998; STEPHENSON et al., 1998). Originally, the details in lava cave entrances at Undara were studied and interpreted (in Atkinson et al. 1975) as evidence for roofing of lava stream channels but re evaluation confirms this evidence is uncertain. Cave entrance details could equally be seen to show that the tubes began as subcrustal, 'mobile zones' which appear to have increased in diameter and eroded across the 'layered lava' host basalts seen beyond the cave lava linings. On balance, this is the tube formation preferred for Undara. All the evidence suggests the Undara lava tubes developed in pahoehoe lavas, and this was also the case at Toomba.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 140 The relationships of the tube lines at Undara suggest that they may have been active in the last stages of flow activity. They occur in proximity to the highest central line of the lava fields, and they appear to have been active later than the lava processes originating the "ponds" ( STEPHENSON et al., 1998). There are some shorter lava tubes (evidenced by c aves) near the southern edge of the Undara lava field. These tubes would appear to have been active much earlier than the main lava tubes. It is possible that older tube systems exist in all the lava fields, buried by the latest lavas. Evidence was given f rom studies of the three long flow examples (Undara, Toomba, Kinrara; STEPHENSON et al. 1998) that each of their lava fields is composite. This is most easily seen in Toomba, where at least 4 lava units are apparent from differences in the sizes, abundance and association of different phenocrysts. The later Toomba lavas completely bury earlier ones, but did not flow as far as them, so that some units have only been recognised in their distal regions. Flow emplacement may well have involved successive tube s ystems which are concealed beneath the later units. Detection of Lava Tubes Lava tubes were first recognised on Hawaii through the occurrence of skylights above lava caves containing running lava. The existence of lava caves confirms the presence and cou rse of drained lava tubes. At places like Undara the accessible lava caves confirm the dimensions of the active tubes, but raise numerous unanswered questions. Why do some relatively large caves attenuate or terminate unexpectedly? In particular, did known accessible caves really connect as parts of the same tube system? The recurrence of large caves down the north west tube line at Undara strongly suggests this, but there are many sections several km long between some caves, in which no accessible caves ha ve been discovered. How can the presence of inaccessible caves be confirmed? Several methods may be applicable in detecting large cavities beneath the surface, apart from drilling, such as the following surface geophysical methods: seismic; magnetic; condu ctivity; gravity; and ground penetrating radar. Magnetic investigations have been made across several known Undara caves. Some of the results hold promise, but measurements indicated considerable fluctuation in measured intensities (Figure 4). It has not b een fully confirmed why some segments have smooth variation, interrupted by more variable intervals, some of which may be associated with lava tubes. Some lava caves have a lava lining (tens of cm thick, and in places much thicker) and in places these basa lts contain strongly oxidised olivines (eg. ATKINSON et al., 1975). Perhaps subcrustal parts of the flow contain other varied magnetic zones (such as vesicular crusts), as well as larger cavities. Fig. 4 A magnetic pro file across Arch Cave, Undara lava field. The known position of the 30 m wide cave under the surface is shown.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 141 Conductivity measurements were undertaken at Undara by SAM et al. (1996), using electromagnetic induction (EMI) technology. A transect over Road Cave showed a significant reduction in conductivity over the cave. Transects over Barkers Cave, which is smaller in diameter showed inconsistent, anomalous readings, but the general ground conductivity was very low around this cave in 1996 which was a ver y dry year. Although the EMI method was apparently able to detect some tubes, other surface targets also gave low apparent conductivity readings. These targets were presumably unweathered bedrock which often has very low conductivity. The lack of conductiv ity contrast between the cave and the surrounding rock thus places a major limitation on the use of the EMI technology. When ground conditions are wetter the situation would be improved. Further, water and moist sediment filled caves would represent a very high conductivity target and may be easier to detect. The EMI instrument was also used to measure the thickness of high conductivity moist sediment inside Road Cave. The sediment thickness varied between 3 and 4 m in the first 50 m from the entrance and i ncreased to 8 m at the rear approximately 90 m from the entrance. The conductivity of the top layer increased from 40 mS/m to 50 mS/m in the first 50 m and then decreased to about 30 mS/m at the rear. The bottom layer, presumably basalt, had a conductivity of less than 2 mS/m. Gravity measurements were carried out at Undara in August 1999. The researchers (M.A. Sexton and R.G Hill, personal communication) used a gravimeter with a sensitivity of 0.02 mGal at stations 10 metre apart along three linear travers es. Elevations were accurately measured with an EDM theodolite. Corrections were made for time and altitude to obtain residual Bouguer anomaly profiles. Two of these were made above known caves: Arch Cave, and Road Cave 90 m from its entrance (where the co nductivity studies referred to earlier indicated thick cave sediments). Each profile was measured 150 m each way from a point near the cave axis. The results (eg., Figure 5) clearly indicated the presence of the caves, with local Bouguer anomalies of 0.6 a nd 0.25 mGal respectively. A third traverse was made across ground 100 m further up the flow from the collapse depression at Road Cave, suspected to conceal an inaccessible continuation of the cave. Fig. 5 A gravity pr ofile measured across Arch Cave, Undara lava field. The minimum accurately indicates the cave position. The measurements along a 250 m traverse also clearly demonstrated the presence of a cave, with a 0.17 mGal anomaly. Thus gravity measurements hold stro ng promise for revealing a variety of hidden details of lava tube cave systems.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 142 The other surface methods suggested, seismic and ground penetrating radar, have not yet been undertaken at Undara. Similar geophysical experiments could be undertaken at Toomba but over somewhat rougher, more thickly vegetated country with more remote lava caves. Certain airborne geophysical methods may be capable of detecting lava tubes, drained and undrained. Thermal techniques are well established for tracing active lava tub es. Airborne magnetometer methods may be capable of delineating ancient tube systems. No results are known over lava caves, but several districts including Undara and Toomba have produced magnetic anomaly patterns over lava fields believed to contain undra ined tubes. An example (provided by Normandy Exploration, Townsville) is shown in Figure 6, showing part of the Toomba lava field 20 km from the volcano where there are no known caves and the generally low lava gradient (0.3) may not have resulted in drain ed tubes. The anomaly patterns shows several narrow tube like ribbons up to 15 km long which have configurations resembling lava tubes, though the anomalies are wider (100 to 300 m). Less distinct anomalies can been recognised in aeromagnetic surveys of so me areas of Undara basalt, in the Mt. Garling survey (Normandy Exploration, Townsville). Fig. 6 Airborne magnetic map of part of the Toomba lava field, 20 km east of the volcano. The high magnetic anomalies have geometries suggesting lava tubes. Lava caves are known closer to the volcano. The grid shown has a spacing of 10 km (Australian Map Grid). Conclusions Long lava flows extend for distances over 50 km and up to 160 km in north Queensland and some are known to contain lava tube systems. Individ ual tubes can be traced for up to 30 km from caves. They are believed to extend much further beyond the last known caves as undrained tubes. It is suggested that lava tubes provided the essential mechanism for transporting the lava in flow emplacement. Lav a crust inflation was developed in most parts of the lava fields, forming an array of tumuli, lava rises and lava rise ridges, fed by a complex tube system. To confirm the existence of such a complex of tubes, more information is needed to delineate system s in better detail than from known, accessible caves. Surface and airborne geophysical methods may prove successful in this exploration.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 143 For longer flows, if tubes really do provide the essential lava transportation, a fuller knowledge of complete tube sys tems may help address some major questions. For example, how is a major, artery like tube network sustained during the progressive emplacement of a long lava flow? This seems paradoxical, when only relatively short, disconnected cave sections are now acces sible in extinct flows like Undara or Toomba. Likewise, the actual temperatures of the north Queensland long lava flows call for more careful study, especially in relation to the apparently slow cooling and minor crystal growth which seems to have occurred down the flows. Such details are closely relevant to the major problems raised by ANDERSON et al. (1999) about models for the emplacement of major lava floods like Columbia River Basalts on Hawaiian style inflated flow mechanisms. The north Queensland flo ws are closely similar to those in Hawaii, and the severe difficulties raised by ANDERSON et al. (1999) for CRBs may also be seen to apply to them. Acknowledgements The work examining north Queensland volcanoes and lava flows has been undertaken over sev eral decades, and involved many students, colleagues and associates. Encouragement and assistance was given by Undara Experience and its Savannah guides. National Parks and Wildlife Service, Queensland gave permits for the work at Undara and Toomba. A long list of grazing property owners gave access and information to visit lava flows on their properties. James Cook University hosted the work and awarded research grants for different phases of it. A special grant for Undara studies was provided by the Natio nal Geographic Society and by the Royal Geographic Society of Queensland. The gravity experiments were achieved by Mike Sexton and Roland Hill, and the magnetometer readings at Undara were recorded by John McKinstry. Mick Godwin freely provided his special knowledge of Undara and reference to his careful library of mapped caves. I enjoyed stimulating discussions with Geoff Broadbent who challenged some of my tube ideas and raised nice analogies with circulation of the blood. Karl Kizur provided computer ass istance in preparing some of the diagrams. Alan Orpin rescued me on many occasions in handling computer problems. This paper was critically reviewed by Sonia Calvari and by Peter Whitehead, and I am very grateful for their comments and suggestions. Refer ences ANDERSON S.W., STOFAN E.R., SMREKAR S.E., GUEST J.E., WOOD B., 1999: Pulsed inflation of pahoehoe lava flows: implications for flood basalt emplacement. Earth and Planetary Science Letters, 168, 7 18. ATKINSON A., ATKINSON V.G., 1995: Undara Volcano and its lava tubes. V. and A. Atkinson, Brisbane, 85 pp. ATKINSON A., GRIFFIN T.J., STEPHENSON P.J., 1975: A major la va tube system from Undara volcano. North Queensland, Bulletin Volcanol., 39, 1 28. CALVARI S., 1999: Lava tube morphology on Etna and ev idence for lava flow emplacement mechanisms. Journal for Volcanic and Geothermal Research, 90, 262 380. CALVARI S., PINKERTON H., 1998: Formation of lava tubes and extensive flow field during the 1991 1993 eruption of Mount Etna, Journal of Geophysical Re search, 103, 27291 27301. GREELEY R., FAGENTS S.A., HARRIS R.S., KADEL S.D., WILLIAMS D.A., 1998: Erosion by flowing lava: field evidence. Journal of Geophysical Research, 103, 27325 27345.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY History Archaeology Artificial caves

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IX th INTERNATIONAL SY MPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 149 ON THE ANCIENT CHURCH OF MOMPILIERI Andrea Patti, Franco Politano and Fabio Santonocito Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania Abstract Aim of the present paper is to get a better historical knowledge about the Church of Annunziata in Mascalucia. According to researches and our studies in situ, this work try an historical description od the church with a hypothesis of three dimensional graphic reconstruction of the building and a cartographic localization of the main artificial ho llow strictly connected to the church. The site is the main church of Mompileri, dedicated to Maria SS. Annunziata, that has very ancient origins: there are historical news about it since the half of the XV century. Its history is tightly linked to the e ruptions of the vulcano Etna: the sacred building has been licked up by the lava casting of 1537 and subsequently covered with the country of Mompileri from the eruption of 1669. Since the beginnings of XVIII century, were builded artificial galleries (Ere mitas Cave) in order to reach the rests of the ancient church and subsequentely the famous simulacros. Worthy of mention is the recovery of the cult statue dedicated to the Madonna delle Grazie that was discovered, in good condition, under a deep lava l ayer. Purpose and location By the critical analysis of the historical signs, this work wishes contribute to a deepest knowledge of the Church of SS. Maria Annunziata, covered by the Etnean eruption of 1669, and placed in the territory of Mascalucia, in C atania. The building, which is the main cult site, was located in Mompilieri Village. The origin of the name "Mompilieri", which can be written in different fashions, comes from the homonymous mount located in the north side of the village. The Mompilieri Mount rose in 693 B.C. during an ancient eruption (Romano and Sturiale, 1982), which started at an altitude of 650 m, just 1 Km SW from Nicolosi, and went on South. We have proceeded to a hypothetical reconstruction of the church; in particular of its plan and elevation, and of the location of the holy statues, through an accurate detection of the existing signs, keeping in mind all the historical witnessess. The site we are concerned with consists of a set of tunnels, for the most part artificial, at heigh t of 610 m above sea level. It is an amount of artificial galleries which were built in order to find the holy statues, beginning from 1689 by Duke Giovan Andrea Massa, then in 1704, when the statue of the "Vergine delle Grazie" was found by local people, and recently in 1955 when some sculptured heads from the marble made group of the "Annunziata" were found. In this site there are also natural galleries, created by the lava flow above mentioned. The Church is quite similar to the Mother Church of the old Misterbianco, which was also covered by the lava in 1669, in an area referred to as "Campanarazzu".

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 150 Table 1 Chronology of Mompilieri historical events Date historical event 1446 First confirmed news: Eugenio IV, designating the Church o f "Maria SS. dell'elemosina" as a collegiate one, mantioned the Church of "Nunziata in Mompilieri". 1524 25 The marble made group of the "Vergine con l'angelo", from the Gagini school, was placed on the main altar. 1537 1582 Etnean eruptions: there are som e informations on the old church from historical writers. The church was partially damaged. 1669 The building was completely covered by Etna's terrible eruption. 1689 1704 After many attempts, the undamaged statue of "Madonna delle Grazie" was found and ca rried out: in fact, the lava river had created such as a bubble around the statue. 1704 A little church was built in 50 days over the place of discovery. 1898 Full description of the history of the Church, written by Rev. G. Lombardo. 1923 The Church was d esignated as Diocesan Sanctuary by Card. G. Francica Nava. 1954 The hypogeum was in part allowed to the pilgrims by the reconstruction of the entrance. 1955 Discovery of a part of the sculptured group attributed to A. Gagini. 1999 Restoration works of th e sanctuary framework: new cult chapels and meeting points for pilgrims. Historical overview The old church, consecreted to Maria SS. Annunziata, was the "matrice" of Mompilieri Village, which rose at the foot of Etna Volcano, just under the homonymous m ount. The exact building date of the church is almost unknown and its origin is lost in the mists of the past. There are certain informations in 1446 when Pope Eugenio IV enriched the Church of Maria SS. dell'elemosina in Catania by designating it as colle giate church ang giving it some benefits such as the Beata Annunziata in Mompilieri. This Church, which was already a prestigious cult centre, was further embellished between 1524 and 1525 when a marble sculpture from Gaginian school, dedicated to the "Ann unziata con Arcangelo Gabriele", was placed on the major altar. In fact, the sanctuary was very famous, but the holy pictures of the Arcangelo Gabriele, the Annunziata (attributed to Antonello Gagini) and the "Vergine delle Grazie" which were inside, were much more appreciated, as Massa wrote in his work "Etna in prospettiva"; he says: "Tra i pi venerati Santuari della Sicilia accontavasi la Chiesa Maggiore di Mompilieri, che sorgeva sul rialto di un Colle, pertinenza del Monte Etna; quivi esposte all'ador azione dei popoli, tre grandi statue di finissimo marmo" and then "erano s belle che, non vi ha forse storico delle cose Siciliane, il quale ragionando di questo monte e di Catania, non ne faccia memoria". ("Among the most venerated sanctuary of Sicily, there was the Major Church of Mompilieri, which rose on the top of a hill, close to the Mount Etna; here there were three big statues made of very pure marble, exposed to the adoration of the people" and then these were so beautiful that every historic al writer on Sicilian things keeps them in mind while talking about this mount and Catania"). In May 1537 between an altitude of 1800 and 1500 m, some fractures opened and from these ones a particularlly fluid magma outcame; this reached Nicolosi just in 4 days running for 10 Km and then going on.

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IX th INTERNATIONAL SY MPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 151 Different autors talked about the eruption of 1537 which touched the church of Annunziata: autors as Carrera, Fazzello, Filoteo, Selvaggi and others. In particular, there is a clear vision of all what happened th anks to a report written by Gaetano Motta in 1582 in Mompilieri (from "Ricordi storico religiosi di Mompilieri e dell'omonimo Santuario", G. Lombardo, 1898): "Nello anno del Signore 1537 e nel mese di Maggio, la Montagna scass come haveva scassato lo han no avanti 1536; lo foco che calava camminava pello nostro paese. Fu granni lo timore che si haveva, spingennosi a la aria le fiamme pi di 40 palmi. Cammin tanti giorni lo foco e la xara arriv alla detta Chiesa Lo nostro Vicario D. Bartolomeo Macr, pre senti gli habitanti dello nostro paese, prese lo Velo miracoloso della Annunziata Maria e lo mise dinnanzi la porta della Chiesa, Hallora lo foco si appoggi allo muro di tramontana di detta chiesa, e non pass havanti". ("In A.D. 1537, in May, the Moun tain erupted in the same way it did the year before, 1536; the lava river flew through the village. Everyone was really worried because the fire was 40 roughly "hands" high. The lava river kept on flowing for many days, coming very close to our major churc h in Mompilieri. It burnt few houses and fields and then grazed the Church. So our Vicario Bartolomeo Macr, at the presence of the local people, took the Holy Veil of Annunziata Maria and placed it just before the entrance of the church. The lava river st opped its run, after having touched the west side wall and did not go on.") The greatest eruption was on March 11 th 1669: it touched the southern side of Etna. From a fracture located at N of Nicolosi the lava river came down and covered many etnean villag es and swept down to Catania. Among the injured villages, Mompilieri and Misterbianco were completely destroyed by lava which covered them with a 10 m thick layer in some points. Step by step an handwritten text of the chaplain of Mompilieri, Rev. Antonin o di Urso, written in 1688 (from "Ricordi"), deals with the development of the eruption. In particular he focused his attention on the fact that the inhabitants of Mompilieri considered themselves safe for the presence of Mount Mompilieri that could have saved the village but actually nothing could have saved them: "Copert la strada che portava alli Nicolosi e poi lo foco camminando forte e senza risparmiare quello che incontrava, pervenne nella Chiesa maggiore e cominci a copertarla e a diroccare il tet to, ch'era forte e solido La lava dopo di havere covertato la Chiesa della Annunziata in poche ore covert ancora tutte le case, (" The lava river covered the way to Nicolosi and then, running and destroying everything it met, reached the main church. It demolished the strong roof and covered it all. After having buried the Church of Annunziata, the burning river covered all houses in few hours.") Besides Lombardo reported an accurate description of the church: "A Nord Ovest di Mompilieri sorgeva la Ch iesa Maggiore, sacra alla Vergine Annunziata. Aveva la forma di una Basilica a tre Navate, con colonne e pilastri di lava che ne sorreggevano la volta. La porta maggiore, prospicente a Est, era contigua alla strada che conduceva in Nicolosi e Pedara. Un'al tra porta pi piccola della precedente trovavasi nella Nave di mezzogiorno, dirimpetto alla strada che conduceva a Malpasso ed a San Pietro Clarenza. Secondo il costume dell'epoca, il Cimitero era dietro il coro a ponente, osservandosene sino al presente l e vestigia; a Nord del Tempio sorgeva il Campanile su cui tra le altre, trovavasi una campana denominata dell'Annunziata, che dopo tredici anni dall'eruzione etnea del 1669, fu rinvenuta sopra la lava, lungi alquanti metri dal sito dove ergevasi il Campani le. A desrta di chi entrava nel tempio, su d'un Altare posava la bellissima marmorea Immagine della Vergine SS. delle Grazie, e dietro l'Altare maggiore trovavasi l'edicola dove conservavasi le due divine Statue di Alabastro della Vergine SS. Annunziata e dell'Arcangelo Gabriele, in un unico gruppo. A Sinistra dell'Altare maggiore, trovavasi l'Altare del SS. Sacramento". ("The Major Church, dedicated to the Vergine Annunziata, rose in NW side of Mompilieri. It had the plan of a twuin aisled Basilica, with columns and pillars, both made of lava, which supported the vault. The major gate, East oriented, was near the way to Nicolosi and Pedara. Another gate, smaller then the main one, was in the southern nave, in front of the way leading to Malpasso and

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 152 San Pi etro Clarenza. According to the usage of that period, the Cemetery was placed behind the West side choir and we can still observe its ruins. The Bell Tower was located in the N side of the Temple, where,among others, there was a bell referred to as Annunzi ata Bell; this one was found over the lava just 13 year after the eruption of 1669, right some metres far from the place where rose the Bell Tower. On the right side with respect to one who entered the Temple, on an altar there was the beautiful marble scu lpture of the "Vergine SS. delle Grazie" and behind the major altar there was the aedicule where the two holy alabaster statues of Vergine SS. Annunziata and of Arcangelo Gabriele were kept together. On the left hand of the major altar there was the SS. Sa cramento Altar".) In 1689 Duke Massa began to search the three famous statues, but with poor outcomes: just some fragments were found, so he thought that the statues had been destroyed by lava. At last, in 1704, after numerous attempts, the beautiful stat ue of Vergine SS. delle Grazie was found undamaged by a miracle. The statue was found right where it had been originally placed: entering the main gate on the right side on the altar. After different attempts at carrying it out, the statue was placed on th e major altar of a little church built in 50 days beside the place of the discovery. In 1898, Rev. Giuseppe Lombardo decided to publish a volume about the history of the Sanctuary entilted "Ricordi storico religiosi di Mompilieri e dell'omonimo Santuario": this book, as known, is the first and most complete one still published. According to Card. Francica Nava's will, in 1923 the ecclesiastic building was referred to as "Sanctuary". Later, in 1954, the hypogeum was allowed to visitors by building stairs to the cave of discovery, accessible by an old gate built on that occasion; during the excavations inside the underground site, two marble heads of the Madonna and the Arcangelo Gabriele were found in 1955. These belong to the marble group referred to as "de ll'annunciazione". In 1999, during the rectorate of Rev. Incognito, some restoration works of the whole sanctuary were done on the occasion of Jubelee: the building of a room for cult purpose under the present church and different restoration works of the church itself are now under way. Research contribute The "Mompilieri Cave" took its origin from the lava flow of 1669 (fig. 1), on March 12 th (D'Urso). This eruption, which completely destroyed the villages of Mompilieri and Misterbianco, touched, among others, also the city of Catania. Therefore the Mompilieri Village, which numbered almost 600 inhabitants, was completely covered by the lava river: the major church, dedicated to "Nunziata" was covered too. Based on the historical knowledge, a systemat ic exploration of the hypogeum, which includes the ruins of the church has been developed. Fig. 1 Geological map of the area

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IX th INTERNATIONAL SY MPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 153 At the present time the entrance (fig. 2) to the tunnels is allowed by a gate in the main area, recently built, beside the ecclesiastical temple. Here there are two flights of stairs going down for about 8 m. The entrance, as it is today, was built in 1954 in order to partially allow the view of the hypogeum. Going down, we are in a narrow room just in front of the ruins of an half destroyed pilllar, made of lava, an d on the right side (towards NE direction) we can see the "miracle altar", right where the statue of SS. Maria delle Grazie was found: this one is now kept in the upper part of the sanctuary. On the left side of the stairs, we can see the length of the fe nce, high up to the vault, placed there to protect the following rooms. According to our recreation (fig. 3), this "lavic room" was supposed to be in the north Nave. A set of galleries starts from this point; they are in part digged in the lava stone and t he other ones are natural. Going on West, through an entrance on the N side, we get into a narrow tunnel that surrounds the NW corner of the church, near the hypothetical apsidal area. Bones were found among the ruins in the gallery that surrounds the Wes t side; so it is easy to believe that there was the cemetery of the church in this area, according to the historical sources. Inside the Church, on the N edge wall, there are the remains of a wall painting in bad conditions, not easy to identify; they let us suppose that the picture represents the "Madonna". Proceeding on West, we get to the NW outside corner of the building, where a great amount of reddish lava touchs the N side wall. By the Rev. G. Motta's witness, we had believed to find the lava of 15 37 inside the hypogeum, but a deepest analysis has made us think different. The sample, referred to as H (taken from NW outside corner), has been submitted to a petrographical analysis, through a thin section, which has showed the main features. The petro graphical features have revealed that the sample belongs neither to the eruption of 1537 nor to the one of 1669 (Corsaro R.A., Cristofolini R., 1993); it has an older origin. In the sample we are concerned with there are almost only tabular shaped plagio clase phenocrysts, which are uncoloured, generally idiomorphic (limited by well formed crystal faces) and can be 5 6 mm long and clearly shows compositional zones. The difference between this sample and the one analysed before, from now on named sample A, selected from the lava of 1669, close to the only altar still existing, comes out from the content of phenocrysts, given by the value of Porphyrytic Index, which has been assessed in about 20 25% in volume for the sample A, and in 15% for the sample H. In particular the two samples are different by the nature of their own phenocrysts. Besides plagioclase the most abundant mineral, whose size is seldom longer than a millimetre, there is also clinopiroxene in the sample A. This one, green yellow coloured, g enerally appears as idiomorphic prismatic shaped samples, whose length is up 4 mm; this mineral often includes oxides and forms an aggregate together with other piroxen crystals. Olivine crystals are more uncommon; they appear uncoloured, stronghly promine nt, without any sign of cleavage, sub rounded shaped and from 0.5 mm up to 1 mm long. Fig. 3 A complete survey of the "actual state of things". Fig. 2 The entrance

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 154 There are also some matte oxides which appear dark to an observation by the white polarized ligth microscope. They are less than 0.5 mm in length and they are sub rounde d shaped. Going back to the altar zone and proceeding on S direction for about 15 m, right where the vault of the lava cave is gradually lower, there is a column, the same as the one mentioned before, almost covered by lava (fig. 4). This bounds the nave b y partially coming out. Going on, we get to the S wall; the gallery forks nearby a pillar and proceeds on W direction, ascending for about 10 m, ending with a round excavation which is about 1 m deep. Near the pillar, found by the S wall, a little door to the church covered by lava was supposed to be (A. D'urso in "Mompilieri", pag 57, of Rev. Padalino). This entrance was also supposed to lead to the room in front of the southern side of the church, perhaps the sacristy. From the S wall, through a hole, the gallery keeps on going southward, and finally enters in a rectangular room through a breach in the W side wall. On the lavic "floor", which partially reveals an earthen floor (certainly the old floor of the church), a very regular rectangular excavati on (maybe a tomb) was found, with traces of bones, on the bottom of the "lavic room" at the foot of the E side wall. A complete survey of the "actual state of things" has been carried out both of the plan and of the elevation (fig. 3). A hypothesis of recr eation of the building has been proposed too (fig. 5). By the observations and by the detailed plan altimetrical survey, we have obtained a set of useful information on the recreation of the church; we have noticed that the church had really three naves, i t was about 15 m long and the pilasters were 4 m high. The ceiling of the church presents "false vaults" made of canes and gypsum plaster this hypothesis has been confirmed by the traces of this material in the hypogeum ; probably the highest part of th e ceiling was built by wooden trusses, burnt by the lava flow. By the numerous remains of roof tiles, we deduce that the top of the roof was supposed to be made of earthen tiles, maybe a double pitch roof, while the inner part was supposed to be plastered, as we can see by the great amount of plaster still present, and the floor of the church consisted of 30 x 30 earthen squared tiles. The border walls are made of lava stones of different sizes, kept together by mortar, while columns and pilasters consist s of well squared and smoothed lava stones. Inside the building we have found traces of such as a hole in the N side wall, but historical sources do not confirm this. Wishes We hope for an exavation in order to a sistematical analysis of this hypogeum (a nd others like this one) which makes it possible to acquire a deepest knowledge of those underground "treasures" and then enables more visitors to view it, not only urban speleologists. Fig. 5 A hypothesis of recreation of the building. Fig. 4 A column covered by lava

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IX th INTERNATIONAL SY MPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 155 Besides it should be interesting to develop a deepest study about the overall area of Mompilieri Village; this could give us an historical profile of the Etnean village before the fatal eruption of 1669. Special thanks We would like to thank all the people who have collaborated to write this paper. In particular we thank t he previous rector of the Sanctuary Rev. G. Padalino for his help in the historical part and the present rector of the Sanctuary Rev. S. Incognito for his kindness in having opened to us the cave of Mompilieri at any hour. We wish to thank Prof. Renato Cri stofolini of the University of Catania because he has allowed us to use facilities to find the data relating to the petrographical exam of the lava stone samples. We thank also Dr. Rosanna Corsaro, geologist and researcher by the International Institute of Volcanology of Catania who gave her contribute to the scientific part of this work by writing much of the paragraph entitled Research contribute"; right where we have talked about the outcomes of the analysis executed on the lava samples. Besides we tha nk Dr. Rosanna Corsaro for having helped us by analysing the lava stone samples. References AA.VV., 1989: Santuari Mariani dell'Etna Luciano Tringale, Catania, pp.97 104. AA.VV., 1993: Guida ai Beni culturali dei comuni di Mascalucia Tremestieri etneo S.Pietro Clarenza e Camporotondo etneo ; tip. Lombardo & Licciardello, pp. 11 22 e 80 81. CONDARELLI D., 1981: Momipileri Speleoetna, Gruppo Grotte Catania, Catania, pag. 25. CORSARO R.A., CRISTOFOLINI R., 1993: Nuovi dati petrochimici ed isotopici s ulla successione del Mongibello Recente (M.te Etna) Boll. Acc. Gioenia Sci. Nat., 26, 341, 185 225. LOMBARDO G., 1898: Ricordi storico religiosi di Mompileri e dellomonimo santuario ; Tip. Bellia A., Belpasso. PADALINO G., 1980: Mompiler i; Tip. A. Sarica Catania. SANTI G., 1999: Miti e leggende delle grotte dellEtna Dentro il vulcano, Le grotte dellEtna; Centro Speleologico Etneo, Ente Parco dellEtna, Catania, pp. 128 135

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 156 RUINS OF ANCIENT CA MPANARAZZU BURIED B Y 1669 ERUPTION Franco Politano and Fabio Santonocito Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari, 15 95127 Catania, Italy Abstract The work intends to describe a site of speleological interest, denominated Campana razzu by Misterbianco inhabitants. This site is situated in Catanias province and, granted that a church, Its very probable that the term Campanazzu (Big and Ugly Bell Tower) refers to the imposing dimensions of the bell tower. These ruins help in knowledge of structures built by man, part destroyed owing to lavic invasions, that preserve some intact subterranean environments with connections to the surface that allow the access and the following research of urban speleology. Editing this work we didnt limit to the description of that speleogical site, but we did a photographic relief of little know parts (such as valuable column). We rebuilt graphically a tridimensional model of the antique church by C.A.D. processing, assigning explanatory alt itudes (to the bell tower, too), that could show up the building parts still existing against the already destroyed ones. Nowadays, in Etnas territory, we know few examples with these peculiarities and, for their singular location and composition, they have not only national, but even international importance. Introduction In this work we examine the vulcanospeleological site denominated Campanarazzu, consisting of partially subterranean ruins of ancient main church of Misterbianco, a town in the nor th west of Catania. We analyzed the environments existing now and destroyed ones, by an analytical description and a reconstruction in tridimensional graphics, realized according to C.A.D. procedures, that showed how the advancement of flow of lava, after having come across the antique church, avoided it and infiltrated into some weaker environments destroying them and burying other ones. We catalogued these environments in a table that show up parts existing now and already destroyed ones. After repetitive explorations, we noticed how the only structure to resist the force of lava was the bell tower, both because of natural lavic way and of building tipology of period (very thick walls, cornices, reinforced, utilization of basaltic lavic rocks which have high mechanical resitance). In planimetry in scale 1:10.000, in Regional Techinical Map published by the Councillors Office of Sicilian Region Territory and Habitat, we localized the hypogeum, placed in the north east of existing Misterbianco. The towns hit by 1669 eruption The story of vulcanospeleological site of Campanarazzu is connected with the imposing 1669 eruption, that hit most of Catanias province, such as Misterbianco, Mascalucia, Belpasso, Nicolosi, San Giovanni Galermo, Mompileri, san Pie tro clarenza, Camporotondo Etneo and part of Catanias city.

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IX t h INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 157 Lava came out from Monti Rossi craters, so denominated owing to a dialectic term M. Rossi for Big Mountains, which developed in Nicolosis territory, in Catanias province at 900 metres abo ve sea level. In XIX century it was colonized by a pine wood. Lava flow allowed the population to save themselves and to move furniture and fittings and church ornaments and vestments to a safe place. We havent reliable news and sources about this vulcano speleological site, particularly about the origin of Main Church of ancient Misterbianco, placed in country Chiesa di Santa Maria De Monasterio Albo. First certain news date back to 1353 and we found them in two parchments: 24 th January 1353 one and 22 nd august 1358 one. Ancient town, Misterbianco, rose on promontory limited by surrounding walls. In the south of it flowed Amenano river, which still has great importance because of numerous legends. According to some scholars, Amenano has its source in Et na slopes, flows underground several kilometers and reaches Jonio Sea in the south of Catania. Description of the famous eruption As Tedeschi describes in a masterly manner on 11 th March 1669, tow craters denominated Monti Rossi developed localized in Nicolosi and very soon Catanias province suffered destruction and terror. Nowadays the 1669 is considered Eruption Year, because its was the eruption per excellence, the most imposing, the most ravaging of recent Mongibello (other name for Etna). An his torical report of frightful 1669 eruption, is described in famous Tommaso Tedeschis publication Breve ragguaglio degli incendi di Mongibello (Short report about Mongibellos fires) Longo edition, napoli 1669, because he was also eyewitness of that natur al calamity. He wrote: So on 8 th March of this year 1669, first Friday of Lent, our Mongibello, with horrible and frightful lows (probably he didint refer only to Etna roars, but even to seismic swarm of volcanic origin, that proceded the eruption) began to shake the earth so often and so fiercely, that the people were full of fear, particularly the inhabitans of its towns Then the descendants, sentimentally bound with their forefathers places tried to know as much as possible about ancient ruins. In pa rticular, they dug and llok for finds of historical past, where part destroyed structures, that probably represented interesting buildings, appeared on the surface. Guide to hypogeum access and its description We arrive to the ancient Churh after havin g gone the way from Catania to Misterbianco and then followed road markings to the ancient town, denominated on signs as Campanarazzu, ancient Misterbianco. We reach by auto the end of Campanarazzu street, and then we distinguish a barrier made by steel cable, so we have to continue on foot, descending a couple of metres in difference in level. After a short way, a downhill path begins on lava found, where a small votive chapel (of bricks full and tanned of lava stone) is placed on little clearing to rem ember ancient Misterbianco and in particular its Matrice (Main Church) evidence of religious feelings and sentimental bonds to the place, of Misterbiancos inhabitants. The site hasnt any visible sign of realization of tourist / receptive structure, even if there is a legitimate proposal for found a suburban park.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 158 As time went by Campanarazzu became so interesting, particularly for young generation, that dilettante level explorations were organized to recover the ancient church decorative object or fragments, causing sometimes irreparable damage to those ones spared by lava flow. What lava spared, man damaged . . Neither gates nor barriers are, to enter the partly integral environments. Those environments are narrow in some parts, partially destr oyed and with difficulty accessible. Surrounding landscape is suitable for tourist reception, because it is hilly location, that allows an almost global view of Jonio coast south and of south east Etna, as if it remembers and warns against its powerful dev astating action. Unfortunately, in these last decades in south east of site, unauthorized housebuilding and savage cementification developed excessively, without any respect for the place. Guide to hypogeum access From Catania we reach San Giovanni Ga lermo, outlying ward in the north of Catania, and we go trough the provincial road to Misterbianco, for about 1,5 Km; then we enter Serra Belvedere street and we can see on road markings Campanarazzu Ruins of ancient Misterbianco and Santuario Madonna degli Ammalati (Madonna of the Sicks Santuary). The way goes on 1669 lavas, crossing an intensely built area. To the crossroads for Madonna of the Sicks Santuary we enter Campanarazzu street. Once in the street, we can catch sight of squat bell tower ruins among lavas and houses. Campanarazzu street ends close to Church ruins (Fig. 1). 100 metres before, on southern part, we can see the entrances of tow totally spared by lava cisterns. The cisterns arent accessible owing to their state of preservatio n, they have about 3 metres diameter and are a couple of metres deep. Description of cavity The spared by lava, nowadays known and visitable environments are two: the ruins of Madonna of Graces Chapel and Crucified, and we can enter it from a hidden hole among lavas and excavation materials, that in environment of about 6,30 metres high, with east wall about 4,50 metres and north wall about 5 metres wide, trough an antique window placed o high part of east wall; remaining south west parts is cluttered wit h lava. We can see a little well entrance on north wall: in the past it was the preservation and today guarded in the main church of existing Misterbianco. That environment is about 2,60 metres deep and about 1,20 metres wide. Lava came in from south to n orth, after having invaded nearly the whole chapel; it stopped few centimetres before the niche, that preserved the marble statue. The Crucified Chapel lies on southern part of Main Church, and we enter it from an underground passage that begins from a roo m (maybe sacristy) without roof and next to bell tower. Fig. 1 The Church ruins

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IX t h INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY E N 159 Subsequently his room was artificially widened with some environments. Two semicircular columns (pilaster strips), of calcareous stone, finely historiated with bas reliefs representing puttos, dra gon and flowers interlaced with acanthus leaves, lean on the wall. Those columns rise from the lava crushed stone floor and penetrate the lavic rocks (Fig. 2). Between the two columns there is a niche with a stucco statue (1,40 metres high), with the head set in rock. Fig. 3 Plan and tridimensional modelling of ancient Main Church of Misterbianco Legend of accessible and not environments A High Altar B Crucified Chapel C Madonna of Graces Chapel D Columns and niche E Environments annexed to the Church F St. Antonio Abate Altar G St. Francesco Altar H Bell Tower I St. Erasmo Altar L Carmelos Madonna Altar M St. Annunziata Altar N St. Purgatorio Altar O Baptistery Fig. 2 A column of the ancient Main Church of Misterbianc o

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 160 Conclusions Not corroborated rumours inform of others environments existence; of these one keeps a wall with Madonna fresco, but its hypothetical e ntrance are unknown. The authors hope that in the near future people have more respect for described before hypogean environments. They also hope that country Campanarazzu may become one day an Archaeological Reserve or a sort of sub urban park at the gates of Misterbianco. Thanks We thank so much for kind collaboration the whole Centro Speleologico Etneo. Photos published in this work were realized by partner Dr. Antonio Marino, and we thank him for his differing availability. We thank the Councillo rs Office of Sicilian Region Territory and Habitat for concession of Regional Techinical Map of Misterbianco. Bibliography SANTONOCITO M., 1988: Misterbianco ieri Edizioni Grafiche Artigianelli, Trento TEDESCHI T., 1669: Breve ragguaglio degli incend i di Mongibello avvenuti nellanno 1669 Longo Editore, Napoli TOMASELLO O., 1987: Catania e la sua montagna Greco Edizioni, Catania TOURING CLUB ITALIANO, 1989: Guida dItalia Sicilia Palermo

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 161 ARCHAEOLOGICAL FINDINGS IN THE CAVES OF MT. ETNA Francesco Privitera Soprintendenza BB.CC.AA., Sezione beni archeologici, Catania, Italy Abstract After a short introduction about the importance of caves in studying prehistory, the paper discusses the vo lcanic caves on Mt. Etna. Their discovering is reported and the course of the different prehistoric cultures in Sicily and in the area of Mt. Etna is examined, studying the evidences inside the caves. So it comes out the great number of peoples who lived i n many caves during the Late Copper Age and the Ancient Bronze Age. Moreover, the paper talks about the different use of the caves for the prehistoric man (i.e. houses, graves, or religion places). On Mt. Etna the caves were chiefly used as graves, but in recent studies it seems that they could be also used as religion places, as in Petralia cave which has been explored recently. At last, a short description of eight caves is reported. These caves are very important for the information they provide about their use during the prehistoric period.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 162 STUDIES ON LAVA CAVES DURING THE PAST CENTURIES G. Puglisi and G. Santi ** Istituto Internazionale di Vulcanologia C.N.R., Catania, Italy ** Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Summary This paper scours the evolution of the scientific thought dealing with volcanic caves. This aim will be achieved taking into account studies carried out mainly on Etna caves in the past centuries by several scholars. The main result is that, thanks to Hamilton's and Dolomieus studies, the watershed between two different approach methods to the study on volcanic caves, and to their role in the general framework of volcanic phenomena, is to be placed at the end of the XVIII century.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 163 ANCIENT FOREIGN VISITORS ON MT. ETNA Giancarlo Santi Centro Speleologico Etneo Via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Abstract This contribution reports and comments witness by some significant XVIII and XIX century travellers who wished to complete t heir Grand Tour of Italy by an adventurous ascension to Mt. Etna. Their experience was often preceded or followed by a gloomy descent ad inferos (to Hell), by visiting some volcanic cave (all visitors teams usually made a stop at Grotta delle Capre [Goats Cave], for a brief night rest before the final climb for observing the dawn from top of Etna. Almost every visitor described this cave, though very often the various descriptions largely differ from one another). Besides this mandatory stop, the cave visi ts were generally unimportant fantasy trips, suggested by the unending cycle of tales related to Etna caves, rather than actual explorations Only few travellers, induced by a great recklessness and an actual scientific concern, like Hamilton and Dolomieu, ventured inside lava caves and made scientific observations and measurements. Hamiltons annotations were still inadequate and cluttered, whereas Dolomieus ones were accurate and skilful. Dolomieu also succeeded, during his tour, to recognize and describe some mechanisms of cave formation. The final part of the lecture reports some original passages by some travellers, describing the preservation and commerce of Etna snow: the historical significance of these reports is evident, as snow was a very importan t good for the population at that times. Houel carefully described the operation of a snow cave, the Grotte la Neige (todays Grotta dei Ladri Thieves Cave), though his passage was never translated into Italian.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 164 ARTIFICIAL CAVITIES IN LAVA FLOWS : GRAVEL QUARRIES Franco Politano and Giuseppe M. Licitra Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Summary The Authors describe hereby the main characters of the gravel quarries buried under th e modern Catania, as well as under its lava formed surroundings, based on their observational and research studies of this kind of artificial cavities. Their attention is mainly focused on gravel quarries themselves, though some note does also concern ruin s of artefacts existing prior to the covering lava expa n sions. Foreword Men dug wide underground cavities in past times, for quarrying a specific material, with tiny granulometry, generated by the action of lava flows on the pre existing paleo soil. Thes e hollows are usually named quarries of agghiara (gravel), a stuff mixed with lime for production of mortar, in the building trade. Quarrymen named gravel according to its quality and different colours: terra rossa (red soil), for its reddish colour and its pozzuolana behaviour, and azzolo the greyish v a riety of this building material. The essential structure of a lava flow should be borne in mind: the flanks, made by sharp loose material, are named lateral moraines ; the central part can host a flow channel ; the cross section of a chilled lava flow has usually a lenticular shape, with central thickening of the roof, and of the bottom as well, when the flow occurred along a depression. The following characters can be observed from top to bottom: the up per scum, named sciara by quarrymen; the massive middle body, named a f ficilto constituted by the chilled flow; the bottom scum, that quarrymen name rifsa (re molten), as it is generated by the track motion of the flow front, buried and re molten by th e advan c ing flow. Azzolo results from an adequate riddling of the rifsa ; terra rossa is the reddish metamorphosed p a leo soil supporting the flow bottom. Fig. 1 Quarry front displaying the cross flow section. The sequence of various layers and their different features can be noted: the upper dark greyish layer is form ed by scoriae. The intermediate layer is much more thick and light greyish coloured and is formed by basaltic rock ( afficilto ); it is currently exploited for hew lava stones production. The lower layer, of variable thickness, is made by rifsa (re mol ten), and down below the reddish agghira (gravel) layer can be detected (pict. by E. Lo Giudice)

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 165 Gravel utilisation techniques (1) The terra rossa gravel is mixed with slaked lime for kneading ord inary mortars, for wall manufacturing, at a mi x ing ratio of two volumes to one, whereas the ratio involves seven red gravel volumes and four ones of lime, for producing hydraulic mortars for exterior plaste r ing. The mortars kneaded by mixing seven volume s of azzolo gravel with three ones of slaked lime, are employed in thwacked floor production, named lstrici (pavements), that harden like solid lava stone, whereas one volume of slaked lime and two volumes of a z zolo are mixed for kneading ordinary mortars The quality of the resulting mortars is largely related to their manipulation: the minimum necessary quantity of water has to be used, and the longer the components are kneaded, the better the mortar r e sults. Some notes on origins and evolution of the use of (volcanic) gravel lime mortars Sumerian people already knew and used slaked lime, named kalga to lock one stone block to another for wall manufacturing. Nevertheless Romans first kneaded slaked lime with Pozzuoli gravel, named puteolana (the trachy tic tuff, nowadays known as pozzuolana ), for producing a mixture capable of underwater hardening. Pozzuolana products are characterised by their content of amorphous silica, that is formed when silica reaches temperatures ranging between 500 and 900C. Amo r phous silica interacts with lime by producing calcium silicate, insoluble in water and even aggressive waters resistant. It was surely ascertained during Roman rule that the re d dish soil of Etna, kneaded with lime, presented similar hydraulic characters, as those obtained from the pozzu o lana of Pozzuoli. The pozzuolana gravel of Etna, named terra rossa (reddish soil), is produced by thermal metamorphosis: the phenomenon occurs when the mass of the flowing lava is sufficiently thick for a durable preserv a ti on of its thermal energy as well as of its high bottom temperature, while flowing on gravelly soils without humus. Our pozzuolana gravel is perhaps the sole formation, with h y draulic features, generated by metamorphosis rather than by the chilling of pyroc lastic products; furthe r more it is ready to use, no previous crumbling is needed. In former times gravel and stony materials were hauled together from the same quarries. The exploitation of specific u n derground gravel quarries spread around, especially f rom the eighteenth century to the first half of the twentieth one, when the request for agghira (gravel) largely e x ceeded the one for lava stone, because its tiny sands were massively utilised (after adequate riddling) for pr e paring external plasters whic h characterise, by their reddish colours, many facades in Etna villages. Unfort u nately gravel mortars were entirely replaced by cement mortars, after the end of World War second, due to the increasing digging difficulties and high hauling costs. The quarri es became rapidly misused and forgotten, many of their adits were destroyed and buried by the tumu l tuous expansion of urban centres, and entire boroughs, intensely populated, hid today a broad underlying network of artificial galleries. Location of the m ain quarries The main quarries known and reported by last century authors are: Ancient Botte dellAcqua (water barrel) quarry (1) lava of the 1669 eruption that produced excellent gravel. Its entrance was probably located near the homonymous street, clo se to the ancient city walls, today almost entirely destroyed. A street named Via Petriera (Stone Quarry Street), in the nearby area, still shows cliff remnants of the Danieli quarry, formerly exploited for co n struction stones.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 166 Ognina quarry (1) produce d second rate material, due to the vicinity of the sea and the relevant marine salt contamination. Via di Cave Villar quarry, 1669 eruption, is located inside an agricultural estate and its galleries wind around below an i n tensely populated area, in the outskirts of Catania. Via Masaniello quarry, lava field Curia of the 1669 eruption, is located inside a former stone quarry that is used today as a dump for waste building material; its passages wind below intensely inhabited areas. Via Condorelli q uarry, probably formerly exploited even for hauling pumice stone, used as ceiling making material for its lightness. The quarry is located inside the Spina estates, includes remark a bly ample rooms, and extends up to Due Obelischi (Two Obelisks) Street. Q uarries of Prache (Gravina), 1669 eruption, providing first quality material; their venue is located in the territory of Gravina di Catania. Terra rossa and azzolo were often hauled from quarries inside the city boundaries, to the extent of reducing prob lems and costs of transportation. Ancient quarries were exploited in the historic centre of C a tania, in the lava expansion of Fratelli Pii (Merciful Brothers) covering the Santa Maria (Holy Mary) hill. They were probably used in the Roman period for buildi ng public edifices as the Amphitheatre, the Theatre, the Spas, and further ones. Maybe these quarries are the same underground cavities mentioned by F. Ferrara (2) who reports repeated visits to i m mense pozzuolana quarries close to the Buglio Mansion an d to the St. Julians Monastery, Via Cr o ciferi (Crucifers Street); in Ferraras times they were considered catacombs, rather than quarries. Sometimes the supplying quarry was directly dug inside the relevant building yard: the dungeons of the Capuchins Mon a s tery host the entrance of a small gravel quarry. The gravel quarrying was certainly widespread, and a large deal of minor quarries is still unknown. Sometimes ruins of loose laid walls or gallery adits, o b served in the trenches dug for new building grou ndwork, witness the pre existence of probable hauling galleries. The hauling activity was very rough; no supporting structures were added to loose laid walls, and very simple tools, mattocks and hoes, were used digging. The hauled stuff was placed into wic ker ba s kets named cufni back carried outside the quarry by donkeys or children. A preliminary rough hand sele c tion was performed inside the quarry, prior to arranging the stuff in the baskets, whereas a subsequent ri d dling was performed by hand sieves, n amed crivi with wooden frames and metallic riddling plates. The d i ameter of the riddling holes varied according to the specific utilisation of the final stuff. Description of typical quarries The entrances of quarry adits are usually located at the ma rgins of lava flows (Fig. 2), where the rock texture is not too dense, or inside construction stone quarries (Fig. 3). Frequent lighting shafts, harnessed with wooden ladders, ensure ventilation and rapid access to the underlying galleries. The adit normal ly slopes downward until the base of the flow, wherefrom hor i zontal trenches start, forming the quarry passages; the height of their vertical section continuously varies b e tween one and two meters, as it was probably governed by the thickness of the exploi table d e posit. Stony steps connect the steeper differences in height of the quarry passages (Fig. 4) winding here and there through the paleo soil, a c cording to Fig. 2 Villar Quarry; typical entrance at the lava flow margin (pict. by A. Marino).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 167 the pre existent orography. The galleries are roofed by the lava flow bottom, which include s various stony materials carried by the flow. Sometimes a glimpse can be caught on fragments of brick made walls (Fig. 5), and of an ancient probably Roman wheat crusher (Fig. 6) (Capuchins Quarry (3) ). The digging activity proceeds towards every dire ction, often lea v ing wide hollow spaces (Fig. 7) behind, where supporting pillars (Fig. 8) are left (a hall some 30m wide was found inside a quarry, near Via Nuovalucello). The hollow spaces are subsequently filled by waste digging mat e rial even huge stony blocks and eventually closed by loose laid walls (the lateral walls marking many passages) (Fig. 9). Ceilings and walls are very crumbly, when supports are missing; in addition large flooded zones can be found in quarries underlying urbanised area s, due to the intense dri p ping of rainwaters or to the leaking of sinkhole sewage. Fig. 3 Curia Quarry; typical entrance inside a stone quarry (pict. by N. Scalia). Fig. 4 Curia Quarry; steps connecting two different levels (pict. by N. Scalia). Fig. 5 Capuchins Quarry; remnants of an edifice engulfed by the molten lava (pict. by F. Politano). Fig. 6 Capuchins Quarry; remnants of a lava stone mill welded in the vault of a narrow passage (pict. by F. Politano).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 168 Archaeological potential of gravel quarries Ruins of edifices, and traces of the ancient urban frame, can be eventually found in hauling passages, when the pare nt lava flow invaded and buried inhabited areas in historic times. Furthermore, as previously mentioned, the passage allure follows the pre existing orography, and ru n ways and staircases can be found, in connection with ancient subsidences and small reliev es, whereas the present orography has quite changed. The study of the late medieval archaeology could take advantage from the topographic survey of the quarries underlying the 1669 lava flow (that reached the town of Catania). The upper parts of the artefacts were molten or engulfed by the fluid lava mass, whereas their lower parts eventually survived to the lava destruction were engulfed (and protected) by the rifsa House walls, with openings introducing into close spaces defined by bricked up walls and man made ceilings with eve n tual pavements and various debris can be observed in the narrow galleries branching throug h out the ancient buried village, from the cavity engulfing the transept of the ancient Church of the Annunciation, at Mompili eri. Local elders tales report the alleged existence of galleries dug behind the ancient city walls (Botte dellAcqua, Naumachia or R o man Gymnasium, buried by the 1669 eruption). If their entrance adits could be traced, probable ruins could be observed of skir t ing boards and ground structures of Roman and medieval artefacts, invaded rather than d e stroyed by the rifsa Fig. 7 Cur ia Quarry; a large hall can be observed to the right, close to the quarry entrance (pict. by N. Scalia). Fig. 8 Botte dellAcqua (water barrel) Quarry; residual agghira pillar close to material partially collapsed from walls and vault (pict. by A. M arino). Fig. 9 Botte dellAcqua (water barrel) Quarry; passage flanked by loose laid walls (pict. by A. Marino).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 169 Conclusions The presence of wide networks of hauling passages, often unknown or forgotten, nowadays involves objective risks for the sur face artefacts and activities, mainly in urbanised areas. The partial speleological exploration of some underground quarries revealed very insecure standing conditions both for the rough exploitation techniques, and for the progressive natural degr a dation of the underground artefacts. Limited collapse phenomena affect some passages (Capuchins Mo n astery, Via di Cave Villar and Curia lava field quarries (3) ), and huge collapsed blocks eventually o b struct the main passage (Fig. 10). These phenomena could resu lt in turn in progressive surface collapses, chasm formation and more or less severe cracks. The sharp surface overlying Villar quarries, still unfarmed and bare, is affected by several funnel shaped d e pressions, of two and even more meters in diameter. H ouse proprietors and masons of Gravina di Catania reported that the Prache quarry underlying Via Gramsci caused several dislodgments to the foundation ground of some edifices built up in the very last decades. The complex pheno m ena of structural instabilit y, and of the various factors interacting with the urban framework, involve binding invest i gations and interventions in such cases, with heavy financial disbursements. Obviously the whole resulting problem demands the Public Authorities attendance and co ordination, due to the remarkable financial commitment and to the involvement of institutional bodies with their interconnected specific competences. The preliminary localisation of all existent qua r ries should be therefore carried out, including the ones with buried entrance adits, with relevant exploration and topographic survey of their galleries, and, if and where possible, measurement of the thickness between the gallery roofs and the foundations of the overlying buildings. This o p eration should make p ossible a quantitative evaluation of the involved risks, and enable the o b servers to rationalise the technical and financial commitments for more detailed investigations, more accurate evaluations of risks and intervention demands, and determination of the most appropriate strengthening a c tions. The present period is still particularly favourable for an organic and exhaustive research, since the last agghira quarries were abandoned at the beginning of the Sixties, and many ghiaiti (gravel quarry labourer s) are still alive. Their cultural heritage of sentences, tales, engravings, pictures, digging tools, knowledge of hau l ing and exploitation techniques, etc., represents an actual living memory of the world of quarries, exploited for materials destined to l ime kneading, and uninte r ruptedly lasted from the Romans up to present times. This heritage should be assembled and published, in order to hand down to posterity the hard job reported by the writer Giovanni Verga in his novel Rosso Malpelo (Red haired Mi schief). Fig. 10 Botte dellAcqua (water barrel) Quarry; example of vault collapse: this phenomenon is widespread throughout the quarry and often stops up the passage. A lava stone slab in contact with the agghira and traces of water dripping through the vault cracks can be observed (pict. by R. Bonaccorso).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 170 References SCIUTO PATTI C. (1), Sui materiali da costruzioni pi usati in Catania Estratto dagli atti del Collegio dIngegneri ed Architetti in Catania Anni XVII e XVIII fasc. unico FERRARA F. (2), 1870, Catania Antica Riedizione anastatic a, Atesa Ed, Bologna, 1984, 573 pp. POLITANO F. (3), 1994, Primi risultati e prospettive della speleologia urbana a Catania Atti Acc. Gioenia di Sc. Nat., Vol. 27, n 348, pp. 93 103, Catania

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 171 MYTHS AND LEGENDS ON ETNA CAVES Giancarlo Santi Centro Speleologico Etneo Via Cagliari 15 95127 Catania, Italy Abstract The Author selected and reports hereby some most significant legends and tales related to Etna caves, in order to sketch an ideal underground itinerary through fantasy and wonder around Mt. Etna. The particular subject of the lecture prevented the Author from any kind of manipulation of the original texts or translation of it into a language other than Italian. Two classic tales sta rt this selection: both of them refer to caves presently existing only in peoples memory, as theyve unfortunately been destroyed or became inaccessible. The first tale concerns the Grotta delle Palombe (Doves Cave) at Santa Maria La Scala, destroyed by a sea storm: popular belief placed here the scenic background of Acis and Galateas love story. The second one refers to St. Sophias Cave on the hill of Cibali (northwest borough of Catania), buried by the expanding town: poets praised this cave as Hades Gate, wherefrom Pluto sorted out for Persephones rape. Three legends are reported, among numberless tales very similar to one another, concerning enchanted hidden treasures, popularly said truvature (findings), often watched by demoniac beings. Also cave s sanctified by hermits presence are hereby reminded. Though, the main part of the lecture reports the fascinating underground legends with a religious background, whose heroine is the Holy Virgin Mary, as they still feed Etna peoples devotion. Four lege nds are reminded, concerning Our Lady of the Pileri at Randazzo, Our Lady of Valverde, Our Lady of the Sciara (lava flow) of Mompilieri, and Our Lady in the crypt of the church of St. Gaetano alla Grotta in Catania. A fifth tale, the missed legend of the H oly Virgin of Vadalato, concerns an unusual event that can be considered as a commentary of the subject dealt with. Last but not least, an atypical polyedric tale brings the lecture to its end, a tale pregnant with epic and chivalrous atmosphere whose lege ndary world breaks into the sharp and rustic Etna caves, by hosting here a great northern king. This improbable legend, rides such different cultures and natural sceneries as Mt. Etna and the Round Table, that both topics get excited each other in turn: th e legend of King Arthur on Mt. Etna.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 172 A SHORT HISTORY OF VULCANOSPELEOLOGY William R. Halliday Honorary President, UIS Commission on Volcanic Caves Introduction As a subscience, vulcanospeleology began in 1972 and 1975, with the first and second i n ternational symposia on this specific subje ct. Millennia of field observations, and twenty ce n turies of written documentation some of it truly illustrious proceeded its formal begi n ning, however. Prehistoric man investigated and used lava tube caves just as he did those in limestone. We do not know if the walls of presently inaccessible lava tube caves in southern Syria or eastern Turkey carry age old inscriptions like those of central Turkey's karstic Iskender i Birkilin Cave. Otherwise, documentation of lava tube caves of Monte Etna uniquely f orms one of two mainstreams of vulcanospeleology, from the dawn years of pr o tohistory. Today, at the threshold of the 3rd Millennium, vulcanospeleology is the fastest growing branch of all speleology with constant new discoveries crying out for ever expand ing defin i tive studies. And ever since its dual beginning in 1972 and 1975, the international symposia have served as its forefront. The development of vulcanospeleology Like calcareospeleology, vulcanospeleology arose out of an unsystematic array of di sparate observations, isolated cave descriptions, and scattered, more or less scientific reports. As in the case of calcareospeleology, its development was strongly influenced by the overall pr o gress of civilization, especially that of European civilizatio n and its American extension. For several reasons, however, the two branches of speleology did not develop precisely in pa r allel. Early man used caves without consideration of their bedrock. But during most of our literate centuries, limestone dissolution caves have been the type located closest to centers of population, learning, and travel. Further, the characteristics of karstic caves and karstic hydrology long rendered them of disproportionate importance in the lives of individuals, n a tions, and culture s. Unlike limestone caves, few lava tube caves serve as natural conduits for municipal water supplies, for example. Still further, the origin of lava tube caves long a p peared so simple that no special studies seemed needed to determine their origin and d e v elopment. Today, the paucity of pre 1960 vulcanospeleological literature reflects the di s tance of world centers of speleological thought from major lava tube cave areas. Even Trevor Shaw's monumental History of Cave Science (Shaw, 1992), is strictly limite d to ka r stic caves. Early Vulcanospeleology in Italy Only in Italy do we know of lava caves in early areas of literate civilization and learning. Here, Titus Lucretius Carus wrote about "siliceous caves...full of air and wind which he a p parently had obs erved first hand, virtually from base to summit of Monte Etna, early in the First Century BC (Cigna, 1993). Albeit rather fancifully, Carus began the Italian mainstream of vulcanospeleology. It continued without parallel for centuries. Many other citations on Monte Etna caves exist in the next 1600 years. In 1591, Filoteo's book Topographia me n tioned the author's visits to many of them. In 1628, Kircher reported visiting another cave that could shelter 30,000 persons (Licitra, 1993).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 173 Vulcanospeleology and Early European Voyages Participants in early European voyages encountered Iceland, then other cavernous volcanic island terrains in the Atlantic Ocean. Surtshellir is mentioned in Icelandic sagas perhaps a thousand years old (Hroarsson and Jonsson, 1992). By 1757 it was the site of the first pu b lished map of a lava tube cave (van der Pas, 1998); one of the first published maps of caves of any type. (In contrast, the first map known of a lava tube cave in Italy was of Grotta delle Palombe, by Wolfgang Sarto rius von Waltershausen, in 1880 [Licitra, 1993]). During and after the conquest of the Canary Islands in the 1400's, Spanish soldiers, priests and colonizers encountered major lava tube caves on several islands. The original settlers had used many. In 1774 and 1776, major explorations were documented in Cueva de V i ento and Cueva de San Marcos, respectively (Lainez Concepcion, 1996; Rosales Martin 1996). In 1896, Puig y Larraz was able to list many caves here. Reports on caves in the Azores and on Madeira be gan much later, perhaps with Webster in 1821 and Fouque in 1873 for the former (Borges et al, 1992). Other Voyages and Vulcanospeleology Early Spanish explorations in the Americas and the Pacific Ocean are not known to have recorded any lava tube caves. In the Indian Ocean, English and French military expeditions and settlements resulted in documentation of lava tube caves in Mauritius in 1773 and 1801, 1812, and 1814 the last being by Mathew Flinders, first circumnavigator of Austr a lia. Additional acco unts appeared in 1859 and 1873, the latter by Nicholas Pike, U.S. consul and an enthusiastic caver. In 1895 and 1898 Haig added a notable scientific account fo l lowed by a not so notable bit of cave fiction (Middleton, 1997). On Reunion, at least one volcan ic cave was reported (by letter) in 1769, with a more detailed consideration by Bory de St. Vincent in 1801 and studies by LaCroix in 1936. In the 1930's and 1940's, the exi s tence of lava tubes on Madagascar and Grand Comoros Islands also became known. (D e Cary, 1949). Reunion reports by Velain in 1878 and 1880 dealt with two cavernous hornitos. In many parts of Oceania, English and American explorers recorded numerous lava tube caves. Charles Darwin was among the first, recording lava tube caves in the Gala pagos I s lands in 1845. Until 1962, however, there was little follow up of his work here (Hernandez et al, 1992). At least by 1823 (Ellis, 1823) religious missionaries began to describe and di s cuss lava tube caves in Hawaii. Later famous for his system of m ineralogy, James Dana (1849) was the first American scientist to study them in some detail. His work, however, was somewhat overshadowed by the prolific, precise reports of such missionaries as William Ellis and Titus Coan. Early in the 20 th Century, Thoma s A. Jaggar (founder of the Hawaiian Volcano Observatory) built on their observations and added new input resulting from his linkage to the mainstream of American geology (Halliday, 1998). With Lorrin Thurston and others, he created the first wave of Hawai i spelology prior to World War I. Systematic accounts of caves on Easter Island were in 1889, 1919, 1935, 1937 and 1948, followed by Thor Heyerdahl's prolonged investigation in the 1950's (Kiernan, 1993). In New Zealand, lava tube caves at the site of Auc kland were visited early. Scientific accounts and maps date to 1869 (Stewart, 1869). In eastern Australia, most of the lava tube caves are so remote that their exploration and study have been 20 th Century phenomena. Some of those in Victoria have been know n since the mid 1800, however, with especially important reports in 1866 and 1895 (Webb et al, 1993). Elsewhere in the southwest Pacific, lava tube caves in Samoa and other volcanic islands were reported at least as early as 1911, but with little follow up

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 174 Vulcanospeleology in the United States The second mainstream of vulcanospeleology arose in the United States, but its onset was slow and fragmented. Most American lava tube caves were remote from centers of popul a tion and of academia, and ultimately from the burgeoning centers of early American sp e leology. However, the great American westward expansion brought pioneer explorers and government geologists to remote areas, and the National Geographic Society later funded expeditions into other volcanic regions. Many lava tube caves thus were reported between 1850 and 1915 but few were studied in detail. Local newspapers and various magazines recounted exciting underground ventures, especially where the caves were of special mil i tary or economic importan ce the latter especially those which contained ice, a precious commodity in hot western summers. Others quickly became popular recreation sites. He n derson (1932) compiled a detailed annotated listing of lava tube caves of the U.S.A., inclu d ing varied opi nions about their origin. Through the mid 1940's, however, the American liter a ture on lava tube caves remained scant and fragmented. The Flowering of Vulcanospeleology In many parts of the world, a sudden quickening of vulcanospeleology began independent ly in the 1960's and 1970's. In the American mainstream, my Caves of Washington (Halliday, 1963) has been given credit for beginning descriptions of lava tube caves "in earnest" and for introducing a widely used groundwork of terminology (Larson, 1993). However, the roots of this American flowering clearly were several years older. Caves of California (Halliday, 1992) contained much relevant information, and numerous important reports and articles appeared in newsletters of N.S.S. and Western Speleologi cal Survey units in the 1950's. My Adventure Is Underground (Halliday, 1959) contained a full chapter on the subject, and Erwin Bishchoff published several important reports in he 1940's which included important examples. Rhodenbaugh also wrote extensive ly about examples in Idaho (Rhodenbaugh, 1947). Somewhat similar growth occurred independently in so many other parts of the world that it is not possible to refer to them all here. Ultimately a specific vulcanospeleological society was formed in Japan, wi th Takanori Ogawa as leader. It has contributed greatly to world vulcanospeleology. Planetary geologists soon discovered the extraterrestrial implications of terrestrial lava tube caves, with still further expansion of the field work led by Ronald Greeley, Don Peterson, Don Swanson and other noted volcanologists. A UIS Commission on Volcanic Caves was chartered in 1993, and a world database on lava tube caves (at Ar i zona State University) soon followed. Role of the International Symposia To date, interna tional symposia of vulcanospeleology have been held in the U.S.A. (Was h ington state, Oregon, and Hawaii), Italy (twice in Catania), Japan, Spain (Canary Islands) and Kenya. In 1972 and 1975, the first two symposia began to bring together the Italian and th e American mainstreams of the field, with the English language spelling of the name itself reflecting the notable Italian contributions. The symposia continue to serve as the cutting edge of this expanding field, deliberately soliciting comprehensive repor ts designed to fill gaps in world knowledge. As we approach the 9 th International Symposium on Vulcanosp e leology, again in Catania, this 1999 meeting gives promise of being the most productive of all. So be it!

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 175 VULCANOLOGICAL SYMPOSIA CHRONOLOGY 1 WH ITE SALMON, WA USA August 1972 Organized by: Western Speleological Survey (Wi l liam R. Halliday). Proceedings published (in English) by the organizers in 1976; 2 CATANIA, ITALY August 1975 Organized by: Gruppo Grotte Catania of CAI (Giuseppe M. Licit ra et al.). Proceedings published (in Italian & English) by the organizers in 1977; 3 BEND, OR USA Jun/Jul 1982 Organized by: National Speleological Society (William R. Ha l liday). Proceedings published (in English) by ABC Publishing Inc, Vancouver WA in 1993; 4 CATANIA, ITALY, September 1983 Organized by: Gruppo Grotte Catania of CAI (Orazio Mirabella, Giuseppe M. Licitra et al.) (UIS). Proceedings published (in Italian) by Centro Speleologico E t neo in 1987; 5 IZU NAGAOKA, JAPAN November 198 6 Organized by: Japanese Vulcanospeleological Society (Takanori Ogawa). No news about proceedings; 6 HILO, HW USA August 1991 Organized by: Hawaiian Speleological Survey (William R. Ha l liday) (UIS). Proceedings published (in English) by National Spel eological Society in 1992; 7 S.TA CRUZ DE LA PALMA, CANARY ISLANDS, SPAIN November 1994 Organized by: Fed. C a nar. de Espeleologia (Conny Spelbrink, Pedro Orom) (UIS). Proceedings published (in the official languages of the UIS) by Federacion Espaola de Espeleologia in 1996; 8 NAIROBI, KENYA February 1998 Organized by: Caving & Exploration Group of East Africa (Jim Simons) (UIS). Proceedings published (in English) by Societ Speleologica Italiana in International Journal of Speleology (U.I.S.) in 1999. 9 CATANIA, ITALY September 1999 Organized by : Centro Speleologico Etneo (N i cola Barone, Giuseppe M. Licitra et al.) (UIS). Proceedings will be published (in English) by the division of the Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (I NGV) in Catania.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY Biology

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 181 ETNAS CAVES FAUNA DESCRIPTION AND CONSIDERATIONS Domenico Caruso Professore Ordinario di Zoologia presso il Dipartimento di Biologia Animale dellUniversit di Catania Abstract The author briefly illustrates the characteristics of the volcanic caves and the cavern dwelling animals living in them; the fauna of the caves of Mt Etna are then discussed. From this investigation it emerges that in the caves that have been so far explored the fauna present are the following: 59 species of animals of which only two have so far been found exclusively in volcanic caves; these are, however, of little speleological interest, in fact, one, Araeoncus sicanus from the Marrano cave is almost certainly a trogloxen; the other, the dipteran Limosina ventruosella (Fi g. 1), seems to be more interesting as it is a troglophil. In fact, to date the presence of paleoendemisms or neoendemisms have not been noted, though their existence cannot be ruled out as of the hundreds of known caves only a few have been studied for t heir fauna. The species that have been found are distributed in the following animal groups: 2 species of Oligochaeta, 7 Gasteropoda, 12 Isopoda Oniscidea, 1 Diplopoda, 3 Chilopoda, 1 Pseudoscorpiones, 10 Araneae, 2 Opiliones, 10 Collembola, 1 Orthoptera, 2 Coleoptera, 2 Diptera, and 6 Chiroptera. None of the above is troglobites while many are troglophiles. Among the Isopoda Oniscidea the following are of particular interest: Trichoniscus matulicii (Verh.), which is notable for its geographic distributio n, that is of the transadriatic type; this species is known in southern central Italy, southern Dalmazia and the island of Corf; its passage to Sicily could be linked to one of the Calabrian Sicilian connections of the Quaternary; Haplophthalmus avolensis (Vandel), a species that to date has been found only in the Iblean region; Buddelundiella cataractae (Verh.) (Fig. 2), this species is interesting as in Sicily it is known only in the Nuovalucello I cave, where it is abundant while it has never been fou nd in or outside any other karsic cave; Sicily is the southern border of the area for this species, its distribution is of the south European type with a paleo European origin. The common troglophiles are Chaetophiloscia cellaria (Doll.) and Porcellio dila tatus (Brandt). Only one species of Pseudoscorpiones is known for these caves, Chthonius ischnocheles ruffoi (Cap.), that is perhaps a troglophil. Spiders are well represented with 10 species: Paraleptoneta spinimana (Simon) appears interesting as it is t he only Leptonetidae known in Sicily; Porrhomma egeria (Simon), genus and species that is known in Sicily only in volcanic caves ; Lepthyphantes carusoi (Brignoli) and Araeoncus sicanus (Brignoli) both endemic in Sicily; the latter species is only known in volcanic caves. The Opiliones are only represented by one troglophilic species, Dicranolasma soerenseni (Thorell). The Coleoptera are present with two troglophiles species, the Carabidae Laemostenus ( Pristonycus ) algerinus (Gory), and the Stafilinidae Quedius ragusai (Gory). There are two species of Diptera present, both are troglophiles: Limosina ventruosella (Venturi) that has not been found in other caves, and Psicoda minuta (Banks), this species is Fig. 2 Buddelundiella cataractae (Verh.) Fig. 1 Limosina ventruosella

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IX t h INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 182 known in Italy only in one lava cave in Sicily. Th ere are various bats present in these caves with six troglophilic species, one of which, Myotis myotis (Borkhausen), forms large colonies in the Immacolatella cave (Fig. 3) where large quantities of guano have accumulated; this species often lives togeth er with other species. In one lava cave, called Grotta dei Ladri, of which little is known including its exact location, a Coleoptera of the interesting troglophilic genus Duvalius is said to have been found, though this needs to be confirmed. As can be seen from the above mentioned data there is no species of these volcanic caves of Mt Etna that is really troglobitic, it is neither possible to affirm that the fauna of these caves is original, though, as stated, there are still many caves to be explore d, above all the oldest ones, where more specialised fauna could be present as in the lava flow caves on the Hawaiian islands where interesting troglobitic species have been found (Howarth,1972). Moreover, troglobitic species have been found in volcanic ca ves in the USA and Japan. As studies on Etnean volcanospeleology are still few, the only existing works are by Caruso, 1974 and Caruso et al. 1978 who take into consideration only a small number of caves, a more extensive study can only be wished for. Fig 3 A colony of bats in the Immacolatella cave.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY Conservation

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I X th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 185 MONITORING OF GROTTA DEL GELO Salvatore Caffo* and Antonio Marino** Volcanist, Etna Park Manager ** Geologist, Centro Speleologico Etneo Abstract What follow is a brief report of the first and only experiment in environmental monitoring, by means of a utomatic digital micro data loggers to collect data concerning temperature and humidity. It was carried out by speleologists of Catania Centro Speleologico Etneo, in collaboration with the Etna Park Organisation represented by the Volcanist. The data refer s to July 1997 July 1998 biennium. Ten speleologists participated in this experiment in different roles. They voluntarily carried out the climatic survey and the data processing. This experiment cleared the general reasons for the reduction of ice volume inside the cavity and, above all, it let us verify that a wholesome and correct use of Grotta del Gelo does not modify meaningfully, hypogeous environment. Introduction Grotta del Gelo is probably the most well known Etna volcanic cavity both locally an d internationally. Its fame is consequence of the ice formation phenomenon, which started over three centuries ago and still lasts. In the past Grotta del Gelo was known by shepherds who drove their flocks of sheep to water; from the 1970s it became an obl iged destination for many excursionists, who saw in it a goal to achieve at least once during their life. The cave is located in the A 1 zone of Etna Park, which is integral reserve (Fig. 1), in the territory of Randazzo. Its access is located at an alt itude of 2030 metres above sea level on the north west face of Etna in the area called Sciara del Follone This is the result of Dammusi lava flow cooling, which is the product of the ten year eruption (1614 1624), on Etna north face, which started at an altitude of 2550 metres and reached Collabasso Mount, at about 1200 1 The creation of the A zone has the purpose of integrally guaranteeing the preservation of volcano ecosystem difference, both to defend the general biological balance and to take care of natural environment of very high relevance both cultural and scientific. The intangibility of the A zone, whose si ze overcome the 19.000 ha, is fixed by the Law (art. 8, clauses I, II, III of the co ordinated text of the law 98/81 and 14/88). It is an area where the naturalistic interest is prevalent and prior. Fig. 1 Map of Park zones

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 186 metres above sea level (Fig. 2). According to volcanospeleology, the cave is particularly important as an example of volcanic cavity of large dimension and for the presence of ice which stuffs about the 40% of its volume, at a modest altitude if compared with the latitude. Geological Framework The radial eruption (Romano and Sturiale, 1982), which took place from 1614 to 1624 and was the longest among the Etna historical erup tions, during its activity, emitted an enormous quantity of lava, quantifiable in about 1050 x 10 6 m 3 (Romano and Sturiale, 1982), which flooded a considerable area of the volcanic edifice flowing from an altitude of 2550 metres for over 1400 metres of dif ference in height and enlarging for 21 km 2 The complexity of the phenomenon that produced pahoehoe lava (Fig. 3), which are not frequent on our volcano, usually emitting aa lava, created a series of important morphologies as domes and mega domes. They ar e located all over the surface of the immense lava flow. Furthermore, the streams of lava flow, during their evolution, were superimposed overlapping and obstructing one each other in their flowing towards lower altitudes. They produced cavities different in size and shape: superficial, deep or laminar, which were surmounted by rock slobs, few centimetres high resounding when somebody walks over them. This is why they were called Dammuso, in Arabic, which means ceiling, covering. The main streams created deeper canals, which were covered by crusts of different thickness and became the well known cavities of this area. From the highest altitude we distinguish: Grotta del Diavolo (Devil Cave) at an altitude of 2400 m, Grotta del Lago (Lake Cave) at an altitu de of 2200 m, Grotta di Aci (Aci Cave) and Grotta del Gelo (Ice Cave) at an altitude of 2000 m, Grotta dei Lamponi (Raspberry Cave) at an altitude of 1700 m. The secondary streams, which were more superficial, created, in natural lava flow terraces, other small cavities, which are not less interesting than the main ones. Some of them are well known, thanks to their morphology, such as Grotta del Labirinto (Labyrinth Cave) at about an altitude of 1800 m and Grotta degli Inglesi (English People Cave), which, with other fifteen cavities constitutes a speleovolcanic complex of great importance. Fig.2 Simplified map of Etna north side and excursion track to reach Grotta del Gelo. Salvatore Caffo and Salvatore Spina Etna Park (1997) Fig. 3 Pahoehoe lava field in Dammusi area inside Sciara del Follone (1614 24). Picture by Salvatore Caffo 1997

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I X th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 187 The situation of the glacial phenomenon The peculiarity of the glacial phenomenon inside Grotta del Gelo has drawn, during the time, the interest of naturalists and geo logists who tried to explain the phenomenon and to describe its evolution. According to a series of observations, during the last thirty years, it was noticed that, from the 1980s, the glacial mass has transformed itself (Fig. 4), probably because of the 1 981 eruption, which took place near the cave, or because of the frequent presence of excursionists. The difficult situation of the glacial mass induced some naturalistic associations to ask the competent organisations to help them start a campaign of resea rch to define the size of the phenomenon better and to avoid a lost in the environmental resources. Monitoring Thanks to its peculiarity, Grotta del Gelo has a great environmental and scientific value. This is why naturalistic and speleological associat ions called the attention of Etna Park Service to a potential environmental alteration of the Cave, also because of uncontrolled presence of excursionists. On 12 January 1996, Etna Park organised, at the administrative office of Etna Park Service, the firs t technical meeting to discuss about Grotta del Gelo. At the meeting there were: Technical Managers of Catania Forest Inspectorate, competent for the territory, the Manager and speleologists of Cave Group of Club Alpino Italiano, Etna section, the Presi dent and speleologists of Centro Speleologico Etneo, Head Manager and Managers of Etna Park Service. During the meeting two goals to achieve were planned: To regulate the fruition of the Cave to safeguard the hypogeous environment from potential situation of degradation. To monitor the environment recording temperature and humidity by means of automatic micro data loggers. The first goal, that is the regulation of the Cave fruition to safeguard the hypogeous environment from potential situation of degradati on, was achieved thanks to the Presidential Measure n. 01/97 emitted on 10 January 1997. This action aims to regulate the fruition of the hypogeous cavity; The second goal was achieved by means of the environmental monitoring of Grotta del Gelo from 9 July 1997 to 9 July 1999; that is one year longer than the term that was foreseen for the test: 9 July 1998. Never before any institute of research, either Italian or foreigner, had constantly surveyed climatic environmental data of the inside area of Gro tta del Gelo which could strengthen or deny the various hypotheses formulated by specialist and non specialist about the decrease of ice deposits thickness. So the administration of Etna Park Service decided to entrust the Volcanist Co ordinator Manager of Nature Conservation office, with the co ordination of the scientific experiment. On 22/4/97 the President empowered the Volcanist to start the necessary technical administrative steps to carry out the experiment; Fig. 4 Grotta del Gelo. detail of the canal which was formed by the decrease of ice thickness. Picture by Roberto Maugeri 1998

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 188 In order to cause the least environme ntal impact to the hypogeous ecosystem of Grotta del Gelo, even obtaining significant scientific data concerning the experiment, it was decided, after hearing the Technical scientific Committee and the Executive Committee, to acquire the instruments: digit al micro data loggers and software with relative licence whose total cost should not exceed 1.500.000; On 26 June 1997 the President of Etna Park and the President of Centro Speleologico Etneo signed a specific agreement giving the micro data loggers, which had previously been bought, to the speleologists who would have recorded the measures inside the rheogenetic cavity; On 9 July 1997 the Volcanist of Etna Park Service, Salvatore Caffo, in collaboration with an alpine guide of Park Service, Sebastian o Russo, and the speleologists of Centro Speleologico Etneo: Antonio Marino and Roberto Maugeri, installed the instruments, according to the technical project, which was planned by Roberto Maugeri with Park Services approval (Fig. 5). The temperature and humidity loggers were programmed to acquire, automatically, data every hour for two months. Then, data was transferred to Personal Computer and processed by means of the proper software. Later the instruments were reprogrammed to record next data; Temper ature and humidity data concerning the first quarter, that is 9 July 1997 07 September 1997, regularly reached the Park Service on 24 September 1997; The second group of data concerning the period 8 September 1997 9 November 1997 regularly reached the Park Service on 9 December 1997; On 20 November 1997 the Italian Glaciological Committee which is located in Turin, was informed about the kind of research which was taking place inside Grotta del Gelo ; The third group of data concerning the quarter from 9 November 1997 to 9 April 1998 regularly reached the Park Service on 24 April 1998; On 9 April 1998, in collaboration with the International Institute of Volcanology of Catania CNR an automatic temperature micro data logger, placed on anemoscope, was pl aced at Timpa Rossa on the north side of Etna, at an altitude of about 2000 m above sea level using as backing a present station of the institute. This data will be useful for a better reading and interpretation of surveyed data; The fourth and fifth grou ps of data concerning, respectively, the period 9 April 1998 23 December 1998 and 18 January 1999 18 April 1999 were given, by the President of Centro Speleologico Etneo, the Volcanist who agreed with him on the extension of the experiment until 9 Jul y 1999, so that to survey temperature and humidity concerning two seasons was possible. The sixth and last group of data was given the Park Service on August 1999. There is no need to highlight the high appreciation and esteem by Etna Park Service for the praiseworthy and free work, which so many geologists and speleologists of C.S.E. carried out. All data concerning temperature and humidity were processed by qualified engineers of the Centro Speleologico Etneo using the proper software which Etna Park Ser vice had supplied them. In order to interpret the surveyed data, the same were compared with the information relative to the number of people that were accompanied by the alpine guides of Etna Park during the follow excursions: 31/08/97; 14/09/97; 5/10/97 ; 02/11/97; 30/08/98; 27/09/98; 18/10/98; 08/11/98 which practically correspond to eight load tests. Furthermore a load test with 20 people inside Grotta del Gelo was made on 9 May 1998 by C.S.E. Fig. 5 Installation of the automatic micro data loggers on the bottom of the hypogeous cavity. Picture by Roberto Maugeri 1997

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I X th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 189 Conclusive Results and Considerations The survey conducted b y the speleologists of Centro Speleologico Etneo under the technical scientific co ordination of the Volcanist let us get some conclusions: Data concerning relative humidity has not shown any particular characteristic because the aria inside Grotta del Gel o is everlastingly saturated (Fig. 6). Humidity variation are attributable to percolation water which, by chance, wetted the sensors (Fig. 7); As regards temperature inside Grotta del Gelo there was a different situation in the middle area compared wi th the bottom one. In fact the sensor located in the bottom area recorded temperature variations of few tenths of degree; on the contrary, the one in the middle showed variations of 0.5 C. However the most significant variations are attributable to atmospheric events such as long, abundant rains, quick decrease of temperature etc(Fig. 8 and 9). It was noticed that human presence would appreciably not modify the internal environment (load test which took place on 09/05/98 (Fig.10) as well as the e xcursions of: 31/08/97; 14/09/97; 05/10/97; 02/11/97; 30/08/98; 18/10/98; 08/11/98 which practically correspond to eight load tests) as long as people do not stop there for a long time. The temperature micro data logger, which was located at Timpa Rossa o n the north side of Etna, at an altitude of about 2000 m above sea level from 09/04/1998, allowed to verify that the sudden Fig. 6 Diagram showing the relative humidity recorded by the sensor placed on the bot tom of the Cave. Fig. 7 Diagram showing the relative humidity recorded by the sensor placed in the middle area of the Cave. Fig. 8 Diagram s howing the temperature recorded by the sensor placed in the middle area of the Cave. Fig. 9 Diagram showing the temperature recorded by the sensor placed on the bottom of the Cave

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 190 variations of temperature inside Grotta del Gelo correspond to external maximum values, according to the experiment (Fig. 11). Not only does we consider valuable to highlight the importance of this project about the environmental monitoring of Grotta del Gelo for its intrinsic scientific value, but because it was also an excellent example of synergism between public institution s and associations of voluntary service demonstrating that what is required to act is only good will and professionalism. Bibliography AA. VV., 1979: Carta Geologica del Monte Etna Scala 1:50.000, C.N.R., Prog.Fin. Geodin., I.I.V., Alleg. a Mem. Soc. G eol. It., 23, Roma. AA. VV., 1982: Mount Etna volcano. Mem. Soc. Geol. It.,23, Roma; pp.205 MARINO A., 1982: Nota preliminare sul fenomeno glaciologico della Grotta del Gelo (Monte Etna) Geogr. Fis. Dinam Quat. 15; pp. 127 132 ROMANO R ., STURIALE C., 198 2: The Historical eruptions of M. Etna (Volcanological data). Mem. Soc. Geol. It. 23, Roma; pp. 75 97 RITTMANN A., 1973: Structure and evolution of Mount Etna, Phil. Trans. R. Soc. Lond:, 274 A; pp. 5 16 Fig. 10 Load test. Terminal area of lava duct inside Grotta del Gelo. Picture by Roberto Maugeri 1998 Fig. 11 Diagram showing the temperature recorded by the sensor plac ed at Timpa Rossa

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 191 THE ICE CAVE AND ITS GLACIOLOGICAL PHENOMENON Antonio Marino Centro Speleologico Etneo Via Cagliari, 15 95127 Catania, Italy Abstract The Ice Cave (La Grotta del Gelo) is well known among Mt Etnas volcanic caves for its main feature: the largest p art of the hollow is occupied by a massive stack of ice, the formation of which is governed by the geographic position, the altitude (2,030 m) and the caves morphology. Geographic profile The Ice Cave (Grotta del Gelo) is one of Mt. Etnas most well known volcanic caves due to the year round presence of a stack of ice which occupies 30% of the caves volume. The cave is located on the north side of the volcanic structure at about 2,030 m in the area of Sciara del Follone (Randazzos municipality) (f ig. 1). It can be reached from the Linguaglossa side by a dirt road which starts at the Pitarrone Forestry station and continues, beyond the Raspberry Cave (La Grotta dei Lamponi), on a footpath. From the Randazzo side the footpath begins at the Pirao Fo restry station. From the Maletto side there are the Monte La Nave and Dagala dellOrso footpaths. From Piano Provenzana there are the Monte Nero and Monte Timpa Rossa footpaths. From 2,400 m there is a footpath which begins at Monte Pizzillo. The lar ge entrance faces uphill and in front of it there is a big gully which is sometimes full of snow into the summer months. Tourist profile For more than 70 years, and in especially the last 20, The Ice Cave has been a favorite destination of hikers on Etn as tourist excursions. Even though it is not that easily reached (it is, on the average, a 3 hour hike with a 400 m difference in level) more and more people are visiting it. Only just recently the visitors have been accompanied by the Etna Park guides wh o lead and regulate the visitations. In the past, especially in the summer months, more than 30 people at a time, with consequential impact on the stack of ice, in spite of its remarkable size, continuously passed through and were disrespectful leaving beh ind, in the entrance, graffiti with names and dates. Presently the limit is set at 20 per visit, hoping to slow down mans impact on this peculiar cave. Fig. 1 Location of the Ice Cave

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 192 Previous observations Even though this cave has been mentioned since the late 1800s, bibliographical references are not that many. Sartorius (1880) called it Bocche del Gelo. At last, after nearly a century, other reports have been published: Brunelli & Scammacca (1975) include it in their list of Etnas caves. Biffo & Cucuzza Silvestri (1977) call atte ntion to the caves possible deterioration due to the high number of visitors and hope that the cave will be visited only on scientific terms. Bella et al. (1982) give the land offices data, the access itinerary and morphology. He made note, for the first time, of the decreasing volume in the ice which was perhaps tied to the eruption and events in 1981 which occurred just a few meters west of the caves entrance It has been mentioned in other magazines such as Lo Scarpone (C.A.I.s magazine), Etna Terri torio, (an ecological and environmental magazine printed in Catania) and in the daily newspaper La Sicilia where Licitra (1991) made note of the caves deterioration caused by an excessive number of visitors. Marino (1992) describes the glacial phenomen on and urges scientific institutions to monitor and protect the cave. Starting in 1997, the caves atmospheric humidity and temperature were, and still are, being measured. In 1998 Marino (1998) reports on the data collected in the first year. Geological aspects The Ice Caves hollow was formed by the lava flows called the Lave dei Dammusi 1 which lasted about ten years, from 1614 to 1624. This was Etnas longest eruption ever in historical times. The lava flowed on the north side from 2,500 m to 1,200 m, (Monte Collabassos altitude), branching off to 975 m; covering an area of 21 square km (Romano & Sturiale, 1982). The series of flows which followed overlapped during the different eruptive stages and formed many tubes which helped the lava reach lower altitudes. Often, large main heaps, upon surface solidification, formed thick lava crusts under which lava continued to flow as in a tube. At the end of the eruption the feed ran out, reducing the lava flow, and the tubes were left almost completely empty That is how the numerous existent hollows were formed in the Dammusi; roofs centimeters thin on the surface levels and meters thick at deeper levels. The formation of the stack of ice The Ice Cave has only one aperture which is the large funnel sh aped entrance facing uphill (fig. 2). As mentioned above, the gully in front of the entrance is full of snow for many months. A fair amount of snowfall enters the first part of the cave due to its conformation. The cave is about 120 m long and it is mainly flat with a slight downhill slope. Lavas non conductivity doesnt favor external temperature exchange, even if the lava walls are quite thin. This type of morphology allows atmospheric circulation to keep the colder air masses inside and release the warm er ones (fig. 3). The caves temperature is lower than the outsides. Since the cave is on the shady side of Mt. Etna and at a high altitude its 1 The word Dammusu in Sicilian dialect means the floor or covering. Thi s lava flow has this name because the surface is formed by a thin crust, which is the roof or covering of smaller caves underneath. Walking on this crust sounds like someone walking on an attic floor. Fig. 2 Entry of the Ice Cave.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 193 average annual temperature is never above 5 C. The snow doesnt disappear totally as in other near b y caves with numerous apertures and different morphologies. The snow stays inside of them only in the winter months. In The Ice Cave during the warmer months, at the very beginning, in a flat area of the entrance, you can watch the snow melt, forming a 10 m in diameter lake. It is likely that the formation of the stack of ice began in the second half of the 17th century; ten years after the end of the eruption. It has been as ascertained (Bullard,1978) that a lava flow of such a vast size as this (50 m average thickness) would take more than ten years to cool down completely. Year after year snow and ice layered inside the hollow, reaching a thickness of over 2 m. The stack of ice covers the total length of the cave. It ends in a final shaft which is acc essible, only on certain occasions, by sliding between the ice and the ceiling of the cave. The upper part (fig. 4) has always been empty except in the colder years when it is partially filled by abundant stalactites and ice columns which regularly disappe ar in the warm season. On the right side, in the lower part, there is a smaller hollow between the lava and the stack of ice (fig. 5). Fig. 3 Probable evolution of the glacial mass inside the Ice Cave: the cold air tends to enter while the warm air goes out from the tunnel. So we have a lower temperature in the tunnel and the snow remain s the same, some of it melting and becoming ice. Fig. 4 Ice stalactites in the main cave. Fig. 5 The hole in the ice between the main cave and the lower one in July 1993.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 194 In the final part of the cave the roof slopes down towards to the floor and the ice almost reaches the ceiling; leavin g only a few centimeters of space between them. On the left wall of the smaller hollow the continuous layering can be easily observed in the ice. There are different types of waste materials (lava scoriae, plant residuals) frozen in the ice layers (fig. 6) The evolution of the stack of ice There is no precise information on the evolution of the stack of ice as only in the last few centuries there have been sporadic observations of the phenomenon and for the most part without details. However, in the last decades, up to 1981, the periodical visitors of the cave had noticed a progressive increase in the ices thickness. It increased by several centimeters a year and due to insufficient space, the final shaft was not accessible (verbal communications and personal observations). In that year, at a few meters distance from the cave, an eruptive fracture opened on Etnas north flank. As the river of lava flowed from the lower part, destroying numerous cultivated fields and even threatening the inhabitants of Randazzo, in the upper part of the fracture, very close to The Ice Cave, a huge cavity came to light and massive quantities of lava scoriae, ashes and lapilli tumbled out; covering the fields and even entering the cave itself. The sudden rise in temperatu re, even though short, caused the stack of ice in the entrance to retreat. In the entire cave a small decrease in the ices thickness was noticed; new fractures were formed inside the hollow (Bella et al., 1982). Luckily the eruption lasted only a few days and in a short while the situation appeared normal. In the following winters the ices thickness increased slightly. However since the late 80s, probably due to an increase in the average internal temperature (fig. 7), a slow but constant decrease in the thickness has been noted. A hole has formed in the thinner part; exactly between the upper hollow and the smaller one underneath. Fig. 6 The numerous vegetable and rocky debris included in the ice. Fig. 7 Temperature recorded from April 1987 to October 1989 in the clinometer station installed inside the Grotta del Cernaro by I.P.G.P. (France). Note that the min imum temperature since 1989 is about one degree higher than, that of the previous year.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 195 The present situation Between 1988 and 1996 the hole deepened by over five meters and a third small hollow was found. Large a mounts of melt water, flowing into the entrance, have mechanically contributed to the ices erosion. The decrease in the ices thickness was noticed in the final part of the cave too. The space between the floor and the ceiling increased, making it possibl e to slide between lava and ice so as to reach the final shaft. In the last two years the ice has decreased in the upper part and increased in the final part and in the trench of the former smaller hollow because of a sort of transfer of the stack of ice d ue to a more favorable temperature in the lower part. The thickness has once again increased making it impossible to reach the final shaft. What are the causes of all these changes? Two hypotheses can be formulated: the first is that these are late consequ ences of the 1981 eruption and the second is that the whole planet is experiencing climatic differences. As regards the first hypothesis, we can suppose that since lava has such a low conductivity level; the heat gathered by the lava rocks near the flow, i n the brief time of the eruption, slowly spread to the cave itself: changing the inside temperature by a few degrees. The beginning of the melting of the ice occurred later because of the slow diffusion of the heat. However it has been 18 years since the e ruption and the lava rock should have its normal temperature by now; therefore the stack of ice should not still be melting. The second hypothesis, is supported by the slight decrease in rainfall in the last decade. Snowfall, on the other hand has been h eavier. Up until 1997 the only control of the evolution of the phenomenon was through sporadic observations of the stack of ice. There werent instruments available to conduct appropriate tests. The only data, on the differences in temperature in Etnas ca ves, was courtesy of The International Institute of CNR Volcanology. The data was provided by the Institute de Physique du Globe of Paris. In its study, on the slow deformation of Etna, temperatures of cave environments, over several years, were also mea sured. It gave temperatures of the Grotta del Cernaro, which is near The Ice Cave at a lower altitude (1400 m). It can be seen from the temperature graphs that in 1989 the minimum inside temperature is one degree higher than the previous years. The meas urements ceased in 1990 and there was no more official data until July 1997 when The Ente Parco dellEtna provided funds to buy instruments (two thermometers and two hygrometers). They were set up on the bottom and in the center of The Ice Cave to get di rect readings on climatic differences inside the cave. A third thermometer was set up, outside, at Timpa Rossa in order to compare the internal and external differences. After one year of measurements it was found that the humidity is constantly elevated : therefore the hygrometer data is of little interest. On the other hand the temperature data showed that the temperatures in the central part of the cave varied a lot more than in the final part. This could explain the transfer of the stack of ice to the lower parts. Furthermore it was found that external temperature changes only slightly influence the caves internal conditions ( C AFFO S. & M ARINO A. 1999 ). Presently we are not sure whether we will be able to continue our climatic research due to bureaucr atic will to remove our instruments from inside the cave. It would be a good idea to continue the research project in view of the new and quite evident changes that are occurring in the stack of ice. Once again, perhaps they are due to excessive visits and /or the lighting used when televising inside the cave. The fast rise in temperature may have cracked the surface of the ice. It would also be helpful to increase the number of instruments so as to further the research and obtain more details and truths as to the causes of the continuous changes in the stack of ice.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 196 Conclusion It would be good idea to continue the research and measurements of the phenomenon. It is well known that in the cave, due to the difficulty in exchanging temperature with the outside the inside temperature is the average of the annual outside temperature at the entrance. Since the outside temperatures are changing there will certainly be repercussions on the caves micro climate. The climatic research on caves could help us better un derstand environmental changes in the area. The Ice cave, because of its peculiarity, is of considerable scientific value and should not be underestimated especially since, still today, the stack of ice is undergoing persistent changes. References BELLA V., BRUNELLI F., CARIOLA A., & SCAMMACCA B ., 1982: Grotte Vulcaniche di Sicilia, notizie catastali: secondo contributo (da Si CT 26 a Si CT 50). Boll. Acc. Gioenia Sc. Nat., 15 (320), Catania; pp. 229 292. BRUNELLI F. & SCAMMACCA B., 1975: Grotte Vulcanic he di Sicilia, notizie catastali: primo contributo Gruppo Grotte Catania del CAI, Catania; pp. 61 BULLARD F.M., 1978: I vulcani della Terra. Paperbacks ricerca, Newton Compton, Roma; pp. 86 88. BIFFO L. & CUCUZZA SILVESTRI S., 1977: Relazione preliminare alla Direzione dellIstituto di Vulcanologia dellUniversit di Catania sullimportanza scientifica della Grotta del Gelo (Etna). Appendice alla comunicazione: C UCUZZA S ILVESTRI S. (1977) Le Grotte Vulcaniche dellEtna e il loro studio, Atti del IV Sim posio Internazionale di Vulcanospeleologia e Seminario sulle Grotte Laviche, Catania 1975; pp. 215 229 CAFFO S. & MARINO A., 1999: Il monitoraggio della Grotta del Gelo. Atti del IX Simposio Internazionale di Vulcanospeleologia, Catania 10 19/09/1999, in stampa. LICITRA G.M., 1991: Seriamente minacciata la Grotta del Gelo sullEtna dallinvasione continua e indiscriminata di allegri turisti. La Sicilia del 15.08.91, 202, Catania; p. 25 MARINO A., 1992: Nota preliminare sul fenomeno glaciologico della G rotta del Gelo (Monte Etna). Geog. Fis. Dinam. Quat. 15; pp. 127 132. MARINO A., 1998: Indagine sul fenomeno glaciale della Grotta del Gelo (prime conclusioni dopo la campagna di raccolta dati climatologici 1997/98). Lavoro inedito consegnato allEnte Parc o dellEtna nel Dicembre 1998 e reperibile presso il Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15, Catania; pp. 10. ROMANO R. & STURIALE C., 1982: The historical eruptions of Mt. Etna (volcanological data). Mem. Soc. Geol. It., 23, Roma; pp. 75 97. SARTORIU S VON WALTERHAUSEN W., 1880: Der Aetna, v. II, Lipsia; pp. 373 374 SOCIET SPELEOLOGICA ITALIANA, 1978: Meteorologia ipogea. Manuale di Speleologia, Longanesi, Milano; pp. 341 367.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 197 VOLCANIC SHOW CAVES William R. Halliday Honorary President, IUS Commission on Volcanic Caves 6530 Cornwall Court Nashville, TN, USA Abstract More than 100 show caves of volcanic origin are currently iden tified throughout the world, in Iceland, Azores (Graciosa, Pico, Terceira and S o Miguel islands), Madeira, Canary Islands (Fuerteventura, Lanzarote, La Palma and Tenerife islands), Galapagos, Samoa (Savaii and Upolu islands). New Zealand, Hawaii (Kauai, Maui and Hawaii islands), Mauritius, Reunion, Ken ya, Rwanda, Uganda, Zaire, Mexico, U.S.A. (California, Idaho, New Mexico, Oregon and Washington states), Korea, Japan, Australia, and Italy. The present list undoubtedly is incomplete. To qualify, a volcanic cave must be sufficiently celebrated that more t han a few persons seek it out. Littoral and other erosional or solutional caves in volcanic rocks (Fingal's Cave, Kitum Cave, etc.) are not included. Three categories are identifiable: de veloped, semi developed, and self guided. More than half the kno wn examples are essentially undeveloped caves in national for ests and national monuments in the western United States. Introduction Not including caves of littoral or other erosional or solutional origin like Fingal's Cave and Kitum Cave, more than 100 show caves are currently known in volcanic rocks throughout the world. The present list undoubtedly is incomplete, and additions and correc tions will be welcomed. To qualify, a volcanic cave must be suf ficiently celebrated as an attraction that more tha n a few persons seek it out. Because of presistent gaps in world knowledge of volcanic caves, postcards and advertising leaflets provide the only current information on some caves. List of volcanic show caves O CEANIC ISLANDS A TLANTIC Iceland : Surtshe llir, Raufarholshellir, Blafjoll Cave, Amarker Cave, Grotagja Azores : Graciosa : Furna do Enofre Pico : Furna dos Montanheiros, Furna das Torres caves, Furna Frei Matias. Terceira : Algar do Carvo, Gruta do Natal, Gruta das Agulhas, Furna Agua So Miguel : Gruta do Carvo (in preparation) Madeira : Ribeira Grande Cave (So Vicente Cave) Canary Islands : Fuerteventura : Cueva del Llano (in preparation) Lanzarote : Cueva de Los Verdes, Jameo del Agua. La Palma : Cueva de Todoque (in preparation) Tenerife : Cueva del Sobrado (in preparation) O CEANIC ISLANDS P ACIFIC Galapagos : Bella Vista Cave

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 198 Samoa : Savaii Island : Peapea Cave, possibly Aopo Cave. Upolu Island : possibly Peapea Cave, Senoa Cave, Falemauga Cave. New Zealand : Ruatapu Cave, Orakei Korako Hawaii : Kauai Island : Blind Eye Spider Cave, Wet and Dry Caves near Haena. Maui Island : KaEleku Cavern, Hana. Hawaii Island : Thurston Lava Tube, Kula Kai Caverns,Kaumana Cave, Kazumura Cave (short section), "Lava Tube" (south of Captain Cook), Cocks comb Cave (Puapoo Cave, Fence Cave). Molokai Island : Old Ladies Cave. O CEANIC ISLANDS I NDIAN O CEAN Mauritius : Pont Bondieu Cave Reunion : (show cave in preparation) C ONTINENTAL Africa : Kenya : Shetani Cave. Mathioni Cave now closed. Rw anda : Ubuvomo bwa Musanze (status uncertain) Uganda : Garama Cave (status uncertain) Zaire : unnamed cave, Virunga (status uncertain) Americas : Mexico : Cueva del Baile, S.L.P., La Gruta and other Teotihuacan caves (may be artificial) Mainland U.S.A. : Arizona : Lava River Cave (Govern ment Cave), Slate Lakes Cave. Sunset Crater Ice Cave now closed. California : Balcony Cave, Barnum Cave (Shastina Cave), Big Painted Cave, Blue Grotto, Boule vard Cave, Captain Jack's Cave, Cata combs, Golden Dome Ca ve, Harris Mtn. Cave, Hercules Leg Cave, Hopkins Choco late Cave, Indian Well, Inskip Caves, Jot Dean Ice Caves, Juniper Cave, Laby rinth, Lava Brook Cave, Mammoth Cave, Mayfield Ice Cave, Merrill Ice Cave, Mushpot Cave, Ovis Bridge, Pluto's Cave, Sentinel Ice Cave, Skull Cave, Subway Cave, Sunshine Cave, Thunderbolt Cave, Valentine Cave. Idaho : Beauty Cave, Boy Scout Cave, Crystal Falls Cave, Dead Horse Cave, Dewdrop Cave, Higby Cave, Indian Tunnel, Kuna Cave, Mam moth Cave of Idaho, Shoshone Indian Ice C ave, Surprise Cave, Teakettle Cave. Crystal Ice Cave now closed. New Mexico: Bat Cave (status un certain), Big Skylight Cave, Braided Cave, Classic Cave, Four Windows Cave, Ice Cave, (Perpetual Ice Cave), Junction Cave. Oregon: Arnold Ice Cave System, L avacicle Cave, Lava River Cave, Malheur Cave, Skele ton Cave, South Ice Cave. Washington: Ape Cave, Falls Creek Cave, Ice Cave (Trout Lake) Asia : Korea : Manjang Cave, Hallim Park Caves.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 199 Japan : Mt. Fuji (Yamanashi Pref.): Fuji Ice Cave, Naru sawa Ice C ave, Narusawa Bat Cave (Narusawa Koumori ana #1), Narusawa Koumori ana # 2 4, Fugaku Wind Cave, Saiko Bat Cave. Mt. Fuji (Shizuoka Pref.): Hita Ana, Sekotsuji Wind Cave. Daikon Jima (Shimane Pref.): Yuki dou. Fukue Jima (Nagasaki Pref.): Sakishimazun oi ana, Torinukei ana, Toshi ana. Mt. Aso (Kumamoto Pref.): Konezuka Wind Cave. Hyate town (Kagoshima Pref.): Kumaso ana. Takarabe town (Kagoshima Pref.): Mizonokuchi ana. Australia : Bya duk Caves, Mt. Eccles Caves, Undara Caves. Europe : Italy : Alu m Cave (Vulcano Island), Grotta del Gelo (Mt. Etna). Categories Three categories are reasonably well demarcated among these show caves: 1) developed with touristic modifications such as electric lighting, walkways and stairs, advertising and souvenirs. Guides usually are required and fees usually charged. Cueva de Los Verdes in Lanzarote, and Thurston Lava Tube in Hawaii are notable examples. The latter is the most visited volcanic cave of the world. 2) semi developed with controlled access, guides, and mini mal modifications such as trails and occasional handrails. Peapea Cave, Savaii Island, Samoa is an example. KaEleku Cavern, Hawaii, and possibly other ecotourism caves are in an interface between this category and Category 1. 3) self guided wit h few if any modifications of the cave. Rua tapu Cave, New Zealand and Trout Lake Ice Cave, WA, USA are examples. Discussion The majority of volcanic show caves are Category 3. Most of these are in national monuments and national forests in the west er n United States. Acknowledgments My sincere thanks to Paolo Borges, Elery Hamilton Smith, Naruhiko Kashima, Greg Middleton, Takanori Ogawa, Pedro Oromi and Sigurdur Sveinn Jonsson who provided current information, to Jack Lockwood for information and pho tos of caves in western Samoa, and to Giu seppe Licitra who encouraged the preparation of this report.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 200 CONSERVING THE LAVA CAVES OF MAURITIUS: THE CAVES OF MAURITIUS PROJECT 19 98 Gregory J. Middleton Member, IUS Commission on Volcanic Caves, Sydney Speleological Society, Southern Tasmanian Caverneers. Address: PO Box 269, Sandy Bay, Tasmania 7006, Australia e mail: regmi@dpiwe.tas.gov.au Abstract The Caves of Mauritius Project 1998 was conducted by the author and Jrg Hauchler for the Mauritian Department of Environment. It raised the number of lava caves documented on the Indian Ocean island to 114, wit h a total 12.8 km of surveyed passage. Information collected was placed into a computer database, including maps of most of the caves. The project highlighted the values of the caves and the threats to them and their fauna. It assessed the particular value s of the more significant caves and recommended measures for their protection, particularly a Plaine des Roches National Park for the largest assemblage. Management agreements were suggested for privately owned caves. The Project At the 8th Symposium o n Vulcanospeleology in Nairobi in February 1998 I presented a summary of the current knowledge of the lava caves of the Indian Ocean island of Mauritius, what was known of their fauna and the threats to them (Middleton 1998). In concluding that paper I exp ressed the view that Appreciation of the countrys cave resources is coming only slowly and belatedly to Mauritius and added, with more hope than confidence, It now seems likely that a project to fully document, assess and conserve at least a representa tive sample of Mauritian caves will be undertaken. That prediction was based on the belief that two years of negotiations with the Mauritian authorities was about to come to fruition. And so it was. On 28 May 1998 I received an offer of a contract to unde rtake a project entitled Planning the Conservation and Management of the Caves of Mauritius and Rodrigues soon abbreviated to the Caves of Mauritius Project 1998. The project was conceived as comprising three stages: 1. Undertake a comprehensive study o f as many as possible of the caves, pipes and lava tunnels of Mauritius and Rodrigues and prepare or obtain surveys of each and compile an inventory of their significant features including location, ownership, current land use and biological content. Make a photographic record of notable features. 2. Prepare an assessment of each cave in terms of its specific values and its potential uses (such as for conservation, recreation, science, education, tourism, water supply, etc.) and determine the optimum use for e ach cave. 3. Prepare recommendations on the future use and management of each cave, including reservation, as appropriate. Report also on the need for a specific Act for the protection of caves and their contents, and for the conduct of education and publici ty campaigns in relation to caves and their conservation. A period of four months was initially set aside for this work; this was subsequently extended to five (and would have benefited from another). The project report, including the caves database, was presented to the Director of Environment and his staff (and the press) on 22 December 1998. The author was assisted throughout the project by a German born resident of Mauritius, Jrg Hauchler, with whom I had been exploring the caves since 1993. We were a ssisted for the first few weeks by volunteer Imran Vencapah and at other times by Vikash Tatayah and Mario Allet.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 201 For a few days, on Rodrigues, we were joined by Swiss biospeleologist, Pierre Strinati, who added to his collections of Mauritian cave fauna. Documentation of the resource The documentation phase went much better than had been expected. While we were initially concerned as to how we might locate more caves, eventually we had to stop looking, although we were still receiving reports of other ca ves. Table 1 shows the lava caves documented before and those added during the project. As this indicates, a further 53 caves were documented during the project; these ranged from a 4.2 m isolated lava tube high in the Moka Range, to an 810 m cave a t Roches Noires; in addition, some significant extensions were made to known caves. These caves and a range of data associated with each are recorded in the Mauritius Cave Database, a copy of which was provided to the Ministry of Local Government & Environ ment. A total of 93 cave maps accompanied the report, depicting 133 caves (109 of them lava caves). Values The caves were shown to posses a range of values, most particularly as essential nesting and roost sites for the Mascarene cave swiftlet, Collacal ia francica, (see Fig. 1) and the free tailed bat, Tadarida acetabulosus. No less than Fig. 1 The Mascarene cave swiftlet is the most obvious of Mauritian cave fauna. For its value to agriculture alone it deserves to have i ts main breeding caves protected.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 202 35 caves have been reported to house swiftlet populations; two are known to have been destroyed and in three the population sizes are unknown but the remainder have been estimated as indicated in Table 2. At least 8 caves shelter populations of Tadarida, in three cases numbering many thousands. Both the insectivorous bats and swiftlets are insectivorous and consume large quantities of insects, many of which are harmful to agriculture. The caves also provide habitats for invertebrate fauna which is largely yet to be documented. Pierre Strinati had earlier collected the first endemic Mauritian silverfish (Mendes 1996) and an amphipod which had not previously been recorded in the Indian Ocean region (Stock 1997). During the project the author collected a scutigerid, eyeless opilionids, spiders, thysanuras, slaters and isopods, a wingless fly, symphyla, beetles, earwigs, flies and millipedes (Humphreys, pers. Comm.); none of these has yet been identified to species level. Some of the caves provide reliable access to water (particularly at Roches Noires in the NE at least 3 caves, Goodlands in the north and Chemin Grenier in the south) which is still used by local people at t imes. Many of the caves exhibit interesting geological features indicative of their volcanic origins and are of considerable scientific and educational interest (Fig. 2). Some of the caves are of historic interest (Middleton 1996, 1997): one was surveyed before 1769, another housed escaped slaves in the 1770s and was visited by Matthew Flinders, in another the owner gave parties and was later entombed, another, containing water, was of such regular shape as to inspire the name Puits des Hollandais (Dutc h Well) by early French settlers. At least two caves have religious significance: at Palma a Hindu temple has been built in the mouth of a lava tube; at Trois Bras a cave was for many years the site of a Hindu shrine or kalimye. Altars in at least two oth er caves attest to their use as black magic sites. Very many of the caves have high scenic and recreational values and, in the case of Pont Bondieu, stairways have been installed to facilitate tourist and local community access. Unfortunately this has not been accompanied by information or interpretation so it has done little to raise public appreciation of caves. Promoting the recreational and scenic values of the caves in the absence of a responsible management authority and enforcable statutory protecti on would pose significant risk of irreparable damage to the caves and threats to public safety. Fig. 2 Lava caves contain unusual geological and mineral deposits worthy of protection.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 203 Threats The lava caves of Mauritius are vulnerable to a wide range of threats. These include: Entrance closure The clearest cases of this were the total filli ng of Providence Cremation Ground Cave (QM2) by FUEL Sugar Eastate and the filling of entrance MB4 (Trou Hirondelle #2) both of which occurred after we mapped the caves. However, we also had earlier reports of entrances being filled at Petite Rivire, La Louise, Henrietta, Palma, La Martiniere (4), Trou DEau Douce, Nouvelle Decouverte, Kanaka, Gros Bois, Savanne and Trois Caverne. Internal closure At Palma, Beau Songes and Anna caves have been sealed or cut short; and this has virtually happened at Roch es Noires because of dumping of huge quantities of rubbish into a daylight hole. Rubbish dumping The dumping of rubbish into caves is extremely widespread. Alhough, fortunately, in most cases it does not physically seal the cave but it can make entering t he cave most unpleasant. The worst cases are industrial rubbish dumped at Pont Bondieu and Plaine des Roches Cremation Ground Cave (Fig. 3) and animal waste at Roches Noires (cows), Bergerie Lava Tube (sheep) and at Mont Blanc (chicken manure etc). We note d significant quantities of garbage in at least 13 other caves. Vandalism As occurs elsewhere, the breaking of speleothems is not an uncommon event. This may be accidental but from the fact that the broken pieces are rarely seen, one can assume that sou veniring is farely common. Burning of old tyres has had a major impact on some caves, particularly Caverne Trois Bras where every surface in the larger part of the cave is covered in carbon. It is hard to see this activity as other than vandalism, though in some places it seems to occur in conjunction with black magic. Cave Swiftlet nest removal George Clarke (1859) observed that attempts had been made to commercially exploit the nests of cave swiftlets many years; before, but apparently without succes s. Nevertheless, the taking of swiftlet nests is a common occurrence and is presumed to pose a threat to this species which no longer exists in the vast numbers noted by Clarke. Despite the erection of a grille to try to protect swiftlets in Petete Rivi re Cave and a fence at Palma Lava Cave, no nesting site is currently protected. Pollution Unfortunately the islands largest lava cave, Camp Thorel (Fig. 4) with just over a kilometre of passage, lies entirely under the village of Camp Thorel which is not sewered. The result is that the cave receives large amounts of waster water and only partly treated sewage from the overlying dwellings. Analysis of samples indicated very high levels of fecal contamination. At least ten other caves receive water of quest ionable quality. Fig. 3 Cremation Ground Cave, Plaine des Roches, is almost filled with industrial waste.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 204 Siltation Siltation is a problem wherever sheet flow causes erosion and the products wash into a cave. Mangapoule Lava Cave QM4, Trois Caverne #1 PP2, LEsperance Lava Cave ND22 and Double Cave ND29 which have all been completely blocked by silt are the worst known examples. All are in sugar cane fields. Many other caves suffer siltation to lesser degrees. Protective measures already taken The first official attempt to protect a Mauritian lava cave from the dumping of rubbish was undert aken by the Department of Environment in late 1993 at Pont Bondieu. A wall and chain wire fence were erected beside the road which passes over the cave and provided extremely easy access for trucks dumping rubbish. Stone steps and a handrail were installed to provide safe access into the large pit. As a result all ferns within easy reach have been remove and access for nest bobbers has been facilitated. Unfortunately no effort has been made to provide interpretation so visitors gain no understanding of the geological structures or processes involved in the formation of the caves and the pit nor of the fauna which lives there. Late in 1994 a private effort was made to protect the important swiftlet nesting cave at Petite Rivire, PP1. At the urging of Roger Safford, an English ornithologist who studied the swiftlet (Safford 1993) and the Mauritian Wildlife Foundation, the owners of the land, Medine Sugar Estate, agreed to gate the cave. By January 1995 the hinges had been broken and the gate removed. When qu estioned, some local people who visited the cave admitted that in the past they had taken swiftlet nests, but said they no longer did so. They thought the gate may have been broken by people thinking it must be protecting something of monetary value. Subse quently the owners repaired the gate but in May 1996 it was blown open using a high explosive (Hauchler, pers. comm.). It has not been repaired since. As the swiftlet population seems to have been growing it does not seem likely that nest removal was the m otive for the repeated breaking of the gate. Hauchler has also noted that a second altar has recently been constructed closer to the entrance and it may be that practices associated with this are the major motive for keeping free access to the cave. In M ay 1994 the owner started actively filling the entrance pit to the Palma Caves with rubble. Because of the importance of this cave for swiftlet nesting this activity was stopped by the Department of Environment and an agreement was subsequently reached wit h the owner to the Fig. 4 The most extensive lava cave in Mauritius, Camp Thorel Lava Cave, is unfortunately also its most polluted.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 205 effect that the Department could carry out protective works and no further filling would occur. A chain wire fence with a locked gate was subsequently constructed around the pit but this has not been maintained. The lock has been broken and access is unrestricted. Although dumping into the pit has been stopped, rubbish is still being dumped adjacent to the fence, weeds are overgrowing the fence and the area is an eyesore. This demonstrates the need for active maintenance and on the ground management in any program to provide long term protection to the caves. Recommendations on future use and management The major recommendations which arose from the study were: 1. The creation of a Plaine des Roches Lava Caves National Park encompassing a series of significant caves in the Plaine des Roches area. 4. The other significant caves should either be reserved for conservation and low key recreation purposes, or made the subject of a management agreement between the appropriate agency of Government and the landowner. [Recommendations 2 and 3 concerned a karst national park on Rodrigues and priority funding for the cleaning and rehabilitation of Caverne Patate and its eventual lighting with electricity.] Plaine des Roches Lava Caves National Park It was proposed that this park be established under the W ildlife and National Parks Act 1993 and be managed by the National Parks and Conservation Service of the Ministry of Agriculture. Where the land was not State owned, except where occupied by dwellings, it was proposed for purchase to enable its reservation. Most of the land is extremely poor for agricultural purposes, has very thin soils and supports only exotic weeds and Eucalypts, grown for scaffolding. Important elements of the project would be: The i nclusion of as much of the area underlain by caves as possible, extending from the Roches Noires Rising on the coast inland at least as far as the Cremation Ground Caves west of the village of Plaine des Roches, south to the Roches Noires Plaine des Roches road and north as far as the caves west of Roches Noires football ground. It may be that the park would not be able to be contiguous (at least on the surface) but it should be based on an ecological view of the area, recognising the geological processes t hat formed the region and the hydrological connections which unify many of the caves at the present time. Investigation of the feasibility of opening Twilight Caverne (PR18 30 31) (Fig. 5) as a tourist/show cave and offering guided tours through it on a regular basis, eventually with electric lighting. A study should also be undertaken of the feasibility of opening a second entrance to the cave at the terminal rockfall (Fig. 6) and of opening up further lava tunnel presumed to exist beyond that rockfall. This would facilitate trips through the cave and perhaps reveal further pristine lava tube for study and/or opening to visitors. Involvement of the local community through a Community Advisory Group to ensure that there was local input to planning decisi ons, local understanding of the objectives of the park and that opportunities for employment of local people, directly and indirectly, were maximised. Fig. 5 Twilight Cavern would be the major focus of a Plaine des Roches Lava Caves Nati onal Park.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 206 Investigation of the feasibility of restoring significant tracts of land with its original native vegeta tion, particularly around caves were public facilities are to be provided. Fig. 6 Twilight Cavern consists of a simple tube averaging about 12 metres in diameter, with a number of daylight holes. It appears to offer the best prospects for show cave dev elopment, especially if the rockfall at the eastern end could be penetrated. A major cause for concern in relation to this project is the proposal to construct a second international airport in this region. It is not known exactly what site is contemplate d but it is hoped that any such proposal would not impact directly on the area proposed as a National Park. This will need to be clarified before the project could proceed. Management agreements for privately owned caves While it is preferable for nationa lly important natural and scenic features such as caves to be protected and managed by the official conservation agency wherever possible, it is recognised that this will not be feasible in many cases and the best that can be expected is that the owner wil l agree to protect any caves on his property or at the very least agree not to destroy them. Management agreements can constitute a legally binding contract between the owner and the Government to ensure that caves are protected or at least not adversely impacted upon, to specify the terms and conditions for access and to give the Government the right to carry out protective works and to maintain the site. An existing agreement, entered into between the owner of Palma Lava Caves and the Minister in 1995 has not been entirely effective, probably due to lack of action on the part of the Department. It is probably not reasonable to expect a landowner to play a particularly active role under such an agreement (unless there is some way that he can derive some financial benefit). Most of the management action, construction, maintenance works, policing and interpretation is going to have to be carried out by the Government. This needs to be adequately funded and staffed to ensure the most is made of management ag reements and that the Government can keep to its side of the bargain.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 207 An improved pro forma management agreement needs to be developed and trial run in some real situations before the appropriate content and wording can be finalised. Presumably there will always need to be some flexibility and the capacity to insert special clauses to cope with local situations but a pro forma document should be able to be drafted which covers most situations. Postscript The project report and recommendations were submitte d to the Department of Environment on 22 December 1998. No advice has been received in the 8 months since as to any action proposed to be taken by the Department or the Government. References BILLON FRANOIS CHOJNACKI PHILIPPE BILLON CATHERINE & ROU SSEAU GHISLAINE, 1991: Explorations Souterraines Lle Maurice: Compte rendu expdition Avril 1991. Splo Club Nivernibou: Decize (France) 46pp. CLARK G., 1859: A ramble round Mauritius with some excursions to the interior of that island ... [in] Palmer & Bradshaw (compilers) The Mauritius Register: historical, official and commercial pp. i cxxxii. L. Channell: Port Louis. Reprinted in La Revue Agricole 24(1):34 51; (2):96 114. MENDES L.F., 1996: Further data on the Nicolettidae (Zygentoma), with descri ption of a new species from Mauritius Revue Suisse de Zoologie 103(3):749 756 MIDDLETON G., 1996: Early accounts of caves in Mauritius ., Proc. Roy. Soc. Arts & Sci. Mauritius VI:49 87 MIDDLETON G., 1997: Historical accounts of caves in Mauritius ., J. Sp elean History 31(2):27 46. MIDDLETON G REGORY J., 1998: Lava caves of the Republic of Mauritius, Indian Ocean ., Int. J. Speleol., 27B(1/4):87 93 SAFFORD ROGER J., 1993: Conservation of the Mascarene swiftlet Collocalia francica on Mauritius, by protection of a nesting cave A report to the Fauna and Flora Preservation Society (project No. 91/17) STOCK J.H., 1997: A new species of Brevitalitrus (Crustacea, Amphipoda, Talitridae) from Mauritius first record of the genus from the Indian Ocean Revue Suisse de Zoologiy 104(1):3 11

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 208 A RATIONALE FOR THE PROTECTION OF VOLCANIC CAVES Christopher Wood School of Conservation Sciences, Bournemouth University, U K e mail: cwood~bournemouth.ac.uk Abstract On an international scale, the protection of volcanic caves is extremely limited. W hilst it is true that some of the world's most important caves lie within internationally recognised protected areas, many others do not, and even in the protected areas there is scant evidence of any specifically directed conservation management policies. One important handicap to the protection of these features is the lower priority generally applied to geological conservation. Another is poor perception, there being a common view among conservation managers and their geological advisors that volcanic ca ves are inconsequential landforms, ranking of minor importance or merely as curiosities. This paper lays out the case that volcanic caves have important scientific, economic, cultural and aesthetic values and are important, both as landforms in their own r ight, and as a part of a wider assemblage of volcanic landforms. Existing protective designations will be reviewed and justifications for protection of these remarkable features laid out. A point of debate will be the extent to which the world's volcanic c ave estate is under threat and whether or not this justifies the development of protective guidelines. Such guidelines might follow the model of the IUCN's Guidelines for Cave and Karst Protection, and could be approached either by including volcanic caves within the remit of that document (speleological approach), or by considering them as a member of the wider assemblage of landforms that consitute particular volcanic terrains (volcanological approach).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 209 GUIDED TOURISM AT UNDARA CAVES. NORTH QUEENSLAND Jon Stephenson Hon. Research Associate, James Cook University, Townsville, Australia, 4811. e mail: jon.stephenson @jcu.edu.au Abstract Numerous outstanding lava caves occur within the Undara Volcanic Na tional Park in Queensland and are visited by numerous tourists. This commercial tourism is managed through a Commercial Activity Permit to "Undara Experience", supervised by the Queensland National Parks and Wildlife Service. The company provides accomodat ion facilities at Undara Lodge on a special lease area outside the National Park, and guided tours to selected caves operate from the Lodge. This scheme has been operating for 10 years, and the environment is being well sustained even with many tens of tho usands of visitors each year. Introduction Lavas were erupted from Undara Volcano in north Queensland 190, 000 years ago. They contain extensive lava tubes and caves most of which are included in the Undara Volcanic National Park. This National Park was gazetted by the Queensland Government over several years, from 1989 to 1993. This paper describes how public access to some of the caves in the National Park is managed. A commercial tourism enterprise, Undara Experience, provides accommodation at Undara L odge for visitors on a special lease area adjacent to the National Park. Under the terms of a Deed of Agreement and a Commercial Activity Permit supervised by the Queensland National Parks and Wildlife Service, Undara Experience conducts guided tours to vi sit some of the nearby caves inside the National Park. This interesting and successful operation has been conducted over the last ten years, and has ensured controlled, ecologically sustainable use of the caves by visitors. The Undara Caves The volcanism at Undara volcano was active close to 189 thousand years ago, as indicated by potassium argon age determinations of its lavas (Griffin and McDougall, 1975). There are three principal lava tube systems associated with lava flows from this crater, and more than 50 lava caves are known in the Undara Volcanic National Park. The north west tube extended a considerable distance, perhaps for over 100 km. Intermittent lava caves occur along it, but the last known cave is 30 km from the crater. Further along, the t ube may not have drained to develop caves. The caves vary in length, up to more than a kilometre. They are noteworthy for their very good preservation, easy access and generally spacious character. They are up to 20 m wide and have ceilings 10 to 20 m abov e the floor. The floors are typically smooth and most are covered by cave sediment except where rock falls from the roof have occurred. They are classic lava caves, with well preserved lava structures of various kinds, nicely described and illustrated in t he book by Atkinson and Atkinson (1995). Aspects of the very long lava Undara flows and the lava tube systems are discussed by Stephenson et al. (1998) and Stephenson (this volume). Location and access The Undara Volcanic National Park is 160 km from the coast, adjacent to the Main Divide between east coast drainage and drainage to the Gulf of Carpentaria in the north west. This is a

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VUL CANOSPELEOLOGY EN 210 broad divide, and there are numerous small volcanoes in the Undara district. Open eucalypt woodlands are a feature of the district but some local vine thickets occur in areas which are naturally protected from fire. In the local region there are no major streams, but perennial springs associated with the basalt lava flows are present along some small watercourses. Undara Lod ge is the best access point for the lava caves. It can be easily reached along the sealed highways (Fig. 1) from Cairns (275 km) and Townsville (430 km). The closest townships are Mount Surprise (55 km) and Mt. Garnet (100 km). History and development T his region was first settled for grazing in the mid nineteenth century and is currently involved mainly in raising beef cattle, with some mining. The cattle grazing industry is managed from widely spaced homesteads in the region. Lava caves in the region w ere first referred to in geological reports late last century, and their existence was certainly known to the graziers involved in the district. The original road to Mt.Surprise from the coast actually passed one of the caves and its presence was well reco gnised as a rest point because of its cool shade and a spring inside the entrance. A number of the caves were known to the Collins family which held grazing leases over parts of the Undara country. A regional geological survey in 1960 demarcated the locati ons of many of the volcanoes in the local region, and recorded the conspicuous darker vine scrub patterns which are associated with the lines of lava tube collapses and caves, and are prominent on aerial photographs. Interest in the Undara lavas and its ca ves was stimulated by pioneer exploration work searching for more lava caves by Anne Atkinson and her family in the seventies and the cave system was first described by Atkinson et al. (1975) who emphasised that with a flow length of 160 km Undara containe d some of the longest young lava flows in the world (Stephenson and Griffin, 1976). From 1967, proposals were made that an area including Undara and its caves be declared a National Park, and most of the present Undara Volcanic National Park was declared b etween 1989 and 1993. The main Queensland legislation involved is the Nature Conservation Act 1992. The Tourism Enterprise The manager of a cattle grazing property in the Undara region, Gerry Collins, promoted ideas for a commercial tourism project for t he Undara Caves. Collins had grown up in the district and recognised that its unique features could be appropriate for promoting tourist visits to include guided tours of some of the caves. His company was granted a Commercial Activity Permit (CAP) to oper ate in the Undara Volcanic National Park, and was granted a special Business Lease of a small area nearby, but external to the Park. The Undara Lodge was constructed in this area, to provide accommodation for visitors and to house facilities for conducting guided tours and providing tourist information. Fig. 1 The location of Undara Volcanic National Park and highway access from Cairns and Townsville.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 211 The Undara Lodge has accommodation for up to 200 visitors. Several levels of accommodation are available including: fully serviced residential accommodation; camping areas; and a youth hostel association "sw ags tent village" comprising permanent A type structures. Caravan visitors are also provided for. There are full facilities for all levels, and a restaurant provides meals. The Lodge has operated since June 1990. The numbers of annual tourist visitors has increased from 20, 000 in 1993 to 32, 500 during the year ended mid 1999. Undara has generated strong international and national interest. Approximately 20, 000 questionnaires are completed each year by visitors and of 2000 collated and analysed from the s econd half of 1996 and the first half of 1997, 35% were from overseas, with similar numbers from Queensland and from other Australian states. Guided tours and activities The Queensland Environment Protection Agency is responsible for managing the Nationa l Park through its Queensland Park and Wildlife Service (QPWS). There is a Ranger station located 12 km from the Lodge. The responsibilities of the Ranger and his staff are the upkeep of the whole National Park, involving maintenance of fences, management of fire (an important consideration without grazing), the improvement of certain access details and the provision of cave infrastructure. Subject to the commercial agreement with the Queensland Government, guided tours inside the National Park are organise d by Undara Enterprise, and administered by the staff of the Savannah Guides Organisation who operate from the Lodge. Different Guided Cave Tours A range of tours is available, which vary in duration and distance from the Lodge. There are four outstandin g cave systems which are visited by tours, ranging from shorter visits of around two hours to full day tours. The tours move visitors in buses, distances of from 3 to 10 km from the Lodge. At this stage, no self guiding tours are allowed for safety and env ironmental protection reasons. There are local granite tors outside the Park which are adjacent to Undara Lodge and these have paths to lookouts which visitors are free to enjoy at any time, as has Kalkani (a nearby volcanic cone). These viewpoints provide excellent vistas across the lava country in the National Park where the caves occur. The tours involve walking on paths and walkways into the caves. QPWS has constructed special timber walkways for easy, safe access. The longest walking distances are less than 1 km. The size of each tour group is restricted to a maximum of 22 people, with 2 guides. Each group is given a verbal introduction to aspects of the district's history, fauna and flora. In addition, geological aspects of the region are explained inc luding the formation of the caves, using maps and displays on the site. Park Management and environmental questions All the commercial tourism activities which involve use of the National Park are sanctioned under the Commercial Activity Permit controlle d by QPWS. An advisory Planning Committee was established in 1992 to assist in the development of a draft management plan for the Undara Volcanic National park. The Planning Committee consists of QPWS officers and their consultant geologist, and wide repre sentation from other Queensland Government departments and bodies (Primary Industries, Tourist and Travel Corporation, Fire Services), the adjacent local Shire Council, James Cook University, the Chillagoe Caving Club, a spokesperson for landholders adjoin ing the National Park, and the Queensland Conservation Council (an independent

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VUL CANOSPELEOLOGY EN 212 organisation) in addition to the representative for the Undara Lava Lodge. This planning committee met over the course of several years to advise QPWS on management planning. Historically, the Undara region has been very well preserved environmentally. It has had no problems induced by urbanisation because there has been no such development. The original Australian bush landscape has remained virtually unchanged by grazing, and the draft management plan has set out to maintain this situation in what is now a National Park. There is potential risk of wear of certain caves and the access to them, through visits by numerous tourists. However, the commercially guided tour system min imises possible damage with defined tracks which are maintained. There are timber stairs and walkways which protect the access. A network of vehicle access tracks to the cave has been established, with designated parking areas strategically located with re spect to the entrances. Many of the smaller caves are used by bats, mainly for roosting or possibly assembly. There are six species of cave dwelling bat, and one cave is a major nursery site for some of these, the total colony consisting of about 40, 000 b ats during the maternity period. Guided visits are restricted to outside this period. The caves contain arthropods and troglobite cave adapted animals. Several caves known to be biologically diverse are not available for visits by guided parties. The areas surrounding the caves host nine species of macropod fauna (such as wallabies and kangaroos). The area supports a natural diversity of vegetation habitats and species, with about 400 native plant species. The climate is seasonal, with around 70% of the ann ual rainfall falling in the wet season (November April). A heavy wet season modifies the sediment floors of some of the caves (in certain years actual flooding affected some caves), and heavy foot traffic might have modified them. This possibility of dam age has been minimised by construction of wooden walkways. Possible damage by repeated visits has also been minimised inside the caves by marked ways on the cave floors. The supervised, guided tour system also strictly minimises possible vandalism because other visitors cannot gain access to the caves. Most of the vehicle access tracks pass Undara Lodge and private vehicles do not have access inside the park. The Guides The tour parties are supervised by guides who are either fully accredited Savannah Gui des or are training to achieve this recognition. Savannah Guides receive advanced accreditation under the National Government Eco Tourism Accreditation Program. Savannah Guides is a non profit company managed by a six member board of management. It organis es similar guiding work at a number of other districts of tourist interest in north Queensland. The guides train at Guide schools conducted several times each year, and work as assistants at Undara before achieving their accreditation. To become accredited requires the demonstration of good guiding and group leading ability, a good understanding of the natural history and geological features at Undara, and the ability to explain features to visitors. The period over which different guides undertake their pr ofessional work at Undara varies. Their previous background before they apply for training at Undara (or elsewhere) covers a very broad spectrum. But those who successfully become accredited guides all have a natural affection and respect for the Australia n bush. They typically work at Undara for several years, and in some cases for much longer. After their service, many move to other guiding locations to widen their knowledge and experience. Good guiding calls for a range of abilities and skills, in additi on to a proper understanding of the cave environment. Good, fluent presentation is required and an easy communication style but the ways in which different guides achieve this successfully vary considerably. Guides find themselves called on to repeat sev eral tours a day, and to maintain effective presentation and enthusiasm can be especially demanding. A relaxed ability to respond to questions, and make the best of the special opportunities they provide, is vital.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 213 The nature of the Undara lava caves is hi ghly suited for guide explanation. Tourists are generally astonished by the lava cave spectacle. The experience is accentuated at Undara, because of the absence of cave indications in the gently undulating surroundings, remote from the volcano. The surface of the 190,000 year old lavas has become subdued by time, with no original lava surfaces remaining and only well grassed and open forest country apparent. The sudden entry into depressions and the abrupt caves can be very surprising. Reaching the caves, v isitors are interested to learn as much as they can about how the caves formed geologically, and how the natural environment (fauna and flora) has responded. An essential guide presentation of what is known about the natural environment, including all thes e aspects, mainly relies on accumulated knowledge including the results of scientific observation and research. It can be argued that the vitality of continuing research contributes to both guide interest and that of their visitors. Research work has focus ed not only on the caves themselves, but also on the district flora and fauna (including the remarkable cave microfauna). Scientific interest is active, and many questions remain to be satisfactorily accounted for. Explanations in an illustrated written fo rm which is easily accessible to the public can provide an important parallel to guide presentation. The book by the Atkinsons (1995) serves well in this regard, but further booklets accounting for the natural phenomena should be encouraged. Tourism asse ssment Promotion and advertisement of tourism facilities and services are vital for the economic health of any such enterprise. Another essential aspect involves a good response from the participating tourists, in relation to their visit. Undara monitors t his response by inviting visitors to respond to written questionnaires, summarising their assessments. An analysis of 2000 tourists reports has been recently undertaken for a 12 month period in 1986 87. This independent investigation was undertaken by a Dr N. Black of the Tourism Department at James Cook University in Townsville. The results provide evidence of very positive tourist assessment. Questions sought the visitor grading of various aspects of the Undara Lodge operation, including its accommodatio n, meals and facilities. The survey by Black also assessed visitor opinions in relation to the guided cave tours. The tours and their guides achieved very high ratings, For the tours, over 95% of the responses were "good" to "excellent" in a 5 level scale and all the ten guides assessed were recognised for exceptional service. Conclusions In the ten years of commercial operation visible damage to the caves and their access has been negligible. The style of management of guided tourism at Undara Caves can be judged to be highly successful and Undara Experience itself has won a number of Tourism awards. The commercial tour operation has been effective in stimulating wide appreciation and information among the public visiting this remote part of North Queensl and. It has provided safe visits and has been effective in helping to preserve the special cave environment. Although this management plan was developed for a region distant from urban centres, perhaps related structures could be designed for more easily a ccessible cave systems which are endangered environmentally.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VUL CANOSPELEOLOGY EN 214 Acknowledgements This paper was critically reviewed by Bram Collins and by an anonymous reviewer. I acknowledge their careful comments and suggestions. I am grateful to Dr. Neil Black, James C ook University, for giving me permission to refer to his visitor survey results. References ATKINSON F.A., ATKINSON V.G., 1995: Undara Volcano and its lava tubes. V.and A. Atkinson, Brisbane, 83 pp. ATKINSON F.A., GRIFFIN T.J., STEPHENSON P.J., 1975: A major lava tube system from Undara volcano, north Queensland, Bulletin Volcanol,, 39, pp. 1 28. GRIFFIN T.J., MCDOUGALL I., 1975: Geochronology of the Cainozoic McBride volcanic province, northern Queensland, Journal of the Geological Society of Australia, 22, pp. 387 397. STEPHENSON JON, 2000: Emplacement and tube development in long tube fed lavas in N. Queensland. Australia. This volume. STEPHENSON P.J., GRIFFIN T.J., 1976: Some long basaltic lava flows in north Queensland. In Johnson R.W.(Ed.), Volcanis m in Australasia, Elsevier, Amsterdam, pp. 41 51. STEPHENSON P.J., BURCH JOHNSON A.T., STANTON D., WHITEHEAD P.W., 1998: Three tono lava flows in north Queensland, Journal of Geophysical Research, 103, pp. 27359 27370.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 215 SPELEOLOGY IN VOLCANIC PARKS William R. Halliday Honorary President, IUS Commission on Volcanic Caves 6530 Cornwall Court Nashville, TN, USA Abstract Inevitably, speleology and the progress of vulcanospeleology differ considerably in different volcanic parks. But the parks and the progress of vulcanospeleology clearly are intertwined irrevocably. Until recent years, speleology was a karstic subscience and no one even fantasized that volcanic parks were a tremendous world wide speleological resource. Toda y, vulcanospeleology suddenly has become the fastest growing subdivision of speleology. And much of this impetus has been because of speleology in these volcanic parks. Although fundamental studies like mapping still are incomplete, investigations in Hawai i Volcanoes National Park have been es pecially productive. Even preliminary studies in its Kilauea Caldera, for example, have revealed a wide spectrum of subter ranean rheogenic features in conduit tubes, hollow tumuli, boun dary ridge caves of lava rises and flow lobe and other drainage caves. These are highly relevant in determining emplacement mechanisms of pahoehoe flow fields. In the U.S.A., this sudden progress in vulcanospeleology paralleled and assisted creation of at least one of its new volcanic parks. The boundary of Mount St. Helens National Volcanic Monument was specifically drawn to include the Cave Basalt Lava Flow. The future should bring even closer teamwork. Introduction Volcanic parks and their potential for speleology inevitably dif f er widely amongst themselves. Kenya's Mt.Elgon National Park apparently lacks lava tube caves but its huge Kitum, Makningen and other solutional and/or piping caves in tuff are of world class geological importance. America's famous Mount Rainier National P ark contains no pahoehoe lava but has wonderful geothermal and transient glacier caves. Perhaps the two extremes of volcanic parks are the pretty little city park in Ponta Delgada (Azores) and Hawaii Volcanoes National Park. The attract ive grotto like cav es in the former may be artificial; the latter is the site of dozens of major lava tube and other volcanic caves only partly known even today. The flowering of vulcanospeleology Almost universally, speleology was considered a karstic subscience until rec ent years. The past three or four decades, however, have seen a well recognized sudden flowering of vulcanospeleology worldwide. Its wave has accelerated so rapidly that vulcano speleology now is the fastest growing subdivision of all speleo logy, with no outer limits yet evident. The nine international symposia of vulcanospeleology have served as its cutting edge, and field data from volcanic parks have contributed markedly to its continuing impetus.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 216 Investigations in Hawaii Volcanoes National Park Altho ugh fundamental studies like mapping still are very incom plete, investigations in Hawaii Volcanoes National Park have been especially productive. This huge volcanic park includes the west ern and southern sides of Kilauea volcano and its caldera (al thoug h only the head of its Ailaaa flow field, locus of Kazumura and some other world class lava tube caves). It also includes the summit caldera and a wide speleoliferous strip of Mauna Loa Volcano. As I write, some of the park's lava tube caves still are too hot to enter, while some of its high elevation caves have been located only from the air. Lifetimes of study exist here, in volcanology, in applied and descriptive speleology,in biospeleology, in archeology and in other fields. Even the prelim inary studie s in its Kilauea Caldera have revealed spelean rheogenic features highly relevant in determinations of emplacement mechanisms of pahoehoe flow fields. In addition to "ordinary" lava tube conduit caves, we and others have found hollow tumuli of at least two types (some of them interconnected), boundary ridge caves of lava rises with complex internal structures, and flow lobe and other drainage caves with complex patterns includ ing three dimensional nests of drained chambers. At this time of keen interest in extraterrestrial volcanology, another Kilauea cave outside the caldera also may be of special interest. It originates at the bottom of a punched out crater much like a true pitcrater. Its only surface traces are small skylights several hundred m downf low seemingly a common pattern in photos of the surface of Mars and the Moon, but not on Earth. Creation of new volcanic parks At least in the U.S.A. and in Kenya, this half century's sudden progress in vulcanospeleology accompanied and assisted creati on of new volcanic parks. Kenya's new Chyulu National Park was cre ated almost entirely because of Leviathan Cave and its world class neightbors. In the U.S.A., the new El Malpais National Monument has featured giant lava tubes since its creation. Af ter a battle in committees of the U.S. Congress, the boundary of the new Mount St. Helens National Volcanic Monument was specific ally drawn to include the Cave Basalt Lava Flow. And when U.S. Forest Service surveyors drew a boundary line. to exclude a fine sta nd of virgin timber atop this flow (and part of one of its caves) a specific mandate by the U.S. Congress forced relocation of the faulty survey line. Contributions to volcanic parks by vulcanospeleologists Just as volcanic parks can contribute greatly t o the advance ment of vulcanospeleology, speleologists can and do contrib ute to administration of volcanic parks. In the American state of Idaho, administrators of Craters of the Moon National Monu ment long ago developed several caves as interpretive sit es. Recent exploration and cave inventory revealed: many additional caves, most of them not needed nor suitable for additional show caves. During the process, local speleologists and park administrators developed a close working relationship that led to an appropriate management plan for each cave. Such teamwork is not always easy. On Hawaii's island of Maui, Haleakala National Park is basically administered as a biological preserve, with all else including basic descriptive speleology subordinated. Yet throughout the world, volcanic parks are truly notable storehouses of speleological values geo logically, biologically, culturally, and in many other ways. My firm belief is that teamwork between park administrators and vulcanospeleologists can and wil l enrich the world in years to come. Let it be so.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY In absentia Posters

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 219 VOLCANIC CAVES IN ARGENTINA Carlos Benedetto Instituto Argentino de Investigaciones Espeleolgicas (IN.A.E.) M.T. de San Martin 752 Barrio Parque, 5613 MALARGE, Mendoza, Republica Argentina Abstract The SE part of the province of Mendoze, Argentina, consists of a basaltic area known as Payunia, after the name of Payun Matru, its main volcano. A very active volcanism affected this area during Pleistocene, and its surface features retain evidence ot this activity. Such features are also reckoned und erground, where several lava caves were located. The most important among them is Cueva Dona Otilia, with 838 m development. The cave environment is featured by a high humidity percentage and by a remarkable organic inflow, which could infer to an eventual biospeleological importance. Further lava caves were also found in two more provinces of Argentina, La Pampa and Neuqun, with an average development of 300 m. Foreword Speleology in Argentina is rather young, though it is rapidly evolving, mainly in the provinces of Mendoza and Neuqun, on the Cordillera of the Andes. In fact Argentina's Andes provide the most favorable grounds for speleogenesis: Jurassic limestone and gypsum, and Pleistocene basalt, though this latter is rather approximately dated. Fig. 1 The morphological map of Mendozas province and its location map

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEO LOGY EN 220 M alarge, a department of Mendoza, is placed in the southernmost area of the province, at the boundary with the province of Neuqen; the western side of Malarge is occupied by the Cordillera of Andes, whereas its eastern side hosts a broad volcanic area, w ith several extinct volcanoes that give the landscape a singular aspect. The basaltic sub region, identified on the morphological map by the transverse sketch (Fig. 1), is known as Payunia , just after the name of the Payun Matro, the main volcanic presen ce. The map reports also the towns in the province of Mendoza, and Malarge among them, and the most important studied caves up to date. Prospective and survey studies are actually in progress, and this communication will be soon outdated, though our for eign colleagues can use it as an approach to Argentina's speleological reality. Volcanic caves of Malarge, Mendoza The Centro Argentino de Espeleologia (C.A.E.) produced in the Seventies the first researches on Argentina lava caves, and published Cueva Doa Otilia 's survey (Fig. 2). Their researches were successively abandoned, and resumed again between 1995 and 1996, by the IN.A.E. This communication does not concern shelters and holes, because of their negligible size, though they were surveyed and stu died as well. El Manzano , among them, was considered in a joint study performed in collaboration with Prof. Paolo Forti (University of Bologna, Italy) in 1997. The study was stimulated by the high concentration of phosphate minerals in the cave. Fig. 2 The Cueva Doa Otilia 's survey Only the three major basaltic caves of Malarge department will be considered, and summarily reported here. Hoyo Dolo Surveyed by C.A.E. Its total length is 350m, though the original tunnel should have been approximat ely 2500m long, according to the aerophotogrammetric surveys. This cave did not arouse speleologists' interest, due to the massive presence of collapses.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 221 Cueva del Tigre This cave is located something less than 70 km SE of Malarge, and was surveyed by t he IN.A.E. in 1996. Dr. Eleonora Trajano (U.S.P., Brazil) already biologically surveyed it in 1991; Dr. Jos Palacios Vargas (UNAM, Mexico) carried out an additional biological study in 1996. Neither research, however, gave positive results, due to the hig h dryness of the cave. In 1997 the cave was visited by Prof. Paolo Forti (University of Bologna, Italy), who carried here mineralogical researches. This cave is subject to uncontrolled tourist visits, notwithstanding speleological Organizations' complaints and oppositions. Cueva Doa Otilia This cave too is situated at about 70 km SE of Malage. It is the longest known lava cave in this area, and the most picturesque too, thanks to the quantity of roots penetrating through ceiling cracks, and to its gypsum and calcite speleothems, very rare in this kind of caves. The hollow is highly humid and encumbered with abundant organic debris. The presence of depigmented micro arthropods was recently ascertained, therefore a program of systematic biological researche s will be started within brief times. The following peculiar features can be observed: Stalactites made by Calcium carbonate, carried as a solution by abundant drainage waters; Roots penetrating from the overlaying surface, to the aim of drawing wa ter from the sandy bottom; the previously cited fauna was hosted on these roots, and this phenomenon was photographically witnessed; Roots penetrating through the ceiling and descending along the walls until the floor; Roots on which the deposition of a tr anslucent gypsum lining is in progress; this phenomenon is singularly attractive, since the roots are becoming the live core of extremely fragile speleothems. Cueva Doa Otilia lies in a flattish basaltic area, with an almost unidentifiable entrance; not withstanding this some tourist operators proposed to use this cave for commercial purposes. This could heavily endanger the inner environment for the following reasons: These operators are already undisturbedly destroying the Caverna de Las Brujas despite it is a natural reserve shielded by law, and notwithstanding unattended speleologists' claims; Cueva Doa Otilia is an extremely vulnerable cave: its speleothems can be shattered into fragments by simple visitors' hand touch, and its fauna wasn't yet exha ustively studied. A further developing research If we consider the broad extension of basaltic areas in Malarge, there could be a large presence of volcanic caves: Malarge's surface is 21,000 square km, almost half of which is represented by Payunia W e rely that many lava caves can be discovered in the concerned area during the

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEO LOGY EN 222 investigations in progress, as it already happens with gypsum caves (continuous discovery of further caves in Cordillera Principal). Argentina's speleologists will submit the a ttained results to their compatriots, and foreign colleagues, during the I Congreso Nacional Argentino de Espeleologia, to be held in Malarge in February 2000. Translated into English by Giuseppe M. Licitra

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 223 POZZO DEL DIAVOLO OF MOUNT VENERE (CAPRAROLA, VITERBO ) DESCRIPTION OF THE ONLY VOLCANIC CAVE IN LATIUM ( ITALY) Maria Luisa Battiato, Giulio Cappa, Alberta Felici, Lorenzo Grassi, Gianni Mecchia and Maria Piro Federazione Speleologica del Lazio Abst ract This report show information about Pozzo del Diavolo, that is the only volcanic cave in Latium (Italy). This little cave near the top of the cone of Monte Venere in the natural reserve of Lago di Vico (Caprarola, Viterbo) is very interesting als o for archeological discovery. The volcanic history of Vico spans the period from 0.8 Ma until about 85 90 ka ago. The final phase of volcanism was strongly influenced by the presence of a lake filling the newly formed caldera, and thus was violently hydro magmatic. Only in its very final stage the character of the eruptions became magmatic again, building the cone of Monte Venere that lies eccentrically in the N part of the caldera basin. The activity of this fourth period lasted from 140 to about 90 ka ago

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 224 RADON MONITORING IN A GEOTHERMAL ICE CAVE OF MT EREBUS, ANTARCTICA J.C. Sabroux P. Richon and R.X. Faivre Pierret ** Institut de Protection et de Sret Nuclaire BP 6, 92265 Fontenay aux Roses cedex, France ** Commissariat l'Energie Atomique 17, rue des Martyrs, 38054 Grenoble cedex 9, France Summary Uranium ( 238 U) is ubiquitous, though at highly variable concentrations, in every rock making up the earth crust. Through radioactive decay, it yields radium ( 226 Ra) which, similarly, produces an inert but radioactive gas, namely radon ( 222 Rn). Rocks, soil, endogenous fluids, ground water and even building material are an inexhaustible source of radon. Radon ends up in the atmosphere where, due to a radioactive half life of 3.82 days, its reside nce time is less than one week, and its concentration is low. On the other hand, in enclosed environments (mines, underground natural or man made cavities, and buildings), radon and its decay products may reach levels potentially dangerous for health. In u nderground cavities, radon volumic activity is a function of the radium content of the wall rock, but it depends also on the ventilation, either naturally or mechanically driven. Speleologists are accustomed to the air streams that flow along the passagewa ys, and often reverse in spring and autumn, when the outdoor temperature equals the average local temperature ( ca. the cave temperature). Despite their natural ventilation, caves are always much more radon rich than the outdoor atmosphere, rocketing, for e xample, up to an unprecedented 155 000 Bq/m 3 during the summer in the limestone Giant's Hole in Derbyshire, UK (Bown, 1992). Due to the high permeability of volcanic piles, caves (mainly, lava tubes or collapse cavities) in volcanoes are energetically vent ilated. This thermally and wind driven ventilation generally conceal the geothermal gas seeping through the ground from the volcano interior a convective gas flow of potential use for volcano monitoring and eruption forecasting. Gases making up this volca nic emanation are, among others, CO 2 He and Rn, the latter being by far the most easily amenable to continuous monitoring (Baubron et al. 1991). Any attempt to monitor this flow in a volcanic cave would, in most cases, be hindered by the ventilation of t he cave and the meteorological disturbances. At high latitudes, however, a volcano may present underground cavities with a steady ventilation, driven by a strong heat flow sustaining, throughout the year in the cavity, a temperature above the outdoor temp erature. Such is the case of Mt Erebus (77' S), Antarctica, the summit area of which accommodates numerous sub glacial caves, unveiled by conspicuous ice towers, up to ten meters high. These towers are no more than genuine chimneys, made up of congealed steam originating from the melting of glacier ice in contact with the warm volcanic soil. One of these caves (3700 m a.s.l.) was discovered in 1972 by New Zealander volcanologists (Lyon and Giggenbach, 1974), and mapped two years later (Giggenbach, 1976; see Fig. 1). Fig. 1 Side view of cave from south, with the air flow pattern (arrow s). After Giggenbach (1976).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 225 It consists of a 400 meter long system of branching passages, connecting larger caverns (Fig. 2), with glacier or firn ice at the ceiling, and volcanic ash or lava making up the floor. Cave air temperature, regulated by ice melting, is con sistently around the freezing point of water (up to 1.4C). Fig. 2 The large ice cavern below the cave entrance ( Photo : J.C. Sabroux). The cave atmospheric radon was sampled for the first time in December 1974, during an international (France, New Z ealand and the USA) expedition, leaded by the late H. Tazieff. Scintillating gas flasks, internally coated with zinc sulphide (Pradel and Billard, 1959), were used for both sampling and measurement. Table I displays the mean radon volumic activity of each sample. The values are the expression of the uranium content of the Mt Erebus lava (phonolytic trachyte), of the cave ventilation and, last but not least, of the volcanic heat flow: 11.3 W/m 2 according to Giggenbach (1976), two hundred times the mean geot hermal heat flow on the continents. TABLE I. SAMPLE Radon (Bq/m 3 ) D107 16 300 960 B81 11 600 780 H81 12 200 810 Table I Radon volumic activity (in becquerels per cubic meter of filtered air at the sampling altitude), as sampled in a Mt Erebus ice cave on December 15 th 1974. The values (pressure corrected) are the result of several 6 minute counts of the scintillating flasks by a photomultiplier. Twenty years later, on the occasion of the 1994 95 cruise of the polar vessel Antarctica command ed by Dr J.L. Etienne, the Mt Erebus ice cave was again visited, and its atmospheric

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 226 radon monitored for a few days by means of two automatic probes B ARASOL ( Algade France), incorporating a silicon detector, a counting unit, and a data storage capability. Such probes are widely used as radon monitors in soil gases, in dwelling basements, or in underground cavities (Trique et al. 1999), all settings in which the radon volumic activity is well above the "normal" outdoor atmospheric radon level (typically, b etween 5 and 50 Bq/m 3 ). The mean radon volumic activity in the Mt Erebus ice cave (see Figure 3) is significantly lower than the level measured twenty years earlier, but at a different location in the cave. Fig. 3 Radon measurement in the ice cave of Mt Erebus, Ross Island, Antarctica. The continuously operating probes were installed on February 3 rd 1994, and withdrawn three days later. Outside this interval, the probes output is clipped at its background noise (outdoor atmosphere).

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 227 The 1994 experime nt was too short to allow any correlation between the observed radon level fluctuation and the geophysical activity (not to mention the always possible influence of meteorological variations); yet, it paves the way towards a continuous radon monitoring of the Mt Erebus ice cave atmosphere. The monitoring station would, at least, incorporate several B ARASOL probes and an A RGOS radio link. Taking advantage of the high rate of passes of polar orbiting satellites at high latitudes, a battery powered station wou ld be autonomous for the compulsory ten month or so time interval due to the remoteness of the southernmost active volcano of the world, visited only once during each Antarctic summer. References BAUBRON J.C., ALLARD P., SABROUX J.C., TEDESCO D. AND TOU TAIN J.P., 1991: Soil gas emanations as precursory indicators of volcanic eruptions. J. Geol. Soc., London, 148: 571 576. BOWN W., 1992: Cavers risk cancer from underground radon. New Scientist, 135(1838): 4. GIGGENBACH W.F., 1976: Geothermal ice caves on Mt Erebus, Ross Island, Antarctica. N.Z. J. Geol. Geophys., 19(3): 365 372. LYON G.L. AND GIGGENBACH W.F., 1974: Geothermal activity in Victoria Land, Antarctica N.Z. J. Geol. Geophys., 17(3): 511 521. PRADEL J. AND BILLARD F., 1959: Le thoron et les risq ues associs dans la manipulation des composs du thorium Rapport CEA, R 1165: 44 pp. TRIQUE M., RICHON P., PERRIER F., AVOUAC J.P. AND SABROUX J.C., 1999: Radon emanation and electric potential variations associated with transient deformation near reserv oir lakes. Nature, 399: 137 141.

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 228 VULCANOKARST: A ROMANIAN CONTRIBUTION TO SPELEOLOGY Alexandru Szakacs Institutul Geologic al Romaniei, str. Caransebes 1, 78344 Bucaresti, Romania e mail: szakacs@ns.igr.ro Abstract The term vulcanokarst has been introduced in the scientific literature by Naum and coworkers (1962) in a pioneering article published in Romanian entitled The vulcanokarst in the Calimani Massif (East Carpathians). The sense of the term karst has been broadened towards the domain of volcanic rocks by this conceptual con tribution. The authors describe geomorphologic features observed on volcanic rocks (lava flows and pyroclastics) which they identify with karst. Features belonging to both exokarst (surface karst in authors terminology) and endokarst (deep karst) hav e been recorded. The surface karst develops on ancient (ca. 7 Ma old) weathered pyroxene andesite lava flow surfaces and along platy cooling joints by enlargement of fissures and other mechanical discontinuities. Alveolar voids lending a cellular appear ance to the rocks actually gas escape vesicles of the lava are mistakenly interpreted as a result of alteration and removal of feldspar crystal. It is disputable to what extent gas vesicles in lava are enlarged by dissolving action of water. Other surf ace karst features include dolinas 5 7 m across, 2 3 m deep, developed on pyroclastic rocks affected by strong silicic and argillic hydrothermal alteration processes as a result of collapse of the roofs of subsurface voids. "Deep karst" consists of caves encountered in pyroclastic rocks strongly affected by hydrothermal alteration processes. Three main caves Chaos Cave (48 + 77 m long, up to 6 m high), Chocolate Cave (33 m long, up to 2.5 m high) and Ruins Cave (>60 m long, 3 30 m wide, 2 2 m high) and their formations have been described in great detail. Spectacular constructional features such as limonite crusts, stalactites, stalactites and draperies, were present in the Chocolate Cave. The origin of the limonite formations is explained by leachin g of Fe rich minerals of the andesite by CO 2 charged infiltration waters, oxidation of Fe 2+ and its dissolution in the bicarbonate waters, and subsequent deposition of Fe hydroxide gel by oversaturation and evaporation. Although more descriptive than expla natory, the paper by Naum et al. (1962) correctly identifies the possibility of karst process development in volcanic rocks. At our present day knowledge one can explain more accurately the formation of voids by dissolution of volcanic rocks, either lava or pyroclastic in origin, by hydrothermal solutions through acid leaching, using original rock permeability. Unfortunately, the caves, as the most important testimony of the vulcanokarst at its type locality, described by Naum et al. (1962), have been dest royed during sulfur exploration work in the Calimani Mts. during the 70' s. Reference NAUM T., BUTNARU E., GIURESCU M., 1962: Vulcanokarstul din masivul Calimanului (Carpatii Orientali) An. Univ. Bucuresti, Ser. St. Nat., Geologie Geografie, 32, p. 143 179

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 235 Excursions: some pictures Excursion B Caves of Piano Immac o latella, in the territory of San Gregorio di Catania September 12 1999

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 236 General Excursion to the northern flank of Etna and to the crater area September 15 1999

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 237 Excursion C OLIAN ISLANDS (LIPARI and VULCANO) September 17 19 1999

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 238 INSIDE THE VOLCANO: THE EXHIBITION (The Caves of Etna) Vulcanospeleology, i.e. the study of volcanic caves, has an ideal investigational field on Mt. Etna. This mountain, in fact, is an actual crucible of fire and caves, due to its recurrent and mainl y eff u sive activity, with mainly fluid lavas on rather step slopes. The cave formation is therefore recu r rent, and hu n dreds of caves characterise the flanks of the volcano. Every other eruption supplies new caves, often burying the older ones. Tommaso Faze llo, a XVI century scholar, defined tna cavernosa the huge, thumping body that generates lava and caves, viz the deep labyri n thic bowels acting as breathing conduits of the volcano, that inhaled ventos extraneos and e x haled exhalati o nes The exhibit ion I NSIDE THE V OLCANO is an excellent introduction to the various faces (vulc a nological, archaeological, legendary) of the caves on our volcano. These faces are often fascina t ing, though rather unknown. Yet their reality is very close to those living in the volcanos shadow, b e cause mens fantasy always gambled with underground mysteries. Furthermore the lava tube formation is also the relentless mechanism by which Mother Nature governs the lava eff u sions and makes them flow. The exhibition is segmented into six sections: The Caves of Etna an itinerary around the volcano, through a selection of eru p tion and cave pictures from the archives of Centro Speleologico Etneo. The Prehistory a survey organised and arranged by the Superintendence of the Cul tural and Environmental Estates (Archaeological Department) of the Province of Catania. The section deals with the exploitation of caves by prehistoric men, from the Neolithic period onwards, for residential, worship and, mainly, burial purposes. The topic is introduced by a scheme of the subsequent prehistoric cultures in the caves of Sicily and of Etna, then a chronicle of the var i ous discoveries is presented, split into phases and areas, as well as an excursus through the most archaeologically significan t caves. Special attention is given to Grotta Petralia disco v ered a few years ago and holding remarkable traces of its worship and burial exploit a tion. The Cave of Fingal a collection of about forty ancient prints and engravings (kindly lent by the proprietor Societ Sp e leologica Italiana) illustrating a marine volcanic cave in the Scottish island of Staffa, celebrated by writers and musicians. The eternal human imaginifique tran s formed this place into one of the most famous places on Earth . Trav ellers a trip through memories, supported by the Riccobono collection of ancient prints and volumes. The romantic travellers of the XVIII century witnessed, by dra w ings and reports, their adventurous rove to the top of Etna. Myths and legends The section illustrates the fa n tastic world of local underground myths and legends. The Grotta del Gelo (Cave of Frost) and the Park of Etna the last section illustrates the env i ronmental monitoring jointly performed by the Park of Etna and Centro Speleo logico Etneo i n side the Grotta del Gelo, the outstanding sick cave that lost a huge percentage of its ice co n tent in the last decade, for climatic reasons; then an exhaustive portrait of the Park (purposes, boundaries, organisation and activity) is given In addition some significant crystalline minera l s are exhibited, derived from fractioned crystallisation processes inside still hot caves, and some examples of secondary mineralisations (geodes) formed inside small lava ho l lows. ( English text elaborated by Giuseppe M. Licitra )

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IX th INTERNATIONAL SYMPOSIUM ON VULCANOSPELEOLOGY EN 243 INSIDE THE VOLCANO: THE BOOK The Caves of Etna Centro Speleologico Etneo Parco dell'Etna Catania, 1999 pp. 320 + XXI Book review by Paolo Forti The book The Caves of Etna was presented during the IX international Symposium on Vulcanospeleology (Catania, Se p tember 1999). It is a complete monography on the caves of the largest volcano in Europe, and was assembled and coordinated by Centro Speleologico Etneo, that took full care of its writing down and editing, and largely collaborated to its graph ic fulfilment, whereas the public a tion was financed and pe r formed by Parco dellEtna. The most skilled, both Italian and foreign, specialists contributed with specific related topics: the book therefore exhaustive deals with the local environment, though i t also considers such general a r guments, as the volcanic caves in the world and a sketch of the history of worldwide vulcanosp e leological explorations. Useless to say that Etna caves are considered in detail, with papers dea l ing with their genesis, fauna, mineralisations, and hosted prehistoric and historical wi t nesses. Very interesting sections also deal with the flourishing of legends and with the reports made by ancient travellers, who hazardously roved the volcano slopes for having a look not only at he lls mouth yet even to some small volcanic caves. The main known caves of the volcano have been arranged per their relevant municipal distribution, and exhaustively described, and the actual c a dastral files of the area are also reported. A special emphasi s must be focused on the excellent coloured iconography illustrating almost all sections of the volume. Masses of splendid pictures make this volume interesting even for pe o ple not concerned with Vulcanospeleology. In other words, this can be surely consid ered the best popular manual ever published worldwide on volcanic caves. The difficulty of tracing this volume in the usual circuits is its only d e ficiency, as we argue that the book will not be available via the regular distribution channels. Interested p eople should therefore apply the publisher Parco dellEtna (Via Etnea 107/a, I 95030 Nicolosi CT, Italy) for commercial copies, or the author Centro Sp e leologico E t neo (Via Cagliari 15, I 95127 CATANIA, Italy) for publication exchange. One copy of the book is also available, for consultation, at the library of Centro di Documentazione Sp e leologica (Speleological Documentation Centre) Franco Anelli of the Italian Speleological Soc i ety (Via Zamboni 67, 40100 B O LOGNA, Italy). ( Originally published in Italia n by SPELEOLOGIA, half yearly magazine of Societ Speleologica Italiana # 41 year XX, December 1999) (English translation by Giuseppe M. Licitra)



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The ten maps that follow were loose folded maps in a pocket in the back of the original book. They are legible, however, at single-page size and have been reduced and placed here for convenient viewing and printing.



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DENTRO I VULCANI ATTI DEL IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA DELLA U.I.S. 11 19 SETTEMBRE 1999 CATANIA (ITALIA)

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E DITO DA : C ENTRO S PELEOLOGICO E TNEO R EDAZIONE : N ICOLA B ARONE R ENATO B ONACCORSO E GIUSEPPE LICITRA I MPAGINAZIONE GRAFICA E ORGANIZZAZ IONE DEL FORMATO DIG ITALE : R ENATO B ONACCORSO

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA III SOMMARIO Prefazione .............................................................................................................................. V Ringraziamenti ..................................................................................... ............... .. ................. VI Una scommessa ..................................................................................................................... X Comitato organizzatore .... ........... ............................................ ....... ........ .............................. XIII Partecipanti ... ................... ..................................................................................................... XIV Programma generale delle attivit ........................ ............................................................... XVI Programma dei lavori ........................................................................................................... XIX Elenco autori ................................. ........................................................................................ XXIV Programma delle escursioni turistiche ................................................................................. XXVI Lavori ............................ ........................................................................................................ XXXI 1 VULCANOSPELEOLOGIA SULLETNA ED IN ITALIA ....................... 1 R. B ONACCORSO E R. M AUGERI : Dieci delle pi interessanti grotte sul Mon te Etna. Schede catastali ...................................................................................................................... 3 S. C ALVARI M. N ERI E H. P INKERTON : Formazione di un complesso sistema di tubi: leruzione dellEtna del 1999 .................................................................................... 24 R. C ORSARO S. C ALVARI E M. P OMPILIO : Caratteristiche delle stalattiti di lava dellEtna .. 25 A. M ARINO : Le mineralizzazioni secondarie nella Grotta del Fumo (Eruzione etnea del 1991/93) ................................................................................................ 26 G. G IUDICE E A. P RIVITERA : Il Sistema Grotta Del Fumo Macchia Gialla Grotta dellArco ................................ ..................................................................................... 31 A. L EOTTA E M. L IUZZO : Grotte in frattura sul Monte Etna .................................................. 39 M. L IUZZO : Studio sulle concrezioni di grotte lav iche formatesi dalleruzione 1991 93 sul Monte Etna .................................................................................. 40 J. D E W AELE E A. M UNTONI : Su alcune grotte vulcaniche della Sardegna ........................... 50 P. M ADONI A E A. P ALMERI : I canyons basaltici del Monte Etna ...................................... 51 2 VULCANOSPELEOLOGIA NEL MONDO ......................................... 53 P. F ORTI E. G ALLI E A. R OSSI : Minerogenesi delle grotte vulcaniche del Kenya ............... 55 4 STORIA, ARCHEOLOGIA, CAVITA ARTIFICIALI ............................. 57 A. P ATTI F. P OLITANO E F. S ANTONOCITO : Sulla antica Chiesa Madre di Mompilieri ....... 59 F. P OLITANO E F. S ANTONOCITO : Resti dellantico Campanarazzu sepolto dalleruzione del 1669 .............................................................................................. 66 F. P RIVITERA : Ritrovamenti archeologi nelle grotte dellEtna ......................................... 71

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IV G. P UGLISI E G. S ANTI : Gli studi sulle grotte laviche nei secoli passati ........................... 85 G. S ANTI : Le grotte dellEtna ed i viaggiatori del passato. Testimonianze di viaggio ......... 86 F. P OLITANO E G. M. L ICITRA : Le cavit artificiali nelle colate lav iche: le cave di ghiaia .. 106 G. S ANTI : Miti e leggende delle grotte dellEtna ... ............................................................... 113 W. R. H ALLIDAY : Breve storia della vulcanospeleologia ... ........................................ .......... 145 5 BIOLOGIA ...................................................................................................... 153 D. C ARUSO : La fauna delle grotte dellEtna descrizione e considerazioni .. ....................... 155 6 CONSERVAZI ONE ....................................................................................... 173 S. C AFFO E A. M ARINO : Monitoraggio della Grotta del Gelo ............................................... 175 A. M ARINO : La Grotta del Gelo ed il suo fenomeno glaciologico ........................................ 181 7 IN ABSENTIA, POSTERS ......................................................................... 189 M. L. B ATTIATO G. C APPA A. F ELICI L. G RASSI G. M ECCHIA E M. P IRO : Pozzo del Diavolo di Monte Venere (Caprarola, Viterbo ) Descrizione dellunica cavit vulcanica della Regione Lazio ( Italy) ......................................................... 191 S. C ALVARI E A. A MANTIA : Principali caratteri morfologici di tunnel lavici etnei ... ........... 192 A. P ATTI F. P OLITANO E F. S ANTONOCITO : Lantica Chiesa Madre di Mompilieri .. ... 193 F. P OLITANO E F. S ANTONOCITO : Resti dellantico Campanarazzu sepoltodalleruzione del 1669 ...................................................... ......................................... 194 G. P ERNA : Le Grotte Marine nelle Vulcaniti 1: La Grotta di Fingal e la Grotta di Capo Punta delle Oche .......................................................................................... 195 G. P ERNA : Le Grotte Marine nelle Vulcaniti 2: La Grotta di Fingal e la Grotta di Capo Punta delle Oche ........................................................................................... 196 8 EVENTI COLLATERALI ....................................... ................................. 197 E SCURSIONI : ALCUNE IMMAGINI ..................................................................... ..... ............. ....... 199 L A MOSTRA D ENTRO IL V ULCANO ................. ............... ..... .............. .. ... ........... .. .............. .... 202 I L LIBRO D ENTRO IL V ULCANO ................ ............... ..... .............. .. .............. .. .............. .... ... ... 207

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA V PREFAZIONE Il IX Simposio Internazionale di Vulcanospeleologia, svoltosi a Catania dal 1 1 al 19 settembre 1999, stato organizzato dal CSE per celebrare il 15 anniversario della sua fondazione. La manifestazione stata patrocinata dallUnione Internazionale di Speleologia (UIS), dalla Societ Speleologica Italiana (S.S.I.), dalla Commissio ne Centrale per la Speleologia del C.A.I. e dalla Federazione Speleologica Regionale Siciliana (F.S.R.S.), ed alla sua realizzazione hanno collaborato numerosi Enti istituzionali (Provincia, Comune, Parco dellEtna, AAPIT, C.N.R., G.N.V., Universit, Sovri ntendenza BB.CC.AA., ecc.). Il numero degli iscritti e dei partecipanti al Simposio ha superato le sessanta unit, provenienti da ogni parte del mondo, inclusi Giappone e Tasmania, ed i contributi originali presentati nel corso delle sedute scientifiche so no stati numerosi e interessantissimi, ed hanno toccato tutti i numerosi aspetti della Vulcanospeleologia e delle discipline ad essa connesse. Due distinte iniziative, una mostra e la pubblicazione di un volume, hanno fatto da cornice al Simposio, entrambe con lo stesso tema e titolo: Dentro il Vulcano Le grotte dellEtna La mostra, mediante un originale ed accurato percorso iconografico e didascalico, supportato da rarissimi reperti archeologici, stampe e volumi antichi, campioni di minerali e rocce, ecc., ha proposto un inconsueto e validissimo approccio con lambiente speleo vulcanico in generale ed etneo in particolare; il volume, corredato da esaurienti testi originali redatti da specialisti italiani e stranieri delle varie discipline, sicurament e esaustivo per il territorio etneo ma copre anche temi di interesse generale legati alla Vulcanospeleologia. Entrambe le iniziative sono state supportate in maniera determinante dal Parco dellEtna. Le sedute scientifiche sono state precedute e seguite d a diverse escursioni pre e post simposio nelle grotte ed aree di maggiore interesse vulcanologico, speleologico e turistico della Sicilia orientale e delle isole Eolie, mentre unescursione generale ha condotto i numerosi partecipanti attraverso gli affasc inanti versanti dellEtna fino alla sua sommit, sullorlo del cratere centrale, includendo anche unesclusiva visita allOsservatorio Vulcanologico ed alle sue attrezzature scientifiche. Tutte le escursioni vulcanospeleologiche sono state descritte in det taglio in una guida di 46 pagine in Italiano ed Inglese, contenente anche informazioni di carattere geologico sullarea etnea e stampata col contributo finanziario del Gruppo Nazionale di Vulcanologia (GNV). Inoltre tutte le sedute scientifiche, nonch lA ssemblea della Commissione U.I.S. per la Vulcanospeleologia, e la Tavola Rotonda sui Parchi Vulcanici, che ha concluso i lavori, sono state supportate da un eccellente servizio di traduzione simultanea, messo a disposizione dellAAPIT di Catania, che ha co nsentito agli interessati di seguire tutti gli interventi e i dibattiti senza alcun problema linguistico. In conclusione si trattato di una manifestazione ad altissimo livello, realizzata, riteniamo immodestamente, in maniera ottimale, ma che ha avuto un seguito non proprio felice per la mancata realizzazione, in tempi brevi, della stampa degli Atti. La cosa ci addolora e ci imbarazza, ed auspichiamo che questo CD (che consideriamo unanticipazione degli Atti veri e propri) possa almeno in parte compensar e la lunga attesa. Sarebbe abbastanza facile trovare delle scusanti per questo lungo ritardo, attribuendone a terzi (Autori dei lavori, Enti che si sono impegnati per la stampa, ecc.) le responsabilit o facendocene carico noi stessi; rimane per il fatto che dal settembre 1999 ad oggi sono trascorsi oltre cinque anni e purtroppo gli Atti non sono stati ancora stampati. Prese n tiamo le nostre scuse pi sentite per questo lungo, ancorch involontario ritardo, e sp e riamo di far seguire al CD, in tempi brevi, l edizione cartacea, la cui stampa dovrebbe essere a carico dellIstituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (INGV). Ringraziamo di tutto cuore i numerosi partecipanti che hanno confidato nelle nostre capacit e, arrivando a Catania dai quattro angoli d ella Terra, hanno determ i nato la riuscita della manifestazione, cos come ringraziamo tutti gli Enti finanziat o ri, gli sponsors, le organizzazioni, le imprese commerciali e le singole persone, che con il loro supporto hanno reso possibile la re a lizz a zione della manifestazione.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA VI Ringraziamenti Il IX Simposio di Vulcanospeleologia si svolto sotto il patrocinio di: Union Internationale de Splologie (U.I.S.), Commissione Internazionale per la Vulcanospeleologia Societ Speleologica Italiana Club Alpino It aliano, Commissione per la Speleologia Federazione Speleologica Regionale Siciliana ed stato sponsorizzato da: Provincia Regionale di Catania, Assessorato allAmbiente Comune di Catania, Assessorato alla Cultura ed alle Politiche scolastiche; Assessora to allAmbiente Comune di Linguaglossa Comune di Lipari Comune di Milo Comune di San Gregorio di Catania Ente Parco Regionale dellEtna Azienda Autonoma Provinciale per l'Incremento Turistico (A.A.P.I.T.) di Catania Istituto Internazionale di Vulcanologi a. Gruppo Nazionale per la Vulcanologia (GNV) Soprintendenza ai BB.CC.AA Regione Sicilia, Sez. Archeologica di Catania Siamo grati agli Enti e alle Ditte di seguito elencati, che hanno variamente contribuito con finanzi a menti o altre agevolazioni alla rea lizzazione della manifestazione: Provincia Regionale di Catania (ha ospitato gratuitamente le sedute scientifiche e la mostra nei locali del centro congressuale provinciale Le Ciminiere ). Ente Autonomo Provinciale per lIncremento Turistico, Catania (ha offerto e finanziato la traduzione simultanea [interpreti professionali, a t trezzatura tecnica e assistenza di hostess] durante tutte le sedute scientifiche, lAssemblea e la Tavola R o tonda; ha finanziato il trasporto [pullman e mini bus 4WD] e le guide tu ristiche per lescursione generale sullEtna, ed ha offerto il rinfresco allinaugurazione della mostra). Gruppo Nazionale per la Vulcanologia (GNV) ha finanziato la stampa in Italiano ed Inglese della guida alle escursioni pre e post Simposio. Soprintende nza ai BB.CC.AA Regione Sicilia, Sezione Archeologica di Catania (ha realizzato e finanziato la sezione archeologica della mostra). Comune di Catania, Assessorato ai Beni Culturali e Ambientali (ha co finanziato la mostra, ha ospitato gratuitamente, nel sa lone dellAssessorato comunale ai Quartieri e alle Politiche Giovanili, la prese n tazione al pubblico del volume Le Grotte dellEtna, ed ha offerto il relativo rinfresco). Comune di Linguaglossa (ha accolto in Municipio i partecipanti dellescursione gen e rale, offrendo loro un rinfresco con pasticceria locale) Comune di Lipari (ha offerto ai partecipanti dellescursione C Isole Eolie il giro t u ristico guidato dellisola di Lipari). Comune di Milo (ha accolto in Municipio i partecipanti dellescursione E Grotte di Serracozzo offrendo loro un rinfresco rustico con degustazione di vini locali).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA VII Comune di San Gregorio di Catania (il Sindaco si recato ad incontrare i partecipanti dellescursione B Grotte del Piano dellImmacolatella sul sito delle grotte, offrendo loro uno spuntino rustico). Pro Loco di Linguaglossa (ha accolto i partecipanti dellescursione generale nei locali sociali, offrendo una proiezione sullattivit dellEtna ed uno spuntino con speci a lit e vino locali). Corpo Forestale del la Regione Siciliana (ha ospitato al rifugio forestale Pirao i partecipanti, ed offerto il pranzo rustico, durante lescursione generale sullE t na). Istituto Internazionale di Vulcanologia del CNR (IIV) (ha ricevuto allOsservatorio vulcanologico Pizzi Deneri, appositamente aperto, i partecipanti allescursione generale sullEtna). B ANCA A GRICOLA P OPOLARE DI R AGUSA (ha finanziato lacquisto e la stampa delle ca r telle e dei b a dges per i partecipanti). Compagnia del Caff T ORRISI Catania (ha offerto il s ervizio gratuito di caffetteria e spressa durante le sedute scientifiche del Simposio, la Tavola Rotonda e lAssemblea). Industria dolciaria C ONDORELLI Belpasso (ha offerto ai partecipanti confezioni gratu i te dei tipici torroncini). Una menzione particola re va allEnte Parco Regionale dellEtna, il cui massiccio supporto ed intervento finanziario stato determinante per la realizzazione della manifestazione. LEnte, oltre a co finanziare la mostra, ha infatti curato e finanziato la pubblicazione del volum e Le Grotte dellEtna, la stampa e laffissione in tutta la Provincia del manifesto ufficiale del Si m posio, ha sostenuto in proprio le spese di spedizione delle tre circolari, la stampa del pieghevole inerente la mostra e degli inviti per la presentazion e del volume, ed infine ha offerto il banchetto di chiusura in un noto pub del centro storico cittad i no. Ringraziamo sentitamente, per la cordiale e disinteressata collaborazione: Dott. Salvatore Caffo e dott. Luciano Signorello, rispettivamente Vulcanol ogo e coordinatore organizzativo del Parco dellEtna. In qualit di amici, pi che di funzionari dellEnte, ci sono stati disinteressatamente vicini durante tutto il periodo di preparazione e di organizzazione del Simposio, venendo incontro a tutte le nost re richieste anche e stemporanee e pr o digandosi al meglio, insieme con noi, per la riuscita dellevento. Dott. Francesco Privitera, Archeologo funzionario della Soprintendenza ai BB.CC.AA Sezione Archeologica di Catania. Ci ha assistiti durante lorganizzaz ione della manifestazione e lallestimento della mostra curandone la sezione archeologica e prestando a proprio rischio e sotto la propria responsabilit i reperti archeologici esibiti, e si offerto gratuitamente come guida archeologica per la visita del Museo com u nale di Adrano, d u rante lescursione D Giro dellEtna col trenino. Prof. Paolo Forti, Direttore del Centro Italiano di Documentazione Speleologica (CIDS) Franco Anelli della Societ Speleologica Italiana e past President di SSI ed UIS. Ha m esso a disposizione i volumi antichi della collezione SSI riguardanti grotte vulcaniche etnee, nonch le stampe litografiche della Grotta di Fingal, che sono stati esposti nella mostra. Ha altres moderato la Tavola Rotonda sui Parchi Vulcanici. Dott. Fran z Riccobono, antiquario, scrittore e proprietario dellomonima collezione di libri e stampe antichi su argomenti etnei. Ha messo a disposizione larga parte

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA VIII della sua collezione, che stata utilizzata nellallestimento della sezione Viaggiatori e Miti de lla mostra. Prof. Renato Cristofolini (Ist. Sc. Della Terra, Univ. di Catania); Dr. William R. Halliday (Presidente onorario della Commissione di Vulcanospeleologia dellUIS); Dr. Jan Paul Gustaav van der Pas (Presidente della Commisssione di Vulcanospele ologia dellUIS); Dr. Harry Pinkerton (Dip. Sc. Ambientali, Univ. di Lancaster UK); Prof. Hubert Trimmel (Presidente emerito dellUIS). Hanno diretto e moderato in maniera impeccabile e competente le varie sedute scientifiche del Simposio. Il Dr. v.d.Pas h a inoltre presieduto lAssemblea Generale della Commissione UIS di Vulcanospeleologia. Sig.ra Roxanne McDermott, socia del nostro gruppo negli anni Settanta, che ora vive sulle Alpi. venuta a Catania a proprie spese ed ha offerto gratuitamente la propria assistenza per tutti i problemi linguistici, organizzativi e di segreteria durante lintero periodo del Simposio, dal 11 fino al 19 settembre. Ci ha risolto parecchie grane e le seguenti persone che, nellambito delle proprie funzioni, ci sono state vic ine con la loro preziosa assistenza: Dott. Attilio Bruno, responsabile del centro congressuale Le Ciminiere. Dott.ssa Sonia Calvari, Istituto Internazionale di Vulcanologia del C.N.R. Ing. Giuseppe Failoni, funzionario del Comune di Catania. Dott. Giov anni Frazzetta, direttore dellIstituto Internazionale di Vulcanologia del C.N.R. Dott. Pietro Giovanni Litrico, funzionario del Corpo Forestale della Regione Siciliana. Dott. Paolino Maniscalco, Assessore del Comune di Catania. Dott. Gaetano Perricone, gi ornalista del Parco dellEtna Dott. Giuseppe S. Pulvirenti, Assessore della Provincia di Catania Dott. Filippo Sapienza, funzionario della Provincia di Catania Dott.ssa Tomaselli, funzionario dellEnte Provinciale per il Turismo di Catania. Dott. Francesco Vinci, direttore del Parco dellEtna Dott. Alfio Zappal, funzionario del Parco dellEtna. I seguenti Enti ed aziende commerciali hanno fornito servizi di qualit a tariffe particolari: O PERA DELL U NIVERSIT DI C ATANIA Catania (eccezionalmente ha ospit ato i partec i panti che ne avevano fatto richiesta, applicando le stesse tariffe praticate agli studenti, nella prima Casa dello Studente di Catania, in pieno centro cittadino). Ditta VALGIULIA (ha provveduto allallestimento e stampa dei pannelli della mos tra Dentro il Vulcano Le Grotte dellEtna). STAR S.p.A, Linguaglossa (ha fornito gratuitamente le guide alpine ed applicato tari f fe super ridotte per lascensione con mini bus 4WD allarea craterica dellEtna). Autoservizi P.A.M., Mascalucia (ha fornit o i pullman e mini bus per tutte le escursioni speleologiche e turistiche in programma, applicando noli ridottiss i mi). Trattoria L A B UCA Taormina (ha fornito a prezzo concordato uneccellente seconda colazione ai partecipanti dellescursione J Riviera d ei Ciclopi e Taormina. Trattoria L A P AGLIA Catania (ha fornito a prezzo concordato uneccellente seconda colazione tipica ai partecipanti dellescursione K Visita guidata di Catania.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IX Trattoria S CRIBANO Randazzo (ha fornito a prezzo concordato uneccell ente seconda colazione ai partecipanti dellescursione D Giro dellEtna col trenino. Friggitoria P ISTORIO Catania (ha fornito a prezzo concordato le colazioni al sacco per tutte le escursioni speleologiche pre e post Simposio, ad eccezione delle escurs ioni B e C). Ristorante Pizzeria K ASBAH Lipari (ha fornito a prezzo concordato tutte le colazioni al sacco per lescursione C). Caff W UNDERBAR Taormina (ha offerto quasi gratis laperitivo in open bar ai partecipanti dellescursione J Riviera dei Ci clopi e Taormina. Caff E UROPA Catania (ha fornito a prezzo concordato i cocktail party per linaugurazione della mostra e per la presentazione del volume Le Grotte dellEtna). M ANU Viaggi, Catania (ha fornito ai partecipanti forestieri lassistenza ed i servizi turistici prima e durante il Simposio: prenotazioni alberghiere, biglietteria, ecc., nonch lorganizzazione tecnica delle escursioni turistiche). Inoltre abbiamo particolarmente apprezzato per latteggiamento amichevole e collaborativo, e per l e ottime prestazioni professionali: Sig.ra Vanna Laura Scalia e Sig.ra Alessandra Perricone, i n terpreti professionali, hanno realizzato con grande competenza uneccellente traduzione simultanea (estremamente apprezzata da tutti i partecipanti) di sedute s cientifiche, Assemblea della Commi s sione di Vulcan o speleologia dellUIS e Tavola Rotonda. Sig.ra Giusi Belfiore, guida turistica autorizzata, ha condotto in maniera encomiabile le visite turistiche alla Riviera dei Ciclopi e Taormina, ed al centro storico di Catania. Sig. Ermanno Spampinato, guida turistica autorizzata, ha condotto con piena sodd i sfazione dei partecipanti lescursione D, giro turistico col trenino dellEtna. Sig.ra Elisabeth Curie, guida turistica autorizzata, ha condotto al di l di ogni a spett a tiva lescursione a Vulcano e la visita alla cittadella e al Museo archeologico Eoliano di Lipari per i partecipanti allescursione C, fornendo anche assistenza turistica gratu i ta fuori orario e risolvendo i problemi di biglietteria aerea di Anna e S iggi. Ultimo, ma non meno importante, un ringraziamento a tutti i nostri consoci e simpatizzanti (veramente tanti): tutti, disinteress a tamente, si sono adoperati senza risparmiarsi per la realizzazione ottimale di tutti gli eventi in pr o gramma, e per la m igliore riuscita dell ultimo evento vulcanospeleologico del Millennio Siamo restii a nominarli singolarmente, per timore di dimenticarne qualcuno: sarebbe un to r to imperdonabile, poich tutti hanno dato un consapevole contributo al successo del Simp o sio mantenendo al massimo livello limmagine del C.S.E. Non si pu non citare persona l mente, tuttavia, lapporto, determinante per la riuscita della manifestazione, dato dai componenti del Comitato Organizzatore: Renato Bonaccorso, Giuseppe M. Licitra, Giuse ppe Puglisi, Giancarlo Santi. E tutto il Comitato Organizzatore, infine, immensamente grato a tutti i consoci e amici che hanno collaborato nelle varie fasi organizzative e durante lo svolgimento della manifestazione, che non si s a rebbe potuta realizzare senza il loro apporto. Nicola Barone Coordinatore del Comitato Organizzatore del IX Simposio Internazionale di Vulcanospeleologia

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA X IL IX SIMPOSIO DI VULCANOSPELEOLOGIA UNA SCOMMESSA La Storia racconta che nel nono secolo il tiranno di Kairouan, Zj iadet Allah, mise insieme un e sercito di centomila uomini per invadere e conquistare la Sicilia che, a quel tempo, era d o minata e difesa dai Bizantini. Lesercito, guidato dal vecchio co n sigliere di Zjiadet, Ased Ibn el Furat, soprannominato il Leone , sb arc a Ras el Belat (C a po Granitola, presso Mazara del Vallo) la notte del 16 giugno 827. Appena lultimo soldato mise piede a terra, Ased ordin di incendi a re tutte le navi della flotta. Non ci occorrono mezzi di fuga disse il Leone: noi cistalleremo qui o mor i remo. Non abbiamo altre scelte! Gli Arabi conquistarono Palermo nel 831 e dominarono la Sic i lia fino al 1072, quando Ruggiero il Normanno riconquist lisola in nome della comunit cristiana. Lorganizzazione dellIX Simposio di Vulcanospeleo logia fu una vera e propria scommessa. Era gi trascorso pi di un decennio dintensa attivit, dalla fondazione, nel 1984, del nostro C ENTRO S PELEOLOGICO E TNEO probabilmente il pi attivo gruppo dEuropa in campo vulc a nospeleologico. Il quindicesimo anni versario dunque si avv i cinava, e cominciammo a chi e derci come celebrare degnamente questimportante traguardo; fu allora che lidea di un Si m posio prese a germogli a re nelle nostre menti. Un impegno non da poco disse qualcuno, che comporta un sacco des perienza, conosce n ze Abbiamo gi organizzato due manif e stazioni del genere nel 1975 e nel 1983 r i sposi io, perci partiamo gi con unesperienza superiore a quella che ci serve: letichetta era unaltra, ma le persone, le teste, sono ancora le stess e, non cambiato nulla! Una manifestazione ben organizzata comporta un sacco di spese fu obiettato ancora, ed o g gi la concorrenza tra le associazioni naturalistiche se m pre pi forte, mentre i finanziatori ed i finanziamenti disponibili si vanno ra ref a cendo di giorno in giorno A quel punto raccontai ai miei consoci laneddoto di Ased il Leone e aggiunsi: Per il m o mento prendiamo per scontato che celebreremo il quindicennale con un Simposio internazi o nale; a tutto il resto penseremo poi Erava mo nel 1996. Costituimmo un comitato ristretto, formato da Nic o la Barone, Presidente del C.S.E., al quale and la presidenza del Comitato, con il compito del coordinamento generale e del reperime n to di sponsor e finanziamenti; da Renato Bonaccorso, tesorie re del Gruppo, che a vrebbe coordinato tutto il lavoro burocratico, tecnico e di Segreteria; e da me, il grafomane ufficiale del gruppo, con lincarico di prend e re contatto con tutti i possibili autori da ogni parte del mondo, per sollecitare per il Si m po sio la presentazione di contributi originali di Vu l canospeleologia ed altri argomenti inerenti al tema e predisporre le sedute; in pi, stato mio il compito di stendere il programma di tutte le attivit, i servizi tecnici e gli eventi scientifici e ricre ativi dellintera manifestazione, e inte r connetterli tra loro, grazie alla mia esperienza professionale nel settore turistico e congressu a le. Ognuno di noi, infine, era impegnato a collaborare con gli a l tri nei rispettivi compiti, per far s che lorganizz azione andasse avanti senza scossoni. Il Comitato si avvalso altres della collaborazione dei nostri consoci Giuseppe Puglisi (vulcanologo ricerc a tore presso il C.N.R.), che ha tenuto i contatti con lambiente scientifico l o cale, e Giancarlo Santi (giorn alista) che ha curato gli aspetti giornalistici e editoriali della manifestazione. Vanno altres ricordati due i m portanti eventi realizzati in coinc i denza col Simposio e coordinati da Nicola Barone con la collaborazione di Renato Bonaccorso, e di Luciano S ignorello del Parco dellEtna: la pubbl i cazione, dopo pi di un anno dintenso lavoro dellintero gruppo, del volume Le Grotte dellEtna redatto dal nostro consocio Giancarlo Santi e edito dal Parco dellEtna, che fu pr e sentato al pubblico alla vigilia dellapertura del Simposio; e la ri u scitissima mostra omonima, che fu inaugurata due giorni prima del Simposio e rimase aperta al pubblico fino a met ge n naio 2000.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XI Solo un granello di sabbia disturbava il funzionamento di questo ingranaggio: Jim Simons, Presidente del CEGEA (Gruppo di Esplorazione speleologica dellAfrica o rientale), ci aveva preceduto di a p pena qualche giorno, nel sottoporre a Bill Halliday (allora Presidente della Commissione di Vulcanospeleologia dellUIS) la proposta di un Simposio, l ottavo, da tenersi a Nairobi nella pr i mavera del 1998, ed in pratica non poteva rinviare la sua manifestazione f i no al nuovo secolo, per motivi finanziari, o r ganizzativi e strategici, mentre il 1999 era per noi una data obbligata. Perci incr o ciammo le di ta e ripetemmo la nostra intenzione di organizz a re in ogni caso il nostro Simposio, a questo punto il nono, nella seconda met del 1999, a pr e scindere dal breve intervallo tra le due manifestazioni. Settembre 1999 arrivato e trascorso, e ritengo immodest a mente che lIX Simposio sia stato probabilmente la manifestazione di maggior successo nella storia dei Si m posi di Vulcanospeleologia. Non mi sembra il caso di riportare qui i febbrili preparativi che precedettero la manifestazione, la cr o naca delle sedute delle escursioni, le mille cose da controllare e fare Tutti i partecipanti possono testimoni a re il gran successo della manifestazione, mentre nessuna descrizione potrebbe dare, agli assenti, unidea dellatmosfera entusiast i ca che tutti noi abbiamo resp irato in quei giorni. Tuttavia il breve intervallo tra i due Simposi ha avuto il suo peso: alcuni autori, che a vevano presentato lavori allVIII Simposio, ne annunciarono di nuovi per l'IX, ma chiesero di poter disporre di un po di respiro, dopo la discus sione, per preparare la versione scritta del loro co n tributo. In seguito, lottenimento di questi contributi scritti ha comportato una notevole perdita di tempo, e diversi autori non hanno mai pr e sentato la stesura finale del loro lavoro. Alcuni ha n no ri sposto ai nostri solleciti dichiarando che non avevano pi il tempo, o la poss i bilit di scrivere il lavoro, altri dissero addirittura che lo ritiravano; altri ancora, pi semplicemente, hanno lasciato cadere nel vuoto i nostri ripetuti solleciti. In pi i contributi inviati in forma d i gitale (s, perch alcuni erano solo in forma cartacea e sono stati digitalizzati da noi!...) si pr e sentavano nei formati pi d i sparati, a dispetto delle istruzioni agli autori contenute nella n o stra 2 a circolare, ed abbiam o faticato un bel po fino a pochi giorni fa per ricondu r re tutto allo stesso format Si aggiunga infine che lArea della Rice r ca del CNR, che si era ufficia l mente impegnata a curare e finanziare la pubblicazione degli Atti (e per questo motivo era st a ta adeguat a mente menzionata in tutte le comunicazioni stampate del Simposio), fece allimprovviso e senza alcuna spiegazione una ma r cia indietro del tutto immotivata. Come se ci non bastasse, il proposito dellINGV (Istituto Nazi o nale di Geofisica e Vulca nologia), di subentrare ai colleghi dellArea e f i nanziare la stampa degli Atti, rimasto finora allo stato di mera intenzione, con il solo risultato di aggiung e re nuovo ritardo a quello gi accumulato. possibile che, in un futuro pi o meno prossimo, l INGV riesca a tr a durre in realt tale prop o sito e stampare questi atti in edizione cartacea, comera previsto allorigine, ma il tempo sco r re in e sorabile. Oggi, dunque, siamo giunti alla determinazione che non possiamo dilazionare ult e riormente la pubbli cazione dei lavori pervenuti. Non solo lo dobbiamo a tutti quelli che ci hanno concesso la loro fiducia, ma il X Simposio, a Reykjavk, e lXI alle Azorre, sono gi trascorsi, le crit i che nei n o stri confronti sono state severe e non siamo disposti ad affro ntare altre peraltro giustificate recriminazioni. Dunque abbiamo disseppellito il fondo Atti , che saggiame n te avevamo accantonato dopo la manif e stazione, e la pubblicazione alfine giunta in dirittura darrivo, in forma digitale. Daltro canto la t ecnologia fa giornalmente passi da gigante, du n que unedizione di Atti su CD ROM pienamente giustificata. Gli Atti contengono tutti i l a vori presentati nei pre prints. Per i lavori mancanti sono riportati i semplici riassunti gi pu b blicati, a prescinder e dal motivo della loro assenza (ancora una volta tengo a precisare che nessun lavoro pe r venuto al nostro indirizzo andato smarrito, come qualcuno ha mormorato durante il X Si m posio a Reykjavk. Io stesso ho solo form u lato, nel mio ultimo sollecito agli autori, lipotesi di un eventuale smarrimento postale, perch mi sembrava troppo scortese dire rudemente hai avuto tutto il tempo necessario, non cercare altre scuse e manda il lavoro! ); qualche contributo locale,

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XII i n fine, appare in Italiano anz i ch in In glese, perch gli autori non hanno avuto la possibilit (o il tempo) di produrre la versione ingl e se. Dal settembre 1999 sono gi trascorsi pi di cinque anni, e fina l mente gli Atti stanno vedendo la luce. Formuliamo le nostre scuse pi sentite per quest o lungo, ancorch involontario, rita r do, e speriamo che i nostri sforzi per una migliore conoscenza della Vulcanospeleologia po s sano ess e re apprezzati dalla maggioranza dei lettori. Non spetta a me ringraziare ufficialmente quanti ha n no contribuito alla re alizzazione ed alla buona riuscita della manifestazione, ed a n cora hanno reso possibile la pubblic a zione di questi Atti, a questo provvede Nicola, al quale mi associo. Non posso tutt a via passare sotto silenzio lapporto decisivo di due persone: quello inna nzi tutto dello stesso Nicola Barone, presidente del CSE prima e durante il Simposio, che ha coordinato il Comitato organizzatore del Simposio e della mostra ed ha curato il coordin a mento editoriale del vol u me Le Grotte dellEtna e quello di Renato Bona ccorso, membro come me del Comitato organizzatore. Per quasi tre anni, infatti, Nic o la ha dimenticato casa, famiglia, lavoro, vacanze, per dedicare tutte le proprie energie a f a re, sollecitare, coordinare, risolvere le centinaia di problemi incontrati dura nte lorganizzazione, ed appianare i cento piccoli ostacoli che ne minacciavano il regol a re svolgimento. Con quella caparbiet e persev e ranza e savoir faire che lo distinguono, Nicola ha sempre risolto anche le pi sfavor e voli s i tuazioni, salendo scale, bu ssando a porte, allacciando co n tatti Be, sarebbe troppo lungo, per non dire impo s sibile, descrivere tutto ci che ha fatto: diciamo semplicemente che io ho puntato i piedi perch il Simposio si facesse, e lho pianificato, ma a Nicola senza nulla t o gli ere a tutti gli altri che hanno collaborato va il merito della realizzazione e della buona ri u scita della manifestazi o ne. Quanto a Renato La disponibilit, la capacit e la pazienza con cui ha coordinato e d i retto tutto il lavoro burocratico e tecnologi co prima, durante e dopo la manifestazione, stata davvero eccezionale, come stato insostituibile il suo personale e d i sinteressato lavoro per lassemblaggio, la formatt a zione e limpaginazione del materiale degli Atti che, senza la sua opera certosina, non sare b bero mai arrivati a compimento. Con questultima fatica siamo in pratica giunti alla conclusione. LIX Simposio di Vulcanospele o logia stato, appunto, una scommessa, una maledetta e affascinante scommessa. E adesso siamo certi d a verla vinta. Giuseppe M. Licitra Membro della Commissione Internazionale di Vulcanospeleologia dellU.I.S. e membro del Comitato Organizzatore del IX Simposio di Vulcanospeleologia

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XIII Comitato organizzatore Nicola Barone Renato Bonaccorso Giuseppe M.Licitra Gius eppe Puglisi Giancarlo Santi Segreteria Renato Bonaccorso Hanno collaborato Giuseppe Calcagno Silvia Carciotto Giuseppe Conti Alessandra Di Salvo Maria Letizia Gagliano Giuseppe Garozzo Gaetano Giudice Gino Gulli Francesco Leone Angelo Leotta Giulia Li Destri Marco Liuzzo Antonio Marino Carmelo Marino Roberto Maugeri Margherita Mirone Francesco Petralia Franco Politano Angela Privitera Laura Saitta Fabio Santonocito Francesca Santonocito

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XIV ELENCO PARTECIPANTI n.o. Cognome Nome Gruppo o Ente Citt Nazio ne 1 Antognini Marco Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Ponte Capriasca Svizzera 2 Bani Marco Sezione Speleologica CAI SSI Citt di Castello Citt di Castello Italia 3 Barone Nicola Centro Speleologico Etneo Catania Italia 4 Bonaccorso Re nato Centro Speleologico Etneo Catania Italia 5 Brettschneider Hans Helmut Bad Homburg Germania 6 Buzzini Roberto Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Locarno Svizzera 7 Caffo Salvatore Parco dell'Etna Nicolosi Italia 8 Calvari Sonia Isti tuto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 9 Caruso Domenico Universit degli Studi di Catania Dipartimento di Biologia Catania Italia 10 Coltelli Mario Istituto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 11 Corsaro Rosanna Istituto Int ernazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 12 Cristofolini Renato Universit di Catania Dip. Scienze della Terra Catania Italia 13 Cucuzza Silvestri Salvatore Catania Italia 14 De Swart Dick Speleo Nederland Schoonhoven Holland 15 De Swart Herman Speleo Nederland Leiden Holland 16 De Waele Jo Dipartimento Scienze della Terra Universit di Cagliari Monserrato Italia 17 Forti Paolo Istituto Italiano di Speleologia Bologna Italia 18 Gal Ludovit Slovak Enviromental Agency Rimavska Sobota Slovakia 19 Girelli Luca Sezione Speleologica SSI CAI Citt di Castello (PG) Citt di Castello Italia 20 Giudice Gaetano Centro Speleologico Etneo Catania Italia 21 Groenendijk Ton Speleo Nederland Delft Holland 22 Halliday William R. Hawaii Chapter, National Speleological Society Nashville USA 23 Honda Tsutomu Mt. Fuji Vulcanospeleological Society Tokyo Japan 24 Iommarini Fania Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Leontica Svizzera 25 Jonsson Siggi Icelandic Speleological Society Reykjavik Icel and 26 Kashima Naruhiko College of Agriculture, Ehime University Matsuyama City Japan 27 Kempe Stephan Hawaii Speleological Survey Dieburg Germania 28 Kueppers Ulrich Waakirchen Germania 29 Laprocina Enrica Monfalcone Italia 30 Leotta Angelo Centr o Speleologico Etneo Catania Italia 31 Licitra Giuseppe Centro Speleologico Etneo Catania Italia 32 Liuzzo Marco Centro Speleologico Etneo Catania Italia

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XV ELENCO PARTECIPANTI n.o. Cognome Nome Gruppo o Ente Citt Nazione 33 Madonia Paolo Nisida Palerm o Italia 34 Marino Antonio Centro Speleologico Etneo Catania Italia 35 Martin Esquivel Jose Canary Goverment Tenerife Espana 36 Martinaglia Floriano Societ Svizzera di Speleologia Sezione Ticino Cadro Svizzera 37 Maugeri Roberto Centro Speleologico Etneo Catania Italia 38 Middleton Gregory J. Sydney Speleological Society, IUS Commission on Vulcanospeleology Sandy Bay Australia 39 Ogawa Takanori Speleological Society of Japan Chiba City Japan 40 Panzica La Manna Marcello Assessorato Regionale Terri torio e Ambiente Palermo Italia 41 Patti Andrea Agharti Pedara Italia 42 Pinkerton Harry Environmental Science Dept. Lancaster England Lancaster United Kingdom 43 Politano Francesco Centro Speleologico Etneo Catania Italia 44 Privitera Angela Centro Sp eleologico Etneo Catania Italia 45 Privitera Francesco Soprintendenza ai BB. CC. AA. CT Catania Italia 46 Puglisi Giuseppe Istituto Internazionale di Vulcanologia CT Catania Italia 47 Renghi Silvia Sezione Speleologica SSI CAI Citt di Castello (PG) Citt di Castello Italia 48 Santi Giancarlo Centro Speleologico Etneo Catania Italia 49 Santonocito Fabio Centro Speleologico Etneo Catania Italia 50 Stephenson Jon James Cook University Townsville Australia 51 Trimmel Hubert Federation of Austrian Spe leologist UIS (Past President) Wien Austria 52 Van Der Pas Jan Paul Speleo Nederland Schimmert Holland 53 Watts Robert Talbot Campus Poole United Kingdom 54 Wood Christopher Bournemouth University Bournemouth United Kingdom ADERENTI 55 Ba rcelos Paulo Os Montanheiros S.E.E. Azzorre (Portogallo) 56 Benedetto Carlos Instituto Argentino de Investigaciones Espeleologicas Malargue Republica Argentina 57 Comar Maurizio Societ di Studi Carsici "A. F. Lindner" Fogliano (GO) Pieris Italia 5 8 Grassi Lorenzo Gruppo Grotte Roma Niphargus Italia 59 Muntoni Alberto Dipartimento Scienze della Terra Universit di Cagliari Cagliari Italia 60 Perna Giuliano Villazzano Italia 61 Piciocchi Alfonso Italia 62 Sabroux Jean Christophe Institut de Protection et de Surete Nucleaire Gif sur Yvette cedex France 63 Szakacs Alexandru Institutul Geologic al Romaniei Bucaresti Romania

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XVI DENTRO I VULCANI IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA DELLA U.I.S. CON IL PATROCINIO DELLA UN ION INTERNATIONALE DE SPLOLOGIE TAVOLA ROTONDA SU S PELEOLOGIA E PROTEZI ONE AMBIENTALE NEI P ARCHI V ULCANICI CATANIA, 11 19 SETTEMBRE 1999 PROGRAMMA GENERALE

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XVII PRE SIMPOSIO C ENTRO FIERISTICO POL IVALENTE le Cim i niere P IAZZALE A SIA -------------------------------------10 SET (ven) 09:00 12:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 21:00 23:00 Accoglienza ritardatari presso la sede del CSE, via Cagliari 15 11 SET (sab) 07:00 Partenza per lescursione vulcanospeleologica facoltativa A (Grotta Cutrona in Valle del B o ve) 09:00 12:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 18:30 2 0:00 Inaugurazione, alla presenza del Presidente della Provincia e del Prefetto di C a tania, della Mostra Le Grotte dell'Etna, che rimarr aperta al pubblico fino al 31/10/99. Rinfr e sco. 12 SET (dom) 08:30 Partenza per lescursione vulcanospeleol ogica facoltativa B (grotte di Piano Immacol a tella, in Comune di San Gregorio di Catania) 09:00 12:00 Arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Arrivi e registrazioni. S ALA RIUNIONI DELL 'A SSESSORATO C OMUNALE AI Q UARTIERI E P OLITICHE GIOVANILI V IA T O MASELLI 29 --------------------------------------19:00 20:00 Presentazione, alla presenza del Sindaco di Catania e dell'Assessore alla Cult u ra, del volume Le Grotte dell'Etna, prodotto dal Centro Speleologico Etneo e edito dal Pa r co dell'Etna. Ri nfresco. SIMPOSIO 13 SET (lun) 09:00 12:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 09:00 10:40 Aula; presentazione lavori 10:40 11:10 Pausa caff 11:10 13:00 Aula; pres entazione lavori 13:00 15:00 Intervallo 15:00 16:40 Aula; presentazione lavori 16:40 17:00 Pausa caff 17:00 18:50 Aula; presentazione lavori 20:30 Proiezione su Eruzione etnea 1991 93, a cura e con commento del Dott. Romolo R o m a no ricercatore vulcanologo dell'I.I.V. Accompagnatori 08:30: Partenza per lescursione turistica facoltativa J (Riviera dei Ciclopi, Acireale e T a ormina) 14 SET (mar) 09:00 12:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Apertur a Segreteria; arrivi e registrazioni. 09:00 10:40 Aula; presentazione lavori 10:40 11:10 Pausa caff 11:10 12:50 Aula; presentazione lavori 13:00 15:00 Intervallo 15:00 16:40 Aula; presentazione lavori 16:40 17:00 Pausa caff 17:00 19:00 Aula; presentazione lavori 20:30 Pizza sociale (facoltativa) in un ristorante cittadino.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XVIII Accompagnatori 10:00 13:00: Escursione K (a piedi) offerta dagli organizzatori con la collaborazione della Soprintendenza ai BB.CC.AA. di Catania (visita guidata al centro storico di C a tania ed ai suoi monumenti). Al termine seconda colazione (facoltativa) in una tipica puta della Pescheria (Tratt o ria La Paglia). 15 SET (mer) 08:45 Partenza per l escursione generale sul versante Nord del vulc ano: incontro con il Si n daco di Linguaglossa e rinfresco offerto dal Comune; visita al museo etnologico della Pro Loco e degustazione di vini locali; sosta al Rifugio Pirao per la seconda colazione al sacco nei locali messi a disposizione dal Corpo Foresta le, con degustazione di prodotti locali); escursione alle aree sommitali dellEtna con i mezzi 4WD della STAR e visita guidata allOsservatorio Vulcanologico Etneo di Monte Pizzi Deneri; rientro a Catania intorno alle ore 21:00. 16 SET (gio) 09:00 12:0 0 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 15:00 18:00 Apertura Segreteria; arrivi e registrazioni. 09:00 10:40 Aula; presentazione lavori 10:40 11:10 Pausa caff. 11:10 13:00 Proiezione diapositive; Assemblea generale; mozioni co nclusive. TAVOLA ROTONDA C ENTRO FIERISTICO POL IVALENTE le Cim i niere P IAZZALE A SIA -------------------------------------15:30 19:00 Tavola rotonda su SPELEOLOGIA E PROTEZIONE AMBIENTALE NEI PA R CHI VULCANICI. Interventi, dibattito, conclusi o ni. 21:00 banchetto di chiusura al ristorante pub al 17, in Piazza Duca di Genova (quartiere Porto). POST SIMPOSIO S EDE DEL CSE, V IA C AGLIARI 15 TEL ./ FAX 095437018 -------------------------------------17 SET (ven) 07:15 Partenza per l'escursione facoltativa C (3gg Isole di Lipari e Vulcano), 07:40 Partenza per l'escursione facoltativa D (1g Giro turistico dell'Etna in Circumetnea) 08:00 Partenza per l'escursione facoltativa E (1g Visita alla Grotta di Serracozzo) 18 SET (sab) 07:00 Pa rtenza per l'escursione facoltativa F 1 (1g Grotta dei Tre Livelli, Grotta KTM) 19 SET (dom) 08:00 Partenza per l'escursione facoltativa H (1g Grotta dell'Intraleo).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XIX PROSPETTI DI ARGOMENTI, LAVORI E SESSIONI DI LAVORO

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XX PROS PETTO DEGLI ARGOMENTI E DEI LAVORI VULCANOSPELEOLOGIA SULLETNA E IN ITALIA VULCANOSPELEOLOGIA NEL MONDO NUOVI CONCETTI IN VULCANOSPELEOLOGIA STORIA, ARCHEOLOGIA, CAVITA ARTIFICIALI A) Bonaccorso R., Maugeri R. Dieci delle pi interessanti grotte sul Monte Etna. Schede catastali J) Forti Paolo et al Minerogenesi in alcune cavit vulcaniche del Kenya S) Honda Tsutomu Classification of lava tree molds wit/without remelted inner surace AA) Patti A. et al. Sullantica Chiesa Madre di Mompilieri, Etna, Italia B) Calvari S. et al. Formazione di un sistema complesso di tubi: leruzione del 1999 sullEtna K) Gal Ludovt Syngenetic volcanic caves in the West Carpathians T) Calvari S., Pinkerton H. Morphology of Etna lava tubes: insights for lav a flow emplacement mechanisms AB) Politano F., Santonocito F. Resti dellantico Campanarazzu sepolto... C) Corsaro R. et al. Caratteristiche delle stalattiti di lava dellEtna L) Honda Tsutomu et al. Results of survey on Ganno ana system: example of co existence... U) Coltelli M. et al. Cross section measurement of 1991 93 eruption lava tube AC) Privitera F.sco Ritrovamenti archeologici nelle grotte dellEtna D) Marino Antonio Mineralizzazioni secondarie nella Grotta del Fumo M) Jnsson S. et al. 2nd Speleological expedition to Surtsey V) Halliday William R. Conduit flow of water in volcanic pseudokarsts AD) Puglisi G., Santi G. Gli studi sulle grotte laviche nei secoli passati E) Giudice G., Privitera A. Il sistema Grotta del Fumo Macchia Gialla Grotta dell'Arco N) Kempe Stephan et al Geology of the Huehue Tube (eruption 1801) and the Puhia Pele channel W) Honda Tsutomu Investigation on Hydrodynamic interaction between tree and lava AE) Santi Giancarlo Le grotte dellEtna e i viaggiatori del passato F) Leotta A., Liuzzo M Grotte in frattura sul Monte Etna O) Jnsson S. et al. Checklist and distribution of Icelandic lava caves X) Kempe Stephan Mapping lava flows by surveying lava tubes; example: Aila'au... AF) Poli tano Franco Le cavit artificiali nelle colate laviche le cave G) Liuzzo Marco Studio sulle concrezioni in grotte laviche formatesi dalleruzione 1991 93 sul Monte Etna P) Jnsson S. et al. New minerals from Icelandic lava caves and selected Y) Kempe Stephan The Genesis of isolated lava caves on Hawai'i AG) Santi Giancarlo Miti e leggende delle grotte dellEtna H) De Waele J., Muntoni A., Su alcune grotte vulcaniche della Sardegna Q) Middleton Gregory Lava Caves of Grande Comore, Indian Ocean: further investigations Z) Stephenson Jon Emplacement of tube fed lavas and tube development AH) Halliday William R. Breve storia della Vulcanospeleologia I) Madonia P., Casamento G. I canyons basaltici sul Monte Etna R) Martn Esquivel J. The Viento Cave. A volcanic lava tube of Canary Islands

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXI PROSPETTO DEGLI ARGOMENTI E DEI LAVORI BIOLOGIA CONSERVAZIONE IN ABSENTIA POSTERS AI) Caruso Domenico La fauna delle grotte dellEtna: descrizioni e considerazioni AJ) Caffo S., Marino A Monitoraggio della Grotta del Gelo AP1) Benedetto Carlos Volcanic Caves in Argentina IN ABSENTIA AJ1) Marino A. La Grotta del Gelo e il suo fenomeno glaciologico AP2) Grassi L. et al. Devil's Pit at Monte Venere, the only Latial volcan ic cave IN ABSENTIA AK) Halliday William R. Volcanic Show Caves in the World AP3) J.C.Sabroux et al. Radon monitoring in a geothermal ice cave of Mt. Erebus IN ABSENTIA AL) Middleton Gregory Conserving the Lava Caves of Mauritius: the Cave s of... AP4)Szakacs Aleksandru Vulcanocarst: a Romanian contribution to Speleology, IN ABSENTIA AM) Wood Christopher A rationale for the protection of volcanic caves AP5) Calvari S. et al. Principali caratteristiche deii tubi di lava dellEtna PO STER AN) Stephenson Jon Guided tourism at Undara caves. North Qeensland. AP6) Patti A. et al. Sullantica Chiesa Madre di Mompilieri, Etna, Italia POSTER AO) Halliday William R. Speleology in volcanic parks AP7) Politano F., Santonocito F. Resti dellantico Campanarazzu sepolto... POSTER AP8) Perna G. Grotte marine nelle vulcaniti 1: Grotta di Fingal, Hebrides, Scotland POSTER AP9) Perna Giuliano Grotte marine nelle vulcaniti 2 POSTER

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXII PROSPETTO SESSIONI, LETTO RI E TAVOLA ROTONDA SESSIONI LUNEDI 13/09/99 MARTEDI 14/09/99 Presidente: Prof. Hubert TRIMMEL Presidente: Dr. Harry PINKERTON Argomento: Vulcanospeleologia sullEtna ed in Italia Argomento: New concepts in Vulcanospeleology 09:00 A ) Mau geri Roberto 09:00 S ) Honda Tsutomu 09:25 B ) Calvari S. + Pinkerton H. 09:25 T ) Calvari Sonia 09:50 C ) Corsaro Rosanna 09:50 U ) Coltelli Mauro. mattina 1 10:15 D ) Marino Antonio 10:15 V ) Halliday William R. 10:40 / 11:10 PAUSA CAFFE Presidente: Pr of. Hubert TRIMMEL Presidente: Dr. Harry PINKERTON Argomento: Vulcanospeleologia sullEtna ed in Italia Argomento: Nuovi concetti in Vulcanospeleologia 11:10 E ) Giudice Gaetano 11:10 W ) Honda Tsutomu 11:35 F ) Leotta Angelo 11:35 X ) Kempe Stephan 12 :00 G ) Liuzzo Marco 12:00 Y ) Kempe Stephan 12:20 H ) De Waele Jo 12:20 R ) Martn Esquivel Jos mattina 2 12:35 I ) Madonia Paolo 12:50 / 13:00 Dibattito 13:00 / 15:00 INTERVALLO Presidente: Dr. William R. HALLIDAY Presidente: Prof. Renato CRISTOFO LINI Argomento: Vulcanospeleologia nel mondo Argomento: Storia, Archeologia, Cavit artificiali 15:00 J ) Forti Paolo 15:00 AA ) Patti Andrea 15:25 K ) Gal Ludovt 15:25 AB ) Santonocito Fabio 15:50 L ) Honda Tsutomu 15:50 AC ) Privitera Francesco pomeriggio 1 16 :15 M ) Jnsson Sveinn Sigurur 16:15 AD ) Puglisi Giuseppe 16:40 / 17:00 PAUSA CAFFE Presidente: Dr. William R. HALLIDAY Presidente: Prof. Renato CRISTOFOLINI Argomento: Vulcanospeleologia nel mondo Argomento: Storia, Archeologia, Cavit artificiali 17:00 N ) Kempe Stephan 17:00 AE ) Santi Giancarlo 17:25 O ) Jnsson Sveinn Sigurur 17:25 AF ) Politano Franco 17:40 P ) Jnsson Sveinn Sigurur 17:50 AG ) Santi Giancarlo 18:00 Q ) Middleton Gregory J. 18:15 AH ) Halliday William R. pomeriggio 2 18:25 Z ) Stephenson Jon Argomento: Biologia nelle grotte vulcaniche (*) Lavoro letto da GRASSO Rosario, per conto di CARUSO Domenico 18:40 AI ) Caruso Domenico (*)

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXIII PROSPETTO SESSIONI, LETTORI E TAVOLA ROTONDA SESSIONI GIOVEDI 16/09/99 President e: Dr. Jan Paul VAN DER PAS Argomento: Conservazione 09:00 AJ, AJ1 ) Marino Antonio 09:25 AK ) Halliday William R. 09:50 AL ) Middleton Gregory J. mattina 1 10:15 AM ) Wood Christopher 10:40 / 11:10 PAUSA CAFFE Presidente: Dr. Jan Paul VAN DER PAS 11:10 Diaporama di Mller sul Mt. Etna mattina 2 dalle 11:30 Assemblea Generale della Commissione sulle Grotte Vulcaniche della UIS, sotto la direzione del Presidente Van Der Pas'. Dibattito, Mozioni, Conclusione 13:00 / 15:00 INTERVALLO TAV OLA ROTONDA SUL TEMA: SPELEOLOGIA E PROTEZIONE AMBIENTALE NEI PARCHI VULCANICI Presidente: Paolo FORTI Speakers ufficiali: Francesco VINCI (Etna Park) Nicola BARONE (Centro Speleo. Etneo) Alfonso PICIOCCHI (Vesuvius Park) William R. HALLIDAY ( Hon.Ch.Comm.IUS) ) Christopher WOOD (Conservation Teacher) Tempo per Speaker: 20 minuti Tempo per dibattito: 10 minuti Dibattito, Conclusione pomeriggio Inizio ore 15:30 Fine presunta ore 19:00

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXIV ELENCO AUTORI n.o. Autore lavori presentati 1 Amantia A. 7 AP5 2 Battiato M.L. 7 AP2 3 Benedetto C. 7 AP1 4 Bonaccorso R. 1 A 5 Bozzo E. 3 U 6 Caffo S. 6 AJ 7 Calvari S. 1 B 1 C 3 T 7 AP2 8 Cappa G. 7 AP2 9 Caruso D. 5 AI 10 Coltelli M. 3 U 11 Corsaro R. 1 C 12 De Waele J. 1 H 13 Faivre Pierret X.R. 7 AP3 14 Felici A. 7 AP2 15 Forti P. 2 J 16 Gal L. 2 K 17 Galli E. 2 J 18 Giudice G. 1 E 19 Grassi L. 7 AP2 20 Halliday W.R. 3 V 4 AH 6 AK 6 AO 21 Honda T: 2 L 3 S 3 W 22 Izquierdo I. 2 R 23 Jnsson S.S. 2 M 2 O 2 P 24 Kempe S. 2 N 3 X 3 Y 25 Leott a A. 1 F 26 Lerch C. 2 N 27 Licitra G.M. 4 AF 28 Liuzzo M. 1 F 1 G 29 Lombardo S. 3 U 30 Love G. 2 M 2 O 2 P

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXV ELENCO AUTORI n.o. Autore lavori presentati 31 Madonia P. 1 I 32 Marino A. 1 D 6 AJ 6 AJ1 33 Martin J.L. 2 R 34 Maugeri R. 1 A 35 Mecchia G. 7 AP2 36 Merlanti F. 3 U 37 Middleton J.C. 2 Q 6 AL 38 Muntoni M. 1 H 39 Neri M. 1 B 40 Oberwinder M. 2 N 41 Ogawa T. 2 L 42 Palmeri A. 1 I 43 Patti A. 4 AA 7 AP6 44 Perna G. 7 AP8 7 AP9 45 Pinkerton H. 1 B 3 T 46 Piro M. 7 AP2 47 Politano F. 4 AA 4 AB 4 AF 7 AP6 7 AP7 48 Pompilio M. 1 C 49 Privitera A. 1 E 50 Privitera F. 4 AC 51 Puglisi G. 4 AD 52 Richon P. 7 AP3 53 Rossi A. 2 J 54 Sabroux J.C. 7 AP3 55 Santi G. 4 AD 4 AE 4 AG 56 Santonocito F. 4 AA 4 AB 7 AP6 7 AP7 57 Stephenson J. 3 Z 6 AN 58 Szakacs A. 7 AP4 59 Tabacco I. 3 U 60 Wood C. 6 AM

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXVI PROGRAMMA DELLE ESCURSIONI TURISTICHE

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXVII ESCURSIONE C ISOLE EOLIE (LIPARI e VULCANO) V ENERD 17 S ETTEMBRE 1999 07:00 Incontro dei partecipanti a Piazza Abramo Lincoln; distribuzione dei sacchetti. 07:15 Partenza in pullman privato alla volta di Milazzo. 10:00 Arrivo al porto di Milazzo. 10:15 Imbarco sul traghetto veloce SIREMAR I SOLA DI S TROMBOLI 10:30 Partenza per Lipari. 11:40 Arrivo a Lipari, sbarco nel porto di Marina Lunga e consegna dei bagagli al furgone de l l'albergo. Trasferimento a piedi in albergo e sistemazione nelle camere assegnate. T empo a disposizi o ne. 14:20 Incontro con la guida, Sig.ra Helga Jung. 14:30 Partenza in pullman per il giro turistico dell'isola, offerto dal Comune di Lipari. Si visit e ranno i villaggi del versante occidentale, le Terme di San Calogero, di epoca micenea, l e cave di pomice di Canneto. 17:30 Rientro in albergo e trasferimento a piedi in Municipio. 18:00 Incontro con il Sindaco di Lipari, che dar il benvenuto alla comitiva ed offrir un rinfr e sco e pubblicazioni sull'isola. 19:00 Tempo a disposizione per un g elato, una passeggiata in centro, la cena libera in una delle numerose trattorie o pizzerie del capoluogo eoliano. Pernottamento. S ABATO 18 S ETTEMBRE 1999 08:00 Trasferimento a piedi al porto di Marina Corta e incontro con la guida autorizzata, Sig.ra El isabeth Curie (*); distribuzione dei sacchetti. 08:30 Imbarco sull'aliscafo SIREMAR per Vulcano 08:40 Sbarco a Vulcano, Porto Levante, e visita guidata al grande cratere detto la Fossa ; al ritorno visita ai numerosi fenomeni di vulcanismo minore (emanazi oni fumaroliche di v a pori d'acqua e zolfo, sorgenti sottomarine bollenti, fanghi bollenti) e alla piccola Grotta dell'Allume, interessante per le sue mineralizzazioni secondarie. Tempo a disposizione per la seconda colazione. 15:00 Riunione alla banchina a liscafi SNAV del Porto di Vulcano. 15:15 Imbarco per Lipari. 15:25 Arrivo a Lipari, Marina Corta. Trasferimento a piedi in albergo. Tempo a disposizione per riposo, attivit ed escursioni individuali, shopping. Cena libera, pernottamento. D OMENICA 19 S ETT EMBRE 1999 08:30 Consegna dei bagagli all'albergatore, e trasferimento a piedi in Piazza Municipio per l'incontro con la guida, Sig.ra Elisabeth Curie (*). 09:00 Visita guidata alla Cittadella di Lipari e al Museo Archeologico Eoliano. 11:30 Trasferimento al porto di Lipari, Marina Lunga, lungo la caratteristica Via Meligunis. 11:45 Ritiro dei bagagli (trasportati al porto dal furgone dell'albergo) e distribuzione dei sa c chetti; imbarco sul traghetto veloce SIREMAR I SOLA DI S TROMBOLI 12:00 Partenza per Milazzo. 13:10 Arrivo al porto di Milazzo, sbarco, trasferimento sul pullman privato. 13:30 Partenza per Messina. 14:15 Arrivo a Messina, Piazza della Repubblica (Stazione Centrale FS; Bus Terminal). Pr o seguimento del viaggio in treno, o con pullman della Ditta Cavalieri per coloro che r i partono dall'aeroporto di Reggio Calabria. Il resto della comitiva prosegue per Catania col pullman pr i vato. 16:00 Arrivo a Catania, Piazza Abramo Lincoln. Fine dell'escursione. (*) La Sig.ra Curie illustrer l'itinerario e la visita alla Cittadella e al Museo Eoliano in lingua Italiana, Francese e Tedesca; la guida autorizzata di lingua Inglese non disponibile nei giorni di Sabato 18 e D o menica 19. Ristoranti consigliati a Lipari: Kasbah (Via Maurolico), al Vicoletto (Vicolo a Via V. Emanuele), Filippino (Piazza Mazzini); spesa media dalle 40.000 alle 60.000 lire per cena a base di pesce (senza vino o con vino l o cale sf u so).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXVIII ESCURSIONE D GIRO DELL'ETNA CON IL TRENINO DELLA CIRCUMETNEA V ENERD 17 S ETTEMBRE 1 999 07:40 Incontro con la guida turistica, Sig.ra Giovanna Farruggia, al bar della Stazione FCE BORGO. 07:50 Partenza per Adrano con il convoglio Catania Randazzo. 08:55 Arrivo alla Stazione CE di Adrano, e incontro con l'archeologo, Dott. Francesco Pri vitera. Trasferimento al Castello Normanno e visita del Museo Archeologico Etneo, con impo r tanti reperti pre e protostorici di Hybla Mayor e del territorio etneo. 12:15 Partenza alla volta di Randazzo. 13:10 Arrivo a Randazzo. 13:20 Seconda colazione al Ri storante Scrivano, a base di funghi porcini e di grigliate. Coloro che non hanno prenotato la colazione, rincontreranno il gruppo alle 14:00 sulla Piazza Santa Maria (Duomo Normanno). Coloro che desiderano aggregarsi al gruppo per la col a zione possono rich iedere il voucher alla guida (Lit. 30.000 a pe r sona). 14:00 Visita a piedi al borgo medievale con le sue Chiese Madri di Santa Maria (Normanna), San Nicola (Greca) e San Martino (Lombarda), il Municipio (ubicato in un monastero del XVIII secolo, con un sug gestivo chiostro), il Castello che ospita il Museo Vagliasindi, il Palazzo Reale, Casa Clarentano, la statua del gigante Piracmone, mitico fondatore della citt, gli angusti vicoli pavimentati con basole di lava, i graziosi cortili. 16:30 Partenza col tren ino FCE alla volta di Giarre. 17:30 Arrivo a Giarre. Tempo a disposizione per un caff. 18:10 Partenza alla volta di Catania col treno FS # R.12765. 18:45 Arrivo alla Stazione Centrale di Catania. Fine dell'escursione. ===000===000=== ESCURSIONE J al la RIVIERA dei CICLOPI, ACIREALE e TAORMINA L UNED 13 S ETTEMBRE 1999 08:15 Incontro con la guida turistica, Sig. Giacomo Mazza, a Piazza Abramo Lincoln. 08:30 Partenza da Catania con mini bus. Si procede lentamente lungo la riviera, con breve s o sta ad A ci Castello (Castello No r manno) ed Aci Trezza (Faraglioni dei Ciclopi). 09:15 Arrivo ad Acireale. Visita alla Cattedrale, alla Biblioteca Zelantea, e ad altri importanti siti e monumenti cittadini. 12:00 Arrivo a Taormina, Porta Messina. Una passeiata lung o il Corso condurr il gruppo a Piazza IX Aprile, per ammirare il panorama dell'Etna e della Baia degli Dei, sorsegiando l'aperitivo al Wunderbar, uno dei migliori e pi antichi locali di Taormina. 13:00 Seconda colazione nel giardinetto della Trattoria l a Buca ", con eccellenti piatti a base di pesce preparati dallo Chef Antonino Intelisano. Coloro che non hanno prenotato la col a zione al ristorante, si ricongiungeranno al gruppo a Piazza Santa Caterina (angolo P a lazzo Corvaja) alle 14:30. Coloro che deside rassero consumare la colazione in ristorante potranno richiedere il voucher alla guida (Lit. 35.000 a pe r sona). 14:30 Visita guidata ai monumenti di Taormina: il Teatro Greco Romano, l'Odeon, il medi e vale Palazzo Corvaja, la chiesa di Santa Caterina, il Gy mnasium Romano (impropri a mente denominato le Naumachie "), il cinquecentesco Municipio, la Cattedrale del XV secolo. Tempo a disposizione per una coppa di gelato, riposando in qualche sala da t, o per lo shopping o una semplice passeggiata lungo il Corso. 17:30 Riunione a Porta Messina e partenza in mini bus alla volta di Catania. 18:20 Arrivo a Catania, Piazza Abramo Lincoln. Fine dell'escursione.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA XXIX ESCURSIONE K VISITA GUIDATA AL CENTRO STORICO DI CATANIA M ARTED 14 S ETTEMBRE 1999 09:30 Incontro a Piazza Duomo (Palazzo dei Chierici all'angolo con Porta Uzeda) con la guida turistica, Sig.ra Giovanna Farruggia, e con l'Archeologo, Dott. Francesco Privi t era. La visita (a piedi) inizia dalla Cattedrale di Sant'Agata, un edificio barocco realizzato su i r u deri del duomo medievale recuperati dopo il terremoto del 1693 (transetto e absidi Norma n ni); quindi il palazzo dell'Universit Centrale (Rettorato) ed altri edifici e monumenti di rili e vo (Anfiteatro Romano, Chiesa di San Francesco con la tomba di Ele onora d'Angi, il Te a tro Greco Romano, l'Odeon, il Monastero Benedettino a Piazza Dante, la Via dei Crociferi, le Terme della R o tonda, il Castello, le Terme dell'Indirizzo, la Pescheria. 12:45 La passeggiata termina in pescheria dove, coloro che hanno pre notato, potranno consumare una seconda colazione a base di pesce, preparata secondo la tradizione culinaria catanese, nell'antica Trattoria La Paglia. Coloro che desiderassero trattenersi col gruppo per la c o lazione in ristorante potranno richiedere il v oucher alla guida (Lit 40.000 a pe r sona). ===000===000=== ESCURSIONE VULCANOSPELEOLOGICA E GROTTA DI SERRACOZZO V ENERD 17 S ETTEMBRE 1999 18:00 S ULLA VIA DEL RIENTRO VERSO C ATANIA IL GRUPPO SAR RICEV UTO DALL 'A MMINISTRAZIONE C OMUNALE DI MILO, P ER UN INDIRIZZO DI B ENVENUTO E PER UN ASSAGIO DI VINI LOCA LI ===000===000=== CAPI GRUPPO DELLE ESCURSIONI (VULCANOSPELEO & TURISTICHE) IN PROGRAMMA ESCURSIONE A SAB. 11/09/99 Marco LIUZZO (Vulcanospeleologo) ESCURSIONE B DOM. 12/09/99 Ang elo LEOTTA (Vulcanospeleologo) ESCURSIONE J LUN. 13/09/99 Giacomo MAZZA (guida turistica) ESCURSIONE K MAR. 14/09/99 Giovanna FARRUGGIA (guida turistica); Francesco PRIVITERA (Archeologo) ESCURSIONE GEN MER 15/09/99 Centro Speleologico E tneo ESCURSIONE C VEN/DOM 17 20/09 Giuseppe M. LIC I TRA (accompagnatore) Helga JUNG (guida turistica) Elisabeth CURIE (guida turistica) ESCURSIONE D VEN 17/09/99 Giovanna FARRUGGIA (guida turistica); Francesco PRIVITERA (Archeolo go) ESCURSIONE E VEN 17/09/99 Marco LIUZZO (Vulcanospeleologo) ESCURSIONE F 1 SAB 18/09/99 Giuseppe GAROZZO (Vulcanospeleologo) Sonia CALVARI (Volcanologa) ESCURSIONE H DOM 19/09/99 Angelo LEOTTA (Vulcanospeleologo) Le escursioni F 2 e G sono state cancellate per mancanza di prenotazioni.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA LAVORI

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA Vulcanospeleologia sullEtna ed in Italia

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 3 DIECI DELLE PI INTERESSANTI GROTTE SUL MONTE ETNA. SCHEDE CATASTALI. Renato Bonaccorso e Roberto Maugeri Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto In questo lavoro sono riportati i dati catastali di dieci delle grotte pi interessanti sul Monte Etna. Esse sono state scelte in base allo sviluppo, forma, caratteristiche geologiche, ritrovamenti archeologici o altre peculiarit. Alcune di esse hanno pi di una caratteristica interessante come la Grotta del Santo, che st ata scelta per il suo aspetto labirintico ma anche importante per i ritrovamenti archeologici; Profondo Nero che la pi lunga grotta vulcanica dellEtna, anche un'interessante cavit in frattura. Dentro la Grotta del Lago si trova un deposito dacq ua che in inverno gelato. Tra le oltre 250 cavit esplorate sul Monte Etna solo la Grotta del Gelo ha un deposito dacqua perenne, mentre depositi di neve sono pi comuni. La Grotta dei Tre Livelli la pi lunga grotta di scorrimento sul Monte Etna ed h a il maggiore dislivello. La Grotta Catanese I non molto lunga ma un tratto di essa costituisce il pi grande tubo di scorrimento delle grotte etnee. La Grotta Petralia ha uno dei pi importanti siti archeologici in grotta ed il pi lungo tubo lavico v icino al livello del mare. Un esempio pi recente d'uso di una cavit la Grotta dei Ladri, che fu usata come deposito per la neve durante lestate. Per questa ragione essa fu anche modificata per migliorarne luso. La Grotta degli Archi uno dei miglior i esempi di grotta di scorrimento, che ha inizio alla base di un cratere, ed anche un canale lavico parzialmente ricoperto associato ad un sottostante tubo di scorrimento. La Grotta di Serracozzo invece, uno dei migliori esempi di cavit che ha inizio da una frattura eruttiva. La Grotta Cutrona presenta un interessante deposito di mineralizzazioni secondarie che si sono formate durante il raffreddamento della cavit, dopo la sua formazione. Questi minerali comunque sono stati distrutti quando la cavit divenne pi fredda e le acque piovane entrarono allinterno. Altre interessanti cavit non sono state inserite perch sono ben descritte in altri lavori. Introduzione SullEtna si conoscono ad oggi pi di 250 grotte laviche, la maggior parte cavit di scorrimento, le altre sono fratture eruttive e solo alcune dovute allerosione. Tutte queste cavit hanno caratteristiche morfologiche simili, ma alcune di esse possono essere scelte a rappresentarle tutte per le loro caratteristiche peculiari. Le schede sono presentate ordinando le grotte in base al loro sviluppo. Le coordinate sono espresse nel sistema ED1950.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 4 Fig 1. La mappa mostra la posizione delle cavit oggetto di questo lavoro. ABISSO PROFONDO NERO Sigla catastale: SICT 1084 Com une: Castiglione di Sicilia Sinonimi: Pozzi dellEruzione del 1923 Anno eruzione: 1923 Localit: Bocche del 1923 Sviluppo: >1170 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 613, Dislivello totale: 174 m Sezione III, Linguaglossa, Ediz. 1993 Quot a s.l.m.: 1995 m, 1900 m Longitudine: Ingresso alto 15 01 40 E Latitudine: 37 48 13 N Ingresso basso 15 02 07 E 37 48 29 N Bibliografia: Giudice e Scalia, 1994, 161 171; Centro Speleologico Etneo, 1999, 267 270; Forti e Marino, 199 5, vol I, 92 100. Rilievo: Profondo Lavico (1992 94) V. Biancone, A. Caflisch, G. Giudice, F. Leone, A. Privitera, C. Monaco Monte Nero (1992 94) A. Caflisch, A. Cariola, G.Giudice, F. La Rosa, F. Leone, A. Leotta, M. Liuzzo, A. Marino, A. Privitera, F DAgata, R. Maugeri, R. Petralia. Disegno: G. Giudice, R. Maugeri

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 6 Posizione Questa grotta situata lungo la frattura eruttiva del 1923 sul fianco NE del Monte Etna nei pressi di Monte Nero. Descrizione Quest a non una cavit di scorrimento, ma una frattura eruttiva delleruzione del 1923, divisa da un crollo in due parti ciascuna delle quali presenta un ingresso: Abisso di M. Nero e Profondo Lavico. E il pi grande sistema eruttivo in frattura rimasto sull Etna ed uno dei meglio conservati. E stato esplorato e rilevato per pi di 1 Km ed la pi lunga cavit sullEtna. La profondit media di circa 50 m, e la larghezza media di soli 2 m. Allinterno sono stati trovati alcuni minerali secondari. Uno di q uesti la Portlandite, un minerale molto raro, mai trovato prima in una grotta (Forti & Marino, 1990). Lingresso principale situato in un hornitos (cono di scorie) lungo il sistema di fratture del 1923. Dopo un salto di 30 m si trova un grosso blocco d i lava ricoperto di scorie. Procedendo verso NE vi un altro salto di 35 m e quindi il fondo della frattura. Da qui procedendo gi, verso NE, la fessura lunga circa 250m, invece risalendo verso SO si sviluppa per circa 800 m. Lungo la fessura, il pavime nto costituito da due grossi rotoli di lava uniti insieme. Le pareti sono tra loro parallele ad una distanza di circa 2 m e sono coperte da uno strato di lava che, in alcuni punti, spesso ed in altri sottile solo pochi centimetri. In alcuni tratti tal i spessori di lava sono crollati ostruendo il passaggio cos, per proseguire, occorre arrampicarsi su di essi e la progressione pericolosa. 2 3 Fig. 2 La frattura eruttiva (G. Giudice). Fig. 3 Rilievo topografico allinterno della frattura ( G. Giudice).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 7 GROTTA DEI T RE LIVELLI Sigla catastale: SICT 1004 Comune: Zafferana Etnea Sinonimi: Galleria dei Pipistrelli Anno eruzione: 1792 93 Localit: Contrada Casa del Vescovo Sviluppo: 1150 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Dislivello totale: 304 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 1675 m, 1625 m Longitudine: Ingresso alto 15 01 57 E Latitudine: 37 42 07 N Ingresso basso 15 02 01 E 37 42 02 N Bibliografia: F. Brunelli, B. Scammacca, 1975, 30 31; R. Corsaro, G. Giudice, 1991, 56 59; R.Corsaro, G.Giudice, G. Puglisi, 1995, I, 66 76; Centro Speleologico Etneo, 1999, 286 289 Rilievo: (1990) A. Caflisch, F. DAgata, A. Di Paola, G. Giudice, A. Leotta, A. Liotta, A. Marino, A. Privitera, C. Privitera, G. Puglisi, N. Scalia Disegno : R. Bonaccorso, G. Giudice. Posizione La grotta Tre Livelli si trova sul fianco meridionale dellEtna, in contrada Casa del Vescovo, ed raggiungibile percorrendo la strada provinciale n 92, che unisce Z afferana Etnea al Rifugio Sapienza. Lingresso accanto alla strada, a circa 13.5 km da Zafferana Etnea o 5 km dal Rifugio Sapienza. Descrizione E' la pi importante grotta di scorrimento sul Monte Etna, la sua lunghezza totale di 1150 m. Anche il disl ivello il maggiore essendo di 304 m. Questo dovuto probabilmente alla durata delleruzione, 370 giorni, ed al suo svilupparsi nella parte pi in quota del flusso di lava che

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 8 anche pi inclinata rispetto alla parte meno in quota della colata dove sono conosciute altre cavit, ma tutte di minor sviluppo. Inoltre essa costitu il canale principale per la maggior parte delleruzione. La parte superiore di questa cavit molto inclinata raggiungendo i 40, cosa inusuale per i tubi di scorrimento dellEtna ed anche nel mondo. Il nome Grotta dei Tre Livelli fu scelto perch nella zona dellingresso principale si ha la sovrapposizione di tre livelli di flusso (anche se per un breve tratto il livello inferiore presenta un'ulteriore suddivisione). Lingresso s i trova sulla volta del tubo superiore, che pu essere percorso per pochi metri, prima che si unisca al livello intermedio. La fusione dei due tubi forma un salto di circa 6 m che indica una cattura di flusso. Qui necessaria una scaletta speleologica o u na corda. Il tubo intermedio pi grande di quello superiore ed caratterizzato dai molti massi sul pavimento. Pochi metri pi avanti un altro salto di circa 2 m porta al tubo pi basso. Questo pu essere visitato per circa 350 m verso valle e 750 m vers o monte. Dopo uno stretto passaggio, la parte pi a valle mostra una sezione ampia ed una pendenza costante. Il pavimento costituito di scorie con blocchi talvolta molto grandi. I primi 150 m, del tratto verso monte, sono caratterizzati da uno stretto pa ssaggio dove banchi di lava laterali danno luogo a sezioni a forma di buco di serratura. Un'ulteriore strettoia, situata alla base di una depressione, consente di giungere al secondo ingresso della cavit. Verso monte il tubo continua per circa 40 m e quin di sembra chiudersi. Uno scavo tra le scorie, lungo circa 4 m sulla destra, ha permesso di superare lostruzione. Da qui la pendenza s'incrementa notevolmente raggiungendo i 40 nella parte pi a monte. In quest'ultimo tratto si ha il passaggio dal tubo di lava alla frattura eruttiva. La sezione diventa pi stretta, le pareti laterali sono pi verticali e si ha un graduale incremento dellaltezza della volta fino a giungere alla "bocca da forno" da cui fuoriusciva la lava. 4 5 Fig. 4 La galleria n ella parte a monte dellingresso (G. Giudice). Fig. 5 La connessione tra due livelli vicino allingresso (F. Barbagallo).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 9 GROTTA DEL SANTO Sigla catastale: SICT 1032 Comune: Adrano Sinonimi: Anno eruzione: Preistorica Localit: Contrada Diamante Sviluppo: 924 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 624, Dislivello totale: 44 m Sezione I, Monte Etna, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 1043 m Longitudine: 14 52 35 E Latitudine: 37 42 37 N Bibliografia: Bella, Brunelli, Cariola e Scammacca, 1982, 239 240; Greco, 1995, 247; Lo Giudice e Privitera, 1982, 2 10; Petronio Russo, 1880, 85; Santangelo, 1952, 55; Centro Speleologico Etneo, 1999, 230 233 Rilievo: (1984) F. Andronico, R. Corsaro, F. Fanciulli, V. Fazio, A. Liotta, A. M azzullo, S. Milazzo, R. Squadrito (1998) R. Bonaccorso, O. Cavallaro, G. Garozzo, G. Giudice, F. Leone, A. Leotta, G. Licciardello, A. Marino, L. Musumeci, R. Pelleriti, A. Privitera, A. Sauca. Disegno: R. Bonaccorso Posizione Questa cavit situat a sul fianco occidentale dellEtna nei pressi di Adrano. Descrizione La Grotta del Santo una delle pi lunghe cavit dell'Etna (il suo sviluppo totale supera i 900 m). E formata da diversi stretti tubi sovrapposti ed uniti gli uni agli altri che le dan no un aspetto labirintico. Lingresso formato da alcuni gradini di pietra. Vi quindi una sala principale, abbastanza larga e con un piccolo altare dedicato al Santo Nicola Politi che visse qui nel XII secolo. La leggenda narra che il santo si rifugi in questa grotta il giorno prima del suo matrimonio, e che qui visse per tre anni dal 1134 al 1137. Dalla sala dingresso hanno inizio cinque gallerie. I due tubi principali hanno la stessa orientazione NNE SSO, mentre gli altri hanno differenti direzioni. Lo sviluppo di questa cavit avvenne probabilmente in una zona pianeggiante dove questi piccoli tubi si svilupparono come nel delta di un fiume. Let di questa cavit preistorica ed al suo interno sono stati scoperti reperti probabilmente ascrivibili a lla cultura di Malpasso, lultima fase dellEt del Rame (Privitera, 1999). Lingresso si trova in un affioramento di lava preistorica circondata da lave pi recenti, forse delleruzione del 1595. 6 7 Fig. 6 Sala dingresso: a sinistra laltare vot ivo (R. Maugeri). Fig. 7 Il punto del ramo B2 in cui i due tubi di flusso si ricongiungono (R. Bonaccorso).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 11 GROTTA CUTRONA Sigla catastale: SICT 1216 Comune: Zafferana Etnea Sinonimi: Grotta MC1 Grotta Anno eruzione: 1991 93 Localit: via Liardo Sviluppo: 870 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Dislivello totale: 97 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 1860 m Longitudine: 15 01 23 E Latitudine: 37 43 09 N Bibli ografia: Forti, Giudice, Marino e Rossi, 1994, 125 151; Giudice e Leotta, 1994, 213 230; Centro Speleologico Etneo, 1999, 304 308. Rilievo: (1990) (1994) A. Caflisch, G. Giudice, F. Leone, A. Privitera Disegno : G. Giudice, R. Maugeri. Posizione Qu esta cavit situata sul fianco orientale dellEtna, dentro la Valle del Bove nei pressi di Serra Vavalaci, alla base del canalone della Montagnola. Descrizione La grotta si formata durante leruzione del 1991 1993 nella Valle del Bove. Essa stata es plorata appena un anno dopo il termine delleruzione quando, al suo interno, cera una temperatura media di circa 30 40 C. In alcune zone la temperatura era ancora superiore ai 70 C e naturalmente non furono esplorate. L'aspetto pi interessante fu trova re, in questa cavit, degli speleotemi costituiti dal deposito di vari tipi di sali disciolti dall'acqua meteorica nell'attraversamento dello strato di lava sovrastante la cavit e dai depositi di aerosol trasportati dai gas che si sono liberati lentamente dalla lava in via di raffreddamento. La loro formazione possibile solo in quelle particolari condizioni di temperatura ed umidit, e quando queste cambiano, per la diminuzione della temperatura, gli speleotemi sono distrutti dalla stessa acqua

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 12 piovana c he, questa volta, discioglie i sali. Questo tipo di concrezioni fu osservato, per la prima volta dal nostro gruppo speleologico, nei tubi di scorrimento delleruzione del 1983 che furono poi distrutti dalleruzione del 1985. La cavit un lungo tubo a for ma di U con i due bracci orientati verso est. Lingresso costituito da un collasso della volta a met del tubo, nel ramo pi a sud (lungo circa 300 m), sicch, per accedervi, necessaria una scaletta metallica (10 m) o una corda. Laspetto della galleri a variabile essendo pi ampio nelle zone pianeggianti e pi stretto in quelle in pendenza. La parte finale molto ampia ed chiusa da un abbassamento della volta. La galleria pi a nord lunga circa 500 m. Dallingresso andando verso nord si ha un pas saggio in strettoia, dopo il quale la galleria pi ampia e si sviluppa verso NO per circa 25 m, e verso E per la parte restante. Questa galleria fu trovata piena di mineralizzazioni, ma oggi, a loro ricordo, rimane solamente un deposito di sali sul pavim ento di una piccola parte della galleria che si chiude, infine, con un crollo. 8 9 Fig. 8 Galleria ricca di concrezioni (R. Bonaccorso). Fig. 9 Una concrezione salina dalla forma particolare (R. Bonaccorso). GROTTA PETRALIA Sigla catastale: SICT 1205 Comune: Catania Sinonimi: Grotta Leucatia Anno eruzione: Prehistorical Localit: via Liardo 17 Sviluppo: 518 m Dati carta I.G.M.: Catania, Foglio 270, Dislivello totale: 21 m Quadrante IV, Orient. SE, Ediz. 1971 Quota s.l. m.: 138 m Longitudine: 15 05 07 E Latitudine: 37 31 59 N Bibliografia: Privitera, 1994, 17 35; Privitera, 1999, 85 104; Centro Speleologico Etneo, 1999, 176 179 Rilievo : (1990) R. Bonaccorso, A. Caflisch, G. Calabretta, F. DAgata, G. Giudi ce, G. Gulli, R. Maravigna, A. Marino, A. Privitera, C. Privitera. Disegno : R. Bonaccorso, G. Giudice Posizione Lentrata di questa grotta si trova a Catania in un terreno privato in via Liardo 17. Descrizione Questa cavit lunga pi di 500 m e si sv iluppa sotto larea urbana di Catania. E la pi lunga grotta a una cos bassa altitudine, ma la caratteristica pi importante che allinterno stato

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 13 scoperto il pi importante sito archeologico dellarea con molte ceramiche ed alcune sepolture. Questo sito stato ritrovato intatto senza che abbia subito manomissioni. Altri siti nella stessa zona hanno invece subito dei rimaneggiamenti. Lingresso si trova vicino ad un estremo della cavit e laccesso consentito da una scala in pietra. In questa zona, il tubo ampio e fu usato come rifugio antiaereo durante la seconda guerra mondiale, cosicch solo pochi reperti vi sono stati trovati. Verso est il tubo ha una lunghezza di circa 30 m. Verso ovest la volta si abbassa e, dopo uno stretto passaggio, c u n primo crollo lungo una ventina di metri. Camminando sui blocchi, alla fine della galleria, si giunge ad una breve strettoia che consente il collegamento con la parte restante della cavit. Da questo punto la grotta non stata frequentata per secoli fino al ritrovamento del passaggio. A pochi metri da qui la galleria diventa ampia ed alta ed il pavimento pianeggiante. Qui sono stati trovati i primi reperti, in frantumi a causa o della manifattura povera o di antichi rituali, alcune sepolture e in alcuni casi delle ossa umane. Questi reperti sono stati raccolti e catalogati dagli archeologi. Dopo 300 m e tre crolli si trova una depressione dovuta ad un fenomeno di cattura del flusso lavico. Andando gi ci si trova in una galleria, con la volta molto bassa dove sono state ritrovate ceramiche preistoriche e ossa umane. Questo condotto molto basso termina nella parte occidentale della cavit in corrispondenza di una zona di crollo dovuto probabilmente alla costruzione di qualche edificio. La galleria princip ale termina nella parte orientale dello stesso crollo, dopo una zona caratterizzata da recinti di pietre, probabilmente utilizzati in qualche rituale. Un passaggio impraticabile tra i massi del crollo mette in comunicazione le due gallerie. Fig 10 Grosso ciottolo fluviale in un passaggio della galleria (R. Maugeri).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 14 Fig. 11 Reperti nella sala occidentale (R. Maugeri). GROTTA DI SERRACOZZO I Sigla catastale: SICT 1065 Comune: Milo Sinonimi: Anno eruzione: 1971 Localit: Contrada Serracozzo Sviluppo: 350 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Dislivello totale: 60 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 1840 m Longitudine: 15 03 26 E Latitudine: 37 45 28 N Bibliografia: Barone, Pri olo A., Priolo G., Sanfilippo, Scammacca; 1994, 376; Cavallaro e Licitra, 1975, 245 248; Rittmann, Romano, Sturiale, 1971 e 1973, 418 430; Centro Speleologico Etneo, 1999, 282 283. Rilievo: (1975) F.Cavallaro, A. Di Paola, G. Montana Disegno: R. Bonacc orso, F. Cavallaro

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 15 Posizione La grotta situata sul fianco orientale dellEtna, in contrada Serracozzo. Descrizione Questa cavit, che si formata durante leruzione del 1971, un bellesempio di tubo di scorrimento lavico che ha inizio da una fratt ura eruttiva parzialmente visitabile. C un chiaro passaggio tra la frattura ed il tubo di lava. La cavit ha la forma di una S e lingresso, vicino al punto pi a monte, possibile grazie al crollo di un tratto di una delle pareti della frattura che lunga circa 50 m. La sezione di questa parte ha la forma di un buco di serratura. Dallingresso la fessura va verso SO, dentro la montagna, per circa 20 m e la maggior parte di essa ingombra dei detriti del crollo dellingresso; invece, verso NE, il pav imento circa 3 m pi in basso del cono di scorie. Dopo circa 30 m la grotta gira a sinistra. In questo punto ha termine la frattura ed hanno inizio tre tubi di scorrimento con direzioni differenti rispetto alla frattura. La galleria principale gira verso N e, dopo 40 m verso ENE per altri 200 m dove si chiude. La larghezza va da 2 a 4 m, e laltezza da 1 a 4 m, e vi sono alcuni crolli. La parte terminale della galleria intasata dalla sabbia vulcanica trasportata dalle acque. Le altre due gallerie sono b revi e strette e possono essere facilmente raggiunte dallesterno da un piccolo collasso del tetto; una lunga circa 50 m e laltra circa 20 m. 12 13 Fig. 12 La caratteristica morfologia della galleria nella parte iniziale della grotta (R. Bonacco rso). Fig. 13 Un tratto del condotto principale (R. Bonaccorso).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 16 GROTTA DEL LAGO Sigla catastale: SICT 1196 Comune: Randazzo Sinonimi: Grotta dei pecorai Anno eruzione: 1614 24 Localit: Sciara del Follone Sviluppo: 288 m Dati carta I .G.M.: Serie 25, Foglio 612, Dislivello totale: 41 m Sezione II, Randazzo, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 2130 m Longitudine: 14 59 53 E Latitudine: 37 48 13 N Bibliografia: Barone, Priolo A., Priolo G. Sanfilippo e Scammacca, 1994; Centro S peleologico Etneo, 1999, 250 251 Rilievo: (1994) A. Balsamo, A. Leotta, S. Raciti, N. Scalia Disegno: A. Balsamo, R. Bonaccorso Posizione Questa cavit situata nel versante nord dell'Etna nella "Sciara del Follone". Descrizione La grotta lung a meno di 300 m, ma interessante per il deposito d'acqua presente tutto l'anno e che era usato dai pecorai per abbeverare le greggi. In inverno tale deposito ghiacciato viste le basse temperature che si raggiungono alla quota in cui si apre la cavit. Solo un'altra cavit, la Grotta del Gelo (descritta in un altro lavoro in questo volume) ha un deposito di dimensioni maggiori che si presenta ghiacciato durante tutto l'anno. La Grotta del Lago si trova nella stessa area della Grotta del Gelo ed ad una qu ota pi elevata, ma le diverse condizioni ambientali, quali un costante flusso d'aria, fanno sciogliere il ghiaccio durante l'estate. L'ingresso costituito da un collasso della volta e si trova a circa un terzo della cavit. Dirigendosi verso monte, dopo un crollo, si arriva al piccolo "lago" lungo solo una quindicina di metri e profondo circa 50 centimetri. Dopo la pozza d'acqua, s'incontra un'altra zona di crollo; da qui la cavit si sviluppa ancora per 130 m circa diventando sempre pi stretta fino a d ivenire impraticabile. A monte, per, deve esservi un collegamento con l'esterno che produce un costante flusso d'aria. Dirigendosi dall'ingresso verso valle, s'incontrano per brevi tratti dei livelli sovrapposti. Questa parte dalla cavit, lunga circa 170 m pi grande ed agevole dell'altra tranne nel tratto finale dove presenta simili dimensioni.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 17 14 15 Fig. 14 Il Lago ghiacciato (G. Tomasello). Fig. 15 I due livelli nel tratto a valle (G. Tomasello). GROTTA DEGLI ARCHI Sigla catastale: SIC T 1005 Comune: Biancavilla Sinonimi: Grotta di Monte Pecoraro Anno eruzione: 1607 Localit: Bocche eruttive del 1607 Sviluppo: 284 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 624, Dislivello totale: 73 m Sezione I, Monte Etna, Ediz. 1993 Height.: 2075 m, 2010 m Longitudine: Ingresso alto 1 4 58 03 E Latitudine: 37 43 43 N Ingresso basso 14 57 52 E 37 43 43 N Bibliografia: Andronico, 1930, 211; Brunelli e Scammacca, 1975 31 32; De Roberto, 1881; Miceli, 1933; Poli, 1959a, 6; 19 59b, 7; Sartorius, 1880, II, 109; Centro Speleologico Etneo, 1999, 225 227. Rilievo: (1999) R. Bonaccorso, G. Calcagno, F. Leone, P. Nastasi Disegno : R. Bonaccorso. Posizione La grotta situata nel versante sud ovest dell'Etna vicino al rifugio della Galvarina. Descrizione La Grotta degli Archi un bell'esempio di apparato eruttivo che presenta un cono di scorie, formatosi sulla frattura eruttiva, un canale ed un tubo di scorrimento che si sviluppano su due livelli sovrapposti. Il livello superiore, che parte dal cono di scorie, costituito da un bel canale di scorrimento a cielo aperto, chiuso in alcuni tratti da archi di roccia (da cui il nome della cavit). Questo livello lungo circa 350 m. Al di sotto di questo, si trova un tubo di scorrimento che ostruito, nella parte centrale, per il congiungimento del pavimento con la volta ed accessibile dalle due estremit. L'accesso superiore, che si trova in corrispondenza dell'arco di roccia formatosi a ridosso del cono di scorie, costituito da un o scivolo che d accesso al tratto della grotta di scorrimento lungo circa 100 m. Un altro scivolo, a valle del primo arco di roccia, d invece accesso, dal basso, al tratto di tubo di scorrimento, a valle dell'ostruzione, e che possibile risalire per ci rca 70 m, superando anche un salto di circa 3 m. Si ha notizia dell'uso, nel passato, della cavit come deposito di neve.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 18 16 17 Fig. 16 Grotta degli Archi. Il Primo Arco (M. Liuzzo). Fig. 17 Grotta Catanese I. Lingresso visto dallint erno (R. Bonaccorso).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 19 GROTTA CATANESE I Sigla catastale: SICT 1037 Comune: Ragalna Sinonimi: Anno eruzione: Storica non datata Localit: Passo della Catanese Sviluppo: 145 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 624, Dislivello totale: 2 7 m Sezione II, Adrano, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 905 m Longitudine: 14 56 21 E Latitudine: 37 35 58 N Bibliografia: Brunelli e Scammacca, 1975; Bella, Brunelli, Cariola, Scam macca, 1982, 245 246; Centro Speleologico Etneo, 1999, 220 221. Rilievo: (1976) Centro Speleologico Etneo Disegno: R. Bonaccorso, A. Laudani Posizione Questa cavit si trova nel fianco sud dell'Etna vicino alla citt di Ragalna. Descrizione La cavit si sviluppa solo per 145 m, ma una parte di essa costituisc e il pi imponente tubo di scorrimento lavico dell'Etna. L'ingresso si trova in corrispondenza di un grande crollo e forse, in passato, il tubo di scorrimento era pi lungo. Procedendo sui grossi blocchi del crollo, si accede al tubo di scorrimento princip ale che alto circa 13 m, largo pi di 10 e lungo 25 m. Esso si chiude a causa di una grossa colata di lava proveniente dalla volta della cavit. La parte rimanente della grotta, che si sviluppa come diramazione da questo tratto di canale a partire da suo punto pi basso, di dimensioni notevolmente pi piccole. Nella zona del crollo iniziale, si apre l'ingresso di un'altra cavit (denominata Grotta Catanese II) che, probabilmente, costituiva un'altra diramazione del condotto principale. Non si conosce la data dell'eruzione che ha portato alla formazione di questa grotta, ma probabilmente di epoca storica. Il nome della cavit deriva da una leggenda che narra di una donna catanese, uccisa in questo luogo dai briganti per fare un incantesimo sul bottino c he avevano nascosto nella grotta. La leggenda afferma che il solo modo per ritrovare il tesoro quello di uccidere qualcuno all'interno della grotta!

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 20 GROTTA DEI LADRI Sigla catastale: SICT 1117 Comune: SantAlfio Sinonimi: Grotta dei Briganti o de lla Neve Anno eruzione: Preistorica Localit: Piano delle Donne Sviluppo: 59 m Dati carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Dislivello totale: 4 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 1547 m Longitudine: 15 04 20 E Latitud ine: 37 46 21 N Bibliografia: Barone, Di Paola, Fanciulli, Marino, Maugeri, 1989,16 17; Cantarella, 1985, 7; Houel, 1784, II, 81 82; Centro Speleologico Etneo, 1999, 276 277. Rilievo: (1988) N. Barone, A. Di Paola, F. Fanciulli, A. Marino, R. Mauger i Disegno: R. Bonaccorso, F. Fanciulli Posizione La cavit situata sul fianco est dell'Etna al Km 19 della strada Mareneve. Descrizione La leggenda sulla cavit racconta che essa era usata come ricovero dai briganti. I pozzi che la collegano con l'esterno erano utilizzati per nascondere il bottino che veniva poi recuperato utilizzando gli accessi pi agevoli. In realt questa piccola cavit lavica era usata come deposito di neve. Altre grotte dell'Etna furono utilizzate per questo scopo, ma questa stata anche modificata per migliorarne la funzionalit. Quest'uso della grotta documentato nel dipinto fatto da J. Houel "la Grotta a la neige" nel 1784. Furono scavati tre pozzi per riempire la cavit di neve. Uno di questi oggi chiuso dai detriti (o forse non mai stato completato il suo scavo). La cavit ha due agevoli ingressi, in uno dei quali furono scavati dei gradini nella roccia per facilitare l'accesso; l'altro invece costituito da uno scivolo scavato in trincea che veniva probabilmente usato per farvi accedere i muli per il trasporto della neve. Entrando nella grotta tramite lo scivolo, si pu notare una data (1776) incisa sulla roccia dell'ingresso si accede ad un ampio ambiente, in

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 21 corrispondenza del quale si trova uno dei pozzi al la cui base presente un cono di detriti. Procedendo da qui verso Ovest si attraversa una stretta galleria su cui si trova il secondo pozzo, all'interno del quale cresciuto un albero. Al termine della galleria, lunga circa 10 m, si arriva ad un'ampia sa la (quella rappresentata da Houel) in cui si trova a Nord il secondo ingresso con la scala scavata nella roccia. Dopo uno stretto passaggio, verso est, la cavit prosegue con una stretta galleria lunga 20 m. 18 19 Fig. 18 Un angolo del Salone dei Ladri (G. Tomasello) Fig. 19 Sala Houel: la scala incisa nella roccia (R. Bonaccorso).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANO SPELEOLOGIA IT 22 Bibliografia ANDRONICO D., 1930: L'Etna e le sue meraviglie Catania. BARONE N., DI PAOLA A., FANCIULLI F., MARINO A., MAUGERI R., 1989: La Grotta dei Ladri Ec onomia Siciliana 40, I Semestre 1989: 16 17. BARONE N., PRIOLO A., PRIOLO G., SANFILIPPO G., SCAMMACCA B., 1994: Grotte vulcaniche di Sicilia, notizie catastali: terzo contributo (da Si CT 51 a Si CT 75) Boll. Acc. Gioienia di Sc. Nat., 27, (346): 367 398, Catania. BELLA V., BRUNELLI F., CARIOLA A., SCAMMACCA, 1982: Grotte vulcaniche di Sicilia, notizie catastali: secondo contributo (da Si CT 26 a Si CT 50) Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 15, (320): 229 292, Catania. BRUNELLI F., SCAMMACCA B., 1975: Grotte Vulcaniche di Sicilia (notizie catastali) G.G.C. C.A.I. Sez. dell'Etna, Catania. CANTARELLA F. 1985:, La Grotta dei Ladri Il Prometeo 4, Settembre 1985: 7. CAVALLARO F., LICITRA G. M., 1975: Scheda per l'escursione del 26.8.1975 alla Grotta di Serracozzo I in Atti Settimana Speleologica Catanese e Seminario sulle grotte Laviche, Gruppo Grotte Catania e Club Alpino Italiano, Catania. CENTRO SPELEOLOGICO ETNEO, 1999: Dentro il vulcano. Le grotte dellEtna Parco dellEtna, Catania. CORSARO R., G IUDICE G., 1991: Quasi record ai Tre Livelli in.Speleologia Anno XII, n.24 CORSARO R., GIUDICE G., PUGLISI G., 1995: Sistema 3 Livelli KTM: Studio comparato di una colata con gallerie di scorrimento lavico Atti I Conv. Reg. di Speleol. della Sicilia, vol. I, Ragusa. DE ROBERTO F., 1881: Cronache per il Fanfulla a cura di G.Finocchiaro Chimirri, Milano, 1973. FORTI P., GIUDICE G., MARINO A., ROSSI A., 1994: La Grotta Cutrona (MC1) sul Monte Etna e le sue concrezioni metastabili Boll. Acc. Gioenia Sc i. Nat. V.28, n.348, p.125 151. FORTI P., MARINO A., 1995: Nota preliminare su un ritrovamento di un nuovo minerale di grotta nei Pozzi dellEruzione del 1923 (Si Ct 1084) Atti I Convegno Regionale, Ragusa 1990, vol. I, 92 100. GIUDICE G., SCALIA N., 19 94: La frattura eruttiva di Profondo Nero Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 27. 348. GIUDICE G., LEOTTA A., 1994: La Grotta Cutrona (MC1) Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat., 27. 348. GRECO, 1995: I Santi Patroni di Sicilia Dario Flaccovio Editore, Palermo. HOUEL J., 1784, Voyage pittoresque des Isles de Sicile, de Malte et de Lipari Paris. LO GIUDICE R., PRIVITERA M., 1982: Contributo alla conoscenza della bioflora cavernicola dellEtna Archivio botanico. MICELI F., 1933: Le grotte dellEtna Rivista del C .A.I., sezione dellEtna, Catania, numero unico. PETRONIO RUSSO S., 1880: Della vita e del culto di San Nicol Politi Messina.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 23 POLI E., 1959 (a): Sulla genesi di alcune grotte dell'Etna Boll. Acc. Gioienia Sc. Nat. IV. 5 (1): 1 17. POLI E., 1959 (b): Ge nesi e morfologia di alcune grotte dellEtna Boll. Soc. Geogr. Ital., 9/10: 3 14. PRIVITERA F., 1994: Esplorazione archeologica della Grotta Petralia Boll. Acc. Gioenia di Sc. Nat. 27, (348): 17 35, Catania. PRIVITERA F, 1999, Le Grotte etnee nella pr eistoria, in Dentro il vulcano Le grotte dellEtna 85 104. RITTMANN A., ROMANO R., STURIALE, 1971: Leruzione etnea dellaprile giugno 1971 Atti Acc. Gioenia di Sc. Nat. in Catania, S. VII, VIII. RITTMANN A., ROMANO R., STURIALE, 1973: Some considera tions on the 1971 Etna eruption and on the tectonophysics of the Mediterranean area Geol. Rund., B. 62, H. 2. SANTANGELO A., 1952: San Nicol Politi Catania. SARTORIUS VON WALTERHAUSEN W., 1880: Der Aetna Lipsia.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 24 FORMAZIONE DI UN COMPLESSO SISTEMA DI TUBI: LERUZIONE DELLETNA DEL 1999 Sonia Calvari Marco Neri ** e Harry Pinkerton *** Istituto Internazionale di Vulcanologia, Piazza Roma 2, 95123 Catania Italy ** Istituto Nazionale di Geofisica Sistema P oseidon, Via Vigna Murata 6, Roma Italy *** Environmental Science Department, Lancaster University, Lancaster LA1 4YQ United Kingdom Riassunto Leruzione dellEtna del 1999 ha avuto inizio il 4 Febbraio e va ancora avanti al 26 Agosto del 1999. L eruzione iniziata con una attivit stromboliana al cratere di Sud Est (SEC), e con lapertura di una frattura sul suo fianco sud orientale. La lava fuoriuscita dalla parte pi bassa della frattura scorrendo a E e SE verso la Valle del Bove (VDB). I 35 65 di pendenza della parete occidentale della VDB ha fatto diminuire la velocit di avanzamento dei flussi di lava. I fronti del flusso nella VDB si sono propagati fino al 10 Marzo, quando hanno raggiunto quota 1970 s.l.m. e la massima lunghezza di 2.8 k m. Il campo lavico risultante pu essere suddiviso in due parti: il campo di flusso superiore, dalla base del SEC al bordo della VDB, ed il campo di flusso inferiore oltre questo margine. La formazione del campo lavico durante leruzione del 1999 pu esser e suddivisa in almeno cinque fasi sulla base dei cambiamenti morfologici osservati. La prima fase tra il 4 Febbraio ed il 10 Marzo 1999, stata essenzialmente caratterizzata da un allungamento del campo lavico. Durante questa fase si sono formate alcune b ocche effimere nella parte pi alta e mediana del campo lavico, e un sistema di tubi si sviluppato nel principale flusso di lava aa. La seconda fase, tra l Marzo ed il 15 Aprile, ha portato ad un allargamento ed ad un piccolo ispessimento del campo di lava. I flussi erano attivi sia nella parte alta che in quella bassa del campo di lava. I fronti del flusso nella parte pi bassa si sono allargati e lintero flusso si ispessito a causa dei trabocchi. Molte bocche effimere si sono formate sia nella par te alta che bassa del campo di lava. Durante la terza fase, che va dal 16 Aprile e il 15 Maggio, i flussi di lava attivi si sono confinati allinterno della Valle del Bove, causando un considerevole incremento nello spessore della parte pi bassa del camp o lavico. I tubi di lava sono rimasti apparentemente stabili senza incrementare la loro lunghezza. Questa tendenza stata interrotta dallinizio della quarta fase, tra il 16 Maggio ed il 6 Giugno, quando lattivit ripresa nella parte pi alta del campo di flusso con nuove fuoriuscite lungo la catena degli hornitos. Lispessimento sia della parte alta che di quella bassa del campo lavico stata segnata dalla formazione di molti tumuli sia nella parte alta che lungo la parete occidentale della Valle del Bove. A causa del decremento del tasso di effusione, i precedenti tubi sono stati deattivati e nuovi, pi piccoli tubi si sono formati ad un livello superiore del campo di flusso creando un sistema di tubi sovrapposti. Un probabile decremento del tasso di effusione ha portato allinizio della quinta fase, dal 7 Giugno in avanti. I flussi e le bocche verso la parete occidentale della Valle del Bove sono scomparsi completamente. Solo il campo di flusso pi alto ancora attivo, producendo molti nuovi tumuli, che incrementano lo spessore della parte superiore del campo lavico. Il tasso di effusione decresciuto dai precedenti 3 5 m 3 /s a 0.07 m 3 /s.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 25 CARATTERISTICHE DELLE STALATTITI DI LAVA DELLETNA Rosanna Corsaro, Sonia Calvari e Massimo Pompilio Istituto Internazionale di Vulcanologia, Piazza Roma 2 95123 Catania, Italia Riassunto Le stalattiti di lava sono uno degli aspetti pi spettacoari o sservati nei tubi di lava. Mentre alcune stalattiti sono formate dai minerali precipitati alla fine delleruzione (1), la maggior si forma a seguito dei processi termali e meccanici durante il flusso ed il seguente drenaggio. Le stalattiti sullEtna hanno forme e dimensioni che differiscono significativamente da quelle Hawaiane. Ad esempio, le delicate, vermiformi strutture trovate sulle volte dei tubi di lava alle Hawaii (2) non sono state osservate sullEtna. SullEtna Calvari e Pinkerton (3) hanno distin to quattro tipi di stalattiti, delle quali ci sono eccellenti esempi sulle paretti e sulle volte dei tubi della Tre Livelli e della Cassone. Stalattiti con una superficie molto levigata si formano sul colmo e si allungano nella direzione del flusso. Quest e stalattiti sono tipicamente di colore rosso, e si pensa si formino per rifusione a causa dei gas che si accumulano sotto la volta (2, 3, 4). SullEtna esse sono tipicamente lunghe pochi centimetri ed al massimo larghe 2 cm alla base, ed hanno forma conic a. Un altro tipo ruvido, di colore grigio e dotato di punte, e si trova usualmente nei restringimenti del tubo. Questo secondo gruppo di stalattiti stato anche catalogato da Jaggar (2). Esse sono generalmente larghe meno di 0.5 cm, lunghe pochi centime tri, e si pensa si formino dove la lava riempie completamente un tubo e poi drena parzialmente o completamente. Le stalattiti risultanti testimoniano il gocciolamento della lava dal soffitto. La natura spinosa di queste stalattiti dovuta alla presenza di cristalli (principalmente plagioclasi) e piccole quantit di vetri interstiziali. Il terzo gruppo di stalattiti sono morfologicamente simili e si formano quando parte del tetto o della parete si stacca o si arrotola, lasciando ruvide stalattiti da strapp o. Lultimo tipo di stalattite, che non molto comune, caratterizzata da un aspetto bulboso. Le sezioni sottili rivelano che esse sono composte da diversi strati con una superficie esterna caratterizzata da un sottile strato di ossidi. Noi interpretiam o queste come stalattiti che sono state ripetutamente ricoperte dalla lava. Qui presentiamo alcune misure eseguite su tre differenti tipi di stalattiti di lava campionate dentro il tubo della Tre Livelli che si formato durante leruzione del 1792 1793 su llEtna. Bibliografia GIUDICE G. AND LEOTTA A., 1995. Le alchimie di un vulcano: la Grotta Cutrona Speleologia 33, 14 20. JAGGAR T. A., 1931. Lava stalactites, stalagmites, toes, and squeeze ups The Volcano Letter 345, 1 3. CALVARI S. AND PINKERTO N H., 1999. Lava tube morphology on Etna and evidence for lava flow emplacement mechanisms Jour. Volc. Geoth. Res., 90, 263 280. KAUAHIKAUA J. ET AL., 1998. Observations on basaltic lava streams in tubes from Kilauea Volcano Hawaii. Jour. Geoph. Res., 1 03, 27303 27324.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCA NOSPELEOLOGIA IT 26 LE MINERALIZZAZIONI SECONDARIE NELLA GROTTA DEL FUMO (ERUZIONE ETNEA DEL 1991/93) Antonio Marino Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto La Grotta del Fumo, parte iniziale della colata lavica delleruzione e t nea del 1991/93, a distanza di oltre sei anni dalla fine del fenomeno vulcanico mantiene a n cora, nella sua parte a monte del pozzo dingresso, una temperatura superiore ai 40 C e una continua emi s sione di vapore che scorre nella parte alta della galleria, me n tre si mantiene una temperatura e umidit pi bassa in prossimit del pav i mento. In questo ambiente, nella parte che lo precede e nella galleria di scorrimento a valle dellingresso, dove invece la temper a tura inte r na gi ai valori medi annuali esterni ( 5 C), si trovano ancora m i neralizzazioni saline secondarie, caratteristiche della fase terminale delleruzione. Sono stati analizzati tre campioni prelevati: il primo nella zona della galleria fum o sa, il secondo nel tratto di galleria precedente e il terzo nella galleria a valle, imm e diatamente sotto lingresso. stata risco n trata la presenza dei minerali che si trov a no normalmente in questi ambienti post eruttivi cio Thenardite, Halite e Gesso. Tuttavia nel primo campione stata accertata anche la presen za di minuscoli cr i stalli di Celestina (30 40 m ) associati ad Halite che fino ad ora non e rano stati individuati in altri depositi. Se si avr la possibilit di studi a re pi a fondo questi depositi forse si potranno ottenere altre inform a zioni sulla compos izione delle emissioni gassose che ancora oggi co n tinuano a fuoriuscire dalla frattura eruttiva. Premessa Lo studio dei minerali secondari delle colate laviche, cio di quelli che non fanno parte direttamente della composizione mineralogica delle lave, solo da pochi anni sta suscitando un certo interesse negli ambienti scient i fici. Si possono trovare, durante o subito dopo la fine delleruzione, nei pressi delle fumarole che si formano lungo i condotti lavici e nelle grotte vulcaniche per dopo almeno un anno dalla fine delle manifestazioni effusive, cio quando la temperatura si abbassata quasi a valori a t mosferici. Li troviamo sotto forma di stalattiti, patine, masse, colate ecc. che rivestono, incerti casi co m pletamente, linterno delle cavit. Da lle numerose osservazioni effettuate si capito che nelle grotte di nuova formazione, quando i v a lori della temperatura interna sono prossimi a quelli normali esterni (45 35 C) i gas e vapori ma g matici residuali condensano formando una notevole Fig. 1 La colata lavica nei primi giorni delleruzione (29 12 1991).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 27 quantit di depositi salini (prevalentemente solf a ti e cloruri di Na e Ca) che, al definitivo stabilizzarsi della temperatura con i valori medi esterni, gr a zie allumidit relativa molto elevata, vanno in soluzione lasciando solo poche tracce. Grotta del Fumo L a colata lavica del 1991/93 (Fig. 1) sgorgata da una frattura apertasi sul fianco occ i dentale della Valle del Bove a circa quota 2400 m ed scorsa lungo un canalone pr o spiciente il fondo valle prima di allargarsi sullampia distesa valliva. Nella sua pr ima parte ha creato un canale rettilineo, profondo e molto inclinato che si quasi compl e tamente chiuso a formare una lunga galleria, rimanendo aperto in soli tre punti che permettevano leliminazione dei gas e vapori della colata. La pi a monte delle tr e a perture ha continuato ad emettere fumo per molto tempo e quando, due anni dopo la fine delleruzione, siamo finalmente scesi in questa voragine, ci siamo resi conto che, mentre nella parte a valle la temperatura era gi ai valori normali e non presentav a evidenti concrezionamenti, dalla gall e ria a monte, che porta ve r so la frattura, proveniva una sorta di vapore ancora ad alta temperatura che scorreva lungo il tetto della stessa nel tratto in cui la sua altezza si riduceva a circa un metro. Per questo m otivo stata denominata Grotta del fumo (Fig.2). La temperatura, nella parte alta della piccola galleria era ancora molto elevata (intorno agli 80 C) mentre sul pavimento si registravano temperature v i cine ai 40 C. Questa situazione permetteva la forma zione di composti salini solo a terra mentre la parte s u periore rimaneva priva di concrezioni. Non stato possibile andare pi ava n ti nella galleria per altri 4 anni cio fino a quando, nel 1999, la temperatura a tetto si abbassata a circa 50 C mentre sul pavimento raggiungeva i 30 C. Nonosta n te le condizioni pi favorevoli, anche se stato difficile e n trare nella grotta a causa dei detriti franati dallesterno che hanno quasi completamente chiuso lingresso, siamo riusciti ad avanzare solo di p o chi m etri perch, oltre il tratto di un metro di altezza, la galleria si rialza fino ad oltre 2 metri ma sempre intasata dal vapore a temper a tura di oltre 40 gradi e umidit al 100% che, facendo respirare a fatica, ha permesso la sosta in questambiente solo per pochi minuti. Abbiamo solo visto che la gall e ria prosegue e attenderemo lulteriore abbassamento di temperatura e umidit per andare avanti e v e rificare lesatta lunghezza della grotta, a meno che i detriti non chiudano definitivamente lo stretto pa s sa ggio rimasto e ne impediscano lentrata. Fig. 2 Lingresso a pozzo della Grotta del Fumo.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCA NOSPELEOLOGIA IT 28 Osservazioni precedenti Nelle numerose cavit delleruzione 1991/93 abbiamo osservato la presenza di depos i ti mineralizzati bianchi o variamente colorati per la p resenza di altri elementi inclusi a livello molecolare nei comp o sti pi abbondanti che sono: Thenardite (solfato di Sodio), Halite (cloruro di S o dio) e Gesso (solfato di Calcio). I primi ad essere studiati sono stati quelli della Grotta Cutrona, nella Vall e del bove (Forti et al., 1994), negli anni successivi sono stati eseguiti altri lavori descrittivi de l le cavit delle altre parti della colata con accenni alle mineralizzazioni (Grotta del salto della Giumenta, Grotta della Macchia gia l la, Grotta dellarc o, ecc.). Le mineralizzazioni secondarie nella Grotta del Fumo Nelle estati del 1998 e 1999 sono state prelevati depositi salini nella Grotta del Fumo. Un campione allinizio della galleria a valle del pozzo dingresso, ormai chiusa da una frana e raggiu ngibile solo dal secondo ingresso (Grotta della Macchia gialla), dove la temperatura ormai st a bilizzata a quella esterna media annuale del luogo ( 5C). D ue campioni invece nella galleria del fumo, uno dal pav i mento della galleria bassa (Fig. 3) e lalt ro dal balco n cino sinistro della galleria alta antecedente. Fig. 3 La galleria bassa dove stato prelevato il campione n.1. I campioni sono stati numerati nel senso di scorrimento della lava per cui: N.1 campione raccolto nella galleria bassa c ostituito da una masserella stalagmitica di colore bia n co traslucido. N.2 campione raccolto nella galleria alta sul balconcino sinistro costituito da efflor e scenze di colore bianco giallognolo. N.3 campione raccolto allinizio della galleria a valle costituito da una ma s serella stalagmitica di colore bianco semitrasparente.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 29 Lanalisi stata svolta presso lIstituto Internazionale di Vulcanologia (I.I.V.) di Catania con la co l laborazione del Dr. Massimo Pompilio. Il campione n.1 formato prevalentem ente da Halite (NaCl) associata a micro cr i stalli di Celestina (SrSO 4 ) (Fig. 4) Il campione n.2 contiene Thenardite (Na 2 SO 4 ) Il campione n.3 contiene Thenardite (Na 2 SO 4 ) e Halite (NaCl) Il contenuto dei campioni comune ai minerali trovati nelle altre nuo ve cavit dellEtna. Non era i n vece stata ancora riscontrata la presenza di Celest i na. Questo minerale arricchisce cos il quadro dei composti presenti nelle mineralizzazioni secondarie delle grotte etnee. La sua presenza potrebbe essere legata alla pers i s tenza dei vapori magmatici che, dopo oltre 6 anni dalla fine delleruzione, continuano a fuoriuscire depositando oltre le consuete s o stanze anche, probabilmente, nuovi comp o sti. Non a caso quindi la presenza di Celestina si trova nel campione prelevato nel la galleria bassa dove i d e positi sono pi recenti. Fig. 4 Cristalli di Celestina (SrSO 4 ) di 30 40 su cristalli di Halite. Conclusioni Per capire meglio il problema occorrerebbe approfondire la ricerca, con nuovi campionamenti e il r i levamento d elle temperature che ci fornire b bero dati pi certi sullevoluzione del fenomeno e sulla formazione di nuovi minerali. Tuttavia le difficolt di raggiungimento della grotta e la mancanza de l la str u mentazione specifica non ci hanno ancora consentito un cost ante monitoraggio del fenomeno che resta comu n que di notevole interesse scientifico. Si auspica che con la collaborazione di Enti e Istituti di ricerca si possa giungere ad una completa conoscenza del fenom e no.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCA NOSPELEOLOGIA IT 30 Ringraziamenti Si ringrazia il Dr. Massimo Pompilio dell I.I.V. del CNR per la collaborazione nellanalisi dei ca m pioni e la Dott.ssa Leone per la trad u zione in Inglese. Bibliografia FORTI, P., GIUDICE, G., MARINO, A., ROSSI A., 1994, La grotta Cutrona (MC1) sul Monte Etna e le sue concrezioni metastabili Proceedings of the II Conv. Reg. di Speleologia, Catania, I 1994, Boll. Acc. Gioenia S.N., vol. 27, n. 348, pp. 125 151; HILL, C.A., FORTI, P., 1986, Cave minerals of the World NSS Hunstville, pp. 1 238.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 31 IL SISTEMA GROTTA DEL FUMO MACCHIA GIALLA GROTTA DELLARCO Gaetano Giudice e Angela Privitera Centro Speleologico Etneo, via Cagliari 15 95127 Catania, Ital ia Riassunto Questo lavoro descrive le esplorazioni effettuate allinterno delle gallerie f ormatesi nella zona sommitale delleruzione del 1991 93. Sono state scoperte nel 1994 tre grotte nel canale principale di scorrimento, la Grotta del Fumo (2375 m slm), la Macchia Gialla (2275 m slm) e la Grotta dellArco (2220 m slm), ma solo nella primave ra del 1995 stato possibile accedere alla galleria di scorrimento lavico dal pozzo della Macchia Gialla, a causa delle alte temperature e dei vapori presenti in gran quantit fino a quel momento. In seguito stato possibile esplorare in parte anche la G rotta del Fumo, dove si osservata la presenza di depositi salini sul pavimento e di un regolare flusso vaporoso sul soffitto della cavit, che ha impedito la prosecuzione verso monte a causa della sua elevata temperatura (circa 57C). Infine stata espl orata, sempre parzialmente, la Grotta dellArco, ancora invasa nella parte a valle da vapori caldi, ma percorsa fino ad un dislivello in cui le condizioni ambientali diventavano proibitive. Dei brevi lavori di scavo hanno permesso di collegare fra loro le cavit gi nel 1995, ma il fondo del sistema stato raggiunto solo nella primavera del 1997, dopo il superamento di un pozzo ancora saturo di vapore ad oltre 30C. Pi recentemente, nellestate del 1999, stato oltrepassato il limite superiore dellesplo razione alla Grotta del Fumo, raggiungendo probabilmente la zona di innesto della galleria di scorrimento con la frattura eruttiva e addirittura effettuando una rapida discesa nei primi metri della stessa frattura. Avendo osservato durante questa ultima ri cognizione, ad oltre 6 anni dalla fine delleruzione, sia la persistenza del flusso vaporoso, che lincremento dei depositi salini, viene tentata una prima ipotesi sulla dinamica del fenomeno di concrezionamento. Avvicinamento Seguendo lo sterrato della Forestale che partendo dalle vicinanze del bivio tra la S.P. 92 Provinciale Zafferana Rifugio Sapienza e la strada per Tar daria (tale croce via situato un paio di chilometri ad est del rifugio Sapienza) si raggiunge la Schiena dell'Asino sull'orlo SO della valle del Bove. Giunti alla Lapide Malerba s'inizia a costeggiare la valle se guendo, sulla sinistra, una traccia di sentiero che si mantiene in quota. Superato il Canalone della Montagno la si prosegue poi la marcia lungo un percorso con pic cole salite e discese fino a giun gere in vista della colata 1991 93. Si risale quindi su quest'ultima fino a quota 2400 dove si apre la voragine della Grotta del Fumo. Tempo di percorrenza circa 3 ore. Storia delle esplorazioni e descrizione della cavit La frattura apertasi nel dicembre 1991 a quota 2400 nel versante occidentale della valle del Bove rivers una enorme quantit di lava nel ripido pendio sottostante, formando rapidamente un profondo canale di scorrimento; in breve tempo poi, la parte esterna del canale si consolid chiudendosi a galleria. La saldatura del tubo lavico non fu per totale; nella volta del tunnel resta rono infatti alcune fenditure, larghe soltanto pochi metri, da cui spesso fuoriuscivano spruzzi di lava incandescente. Al termine dell'eruzione, nel marzo 1993, sulla superfi cie del tubo lavico non saldatosi del tutto, apparivano an cora tre spaccature da cui usci va vapore in abbondanza.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 32 Una prima prospezione nella zona per individuare i punti di accesso alla galleria che si sperav a percorribile, stata effettuata da tre speleologi del Centro Speleologico Etneo nel gennaio del 94, ed in quelloccasione si scoprirono gli accessi della Grotta dellArco della Macchia Gialla e della Grotta del Fumo valutandoli percorribili non appena la temperatura e le dense volute di vapore si fossero attenuate. Nella primavera del 1995 il CSE ha portato avanti la campagna di esplorazione, nel corso della quale si avuto modo di osservare fenomeni molto interessanti da diversi punti di vista. Dall ingresso della Macchia Gialla si potuta raggiungere una galleria di circa 450 metri di lunghezza, con dislivello complessivo di circa 200 metri, presentante 3 ingressi a pozzo alle quote di 2375 (ingresso della Grotta del Fumo ), 2275 (ingresso della Mac chia Gialla ) e 2220 metri (ingresso della Grotta dellArco ). Brevi disostruzioni hanno permesso di collegare tratti diversi di galleria e rendere del tutto percorribile dallinterno tale grotta. Le pendenze medie nella galleria sono elevatissime, sullordi ne dei 40 gradi. Dal punto di vista morfologico si tratta di una tipica galleria di scorrimento lavico da elevata pendenza, molto simile alla parte alta della galleria dei Tre Livelli (Corsaro et al., 1995), con sezione a tratti a forma di pagoda larga in basso e stretta in alto. La sua peculiarit risiede invece nei fenomeni osservati nella sua parte pi sommitale. Subito a monte dellingresso pi alto, la galleria cambia improvvisamente inclinazione, e la pendenza si attesta al di sotto di 5 gradi. Proce dendo verso monte, lasciandosi alle spalle la voragine di ingresso, si accede ad una ampia galleria lunga una trentina di metri dalle morfologie ancora di scorrimento, come testimoniano i doppi balconcini di lava alle pareti, segno inequivocabile della pre senza di un livello abbastanza costante di lava che deve aver riempito parzialmente la galleria per un tempo abbastanza lungo. Il soffitto di questa galleria stato trovato nel 95 saturo di vapore caldo, a partire da poco pi di 2 metri da terra. Tale vap ore scorre lentamente sullo stesso soffitto fino a raggiungere allesterno la voragine, da cui fuoriesce lentamente. Ancora pi a monte la galleria si innesta in un cunicolo di circa un metro di diametro, sul soffitto del quale scorre, quasi in guisa di ru scello a gravit invertita, il vapore descritto prima, mentre subito al di sotto del livello di scorrimento medesimo, sono presenti abbondanti segni di concrezionamento del tutto simili a quelli osservati nel 1994 alla Grotta Cutrona (Giudice e Leotta, 199 5; Forti et al., 1995). La composizione di questo vapore sembra principalmente caratterizzata da vapore dacqua e CO 2 (il campionatore Draeger impiegato ha fornito concentrazioni dellordine dell% vol. di CO 2 e tracce di CO), comunque immergendovi una fi amma essa si spegne quasi immediatamente con la produzione di un curioso rumore di sfrigolio. Allinterno del cunicolo, nella primavera del 95, la temperatura superava i 40C al di sotto del limite del vapore, mentre allinterno di esso sono stati misurati fino a 58. Nella galleria pi larga stata rilevata una temperatura di circa 25 con Rh pari al 73% al di sotto della zona satura di vapore. Non si potuta proseguire lesplorazione a monte del cunicolo poich a circa 10 metri dal suo imbocco il vapore saturava interamente lambiente, anche se si intuiva, sbirciando oltre il fumo, che la grotta continuava allargandosi a dimensioni forse transitabili in piedi. In effetti soltanto nel corso di una ricognizione svolta allinizio dellestate del 1999 si r iusciti a superare il cunicolo. In quella occasione risultato problematico anche laccesso alla galleria di ingresso della stessa Grotta del Fumo. Sigla catastale: SICT 1236 Comune: Zafferana Etnea Sinonimi: della Macchia Gialla, dellArco An no Eruzione: 1991 93 Localit: Sasso del Goliardo Sviluppo: 450 m Dati Carta I.G.M.: Serie 25, Foglio 625, Dislivello totale: 200 m Sezione IV, SantAlfio, Ediz. 1993 Quota s.l.m.: 2375 m, 2275 m, 2220 m Fumo Longitudine: 15 00 52 E Latitudine: 37 43 40 N Macchia Gialla Longitudine: 15 00 57 E Latitudine: 37 43 39 N Arco Longitudine: 15 01 01 E Latitudine: 37 43 38 N Rilievo: (1999) G.Garozzo, G.Giudice, A.Marino, A.Privitera, G.Tomasello Zona Parco: A Tabella 1: Dati catastali

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 33 Disegno : R.Bonaccorso, G.Giudice Fig. 1 Infatti si osservato alla base del pozzo di ingresso un ingente accumulo di detriti, provenienti sia da crolli delle pare ti del pozzo, sia da frane generate dal disgelo nei pendii acclivi a monte dello stesso ingresso. Laccumulo ha reso impossibile il transito verso valle, cio nella direzione della Macchia Gialla: la cavit quindi risulta attualmente da questo punto divisa in due tronconi. Il transito verso monte stato comunque ripristinato dopo una breve disostruzione. Raggiunto il cunicolo limite delle esplorazioni del 95, esso risultava ancora invaso da vapore, la cui temperatura si era per abbassata fino a circa 40C mentre al suolo sotto il limite del vapore sono stati misurati circa 23. Nella galleria ampia che riporta allingresso la temperatura rilevata si aggirava ora sui 13C. Proseguendo oltre il cunicolo si sbucati in una sala alta e larga oltre 3 metri, s atura di vapore ad oltre 42C di temperatura, tanto che la respirazione risultava difficoltosa. Pi oltre stata eseguita solo una rapida ricognizione, superando un pianerottolo lungo circa 3 metri, un dislivello in discesa di circa 1.5 metri e quindi un tratto di galleria in discesa con pendenza di circa 40 gradi, per non pi di 5 metri. Alcuni metri pi in basso si notato che la galleria precipita in un ambiente decisamente verticale, restringendosi fino ad un diametro di circa un metro. Una forte corr ente di aria torrida e satura di vapore proviene dal pozzo, di cui risultato impossibile stimare la profondit. La ulteriore progressione comunque dovr avvenire con lausilio di una corda. La morfologia descritta di questa zona sommitale della grotta e la quota raggiunta, pari a quella in cui sono state indicate dagli studiosi le bocche effusive, almeno nella fase centrale e terminale della eruzione, fanno ritenere plausibile lipotesi di avere raggiunto la zona di innesto tra la galleria di scorrimento lavico e la frattura eruttiva, e di avere forse percorsa in parte la zona sommitale della stessa frattura. Una morfologia simile del resto la si pu osservare anche nella zona sommitale della Grotta dei Tre Livelli (Corsaro et al., 1995), dove tuttavia la frattura eruttiva non risulta percorribile perch occlusa. Sono state eseguite altre interessanti osservazioni nel corso dellesplorazione descritta, stata infatti notata la presenza di suggestive mineralizzazioni, depositate in particolare nella zona de l cunicolo, in cui il pavimento assume a tratti un intenso colore blu cobalto, che spicca nel candore delle mineralizzazioni circostanti. Tali depositi sono stati riscontrati solo al di sotto del limite visibile del vapore. A valle della voragine dellingr esso alto, a cui attualmente si pu accedere

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 34 solo dallingresso della Macchia Gialla, dato la presenza dellaccumulo detritico descritto, la galleria si sviluppa con una morfolo gia particolare: il tunnel scende infatti rapidamente diventan do non solo mol to stretto, ma anche notevolmente alto ed ondulato, con le pareti finemente striate dal passaggio della lava che tendeva ad approfondire per erosione il fondo co sti tuito da materiali piroclastici fini. Il superamento di una delle due strettoie diso stru ite nel 1995 consente il passaggio nella Galleria della Macchia Gialla che presen ta, nel suo tratto centrale, il pozzo da cui si entr nella cavit per effettuarne la prima esplorazione. Qualche decina di metri oltre, si raggiunge la seconda delle strett oie a suo tempo stasate che immette nella Galleria dell'Arco ; alta un paio di metri essa scende comodamente fino al pozzo omonimo. Poco pi a valle di quest'ultima verticale, il condotto di scorrimento diventa molto ripido. Anche in questa zona, la parte p i a valle della grotta, a quota inferiore ai 2000 m, lesplorazione si arrestata inizialmente (1995) alla sommit di un dislivello valutato sui 15 metri, di percorribilit impossibile a causa delle condizioni avverse di umidit (100%RH) e di temperatura (oltre 50C). Soltanto nella primavera del 1997 si potuto raggiungere il fondo attuale della grotta, in un ambiente ancora saturo di vapori ad oltre 30C, caratterizzato dalla presenza di due scivoli paralleli molto inclinati, dal dislivello di oltre 10 metri, superabili solo in corda, che si ricongiungono nella sala finale chiusa verso il basso da scorie saldate. Un dato curioso: a questa quota era situata la zona che fu teatro delle operazioni di deviazione (e di trombosi con i blocchi di calcestruzzo. ..) nella primavera del 1992. Chiss che il futuro non ci riservi lesplorazione della prima grotta nel calcestruzzo rifuso, in tal caso la cavit si chiamer certamente Grotta della Trombosi ... A B C CUNICULUS Fig. 2 Osservazioni e prime ipot esi sulla evoluzione del concrezionamento Le visite effettuate dal 1995 al 1999 alla Grotta del Fumo ci hanno permesso di effettuare alcune interessanti osservazioni sulla dinamica del concrezionamento in tale cavit. Ci limitiamo a riportare la situazione relativa al cunicolo evidenziato in Figura 2. In tutte le visite di cui stata fatta oggetto la cavit, si riscontrata in prossimit del soffitto del cunicolo la presenza di un flusso vaporoso diretto verso lesterno della cavit, inoltre in tale setto re non mai stata notata una significativa presenza di concrezioni. Invece nella zona sottostante al vapore, presso il pavimento del cunicolo, sin dalla prima ricognizione si sono potuti osservare notevoli depositi di concrezioni. La temperatura media nel le varie sezioni della grotta diminuita di circa 15 20 gradi centigradi dal 95 al 99. Ci ha causato il regresso quasi totale del concrezionamento nelle parti pi esterne

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 35 mentre i cambiamenti allinterno del cunicolo sono stati veramente minimi (vapore s ul soffitto, concrezioni sul pavimento). Relativamente alle parti pi interne della cavit non sono purtroppo disponibili osservazioni precedenti al 99. La presenza costante delle concrezioni e del flusso vaporoso nel cunicolo, mentre altrove il concrezio namento regrediva, ci ha stimolato a formulare delle ipotesi sulle possibili cause del fenomeno stesso. Partiamo dallipotesi che inizialmente, subito dopo la fine delleruzione, lintera massa della colata sia molto ricca di sali (P.Forti et al., 1994), e lacqua piovana non riesce a penetrare a causa della temperatura ancora molto elevata della roccia. Il raffreddamento superficiale permette con landar del tempo allacqua di penetrare fino ad una certa profondit (limite tra zona A e zona B), portando in soluzione i sali. Se lungo la discesa presente una cavit con opportune condizioni di umidit e temperatura, i sali si possono depositare cos da formare le concrezioni. Tale situazione rende bene conto di quanto riscontrato nella zona A di Figura 2 ne l 1995. ipotizzabile che le infiltrazioni di acqua piovana facciano diminuire con il tempo la concentrazione dei sali a partire dalle zone pi superficiali, fino a rendere irrilevante in tali settori il contributo al concrezionamento di eventuali cavit sottostanti, anzi lacqua riporterebbe in soluzione i sali precedentemente depositati, facendo regredire rapidamente il concrezionamento stesso. Questo fenomeno stato ampiamente osservato alla grotta Cutrona (G.Giudice e A.Leotta, 1995) e alla Grotta del Salto della Giumenta. Sarebbe il caso della zona A (Fig.2) nel 1999, ma secondo questo semplice meccanismo nel cunicolo sotto esame il concrezionamento nel 99 dovrebbe essere assente o in via di regressione. Le osservazioni rendono conto invece di un conc rezionamento ancora attivo nel 99. Di seguito proponiamo una possibile spiegazione di tale incongruenza (Ipotesi di concrezionamento da aerosol). Dopo la prima fase in cui supponiamo che la zona A di Figura 2 si sia impoverita di sali, lacqua, continuer ebbe il suo moto verso il basso, portando in soluzione i sali presenti in zone (zona B di Figura 2) che in precedenza non erano state coinvolte dal fenomeno descritto, e che sono praticamente vergini. Le zone ancora pi profonde (zona C, Figura 2) non ve rrebbero coinvolte nel fenomeno, restando a maggior ragione vergini. Con il solito meccanismo, incontrando altre zone di cavit con umidit e temperatura opportune, lacqua arricchita potrebbe depositare concrezioni, ma anche trasformarsi in vapore, ch e continuerebbe a trasportare una certa quantit di sali (sotto forma di aerosol), i quali verrebbero cos veicolati di nuovo verso lalto. Infatti la densit dellaria scaldata dalle pareti di roccia ancora molto calda, risulterebbe molto inferiore di que lla presente allesterno, pertanto si innescherebbe un moto ascendente nella galleria (effettivamente osservato), e spostandosi un certo volume daria calda, una uguale quantit di aria pi fredda la rimpiazzerebbe, venendo risucchiata dallesterno tramite il reticolo di fratture di cui disseminata la colata. A questo punto laerosol, nel suo moto ascendente potrebbe incontrare delle zone relativamente pi fredde, ma non tanto da impedire uno stabile concrezionamento, e depositare sulle pareti o sul pavim ento della cavit una parte di quei sali che trasportava, contribuendo cos ad un concrezionamento da aerosol (P.Forti et al., 1994), diverso da quello che potremmo definire gravitativo della prima fase. Diversamente da quanto ipotizzato da Forti nel 199 4, e cio che la genesi dellaerosol fosse di origine primaria (vapori fumarolici), noi riteniamo invece che sia determinato dallinfiltrazione di acqua piovana arricchita di sali e quindi vaporizzata in ambiente ipogeo. La forte corrente daria presente n elle zone di strettoia, ed proprio il caso del cunicolo in esame, contribuirebbe al concrezionamento da aerosol, favorendolo e velocizzandolo. Un apporto ulteriore alla formazione delle concrezioni sul pavimento del cunicolo, potrebbe essere dovuto allo stillicidio proveniente dal vapore condensato sul soffitto, che non avrebbe le condizioni necessarie a formare stalattiti, a causa della umidit sopra il limite di condensazione (il che spiegherebbe

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 36 Fig. 3 Grotta del Fumo: Pozzo dingresso. Fig. 4 Grotta del Fumo: Concrezioni allingresso del cunicolo. lassenza di concrezioni sul soffitto), ma che, precipita ndo sulle stalagmiti sottostanti, troverebbe condizioni favorevoli al concrezionamento. Unaltra spiegazione potrebbe essere basata sullipotesi che anche nel 1999 la zona A contribuisca significativamente allarricchimento dellacqua di infiltrazione, con tinuando a conservare una sufficiente concentrazione di sali. In tal modo la presenza del concrezionamento dipenderebbe unicamente dalle condizioni di umidit e temperatura presenti nei vari tratti di galleria. Cos mentre nella zona di ingresso ci sarebbe ro state nel 99 le condizioni per il dilavamento e la regressione delle concrezioni, nella zona del cunicolo, sotto il limite del vapore, ci sarebbe stata ancora la possibilit di avere deposizione. Il meccanismo fondamentale di deposizione sarebbe quindi quello gravitativo. In realt si ritiene che entrambi i meccanismi, quello gravitativo e quello da aerosol, contribuiscano alla deposizione delle concrezioni. Nelle fasi iniziali il primo avrebbe certamente un ruolo preponderante essendo le condizioni pi favorevoli, mentre col passare del tempo e con lalternarsi delle stagioni piovose invece aumenterebbe limportanza del secondo meccanismo, sino a costituire probabilmente lunico fattore di incremento delle concrezioni. Per concludere descriviamo un sem plice dispositivo sperimentale, consistente in un tubo disposto sul pavimento del cunicolo con asse parallelo allo stesso e contenente un piccolo ostacolo in guisa di stalattite, che consentirebbe di verificare il reale contributo del solo effetto dellaer osol, in quanto il tubo stesso impedirebbe allo stillicidio di raggiungere lostacolo posto al suo interno. Purtroppo quasi certo che in futuro sar impossibile raggiungere la galleria di accesso alla cavit, a causa dei frequenti crolli e del materiale trasportato in seguito al disgelo. Sarebbe necessario un lungo lavoro di scavo e di consolidamento per rendere accessibile senza problemi la cavit, ma la grande distanza dalla strada e limpervio itinerario di avvicinamento renderebbero quasi proibitiva l impresa. 3 4

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 37 5 6 7 8 9 10 Fig. 5 Bocca e colata lavica 1991 93: 1 Grotta del Fumo 2 Macchia Gialla 3 Grotta dellArco Fig. 6 Grotta del Fumo: Concrezioni e vapore nel cunicolo nel 1995 Fig. 7 Grotta del Fumo: Gall eria nel 1999 Fig. 8 Grotta del Fumo: Concrezioni e vapore nel cunicolo nel 1999 Fig. 9 Grotta del Fumo: Vapore nella galleria nel 1995 Fig. 10 La Macchia Gialla: Pozzo dingresso nel 1999 1 2 3

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 38 Bibliografia CORSARO, R., GIUDICE G., PUGLISI, G 1995, Il sistema Tre Livelli Ktm: Studio comparato di una colata con gallerie di scorrimento lavico ; Atti del I convegno regionale di speleologia della Sicilia; Ragusa, Italy 1990; vol. II, pp. 66 76. GIUDICE, G., LEOTTA, A. ,1995, La Grotta Cutrona (MC 1) ; Atti del II Convegno Regionale Siciliano di Speleologia, Catania, Italy, 1994, Bollettino dellAccademia Gioenia di Scienze Naturali, Catania; vol.27, # 348, pp. 213 230; FORTI, P., GIUDICE, G., MARINO, A., ROSS I, A. ,1995, La Grotta Cutrona (MC1) sul M onte Etna e le sue concrezioni metastabili ; Atti del II Convegno Regionale Siciliano di Speleologia, Catania, Italy, 1994, Bollettino dellAccademia Gioenia di Scienze Naturali, Catania, Italy; vol.27, # 348, pp. 125 151;

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 39 GROTTE IN FRATTURA SUL MONTE ETNA Angelo Leotta e Marco Liuzzo Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto In questo lavoro sono presentati i risultati delle esplorazioni realizzate dal Centro Speleologico Etneo nelle g rotte in frattura, negli ultimi dieci anni. Le morfologie tipiche di ciascuna grotta sono state correlate con quelle omologhe delle altre cavit esplorate, riscontrando tra esse analogie sia nelle forme sia nelle dimensioni. Sono state altres confrontate le geometrie delle grotte in frattura e degli speleotemi in esse presenti, con le caratteristiche delle colate che da loro hanno tratto origine. Sono state analizzate, infine, le fratture eruttive del versante nord occidentale del complesso etneo, sulla ba se dei trend strutturali regionali e delle tipologie delle colate.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 40 STUDIO SULLE CONCREZIONI DI GROTTE LAVICHE FORMATESI DALLERUZIONE 1991 1993 SUL MONTE ETNA Marco Liuzzo Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto La colata lavica del 1991 1993 sul M. Etna ha dato origine a numerose g rotte di scorrimento in tutta la sua lunghezza, che sono state esplorate dagli speleologi del Centro Speleologico Etneo non appena la temperatura interna ne ha consentito laccesso. La prima grotta ispezionata stata la Grotta Cutrona nella quale sono sta te riconosciute concrezioni di diversi minerali alcuni dei quali per la prima volta al mondo segnalati; ci ha dato impulso alla ricerca, in altre due grotte della stessa colata, di eventuali concrezioni in esse esistenti al fine di campionare diffusamente le specie mineralogiche ed ipotizzare i processi genetici che ne sono allorigine. L'analisi delle concrezioni stata condotta in due diversi modi: con il consueto metodo delle polveri tramite diffrattometria ai Raggi X, e con il metodo della spettroscop ia IR nel tentativo di confrontare e valutare l'efficacia di questo secondo mezzo d'indagine in questa particolare applicazione. Le concrezioni rilevate sono costituite in netta prevalenza da Halite, in accordo con studi precedenti. Per quanto concerne le manifestazioni di imponente concrezionamento nei tunnel lavici della colata del 1991 1993, si ritiene che siano strettamente connesse ai fenomeni pneumatolitici che agiscono all'interno delle stesse lave, cio legate alle fumarole prive di radice. Introd uzione Il Monte Etna un vulcano a struttura complessa che si eleva al di sopra della pianura catanese fino ad una quota di circa 3300 metri. Il 14 dicembre del 1991 inizia uneruzione che dura sedici mesi terminando nel marzo del 1993. Da una quota di ci rca 2400 metri, nellalta parete Ovest della Valle del Bove, si apre una fessura eruttiva che da origine alla colata che quasi raggiunger labitato di Zafferana, comune pedemontano sito nel versante Est del vulcano, coprendo una distanza dalle fratture e ruttive approssimativamente di 8.5 km. A seguito di una intensa campagna di ricerca delle grotte formatesi dalla colata, condotta dal Centro Speleologico Etneo fin dal termine dell'eruzione, sono state scoperte diverse cavit, ma solo alcune sono state esp lorate completamente in quanto la maggioranza di quelle segnalate erano ancora troppo calde per entrarvi. Lungo il percorso della colata, in funzione delle caratteristiche chimico fisiche della lava nonch delle peculiarit topografiche del terreno, si son o formate diverse grotte di scorrimento; tutti i tunnel lavici ispezionati si sono formati in lave 'a 'a, come per la maggioranza delle gallerie esistenti sullEtna (Licitra, 1983). La prima di queste grotte completamente esplorata stata la Grotta Cutr ona (MC1), nella quale stato scoperto un intenso fenomeno di concrezionamento al suo interno (Forti et al., 1994). In seguito, premiati dalla spettacolarit ed abbondanza delle concrezioni trovate, sono state avviate indagini in altre grotte di scorrimen to della stessa colata, in particolare a monte della Grotta Cutrona in prossimit della frattura eruttiva (Grotta del Fumo, vedi fig. 1), e a valle della stessa, appena sotto il Salto della Giumenta in Val Calanna (Grotta S.G.2). Le condizioni termiche in queste grotte hanno consentito lesplorazione solo in tempi successivi.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 41 Fig. 1 Mappa schematica del territorio dellEtna, posizione della colata lavica del 1991 93 e dei condotti analizzati. Nonostante fosse trascorso pi di un anno dal termine de lleruzione, anche in queste grotte sono state rinvenute abbondanti quantit di concrezioni, se pur non paragonabili a quanto trovato nella Grotta Cutrona. Le grotte in cui sono stati effettuati i campionamenti sono poste a distanza diversa dalle bocche de ll'eruzione del 1991 1993, in particolare la Grotta del fumo in parte coincidente con la frattura eruttiva (vedi fig. 2), viceversa la Grotta S.G.2 dista dalle suddette fratture circa 5.5 km. La Grotta Cutrona, di cui si era gi a conoscenza, ricade in u na zona intermedia. Ci ha indotto l'autore a verificare una possibile variazione mineralogica nelle concrezioni campionate che fosse correlabile con la distanza. Si proceduto quindi ad una analisi delle specie mineralogiche campionate tramite diffrattom etria ai Raggi X con il metodo delle polveri e spettroscopia IR. Fig. 2 Sezione schematica della colata lavica del 1991 93; importante evidenziare la parziale sovrapposizione tra la Grotta del Fumo e la frattura eruttiva.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 42 Fig. 3 Topografie de lla G. del Fumo e della G.S.2. I contrassegni rossi indicano i punti in cui sono stati prelevati i campioni. Le sigle indicano i numeri identificativi dei campioni. Descrizione dei campioni La campionatura stata effettuata in funzione delle caratteristi che organolettiche e morfo cromatiche delle concrezioni; inoltre, i campioni sono stati prelevati in pi punti all'interno di ogni grotta. Di seguito data una descrizione dei campioni raccolti nelle due grotte descritte nel testo.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 43 Alta Valle del Bove Grotta del Fumo (vedi fig. 3) campionamenti effettuati il 5 Giugno 1995 Campione 1 : si presenta in aggregati grumiformi molto simili al sale marino, umido al tatto e vitreo daspetto; non sembrano molto salati. Campione 2 : si presenta come concrezione a crostoni a tratti coralloide, di colore bianco latte, di sapore salato. Si riduce facilmente in polvere (sempre bianca). Al tatto risulta anidra. Campione 3 : si presenta in aggregati sferoidali di colore rosso arancio traslucido, salato al palato ed umido al tatto. Campione 4 : si presenta come concrezione a crostoni di colore marrone chiaro, salata e asciutta al tatto. Campione 5 : si presenta di colore bianco latte traslucido ; forma aggregati sferoidali umidi al tatto, ricoperti di una patina di impurezze sferoidali (ma di colore latte candido allinterno); salato. Salto della Giumenta Grotta S.G.2 (vedi fig. 3) campionamenti effettuati il 11 Novembre 1995 Campione 6 : concrezione di colore bianco latte; stalattite ricca di vacuoli originati dallacqua di percolazione. Le forme stalattitiche sono caratterizzate da una crescita in lunghezza di cannule lisce oppure ricche di protuberanze globiformi, queste spesso spaccate rendono nel complesso un aspetto vacuolare alla concrezione. Campione 7 : concrezione di colore bianco latte coralliforme di forma vagamente somigliante a piccole felci. Campione 8 : concrezione di colore bianco bianco grigio, polverulenta, ritrovata allinizio del ramo Sud in ambiente di forte corrente daria calda. Le concrezioni sembra no essere costituite da piccoli batuffoli globulari simili a muffa. Campione 9 : rilevato nella parte terminale del ramo Sud in condizioni di scarsa o nulla corrente daria (gi a bassa T). La concrezione di colore bianco latte con lucentezza vitrea. La p orzione pi interna pi simile al sale vitreo trasparente. Metodi delle analisi e risultati Sono due i metodi scelti per il riconoscimento delle specie mineralogiche che costituiscono le concrezioni. Lanalisi dei campioni stata eseguita tramite spet troscopia infrarossa (IR) e diffrattometria ai Raggi X con il metodo delle polveri; quest'ultimo rappresenta uno dei metodi dindagine pi comuni e affidabile per la diagnostica mineralogica. Viceversa la spettroscopia IR non comunemente impiegata per qu esto tipo di analisi, ma stata utilizzata in questo lavoro in quanto offre diversi vantaggi tra i quali la rapidit d'esecuzione e, particolarmente utile in questo specifico caso, perch necessita di piccolissime quantit di minerale per essere eseguita, mediamente sono stati utilizzati 2 mg di concrezione per campione. I campioni sono stati ridotti in polvere per essere analizzati con entrambe le tecniche dindagine. Per i diffrattogrammi stato utilizzato un diffrattometro Philips corredato di un gonio metro a geometria Bragg Brentand PW 1130 ( 1 ). Sugli stessi campioni sono stati ottenuti gli spettri IR utilizzando uno spettroscopio infrarosso a trasformata di Fourier (FTIR) Perkin Elmer mod. 1710 ( 1 ), che consente di rilevare spettri IR nellintervallo di lunghezze donda comprese tra 4400 e 400 cm 1 (2,27 25 m m). Per lacquisizione degli spettri in trasmittanza stata utilizzata la tecnica delle pasticche di KBr, cio preparando pasticche di 600 mg di solo KBr, pressate a 8 tonn/cm 2 per 1,5 min. in modo da rilevare lo spettro di fondo (background) da rapportare alla pasticca contenente il campione da analizzare. Questa stata ottenuta mescolando piccole quantit di campione (circa 2 mg) ( 1 ) Il Diffrattometro utilizzato dell'Istituto di Chimica dell'Universit di Catania; lo Spettroscopio dell'Istituto di Astrofisica dell'Universit di Catania.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 44 con circa 600 mg di KBr sempre in polvere per ottenere una past icca la cui massa e il cui spessore sia confrontabile con quella di solo KBr. Dalle due tecniche di analisi sono stati ottenuti i rispettivi diagrammi (fig. 4) per ogni campione; i risultati sono sintetizzati nella Tabella 1. Fig. 4 Spettri IR e d iffrattogrammi dei campioni.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 45 TABELLA 1 CAMPIONI METODO IR METODO XRD Campione 1 probabilmente Epsomite (MgSO 4 .7H 2 O) Nessuna banda riconoscibile Campione 2 Carbonato (probabilmente CaCO 3 instabile) + MgSO 4 Il campion e anidro Halite Campione 3 Abbondanza dacqua e nessuna banda riconoscibile Nessuna banda riconoscibile Campione 4 Gypsum Gypsum Grotta del Fumo Campione 5 Nessuna banda visibile Halite Campione 6 Carbonato + Solfato (probabilmente di Mg ) Halite + Thenardite Campione 7 Nessuna banda visibile Halite + Sylvite Campione 8 Nessuna banda visibile Halite + Sylvite Condotto S.G.2 Campione 9 Nessuna banda visibile Trona Tabella 1. Risultati delle analisi dei campioni e comparazione dei due metodi di ricerca. Discussione sui risultati delle analisi I risultati delle analisi hanno permesso di riconoscere i pi diffusi tipi di minerali di grotte laviche descritti in letteratura. In particolare sono stati riconosciuti Halite (la pi abbondante), Gesso, Sylvite (sempre associata a Halite), Thenardite e Trona (le ultime due meno abbondanti). Non sono, invece, state trovate specie nuove, n rare. Questo probabilmente da ricollegare al fatto che le grotte prese in esame sono state esplorate a pi di un anno dal te rmine della eruzione, cio dopo che almeno una stagione piovosa pu aver determinato linizio dellinesorabile dilavamento delle concrezioni (che sono tutte estremamente solubili); ci potrebbe aver causato la scomparsa proprio di quei minerali presenti ne lle prime fasi del concrezionamento ma quantitativamente meno abbondanti, mentre hanno resistito a questo processo solo quelle specie presenti in maggiore quantit. A parziale conferma di quanto detto alcuni campioni sono stati prelevati in zone asciutte, altri in ambienti in cui il percolamento delle acque meteoriche era invece molto attivo e gli stessi campioni si presentavano umidi e di aspetto deliquescente ( 2 ). In particolare, il campione 3 si rivelato il pi ricco di acqua e di questo non stato po ssibile riconoscere la specie mineralogica tramite RX. N la tecnica IR si rivelata in questo caso efficace, essenzialmente perch lo strumento usato consente di rilevare spettri IR nellintervallo di lunghezze donda comprese tra 4400 e 400 cm 1 nel qu ale i pi comuni sali presenti nelle grotte studiate cio Halite e Sylvite risultano trasparenti cio non presentano bande dassorbimento caratteristiche. La tecnica consente invece di riconoscere lacqua presente nei minerali e di stimarne sommariamente l a quantit relativa. Questo ha permesso di effettuare un esperimento sul campione 3, usufruendo del confronto con il campione 2, risultato composto di NaCl dallesame ai RX (fig. 5). ( 2 ) Si tenga presente che la grotta a quota pi elevata (a circa 2150 metri s.l.m.) ricade in una zona in cui a causa delle caratteristiche topografiche del terreno si conserva la neve fino a Luglio.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 46 Lo spettro IR del campione 2 (verde nella fig. 5) mostra lassenza di acq ua che invece abbondantemente presente nel campione 3 (rosso). In questultimo si pu notare infatti la presenza di una ampia banda dassorbimento compresa nellintervallo spettrale tra 3700 e 3200 cm 1 ed un altro picco a circa 1640 cm 1 Queste bande c aratterizzano lacqua essendo dovuti a stretching O H il primo e a bending H O H il secondo. Successivamente sono stati realizzati due nuovi spettri sul campione 3A (nero in figura), ottenuto dal campione 3 dopo averlo asciugato in stufa a 40 C ( 3 ) per 7 giorni e successivamente riessiccato dopo la polverizzazione per un giorno, sempre alla stessa temperatura, ed il campione 2A (blu) ottenuto dal campione 2 dopo averlo sottoposto in ambiente umido per circa 4 ore. Dal confronto degli spettri sembrerebbe ch e la composizione dei due campioni sia confrontabile. Si nota infatti che lassorbimento di acqua da parte del campione 2 altera la forma dello spettro determinando essenzialmente il mescolamento dei due picchi tra 900 e 800 cm 1 in un picco unico, cos co me il picco ben definito a 620 cm 1 del campione 2 tende a perdere tale aspetto; nel complesso la sovrapposizione tra gli spettri dei due campioni (2A e 3) rende visibile le analogie osservate. Il campione 3A essiccato mantiene ancora una notevole quantit di acqua, per interessante la comparsa di un nuovo picco a 1150 cm 1 (raffrontabile con quello del 2 e 2A). Nello spettro del campione 3A compare un picco anomalo a circa 2350 cm 1 che non deve essere preso in considerazione in quanto rappresenta la C O 2 atmosferica variabile continuamente allinterno dello spettroscopio e quindi differente dalla quantit presente durante lacquisizione dello spettro di fondo. In conclusione, non avendo ottenuto nessuna informazione dallanalisi ai RX del campione 3, si pu solo supporre, in via ipotetica, che il campione 3 sia costituito (almeno in gran parte) da Halite imbibita dacqua, in accordo con quanto percepibile dalle caratteristiche organolettiche del campione. Infine si vuole sottolineare che i risultati ott enuti dallanalisi dei campioni tramite spettroscopia IR, non sempre hanno fornito risposte definitive circa le specie mineralogiche che costituiscono le concrezioni. Ci forse imputabile al tipo di strumento usato, si ritiene infatti di poter ottenere u na migliore capacit investigativa utilizzando i modelli che consentono lanalisi spettrale spinta fino ai 45 cm 1 (222.2 m m). Ma va comunque detto che anche l'analisi diffrattometrica non risolveva pi efficacemente il dato mineralogico, ci induce l'auto re a ( 3 ) La temperatura stata scelta come compromesso tra lesigenza di asciugare quanto possibile il campione dallacqua in eccesso e non produrre una variazione di fase al campione del quale non si conosceva ancora la composizione. Fig. 5 Spettri IR per la comparazione dei campioni 2, 3 e dei campioni modificati (vedi testo) 2A e 3A.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 47 ritenere l'analisi mineralogica condotta tramite spettroscopia IR un ausilio molto interessante se associata alla analisi diffrattometrica e che merita ulteriori verifiche. Ipotesi genetiche Una delle caratteristiche pi notevoli delle grotte di sco rrimento appena formate legata alle ingenti quantit di concrezioni che vi hanno sede. La relativa abbondanza di cloruri, principali costituenti di queste concrezioni, ha fatto ritenere possibile apporti profondi di acqua marina alla struttura vulcanica dellEtna (Forti et al. 1994). Chi scrive ritiene, invece, che la presenza dei sali sia da collegare ai processi di degassamento della lava alla stessa stregua dei processi di differenziazione pneumatolitica (Rittman, 1976) o gaseaus transfer di Fenner che interessa il magma in ambiente vulcanico e che porta alla concentrazione dei sublimati, in particolare alogenuri. Nei sistemi magmatici i parametri che governano il meccanismo di formazione dei sublimati sono la P e la T, che consentono una prima sep arazione dei gas, come fase indipendente del magma, e il trasporto in superficie con riprecipitazione nelle zone vulcaniche ad attivit fumarolica. Nel nostro caso il processo interesserebbe per la lava fuoriuscita dalle bocche eruttive e quindi soggetta a P e T ben diverse dai sistemi magmatici. Ci lascia intendere che il meccanismo di formazione dei sali di grotta legato al degassamento di quei gas ancora contenuti nelle lave, vale a dire quelli che determinano la formazione delle fumarole prive di r adice( 4 ). Queste lave sicuramente contengono un quantitativo di gas di molto diminuito dalla perdita massiccia nella zona delle bocche (Swanson e Fabbi, 1973; Peterson e Swanson, 1974), e la cui composizione probabilmente parecchio impoverita degli elem enti pi volatili, ma ancora capaci di favorire lo spostamento di alcune fasi solide, che per adesione ai gas, formano un sistema meno denso del liquido nel quale sono immerse; ci determina la fuoriuscita di bolle di gas a partire dalla vescicolazione del le lave fino alle manifestazioni fumaroliche degli ultimi stadi del raffreddamento. Nel tragitto della bolla di gas dallinterno della lava verso lesterno si avr allinterfaccia lava/aria una variazione di P e T, ed essendo le reazioni di formazione dei composti metallo alogeni generalmente endotermiche, gli elementi trasportati dal gas vengono poi ceduti. Questo processo determina una lisciviazione delle lave portando alla concentrazione di minerali in superficie e quindi ad un loro accumulo. Il meccan ismo si manifesta continuamente allinterno dei tubi lavici, favorendo la deposizione di minuti minerali nelle fratture, nei vacuoli della volta e delle pareti della grotta e in tutto lintorno in cui il gas interagisce con lesterno. La massa gassosa cald a che porta con s tutti i componenti chimici dei minerali potenziali, detta convoglio mineralizzante (Gottardi, 1978). In questo convoglio mineralizzante (in pratica aerosol) si possono trovare tutti gli elementi che poi danno origine ai minerali di g rotta o per diretta precipitazione o per fenomeni d'alterazione allaria o allacqua. Ad esempio la presenza di S (rilevato nella grotta Cutrona da Forti et al., 1994) da legare allesposizione allaria di acido solfidrico in soluzione acquosa, poich l ossigeno dellaria lo ossida a S. Altro esempio in cui alcuni metalli possono essere mantenuti nella fase gassosa come alogenuri (in particolare come cloruri) : 2FeCl 3 + H 2 O Fe 2 O 3 + 6HCl (gas) (ematite) ( 4 ) In parte inquinati dai gas risorgenti, nome con il quale si individuano quei gas provenienti da sostanze organiche e/o suolo ricoperte dalla colata. Ma leruzione del 91 93 ricade allinterno della Valle del Bove dove si sovrappone ai campi di lava di precedenti eruzioni dove in particolare nell'alta Valle del Bove il terreno era privo di vegetazione o di forti spessori di suolo.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 48 In accordo con il comune chimismo delle lave etnee esempi di molecole che partecipano alla cristallizzazione e di quelle che migrano nei gas e vengono a giorno con le fumarole sono: 2NaAlSi 3 O 8 + CaMgSi 2 O 6 + 5Mg 2 SiO 4 + 2HCl CaAl 2 Si 2 O 8 + 11MgSiO 3 + 2NaCl + H 2 O Ab Di Ol gas An En gas oppure 2N aAlSiO 8 + CaMgSi 2 O 6 + HCl CaAl 2 Si 2 O 8 + MgSiO 3 + 5SiO 2 + 2NaCl + H 2 O Ab Di Gas An En Qz Gas lequilibrio di tali reazioni si sposta verso destra al diminuire della pressione con successiva fuga dei gas. A questo punto possiamo distinguere quattro fasi che trasformano i minerali prodotti dalla concentrazione pneumatolitica nelle concrezioni di grotta: I) i minerali, a seguito del degassamento della lava durante il raffreddamento, si depositano in tutto lintorno della colata; i sali cos formatisi si accum ulano in minuti cristalli nelle cavit nelle fratture e sulla superficie della lava appena formata, possono quindi subire eventuali ulteriori variazioni a seguito dellesposizione allaria e allumido; II) quando la temperatura scende sotto i 100 C, permetten do la circolazione di acqua come fase liquida, i sali prima prodotti vengono mobilizzati dalle acque meteoriche e trasportati allinterno delle cavit attraverso le numerose fratture che interessano il tunnel lavico. III) successivamente si ha una rielaborazion e attraverso processi pseudocarsici, che si innescano all'interno della cavit e che portano alla precipitazione con meccanismo analogo a quanto avviene nelle grotte propriamente carsiche formando diverse tipologie di speleotemi; IV) in un successivo momento la deposizione pu avvenire direttamente allinterno della grotta per precipitazione diretta dagli aerosol fuoriuscenti dalle fratture della cavit e da quei punti della colata ancora ad alta temperatura, senza con ci che si passi attraverso la fase della solubilizzazione in acque meteoriche. In questo caso i depositi possono creare a seguito delle forti correnti di aria (pi precisamente correnti di aerosol) delle esili concrezioni filiformi che si accrescono su concrezioni preesistenti formatesi attraver so il meccanismo di cui al punto III) e quindi temporalmente successive. Conclusioni Le concrezioni nelle grotte laviche formatesi nei primi stadi di raffreddamento delle cavit, resistono per poco tempo dopo la loro formazione. Essendo queste estremamen te solubili e metastabili non lasciano traccia o quasi della loro esistenza, e vengono subito dilavate dalle acque meteoriche che interessano la grotta. Ci ha determinato, in contrasto con la spettacolarit del fenomeno, una scarsa produzione scientifica sulla genesi delle concrezioni di prima formazione. Lindagine svolta in questo lavoro ha permesso di riconoscere la presenza di sali gi segnalati nella Grotta Cutrona (Forti et al., 1994), lasciando ritenere che i cloruri siano i minerali che si formano in maggiore quantit nei primi stadi di raffreddamento delle grotte. La relativa scarsezza di specie minerali, in contrasto con la relativa abbondanza del fenomeno, stata piuttosto imputata al parziale ritardo dellesplorazione di queste nuove grotte gi interessate da manifestazioni piovose stagionali, che pertanto hanno conservato solo le specie presenti in maggiore quantit. La possibile genesi delle varie specie mineralogiche da legare alla differenziazione pneumatolitica che porta alla concentrazio ne e quindi all'accumulo degli elementi pneumatofili in particolare alogenuri.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 49 Inoltre pur essendo ipotizzabile una variazione nel chimismo delle concrezioni ritrovate a varia distanza dalle bocche effusive a seguito di un continuo impoverimento del convog lio mineralizzante al progredire della distanza dalle bocche stesse, dai dati ricavati non oggi possibile trarre conclusioni di questo tipo, ma chiaro che si prospetta come necessaria per il futuro, una attenta analisi geochimica dei gas fuoriuscenti d alle varie fratture delle colate laviche, con campionamenti che interessano lintera lunghezza e che siano periodici nel tempo, per poter poi effettuare i dovuti confronti. Deve altres essere prevista una analisi sul chimismo della colata lavica per effet tuare i calcoli che permettono di risalire alle equazioni schematiche delle reazioni che intervengono tra le lave e i gas che si liberano, nonch eventuali confronti con grotte gi studiate. Ringraziamenti Desidero vivamente ringraziare il Prof. G. Strazz ulla per tutti i suggerimenti e la disponibilit delle apparecchiature dell'Istituto di Astronomia, il Dr. N. Gulino per le apparecchiature dell'Istituto di Chimica. Desidero rivolgere un particolare ringraziamento alla Dr. G. Cimino per avermi coadiuvato nelle analisi, per i suggerimenti e per l'attenzione mostrata nella lettura critica di questo lavoro. Bibliografia FORTI P., GIUDICE G., MARINO A., ROSSI A. La Grotta Cutrona (MC1) e le sue concrezioni metastabili ; Atti del II Convegno Regionale Sicil iano di Speleologia Area della Ricerca di Catania CNR Catania 1994. GOTTARDI G. I Minerali Boringhieri 1978. LICITRA G. M. Ipotesi dinamica sulla formazione delle gallerie di scorrimento lavico Atti IV Symposium Internazionale di Vulcanospel eologia Catania 1983. PETERSON D. W. AND SWANSON D. A. Observed formation of lava tubes, during 1970 71 at Kilauea Volcano, Hawaii Studies in speleology William Pengelly Cave Studies Trust Ltd., London. 1974, vol. 2, part. 6, 209 222. Atti Semina rio sulle grotte laviche. Catania 1974. RITTMANN A. I Vulcani e la loro attivit Cappelli Editore 1972. SWANSON D. A. E FABBI B. P. Loss of volatiles during fountaining and flowage of basaltic lava at Kilauea Volcano Hawaii. J. Res. U.S. Geol. Su rv.,1; 649 658.

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IX SIMPOSIO INTERN AZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 50 SU ALCUNE GROTTE VULCANICHE DELLA SARDEGNA Jo De Waele e Alberto Muntoni Dipartimento di Scienze della Terra dell'Universit di Cagliari, Via Trentino 51, 09127 CAGLIARI e mail: geoam@unica.it Riassunto Neg li ultimi anni tutto il complesso vulcanico terziario sardo stato oggetto di studi approfonditi, con la determinazione delle et assolute, del paleomagnetismo, della stratigrafia e della petrografia; il compito di questo lavoro quello di far conoscere le grotte vulcaniche della Sardegna, cercando di dare alcune nozioni di base sulla loro morfologia, formazione e evoluzione. In Sardegna, infatti, non frequente incontrare cavit in rocce differenti da quelle carbonatiche; bench siano quasi 100 le cavit rilevate (ma poco studiate) che si impostino in rocce vulcaniche, la quasi totalit di queste generata esclusivamente da fenomeni erosivi meccanici e chimici apportati dagli agenti esogeni alle rocce cristalline o semplicemente dallazione della tetton ica, specialmente quella plio pleistocenica, che si manifestata tramite lapertura di frequenti diaclasi negli espandimenti basaltici. In questo lavoro vengono descritte le cavit in rocce vulcaniche dell'Isola, alcune delle quali presentano caratterist iche singolari.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 51 I CANYONS BASALTICI DEL MONTE ETNA Paolo Madonia e Adelina Palmeri Al Qantara, Via A. Di Giovanni 14, 90100 Palermo, e mail: alqantara@europe.com Riassunto Il presente lavoro concerne la descrizione delle due gole basaltiche dei Fiumi Alcantara e Simeto ubicate rispettivamente a NE ed W del Monte Etna. Vengono descritte le principali caratteristiche idrologiche, geologiche, morfologiche e naturalistiche delle due gole, mentre una sezione finale dedicata ai problemi di inquinamento delle acque ed ai pr oblemi di protezione ambientale. La discussione sui temi prima indicati ha permesso di trare due fondamentali conclusioni: 1. La morfologia della Gola del F.Simeto mostra grosse somiglianze con altre gole di origine carsica presenti in Sicilia; 2. Linquinament o delle acque dei due fiumi Alcantara e Simeto ha raggiunto livelli assolutamente incompatibili con la presenza delle due riserve che teoricamente dovrebbero proteggere queste aree.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA Vulcanospeleologia nel mondo

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 55 MINEROGENESI DELLE GROTTE VULCANICHE DEL KENYA Forti Paolo*, Galli Ermanno** e Rossi Antonio** Istituto Italiano di Speleologia, Universit di Bologna. * Dipartimento di Scienze della Terra, Universit di Modena e Reggio Emilia. Riassunto Il Kenya una delle poche nazioni al mondo in cui le cavit carsiche sono molto meno di quelle vulcaniche, che invece sono comuni e distribuite su tutto il suo territorio. La grande variabilit nella composizione delle rocce effusive dellarea ha permesso levoluzi one di grotte vulcaniche molto differenti tra loro, alcune delle quali sono tra le grotte laviche pi grandi del mondo. Come gi osservato in precedenza anche queste cavit ospitano pochi e piccoli speleotemi che, per, sono molto importanti dal punto di v ista delle mineralizzazioni secondarie di grotta. Nonostante ci sino ad oggi non era stata fatta alcuna ricerca mineralogica sistematica allinterno di queste cavit. Durante l VIII Simposio Internazionale di Vulcanospeleologia, tenutosi a Nairobi nel fe bbraio del 1998, stato possibile visitare alcune delle pi importanti grotte vulcaniche del Kenya. Allinterno di tali cavit sono stati campionati speleotemi e depositi chimici secondari, alcuni dei quali legati allabbondante quantit di guano un tempo presente al loro interno. I risultati delle analisi hanno confermato la grande variabilit di meccanismi minerogenetici attivi allinterno delle grotte vulcaniche, che si riflettono, di conseguenza, in una notevole variet di specie mineralogiche presenti anche se nel loro insieme i depositi chimici secondari risultano spesso essere di quantit e dimensioni piuttosto scarse. Tra i minerali osservati meritano una menzione particolare la kogarkoite, la phillipsite e la hydroxyapophyllite, descritti per la p rima volta al mondo non solo in cavit vulcaniche, ma nelle grotte in generale. I risultati ottenuti sono stati infine confrontati con quelli gi noti in bibliografia per questa area, in modo da fornire un quadro, il pi completo possibile ed aggiornato, s ui minerali secondari di grotta presenti nelle cavit del Kenya.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA Storia Archeologia Cavit artificiali

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 59 SULLANTICA CHIESA MADRE DI MOMPILERI Andrea Patti, Franco Politano e Fabio Santonocito Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto Scopo del presente lavoro quello di addivenire ad una migliore conoscenza storica del la Chiesa dellAnnunziata ricoperta dalla lava del 1669, sita nel comune di Mascalucia. Sulla base delle ricerche e degli studi condotti in situ, il lavoro si propone di effettuare una descrizione storica corredata da una ipotesi di ricostruzione grafic a tridimensionale delledificio e dalla localizzazione cartografica delle principali cavit artificiali ad esso collegate. Il sito in questione la chiesa madre di Mompileri, dedicata a Maria SS. Annunziata, che ha origini molto antiche: se ne hanno not izie certe a partire dalla met del La sua storia strettamente legata alle eruzioni dellEtna: in particolare ledificio sacro stato lambito dalla colata lavica del 1537 e successivamente ricoperto dalleruzione del 1669 insieme al paese di Mompi leri. Gi dai primi anni del, in seguito ad una serie di ricerche volte a recuperare i simulacri, furono create gallerie artificiali tra cui la "Grotta dell'Eremita" che hanno permesso di raggiungere i resti dell'antica chiesa. Degno di menzione il r itrovamento di una statua di culto dedicata alla Madonna delle Grazie rinvenuta, in ottimo stato di conservazione, al disotto di uno spesso strato lavico. Finalit e localizzazione Il presente lavoro, attraverso lanalisi critica delle testimonianze stor iche, intende dare un contributo ad una maggiore conoscenza della chiesa di Maria SS. Annunziata, coperta dalleruzione del 1669, sita nel territorio di Mascalucia in provincia di Catania. Ledificio, principale luogo di culto, si trovava nellabitato di Mompileri. Lorigine del nome Mompileri, che ha diverse tipologie di scrittura, deriva dal monte omonimo che sovrastava il paese a Nord. Il monte di Mompileri si forma in occasione di unantica eruzione del 693 a.C. (Romano e Sturiale, 1982) che ebbe i nizio a 650 m. di quota, 1 Km a SW di Nicolosi e prosegu in direzione Sud. Si proceduto ad una ricostruzione ipotetica della pianta, dellalzato della chiesa nonch della localizzazione delle statue di culto attraverso un rilievo accurato dellesistente tenendo sempre presente le testimonianze storiche. Il sito in questione si presenta come un insieme di cunicoli, per lo pi artificiali, a quota 610 metri s.l.m. Si tratta di una serie di gallerie artificiali scavate allo scopo di ritrovare le statue di culto; a partire dal 1689 dal Duca Giovanni Andrea Massa, poi nel 1704, quando si rinvenne la statua della Vergine delle Grazie ad opera di popolani, e nel 1955 anno in cui si ritrovarono le teste del gruppo marmoreo dellAnnunziata. Il sito consta anch e di anfratti naturali lasciati dalla colata lavica anzidetta. Essa presenta una notevole affinit con la chiesa madre dellantico Misterbianco, anchessa coperta dalle lave del 1669, in localit Campanarazzu.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 60 Tabella 1 Cronologia degli ev enti storici di Mompileri Data evento storico 1446 Prime notizie certe: Eugenio IV elevando a collegiata la chiesa di Maria SS. dellElemosina cita la chiesa della Nunziata in Mompileri. 1524 25 Gruppo marmoreo della Vergine con langelo, opera di sc uola gaginiana, viene posto sullaltare principale. 1537 1582 Eruzioni etnee: notizie della chiesa dai principali storici. La chiesa solo in parte danneggiata. 1669 In occasione della terribile colata lavica ledificio fu seppellito interamente. 1689 170 4 Dopo numerosi tentativi si riesce a trovare e portare fuori la statua della Madonna delle Grazie, intatta: la lava aveva creato una cupola sopra la statua. 1704 Erezione di una chiesuola, sopra il luogo del ritrovamento, eretta in 50 giorni. 1898 Trattaz ione completa della storia del santuario in un volume, scritto dal sac. G. Lombardo. 1923 Erezione a santuario diocesano del complesso per volont del card. G. Francica Nava. 1954 Lipogeo viene reso, in parte, fruibile ai pellegrini mediante la sistemazio ne dellaccesso. 1955 Ritrovamento di parte del complesso scultoreo attribuito ad A. Gagini. 1999 Opere di risistemazione delle strutture annesse al santuario: nuove cappelle di culto e punti di incontro per i pellegrini. Cenni storici Lantica chiesa dedicata a Maria SS. Annunziata era la matrice del paese di Mompileri che sorgeva alle falde dellEtna proprio sotto il monte omonimo. Non si conosce con certezza la data di costruzione della chiesa che si perde tra le pieghe del tempo. Notizie certe si hanno nel 1446 quando Eugenio IV pontefice, elevando a collegiata la Chiesa di Maria SS. dellelemosina in Catania la arricchisce di benefici vari tra cui cita la chiesa della Beata Annunziata di Mompileri. La chiesa suddetta, gi assurta a centro prest igioso, si arricchisce ulteriormente tra il 1524 25 quando fu posto sullaltare maggiore un gruppo marmoreo, di scuola gaginiana, dedicato allAnnunziata con lArcangelo Gabriele. Infatti il santuario era famoso, ma ancora pi ammirate erano le Immagini sa cre dellArcangelo Gabriele, dellAnnunziata (attribuite ad Antonello Gagini) e della Vergine delle Grazie in esso contenute come ci ricorda il Massa nel suo Etna in prospettiva, egli scrive: Tra li pi venerati Santuari della Sicilia accontavasi la C hiesa Maggiore di Mompileri, che sorgeva sul rialto di un Colle, pertinenza del Monte Etna; quivi esposte alladorazione dei popoli, tre grandi statue di finissimo marmo ... e ancora erano s belle che, non vi ha forse storico delle cose Siciliane, il q uale ragionando di questo monte e di Catania, non ne faccia memoria... . Nel maggio del 1537 tra i 1800 e i 1500 m. di quota si aprirono delle fratture eruttive da cui fuoriusc una lava particolarmente fluida che in soli 4 giorni, percorrendo 10 Km, raggi unse Nicolosi, proseguendo poi la sua corsa. Diversi autori narrano delleruzione del 1537 che lamb la chiesa dellAnnunziata: il Carrera, il Fazzello, il Filoteo, il Selvaggi ed altri. In particolare in una relazione datata 1582 di Gaetano Motta in Mompi leri ( dai Ricordi storico religiosi di Mompileri e dellomonimo Santuario, G. Lombardo, 1898) si ha una visione chiara di ci che accadde: Nello anno del Signore 1537 e nel mese di Maggio, ... la Montagna scass come haveva scassato lo hanno avanti 15 36; lo foco che calava camminava pello nostro paese. Fu

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 61 granni lo timore che si haveva, spingennosi a la aria le fiamme pi di 40 palmi. Cammin tanti giorni lo foco e era gionto vicino la nostra Chiesa Maggiore di Mompileri. Haveva brugiato poche case e c ampagne e la xara arriv alla detta Chiesa...Lo nostro Vicario D. Bartolomeo Macr, presenti gli habitanti dello nostro paese, prese lo Velo miracoloso della Annunziata Maria e lo mise dinnanzi la porta della Chiesa, ... Hallora lo foco si appoggi allo mu ro di tramontana di detta Chiesa, e non pass havanti... Leruzione pi imponente si ebbe l Marzo del 1669: essa interess lintero versante meridionale dellEtna. Da una frattura eruttiva posta a N di Nicolosi la colata lavica seppell numerosi paesi etnei arrivando fino a Catania. Fra i paesi colpiti Mompileri e Misterbianco furono completamente distrutti dalla lava che li seppell sotto una coltre spessa in alcuni punti anche 10 m. Un manoscritto del cappellano di Mompileri, D. Antonino di Urso, del 1688 (dai Ricordi ... op. cit.) ci narra passo passo lo sviluppo delleruzione. Soffermandosi sul fatto che fino allultimo i mompilerini si credevano sicuri per via del M. di Mompileri che speravano riparasse il paese; fino alla constatazione che nient e li avrebbe salvati: Copert la strada che portava alli Nicolosi e poi lo foco camminando forte e senza risparmiare quello che incontrava, pervenne nella Chiesa maggiore e cominci a copertarla e a diroccare il tetto, chera forte e solido... La lava do po di havere covertato la Chiesa della Annunziata in poche ore covert ancora tutte le case,... Ancora il Lombardo riporta una descrizione accurata della Chiesa: A Nord Ovest di Mompileri sorgeva la Chiesa Maggiore, sacra alla Vergine Annunziata. Aveva forma di una Basilica a tre Navate, con colonne e pilastri di lava che ne sorreggevano la volta. La porta maggiore, prospiciente a Est, era contigua alla strada che conduceva in Nicolosi e Pedara. Unaltra porta pi piccola della precedente trovavasi nella nave di mezzogiorno, dirimpetto alla strada che conduceva a Malpasso ed a San Pietro Clarenza. Secondo il costume di quellepoca, il Cimitero era dietro il coro a ponente, osservandosene sino al presente le vestigia, a Nord del Tempio sorgeva il Campanil e su cui tra le altre, trovavasi una campana denominata dellAnnunziata, che dopo tredici anni dalleruzione etnea del 1669, fu rinvenuta sopra la lava, lungi alquanti metri dal sito dove ergevasi il Campanile. A destra di chi entrava nel Tempio, su dun A ltare posava la bellissima marmorea Immagine della Vergine SS. delle Grazie, e dietro lAltare maggiore trovavasi ledicola dove conservavasi le due divine Statue di Alabastro della Vergine SS.Annunziata e dellArcangelo Gabriele, in unico gruppo. A Sinist ra dellAltare maggiore, trovavasi lAltare del SS. Sacramento... . Nel 1689 il Duca Massa cominci la ricerca delle tre famose statue; purtroppo con scarsi risultati: si ritrovarono frammenti che gli fecero pensare che le statue fossero state consumate da lla lava. Finalmente nel 1704, dopo innumerevoli tentativi, fu trovata la bellissima statua della Vergine SS. delle Grazie miracolosamente intatta. La statua fu ritrovata proprio dove era collocata in origine: entrando dalla porta principale sulla destra sopra laltare. Dopo numerosi tentativi di trasportarla in superficie, la statua fu posta sullaltare maggiore di una chiesetta eretta, in 50 giorni, a fianco del luogo del ritrovamento. Il sacerdote Giuseppe Lombardo, nel 1898, decise di pubblicare un v olume sulla storia del santuario col titolo di Ricordi storico religiosi di Mompileri e dellomonimo Santuario: questo libro per quanto ci risulta, il primo e il pi esaustivo tuttora pubblicato. Soltanto nel 1923 il complesso ecclesiastico fu eretto a santuario per volont del cardinale G. Francica Nava. Pi tardi, nel 1954, fu reso accessibile lipogeo con la costruzione di una scala di accesso alla grotta del ritrovamento aperta da un antico portale posto in loco per loccasione; durante scavi ef fettuati allinterno del complesso sotterraneo si trovarono, nel 1955, due teste in marmo raffiguranti la Madonna e lArcangelo Gabriele appartenenti al gruppo marmoreo dellAnnunciazione. Il 1999 vede, rettore padre Incognito, lavori di ristrutturazione d ellintero santuario in occasione del Giubilleo: la costruzione di un locale per esigenze di culto sotto lattuale chiesa e vari lavori di restauro della chiesa stessa sono fra le principali opere in atto.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 62 Contributo alla ricerca La Grotta di Mompilieri si formata in occasione della colata lavica del 1669 (Fig. 1), giorno 12 marzo (DUrso). Leruzione, che distrusse completamente i paesi di Mompileri e di Misterbianco lamb, fra gli altri, la citt di Catania. Il paese di Mompileri, che contava poco pi di 600 anime, fu, quindi, completamente coperto dalla colata lavica: la chiesa madre del luogo, dedicata alla Nunziata, fu sepolta con esso. Sulla base delle notizie storiche si proceduto ad una sistematica esplorazione dellipogeo che comprende i resti della chiesa. Laccesso ai cunicoli (Fig. 2) attualmente avviene dallo spiazzale principale a ridosso delledificio ecclesiastico, di recente costruzione, tramite un cancello che d luogo a due rampe di scale che scendono per circa 8 metri dal pia no di campagna. Lingresso, come oggi lo si vede, stato realizzato nel 1954 allo scopo di permettere una fruizione parziale dell'ipogeo. Scendendo dallultima rampa di scale ci si trova in un ambiente angusto proprio di fronte ai resti di un pilastro semi distrutto, in pietra lavica, e sulla destra (quindi verso Nord Est) di fronte allaltare del miracolo sul quale stata ritrovata la statua di S. Maria delle Grazie, oggi conservata nella parte superiore del santuario. Sul lato sinistro della sc ala si pu scorgere per tutta la sua lunghezza una cancellata posta a protezione degli ambienti successivi, alta sino al soffitto. Secondo le nostre ricostruzioni (Fig. 3) questa camera lavica doveva trovarsi nella Navata Nord. Da questo punto si diparto no una serie di cunicoli scavati nella roccia lavica e, in parte, lasciati liberi dalla stessa. Proseguendo verso Ovest si accede, attraverso un apertura nella parete Nord, ad uno stretto cunicolo che gira attorno allangolo Nord Ovest della chiesa, in pr ossimit della presunta zona absidale. Resti di ossa si sono rinvenuti tra le macerie nel cunicolo che gira attorno la parete Ovest, rendendo assai credibile lipotesi che in questa zona si trovi il cimitero della chiesa, in accordo con le fonti. Allinter no, sul muro perimetrale del prospetto interno Nord, si possono ammirare i resti di un dipinto murale in pessimo stato di conservazione che non consente una facile identificazione della scena, gli avanzi lasciano supporre una figura che sembrerebbe quella della Madonna. Da qui procedendo sempre in direzione Ovest si arriva allangolo esterno Nord Ovest delledificio, dove un ammasso lavico di colore rossastro si appoggia al muro di Nord. Fig. 1 Mappa geologica dellarea. Fig. 2 Lingresso

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 63 Dalla testimonianza del padre G. Motta credevamo di aver individuato allinterno dellipogeo le lave del 1537, per, analisi pi approfondite hanno portato a conclusioni diverse. Il campione denominato H, (prelevato nellangolo esterno di N O) stato sottoposto ad una indagine petrografica, mediante sezione sottile, che ne ha rilevato le caratteristiche essenziali. Le caratteristiche petrografiche riscontrate sembrano escludere lappartenenza del campione alle lave sia del 1537 che del 1669 (Corsaro R.A., Cristofolini R., 1993) rivelandone unorigine pi antica. Nel campi one in questione, sono presenti quasi esclusivamente fenocristalli di plagioclasio che incolore, dalla forma tabulare, generalmente idiomorfo (limitato da facce cristalline ben formate); e pu raggiungere anche 5 6 mm di lunghezza e presenta evidenti z onature composizionali. La differenza fra il campione in questione e laltro analizzato, dora in poi denominato campione A, selezionato dalla colata del 1669 in prossimit dellunico altare rimasto, si evince dal contenuto dei fenocristalli, espresso c ome valore dell'Indice di Porfiricit, che stato stimato in circa il 20 25% in volume per il campione A, e 15% per il campione H. Ma i due campioni differiscono soprattutto per la natura dei fenocristalli presenti. Nel campione A, oltre al plagioclasio c he il minerale pi abbondante, e le cui dimensioni superano raramente il millimetro, anche presente il clinopirosseno Quest'ultimo, di colore giallo verde, si presenta generalmente in individui idiomorfi di forma prismatica, le cui dimensioni arrivano fino a 4 mm; frequentemente questo minerale include degli ossidi ed in aggregato con altri cristalli di pirosseno. Pi rari sono i cristalli di olivina che si presentano incolori, con forte rilievo, privi di tracce di sfaldatura, di forma sub arrotondat a e dimensioni comprese tra 0.5 e 1 mm. Sono anche presenti ossidi opachi che si presentano scuri alle osservazioni effettuate con il microscopio a luce bianca polarizzata. Hanno dimensioni inferiori a 0.5 mm e sono di forma sub arrotondata. Ritornando nella zona dellaltare e proseguendo in direzione Sud per circa 15 metri, dove la volta della colata lavica si va progressivamente abbassando, si pu vedere una colonna, identica alla prima, quasi del tutto sepolta dalla lava (Fig. 4), che fuoriuscendo in parte delimita la navata. Continuando si raggiunge il muro di mezzogiorno, in prossimit di una lesena il cunicolo si biforca e procede in direzione Ovest in salita per una decina di metri terminando con uno scavo circolare profondo circa un metro. In p rossimit della lesena, riscontrata sul muro di Sud, doveva forse trovarsi una piccola porta (A. DUrso in Mompileri, pag. 57, del sac. Padalino) dingresso alla chiesa coperta dalle lave. Questultima apertura doveva, giovare anche per laccesso al lo cale prospiciente la chiesa sul lato Sud, possibile vano sagrestia. Dal muro di mezzod il cunicolo procede, attraverso un apertura, ancora verso Sud entrando attraverso un varco in un muro ad Ovest in un ambiente rettangolare. Sul pavimento lavico, che Fig. 3 Un completo rilievo dellattuale stato delle cose. Fig. 4 Colonna c operta dalla lava

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 64 a tratti lascia scoperte le mattonelle in terracotta (certamente lantica pavimentazione della chiesa), si individuato uno scavo rettangolare molto regolare (forse una sepoltura) con tracce di ossa, sul fondo della camera lavica alla base della parete di Est. E stato effettuato un rilievo completo dello stato di fatto sia in pianta che in alzato (Fig. 3) ed inoltre si proposta unipotesi di ricostruzione delledificio (Fig. 5). Dai sopralluoghi effettuati e dal successivo dettagliato rilievo pla noaltimetrico si sono ricavate una serie di informazioni utili alla ricostruzione della chiesa; si potuto riscontrare che era effettivamente a tre navate, aveva una lunghezza di circa 15 metri di lato, laltezza dei pilastri era di 4 metri. La copertur a della chiesa era costituita da false voltine in canne e gesso ipotesi confermata grazie ai ritrovamenti nellipogeo di tale materiale ; pi in alto la copertura, molto probabilmente era realizzata in travature in legno; andate distrutte sicuramente in seguito a in incendi dovuti allarrivo della colata lavica. Dai numerosi resti di tegole si desume che la copertura del tetto dovesse essere in tegole di cotto, forse a doppia falda, mentre linterno doveva essere intonacato come si nota da numerosi l acerti di intonaco ancora presenti, e la pavimentazione della chiesa era costituita da mattonelle quadrate 30x30 in cotto rustico. Le murature perimetrali sono costituite da conci lavici di varia pezzatura collegati con malta, mentre le colonne ed i pi lastri sono in conci di pietra lavica ben squadrati e levigati. Allinterno delledificio si sono trovate tracce di quella che sembra unapertura nella parete di Nord: notizia non confermata dalle fonti. Desiderata Si auspica uno scavo mirato allo studio sistematico di questo ipogeo (e di altri simili) che permetta lacquisizione di maggiori conoscenze su questi beni sotterranei e che ne consenta la fruizione ad un pubblico pi vasto che non siano gli speleologi urbani. Sarebbe, altres, interessante sv iluppare uno studio accurato su tutto il territorio del paese di Mompileri che ci presenterebbe uno spaccato storico di un paese etneo prima della fatidica eruzione del 1669. Ringraziamenti Per la realizzazione di questo lavoro si ringraziano vivamente tutte le persone che hanno collaborato alla sua stesura. In particolare si ringrazia lex rettore del Santuario Sac. G. Padalino per laiuto fornitoci dal punto di vista storico e lattuale Rettore del santuario Sac. S. Incognito per la cortesia avuta n el volerci aprire a qualsiasi orario la grotta di Mompileri. Si ringrazia il Prof. Renato Cristofolini dellUniversit degli Studi di Catania per averci autorizzato e messo a disposizione delle apparecchiature per la determinazione dei dati relativi all esame petrografico di campioni di rocce laviche. Si ringrazia la Dott.ssa Rosanna Corsaro, geologa e ricercatrice presso lIstituto Internazione di Vulcanologia di Catania che con il suo contributo ha dato un taglio scientifico al presente lavoro, ha cont ributo anche alla stesura di buona parte del paragrafo denominato dagli Autori: contributo alla ricerca; proprio dove si parla dei risultati delle analisi effettuate sui campioni di lava. Si Fig. 5 Una ipotesi di ricostruzione delledificio.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 65 ringrazia altres la Dott.ssa Rosanna Corsaro per la gentile coll aborazione che ci ha offerto analizzando dei campioni di rocce laviche. Bibliografia AA.VV., 1989: Santuari Mariani dell'Etna Luciano Tringale, Catania, pp.97 104. AA.VV., 1993: Guida ai Beni culturali dei comuni di Mascalucia Tremestieri etneo, S.Pie tro Clarenza e Camporotondo etneo ; tip. Lombardo & Licciardello, pp. 11 22 e 80 81. CONDARELLI D., 1981: Momipileri Speleoetna, Gruppo Grotte Catania, Catania, pag. 25. CORSARO R.A., CRISTOFOLINI R., 1993: Nuovi dati petrochimici ed isotopici sulla su ccessione del Mongibello Recente (M.te Etna) Boll. Acc. Gioenia Sci. Nat., 26, 341, 185 225. LOMBARDO G., 1898: Ricordi storico religiosi di Mompileri e dellomonimo santuario ; Tip. Bellia A., Belpasso. PADALINO G., 1980: Mompiler i; Tip. A. Sarica, Catan ia. SANTI G., 1999: Miti e leggende delle grotte dellEtna Dentro il vulcano, Le grotte dellEtna; Centro Speleologico Etneo, Ente Parco dellEtna, Catania, pp. 128 135

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IX SIMPOSI O INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 66 RESTI DELLANTICO C AMPANARAZZU SEPOLTO DALLERUZION E DEL 1669 Franco Politano e Fabio Santonocito Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari, 15 95127 Catania, Italia Riassunto Il lavoro si propone di descrivere un sito di interesse speleologico, den ominato dagli abitanti di Misterbianco : "Campanarazzu". Tale sito si trova in provincia di Catania e trattandosi di una chiesa molto probabile che il termine "campanarazzu" sia dovuto alle imponenti dimensioni del campanile. un contributo alla conoscen za di strutture edificate dalluomo che in seguito ad invasioni laviche sono state in parte distrutte e che hanno conservato degli ambienti sotterranei parzialmente integri con collegamenti in superficie che consentono laccesso e il successivo studio nell ambito della speleologia urbana. Nel redigere tale lavoro non ci siamo limitati ad una descrizione del sito speleologico, bens abbiamo eseguito un rilievo fotografico di parti poco conosciute (come una pregiata colonna). Abbiamo ricostruito graficamente un modello tridimensionale dell'antica chiesa tramite elaborazione CAD, assegnando delle altezze esplicative (anche al campanile) in modo da far risaltare le parti costruttive esistenti da quelle ormai andate distrutte. A tutt'oggi, nel territorio Etneo s i conoscono pochi esempi con tali peculiarit che per la loro singolare ubicazione e costituzione rivestono unimportanza non solo nazionale, ma anche al livello internazionale. Premessa In questo lavoro viene preso in esame il sito vulcanospeleologico d enominato Campanarazzu costituito dai resti oggi parzialmente sotterranei dellantica chiesa madre del comune di Misterbianco, paese a nord ovest della citt di Catania. Si sono analizzati gli ambienti tuttora esistenti, quelli andati distrutti tramite una descrizione analitica, e attraverso una ricostruzione in grafica tridimensionale, realizzata con tecniche CAD, dalla quale si potuto rilevare come landamento del flusso lavico, incontrando nel suo percorso lantica chiesa, lha aggirata, si inf iltrata in alcuni ambienti pi vulnerabili distruggendoli e seppellendone parzialmente altri. Tali ambienti sono stati catalogati in una tabella che mette in risalto le parti ancora oggi esistenti e quelle ormai distrutte. Dalle ripetute esplorazione effet tuate, emerso come lunica struttura che realmente ha resistito alla forza della lava stata la torre campanaria, sia per il percorso naturale della lava, che per la tipologia costruttiva dellepoca (muri molto spessi, cornicioni cordoli rinforzati, utilizzo di roccia lavica basaltica ad elevata resistenza meccanica). Nella planimetria in scala 1:10.000, Carta Tecnica Regionale edita dallAssessorato Territorio e Ambiente della Regione Siciliana, stato localizzato lipogeo, che risulta essere a nor d est dellattuale Misterbianco. I paesi colpiti dalleruzione del 1669 La storia del sito vulcanospeleologico di "Campanarazzu" strettamente legata alla imponente eruzione vulcanica del 1669, che colp gran parte della provincia di Catania, tra cui i paesi di

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 67 Misterbianco, Mascalucia, Belpasso, Nicolosi, San Giovanni Galermo, Mompileri, Massannunziata, San Pietro Clarenza, Camporotondo Etneo e parte della citt di Catania. La lava fuoriusc dai crateri Monti Rossi cosiddetti per la caratteristica colorazione rossastra (dovuta in parte alla presenza di silicati di ferro) apertisi nel territorio di Nicolosi, in provincia di Catania, a quota 900 m. s.l.m.. Intorno al XIX secolo stato colonizzato da un bosco impiantato a pini. La colata lavica ha da to alla popolazione il tempo di salvarsi e di trasportare in luogo sicuro le masserizie e quant'altro dalle abitazioni e gli arredi sacri dalle chiese. Del sopraccitato sito vulcanospeleologico non si hanno fonti o notizie attendibili in particolare sull origine della Chiesa Madre dell'antica Misterbianco, sita in Contrada "Chiesa di Santa Maria De Monasterio Albo". Le prime notizie certe risalgono al 1353, provenienti da due pergamene datate rispettivamente 24 gennaio 1353 e 22 agosto 1358. L'antico pa ese, Misterbianco, sorgeva su di un promontorio delimitato da una cinta muraria. A sud di esso scorreva il fiume Amenano, che riveste tuttora notevole importanza per le numerose leggende. Secondo alcuni studiosi lAmenano ha la sua sorgente alle pend ici dellEtna, scorre sottoterra per parecchi chilometri e attraversando il suo sottosuolo raggiunge il mare Jonio a sud della citt di Catania. Descrizione della famosa eruzione Come descrive magistralmente il Tedeschi, l'undici marzo 1669 a quota 900 m.s.l.m. si sono aperti due crateri denominati "Monti Rossi", ubicati nel comune di Nicolosi e ben presto la provincia di Catania sub devastazione e terrore. Il 1669 a tutt'oggi considerato "l'anno dell'eruzione" l'eruzione per eccellenza, la pi impon ente, la pi devastante del Mongibello recente. Uno spaccato storico della spaventosa eruzione "storica" del 1669, descritto nella pubblicazione "Breve raguaglio degli incendi di Mongibello" (Edizione Longo, Napoli 1669) dellillustre Tommaso Tedeschi c he si ampiamente occupato, perch testimone oculare di tale calamit naturale. Egli scrisse "Dunque a gli otto di marzo di quest'anno presente 1669, primo venerd di Quaresima, il nostro Mongibello, con orrendi tuoni e spaventosi muggiti (probabilmente s i riferiva non solo ai boati etnei, anche agli sciami sismici di origine vulcanica che precedettero l'eruzione) cominci a scuoter s spesso e s fieramente la terra che ingombr d'orribile timore ogni gente e particolarmente gli abitatori dei suoi villagg i Successivamente i posteri, legati affettivamente ai luoghi dei propri padri hanno cercato di portare alla luce quanto pi possibile delle antiche vestigia. In particolare laddove emergevano strutture parzialmente distrutte e che si supponeva rapprese ntassero interessanti edifici si scavato e ricercato per portare alla luce reperti del passato storico. Itinerario di accesso dell'Ipogeo e descrizione Si arriva all'antica Chiesa dopo aver percorso la strada che porta da Catania verso il paese di Mi sterbianco, successivamente seguendo le indicazioni per il vecchio paese, indicato da insegne con su scritto "Campanarazzu, antica Misterbianco". Arrivati con l'auto alla fine della Via Campanarazzu, si scorge uno sbarramento realizzato con un cavo in acci aio, da qui si prosegue a piedi scendendo di un paio di metri di dislivello. Dopo un breve percorso, si apre un sentiero in discesa su fondo lavico, dove su una modesta radura collocata una piccola cappella votiva (in mattoni pieni e conci di pietra lav ica) a ricordo dellantico Misterbianco, in particolare della sua matrice, testimonianza del sentimento religioso e del legame affettivo dei Misterbianchesi al luogo.

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IX SIMPOSI O INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 68 Il sito non presenta nessun visibile segno di realizzazione di strutture turistico / ricettive, anche se vi una proposta fondata di realizzare un parco suburbano. Nel tempo, Campanarazzu ha suscitato notevole interesse, specie nelle giovani generazioni, tanto da organizzare esplorazioni a livello dilettantistico, per tentare di recupe rare oggetti o frammenti decorativi dellantica chiesa, creando, a volte, danni irreparabili agli elementi decorativi risparmiati dalla colata. Ci che la lava ha risparmiato, la mano umana ha danneggiato Per accedere agli ambienti in parte integri non vi sono n cancelli, n barriere. Tali ambienti sono angusti in alcune parti, parzialmente distrutti in altre e di difficile accesso. Il paesaggio circostante adatto ad una ricezione turistica per la sua localizzazione collinare, che consente la v isione pressoch globale della costa Jonica a sud e della parte sud orientale dellEtna, quasi a rammentare ad ammonire per la sua potente opera devastatrice. In questi ultimi decenni a sud est del sito, si purtroppo eccessivamente sviluppato l'abusivis mo edilizio e la cementificazione selvaggia, senza alcun rispetto del luogo. Itinerario di accesso allipogeo Da Catania si raggiunge S. Giovanni Galermo, frazione a nord della citt di Catania, da dove si percorre la provinciale per Misterbianco, per circa un chilometro e mezzo, si imbocca la via Serra Belvedere, dove allinizio della strada vi un segnale turistico con su scritto Campanarazzu Rovine dellantica Misterbianco e Santuario della Madonna degli Ammalati. La strada si inerpica sulle lave del 1669, attraversando una zona intensamente edificata. Al bivio per il Santuario della Madonna degli Ammalati, si imbocca la via Campanarazzo. Gi dalla strada, si intravede tra le lave e le villette, i resti della tozza torre campanaria. La via Campanarazzu, termina a ridosso delle rovine della Chiesa. Cento metri prima, sul lato sud, dietro un muretto realizzato in pietra lavica, tra le sterpaglie si intravedono gli imbocchi di due cisterne totalmente risparmiate dalla lava. Le cisterne non son o accessibili a causa del cattivo stato di conservazione, hanno un diametro di circa tre metri e profonde un paio di metri. Descrizione della cavit Gli ambienti sepolti dalla lava, a tuttoggi conosciuti e visitabili sono due: i resti della Cappella dell a Madonna delle Grazie e la Cappella del Crocifisso. La Cappella della Madonna delle Grazie si trova sulla parte nord della Chiesa Madre, vi si accede da una buca nascosta tra le lave e materiale di scavo, che attraverso una antica finestra posta sulla p arte alta della parete est, sotto larco di volta del tetto, immette in un ambiente alto circa 6,30 m, con la parete est larga circa 4,50 m e la parete nord larga 5 m circa, la rimanente parte sud ovest ingombra da lava. Sulla parete nord si intravede l imbocco di un pozzetto, esso in passato era la nicchia che custodiva la statua della Madonna delle Grazie, rinvenuta in buono stato di conservazione e oggi custodita presso la chiesa madre dellattuale Misterbianco. Tale ambiente profondo circa 2,60 m l argo circa 1,20. La lava entr da sud verso nord, dopo aver inglobato quasi tutta la cappella; si ferm a pochi centimetri dalla nicchia che custodiva la statua marmorea. Fig. 1 Le rovine della Chiesa

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 69 La Cappella del Crocefisso si trova sulla parte sud della Chiesa Madre, vi si acced e da un cunicolo che inizia da un locale (forse la sagrestia) sprovvisto di tetto e contiguo al campanile. Tale locale venne negli anni allargato artificialmente da appassionati locali. Sul muro si appoggiano due colonne a sezione semicircolari (paraste), in pietra calcarea, finemente istoriate con bassorilievi raffiguranti putti, draghi e fiori intrecciati con foglie dacanto. Tali colonne emergono dal pavimento costituito da pietrisco lavico e penetrano nel tetto di roccia lavica. Tra le due colonne c una nicchia contenente una statua (alta 1,40 m) realizzata in stucco, con la testa incastonata nella roccia. Fig. 3 Pianta e modello tridimensionale dellantica Chiesa Madre di Misterbianco. Legenda dei locali accessibili e non A Altare Maggiore B Cappella del Crocifisso C Cappella della Madonna delle Grazie D Colonne e nicchia E Locali ann essi alla Chiesa F Altare di SantAntonio Abate G Altare di San Francesco H Campanile I Altare di SantErasmo L Altare della Madonna del Carmelo M Altare di S. Annunziata N Altare di S. Purgatorio O Battistero F ig. 2 Una colonna dellantica Chiesa Madre di Misterbianco

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IX SIMPOSI O INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 70 Conclusioni Voci non confermate segnalano lesisten za di altri ambienti; di questi, uno conserva una parete con un affresco della Madonna, ma gli ipotetici ingressi sono sconosciuti. Gli autori si augurano che in futuro prossimo ci sia maggiore rispetto per ambienti ipogei sudescritti. Sperano che lar ea contrada Campanarazzu possa un giorno divenire una riserva archeologica o una sorta di parco sub urbano alle porte del comune di Misterbianco. Ringraziamenti Si ringrazia vivamente per la gentile collaborazione lintero Centro Speleologico. Le fot ografie pubblicate nel presente lavoro sono state realizzate dal socio dott. Antonio Marino, lo si ringrazia per la disponibilit che lo contraddistingue. Bibliografia SANTONOCITO M., 1988: Misterbianco ieri Edizioni Grafiche Artigianelli, Trento TEDE SCHI T., 1669: Breve ragguaglio degli incendi di Mongibello avvenuti nellanno 1669 Longo Editore, Napoli TOMASELLO O., 1987: Catania e la sua montagna Greco Edizioni, Catania TOURING CLUB ITALIANO, 1989: Guida dItalia Sicilia Palermo

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 71 RITROVAMENTI ARCHEOLOGICI NELLE GROTTE DELLETNA Francesco Privitera Soprintendenza BB.CC.AA., Sezione beni archeologici, Catania, Italia Riassunto Dopo una breve introduzione sullimportanza delle grotte per lo studio della Preistoria, si parla delle g rotte vulcaniche dellEtna. Si accenna alla storia delle loro scoperte e delle interpretazioni che le accompagnarono e si passa poi a ricostruire la successione delle diverse culture preistoriche in Sicilia e nella regione etnea, in rapporto alle testimoni anze che possono avere lasciato allinterno delle grotte: da ci emerge la grande densit di presenze durante il periodo tra la Tarda Et del Rame e lAntica Et del Bronzo, quando risultano frequentate decine di grotte. Si elencano quindi brevemente le va rie ipotesi fatte sugli usi delle grotte da parte delluomo preistorico (abitativa, funeraria, cultuale): risulta evidente che sullEtna la seconda ipotesi quella con pi certezza attestata, ma recenti indagini hanno fatto ipotizzare una attivit cultual e probabilmente collegata con quella funeraria, in particolare nella grotta Petralia, di recente esplorazione. Segue una breve descrizione di 8 grotte dellEtna particolarmente significative per i dati che forniscono sulla loro frequentazione durante la P reistoria. Le grotte e larcheologia Contrariamente a quello che si crede comunemente (ma lidea risale alla cultura classica e la troviamo in Lucrezio) la caverna non costitu loriginaria abitazione delluomo, che nelle prime fasi della preistoria era un cacciatore nomade che si accampava allaperto con ripari di fortuna. Ci non toglie che le cavit naturali siano state saltuariamente frequentate per vari scopi durante quasi tutto il corso della Preistoria e costituiscano uno dei luoghi migliori per lo studio archeologico di alcuni aspetti delle comunit primitive. I fattori di questa favorevole situazione sono di ordine fisico e antropico. Innanzitutto, nel corso dei millenni le grotte, con poche eccezioni hanno avuto momenti di frequentazione e altri, molto pi lunghi di abbandono. Ci ha fatto s che ci siano cavit che, specie nelle parti pi interne, non sono state pi visitate dallepoca preistorica a quella attuale, quando qualche speleologo ne ha violato i recessi pi profondi e che hanno perci mantenuto visibili le ultime situazioni di frequenza antropica senza troppi disturbi. Anche da un punto di vista fisico geologico, le grotte, specie se non attive carsicamente e non interessate da frane recenti, sono ambienti nei quali le azioni degli agen ti atmosferici sono per forza di cose ridotte, soprattutto nel campo dellerosione, e gli spostamenti del contenuto antropico (organico e inorganico) sono stati di minore entit. Lunica conseguenza negativa, nel caso di grotte senza interro, pu essere ch e importanti resti organici come le ossa non si mineralizzino e quindi si dissolvano, come si verificato proprio in alcune grotte etnee. Nei casi, invece, in cui esse siano state interessate, nel corso della preistoria, da qualche evento eccezionale (fra ne, alluvioni), ci ha comportato il formarsi di strati sterili, in seguito non manomessi, che hanno permesso di separare le varie fasi di vita e distinguere i manufatti e le altre forme di cultura materiale tipiche di quelle fasi. Per questo motivo nei pr imi periodi della ricerca paletnologica, la ricerca in grotta stata la pi praticata, e ha permesso di avere attendibili sequenze di culture per le varie fasi della Preistoria. Se il grado di informazioni che possono darci le grotte pu considerarsi buo no per laspetto cronologico, minore pu essere la loro attendibilit per gli aspetti delleconomia e dellorganizzazione sociale, non trattandosi di siti di normale attivit quotidiana. Quando per sia certa la loro frequentazione per aspetti specifici le gati alla sfera funeraria o religiosa, allora tornano ad essere un luogo privilegiato per lo studio della cultura dei vari gruppi umani.

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 72 Le grotte dellEtna. Storia della ricerca. Difficilmente le grotte dellEtna hanno consentito di ottenere una seriazion e cronologica di elementi culturali, come stato possibile fare in alcune celebri grotte siciliane come la grotta della Chiusazza di Siracusa, che ci ha dato la prima e tuttora valida successione delle culture dalla fine del Neolitico allEt del Bronzo. Raro il caso, come nelle Grotte di Balze Soprane che ci siano occupazioni di due periodi tra loro abbastanza lontani come il Neolitico e il Bronzo Antico. Le uniche nelle quali pare essere un accenno di stratigrafia nellambito della stessa et (quella d el Bronzo Antico, alla quale appartiene la maggior parte delle grotte etnee) sono alcune grotte del territorio adranita, come la Grotta Pietralunga. E mancata, per, sinora, unindagine a largo raggio che prendesse in considerazione un numero sufficiente di grotte e le scavasse sulla base di un programma di ricerca inteso a cogliere tutte le possibili informazioni ottenibili. Il primo a occuparsi, in verit, delle grotte etnee dal punto di vista paletnologico, a Catania e sul versante occidentale fu lo st esso Paolo Orsi, fondatore della paletnologia scientifica in Sicilia, negli ultimi due decenni del secolo scorso e nei primi di questo secolo. Le sue ricerche nella zona di Barriera del Bosco, condotte su segnalazione di appassionati catanesi, furono per necessariamente brevi e portarono allesplorazione soprattutto delle camere pi esterne di alcune grotte e, giustamente, di aree al di fuori di esse, alla ricerca di luoghi di abitazione contemporanei (capanne). Orsi fece una serie di interessantissime oss ervazioni soprattutto sulla cronologia dei materiali rinvenuti, mentre non prese una precisa posizione sul problema delluso delle grotte, limitandosi a ritenere che le sale di ingresso di alcune di esse, vicino alle quali si trovarono anche tratti di capa nne, potessero essere una sorta di dependance dellabitazione. Tra laltro, dalla sua pubblicazione non si evince se egli abbia trovato sicure sepolture allinterno delle grotte catanesi. Delle inumazioni in grotta, allinterno di pozzetti, lo stesso Orsi trov invece in una grotta alla periferia di Biancavilla. Stranamente, forse a seguito di inesatte consulenze geologiche sulla genesi delle grotte vulcaniche, egli immagin il sito, con le sepolture, come unarea coperta dalla lava, che aveva formato un vu oto al di sopra, interpretando come i segni del contatto con la lava fluida certe bruciature sui frammenti ceramici che sono state trovate anche in altre grotte e che sono probabilmente da attribuire alla combustione di sostanze resinose durante i riti fun ebri. Dopo le esplorazioni dellillustre archeologo roveretano, per diversi decenni non si parl di ricerche nelle cavit vulcaniche dellEtna. Solo nel secondo dopoguerra la presenza in Sicilia di un altro grande della paletnologia, Luigi Bernab Brea, re centemente scomparso e il concomitante diffondersi delle trasformazioni agricole sulle pendici del vulcano provocarono una serie di scoperte, specie nelle grotte attorno Adrano, che contribuirono non poco al formarsi delle raccolte del locale museo. Per la maggior parte di queste grotte, fu dimostrato, senza ombra di dubbio, che contenevano sepolture. Non sappiamo tutto quello che vorremmo sul rituale funebre e altri eventuali usi di queste cavit. La presenza di imponenti quantit di ceramica, che accompag nava il seppellimento di numerosi individui, ha attirato lattenzione sulla tipologia e cronologia dei vasi e meno su altri aspetti. Il motivo principale delle nostre incertezze per da ricercarsi nelle circostanze delle scoperte (in genere svuotamento d elle grotte da parte dei proprietari per procurarsi terra da spargere nei terreni, con successivo intervento della Soprintendenza, a volte, per forza di cose, affidato a volenterosi collaboratori del posto). Anche nel quartiere di Barriera le attivit edil izie degli stessi anni portarono ad una nuova scoperta. Nel 1953 venne trovata, durante lampliamento del nuovo Seminario arcivescovile, una galleria di scorrimento, denominata Grotta di Nuovalucello, che fu esplorata da Vincenzo Tin, il quale vi ritrov tracce di seppellimenti, ormai disfatti, sulla nuda roccia, accompagnati da vasi di corredo in frammenti. In territorio di Biancavilla, invece, la Grotta Spartiviali, non scavata scientificamente, conteneva vasi da derrate, tra i quali un grosso pithos per contenere acqua. Lultima cavit ad essere scoperta, sempre nella zona di Barriera, stata la Grotta Petralia, rimasta miracolosamente intatta nonostante le trasformazioni edilizie della citt e trovata nel 1990, nella

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 73 quale, oltre a sepolture certe, son o tracce di intensa frequentazione con motivazioni non puramente utilitarie, ma quasi certamente attinenti la sfera del sacro. Si pu pensare quindi che le funzioni delle grotte abbiano avuto una certa variabilit nel tempo, in base alla successione delle culture preistoriche in Sicilia e in questa particolare area. La successione delle culture nella preistoria etnea Lorigine geologicamente recente dellEtna fa s che non facilmente vi si possano trovare testimonianze del pi antico ominide dEuropa, hom o erectus Incerte sono alcune segnalazioni di industria clactoniana (400.000 anni fa) nella valle del Simeto. Anche nel resto della Sicilia, daltronde, le industrie della pi antica fase di attivit umana, il Paleolitico Inferiore, sono particolarmente s carse e, in buona parte, dubbie. Del Paleolitico Medio (uomo di Neanderthal) praticamente certo che non esistano tracce in tutta lisola. Il Paleolitico Superiore ben rappresentato nelle sue fasi pi evolute (Epigravettiano). Luomo (che ormai il tip o fisico delluomo moderno) si sposta in gruppi di cacciatori ed ha un ricco strumentario (di pietra scheggiata, legno ed osso) e un complesso sistema di concezioni e rappresentazioni simboliche (si pensi alle incisioni delle Grotte dellAddaura, con scene di caccia e la raffigurazione di un oscuro rito magico religioso). In generale, mancano tracce delluomo paleolitico nel territorio etneo, tranne che lungo la valle del Simeto, che doveva essere abbastanza assiduamente frequentata per labbondanza di faun a. Ci vale, a maggior ragione, per le grotte. La maggior parte delle colate oggi visibili in superficie, con gallerie, sono pi recenti di questa fase, che si chiude intorno a 9.000 anni a. C. Lunico caso di una caverna vulcanica che potrebbe essere stat a occupata in questo periodo la Grotta di Saragoddio, in comune di Bronte, presso il Simeto, che assomiglia pi a un grande riparo sotto roccia che ad una grotta. Si presenta infatti come un camerone con un enorme ingresso, aperto nei basalti colonnari p resso il fiume (adesso stata trasformata in unabitazione!). Secondo informazioni bibliografiche, che non hanno finora trovato riscontro nei materiali del museo di Adrano, vi sarebbero stati trovati abbondanti strumenti litici di tecnica epigravettiana, ossia appunto della fase pi tarda del Paleolitico. Dopo il complesso e poco chiaro periodo che in Europa segue la fine delle glaciazioni, comunemente chiamato Mesolitico, nel quale luomo comincia a cambiare le sue abitudini alimentari (aumento della racc olta e caccia ai piccoli animali, primi tentativi di domesticamento del cane), col VI millennio a. C. si diffonde anche in Sicilia la cosiddetta rivoluzione neolitica, con lintervento delluomo nei processi di produzione delle risorse alimentari tramite linvenzione dellagricoltura (probabilmente in Medio Oriente). Si cominciano a costruire stabili capanne e nascono i villaggi. La quasi contemporanea invenzione della ceramica, limportazione di pietre particolari, come lossidiana, hanno aumentato enorm emente il numero di reperti che ci permettono di disporre cronologicamente e geograficamente le culture che si sono succedute nellisola. Volendo schematicamente indicare le principali fasi del Neolitico, con i relativi stili ceramici e i loro rapporti con le grotte, abbiamo: 1) Neolitico Antico con semplici ceramiche impresse a unghiature: trovato finora solo alle estreme pendici sud occidentali dellEtna (Patern), non rappresentato nelle grotte. 2) Neolitico Medio, stile di Stentinello: ceramica decora ta con complicati sistemi di incisioni e impressioni a crudo, fatte anche con strumentini appositi; vi si associa una ceramica di argilla depurata (figulina), dipinta con bande e fiamme rosse, bordate o no di nero, che nelle Eolie costituisce una fase (sti le della ceramica tricromica) autonoma, mentre qui presente in piccola quantit, forse come prodotto di importazione. Entrambi gli stili si trovano nel versante occidentale del vulcano, giacch risalgono la valle del Simeto fino a 1000 metri di quota. Du e sono finora le grotte nelle quali sono stati trovati, entrambe in questa parte pi alta, la Grotta di Tartaraci e quella di Balze Soprane. Poich la seconda grotta non stata mai scavata e della prima si hanno solo notizie preliminari, non possiamo dire quale fosse il motivo della loro frequentazione, ma dalle prime indagini non risulta che vi fossero sepolture. Le poche inumazioni neolitiche conosciute di questepoca, sono allesterno o tuttal pi in anfratti fra rocce, spesso

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 74 dentro ciste, ossia corte fosse rivestite di lastre di pietra, nelle quali il defunto era deposto rannicchiato. 3) Neolitico Tardo e 4) Neolitico Finale: corrispondono alle fasi di Serra DAlto e Diana della sequenza di Lipari. Presentano finissime ceramiche rispettivamente color crema con minuti motivi geometrici (ceramica meandro spiralica) e monocroma rossa lucidata. Soprattutto lultimo diffuso alle pendici meridionali e occidentali dellEtna. Pur essendo stato trovato in altre grotte della Sicilia (es. Grotta della Chiusazza di Siracusa), non comparso ancora in grotte etnee. Al Neolitico segue convenzionalmente lEt del Rame, o Eneolitico. La scoperta del metallo in Oriente produce di riflesso una serie di movimenti di scambio, probabilmente anche di gruppi umani pi o men o estesi, cambiamenti nelleconomia e, complessivamente, nellordinamento sociale, con un generale aumento della conflittualit. Emergono cio alcuni gruppi umani con abilit particolari (metallurghi, guerrieri) e in generale allinterno delle comunit rag gruppamenti pi o meno grandi su base parentale. Mentre di alcuni di questi fenomeni in Sicilia arriva solo un eco appena riconoscibile, il rafforzarsi dei legami di gruppi familiari (famiglie estese, clan) attestato dal progressivo diffondersi della sep oltura collettiva, ossia del deporre, allinterno di un unico ambiente, in epoche successive, i membri di un gruppo. In Sicilia la successione comunemente accettata degli stili ceramici, che manifestano variabilit anche su base geografica, la seguente: 1) Rame Antico con la ceramica di San Cono Piano Notaro, scura a motivi di linee curve e punti impressi: sullEtna sembra corrispondervi una ceramica pi lucida con motivi graffiti (tipo Spatarella), ancora pi vicina agli orizzonti eoliani di Diana. Non si conosce in insediamenti in grotta. Nel resto della Sicilia invece, le grotte naturali sono intensamente frequentate, molto pi che nel Neolitico. 2) Rame Medio: vari stili, il pi significativo dei quali sembra quello dipinto di Serraferlicchio. Non a ccertato nella zona etnea (tranne forse uno sporadico caso nelle pendici orientali), dove sostituito da altri tipi dipinti e dalla ceramica eoliana di Piano Conte, nera a solchi. Qualche frammento di questultima classe sembra presente nella Grotta di co ntrada Marca, nella valle dellAlcantara. 3) Rame Tardo e Rame Finale, stili di Malpasso Piano Quartara e S. Ippolito: ceramiche di un uniforme colore rosso o rosso bruno abbastanza lucido le prime, con caratteristiche anse acuminate; le seconde gi dipi nte a bande verticali nere su fondo rosso, come nella successiva fase del Bronzo Antico, dalla quale nelle zone etnee non sono sempre facilmente distinguibili. Con questa fase inizia, improvvisamente e in modo massiccio loccupazione delle grotte vulcanich e dellEtna per uso certamente anche sepolcrale (Grotta Pezza Mandria e Quadararo di Misterbianco, Grotta Maccarrone e Grotta del Santo di Adrano, Grotta Origlio di Biancavilla, almeno una delle grotte di Barriera). Se da una parte sembra di capire che in questa fase ci fu un diffuso popolamento delle pendici vulcaniche (forse per un miglioramento delle tecniche culturali o anche per spostamento di gruppi da altre zone della Sicilia), dallaltra si pone il problema dellorigine del seppellimento collettivo in grotta. Esso stato visto giustamente come un adattamento alla natura delle rocce etnee del sistema, iniziato proprio nellet del Rame, di scavare, nelle rocce tenere come il calcare, piccole celle singole o multiple (tombe a grotticella artificiale). Lindagine archeologica, per dimostra che, proprio nellet del Rame Tardo diverse grotte della Sicilia, anche in zone propizie allo scavo di tombe, sono usate per seppellire. In qualche caso le stesse grotte sembrano essere state sede di rituali religio si (Grotte del Cronio di Sciacca) o comunque di frequentazione per altri scopi, forse pure abitativi, come lo erano nelle precedenti fasi dellEt del Rame e nel Neolitico. E probabile quindi che i due diversi modi di seppellimento fossero entrambi presen ti nella cultura di Malpasso, che aveva certamente una abitudine alla frequenza delle cavit naturali. Quale motivo poi determinasse luno o laltro dei due tipi sepolcrali (grotte naturali o grotticelle artificiali, per non parlare delle tombe a fossa, de lle quali alcuni esemplari sono stati trovati a Poggio dellAquila, presso Adrano) non al momento possibile dirlo con sicurezza, anche se nel caso delle dure rocce etnee la scelta fu probabilmente obbligata. Il fenomeno si accentua macroscopicamente dura nte la successiva fase del Bronzo Antico (2200 1400 ca. a. C.), occupata in buona parte della Sicilia, e nellEtna in particolare, dalla cultura di

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 75 Castelluccio, tipica per la sua ceramica dipinta a bande nere sul fondo rosso e per la sua capillare diffu sione sul territorio, con un adattamento alle varie forme possibili di sfruttamento economico. Tutte le pendici etnee (dove almeno gli antichi terreni non sono stati coperti da colate recenti) appaiono interessate da questi insediamenti agricolo pastorali, che si spingono, proprio con una grotta, fino a 1600 metri di quota. Alcune decine sono le grotte contenenti ceramica castellucciana, da sola o in qualche caso con ceramica della Tarda Et del Rame: in almeno due casi la stessa grotta fu frequentata nel Neolitico e nellEt del Bronzo, ma apparentemente in due ambienti diversi. Buona parte delle gallerie risultano interessate da sepolture o comunque da presenza di ossa umane, alcune (Grotta Spartiviali, Grotta delle Femmine, qualche grotta di Barriera) se mbrano non averne avute. Le deposizioni sembrano spesso trovarsi nelle parti pi distanti dallingresso. In generale per ben poche sono state esplorate e pubblicate scientificamente, cos che se ne possano trarre dati sicuri. Recentemente si tentato con risultati apprezzabili, ma ancora da confermare, di suddividere in fasi la produzione ceramica castellucciana, distinguendo una fase pi antica, simile ai tipi del Rame, una classica e una o due tarde. Le grotte, in base a questo schema, presentano perlop i una sola fase, dimostrando che il loro uso durava per un tempo non molto esteso. Esistono per evidenti eccezioni, come, oltre alla Grotta Pietralunga, ancora da pubblicare, la Grotta Petralia, che dimostrerebbero un uso prolungato, anche per scopi dive rsi (funerario e poi cultuale) Come intenso era stato il diffondersi dellinsediamento umano nellEt del Bronzo Antico, altrettanto considerevole il ridursi di densit degli abitati durante il Bronzo Medio (cultura di Thapsos, 1400 1250 a. C.), che pu re in altre zone della Sicilia un momento di notevole progresso, per i maggiori rapporti con lEgeo. A fianco di un probabile concentrarsi degli abitati in unit pi grandi, sta anche un abbandono delle aree interne e uno spostamento verso la costa. Dimi nuisce moltissimo la frequenza delle grotte, questo in accordo peraltro col resto della Sicilia, dove sono poche le grotte occupate pi o meno saltuariamente. Nella zona etnea si pu ricordare la Grotta Micio Conti di San Gregorio. Nelle successive fasi, f ino allEt storica, il fenomeno scompare del tutto. Uso delle grotte Riepilogando i dati storico topografici qui esposti, appare chiaro che poche sono ancora le certezze assolute relativamente alluso delle grotte, anche per la frammentariet degli sca vi passati. Tre sono comunque le ipotesi principali possibili. Uso abitativo Come sopra detto, non mai stato esclusivo, neanche nelle fasi pi antiche della Preistoria. In altre zone della Sicilia pare, comunque, che durante lEt del Rame il ritorno c he visibile verso le grotte, si spieghi anche in questo modo, intendendosi in senso lato per uso abitativo anche il semplice sfruttamento come magazzino o laboratorio per la cattiva stagione. Archeologicamente gli indizi possono essere dati da presenze d i focolari, ossa animali (ammettono anche altre spiegazioni, come i banchetti rituali), grandi recipienti per derrate (anche questi di non univoca interpretazione), resti di lavorazione di particolari materiali. In ogni caso tale ipotesi si pu sostenere s olo per gli ambienti pi vicini allesterno o, nel caso del deposito di derrate, per grotte vicine a raggruppamenti di capanne. SullEtna potrebbero essere state usate cos la Grotta Basile di Barriera, nella quale Orsi trov un focolare con ceramiche di M alpasso, e altre vicine, dove furono trovati resti di lavorazioni artigianali. Occorre per tenere presente che altre grotte della stessa Barriera sembrano aver avuto usi pi complessi. Vi sarebbero poi i casi di ricovero stagionale in ambienti particolarm ente difficili (questo potrebbe essere il caso della Grotta delle Femmine, per la quale, per, in attesa degli scavi prudente sospendere il giudizio).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 76 Uso funerario Fin dal Paleolitico Medio attestata la pratica di seppellire singolarmente i morti ne lle caverne naturali. Essa ci testimonia il concetto dellindividualit e comunque unattitudine specifica nei confronti dellevento morte, a prescindere da eventuali credenze in una vita successiva, non sempre riconoscibili. Oltre a ci, lo studio dei rit uali funerari ci informa sullinsieme delle concezioni e dei rapporti sociali allinterno delle comunit. Per tutto il Paleolitico le sepolture continuano ad essere in genere individuali o doppie. Si danno anche casi di sepolture multiple (pi individui mo rti e seppelliti contemporaneamente). Il corredo (linsieme degli oggetti deposti assieme al defunto) comprende perlopi oggetti personali di ornamento (conchiglie, denti forati, oggetti dosso). Mentre si conoscono begli esempi di tali pratiche in Sicilia (Grotta di San Teodoro, presso Acquedolci, Grotta dellUzzo), non ne esistono nella zona etnea. Per il Neolitico, come gi detto, la sepoltura in genere singola dentro fosse o ciste. Esempi se ne sono trovati a Fontanazza (Adrano) e Biancavilla, ma ness uno dentro grotte, mentre tale pratica saltuariamente attestata fuori della Sicilia. Nella prima Et del Rame in Sicilia si diffonde la grotticella con pozzetto, ma continuano le sepolture in cista, delle quali attestato almeno un caso nellarea catane se. Non sono noti casi pubblicati di sepolture nelle grotte vulcaniche. Per la Tarda Et del Rame e lAntica Et del Bronzo il rito sepolcrale attestato il seppellimento collettivo nelle grotte. Si intende con questo termine la deposizione di pi individ ui in momenti successivi nelle stesso ambiente. In realt sono distinguibili diverse tipologie, con varie modalit intermedie. Abbiamo essenzialmente: 1) Sepoltura primaria; 2) sepoltura secondaria. La prima si ha quando il cadavere viene deposto nel luogo del suo definitivo soggiorno, la seconda quando le ossa, dopo la decomposizione sono oggetto di un nuovo rito, che da considerarsi un rito di passaggio a una nuova condizione (per il defunto e i familiari) e collocate in un luogo definitivo. In questa c ircostanza si pu procedere a una selezione delle ossa. Riguardo alle modalit del definitivo seppellimento, gli individui o le ossa possono essere seppelliti tutti insieme ammassati (sepoltura collettiva indifferenziata od ossario) o mantenendo la propria individualit pur nellunicit dellambiente (sepoltura secondaria individuale); in alcuni casi si pu giungere ad una deposizione frazionata (parti diverse in diversi luoghi) Mentre fino a qualche anno fa si riteneva che nelle grotte etnee prevalesse la sepoltura collettiva indifferenziata, primaria o secondaria che fosse, si visto che esistono varie possibilit, forse variabili nel tempo e col ruolo dei defunti. Nelle zone etnee nord occidentale sembra comunque presente luso della grotta come sepol tura collettiva di massa (Marca Fig. 1, Pellegriti, Maniace) mentre nellarea catanese sono sicuramente attestate sepolture singole, sia primarie che secondarie, allinterno della cavit (Seminario, Petralia Fig. 2), peraltro probabilmente presenti anc he nellarea adranita (la stessa Pellegriti, Pietralunga, Maccarrone, Biancavilla, in una fase lievemente successiva). Nei due ultimi esempi, nel riempimento della grotta erano stati scavati dei pozzetti rivestiti di pietrame, nei quali furono trovate le ossa, forse di singoli individui. Da chiarire perch, in taluni casi si vuole distinguere in modo particolare un Fig. 1 Castiglione Grotta Marca: esempio di sepoltura collettiva indifferenziata (Foto F. Pri vitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 77 defunto. A seconda delle circostanze e degli oggetti di accompagnamento potrebbe significare un residuo del costume pi antico, della sepolt ura singola, con individuazione sulla base del ruolo svolto nel gruppo, o viceversa un principio di differenziazione sociale per rango: in tal caso, si trovano assieme materiali di importazione, di particolare prestigio. I seppellimenti sono infatti accomp agnati da quantit pi o meno grandi di oggetti della cultura materiale: si pu distinguere tra corredo in senso stretto, formato dagli oggetti personali del morto (lame di selce, pendaglietti, collane) e offerte, costituite da vasi deposti nei pressi, or iginariamente vuoti o piuttosto contenenti cibi e altre sostanze: questi possono anche essere spezzati intenzionalmente (frammentazione rituale) o capovolti, per indicare la totale contrapposizione al mondo dei vivi (mondo dei morti = mondo capovolto). Gra ndi vasi aperti erano disposti davanti alle aree sepolcrali per versare liquidi o per attingerne (Fig. 3). Uso cultuale E il campo dove pi difficile fare affermazioni certe, data lestrema soggettivit nellinterpretazione di indizi materiali a volt e veramente ambigui e la scarsa conoscenza generale del mondo spirituale preistorico, per il quale non sempre sono validi i confronti con le societ primitive attuali. Vi poi spesso la tendenza a riferire alla sfera religiosa tutto ci che nellanalisi d i uno scavo preistorico non si riesce a spiegare. Nonostante queste difficolt, sulla base delle attuali conoscenze lecito proporre alcune ipotesi. Uno dei culti che si ritiene potessero aver luogo nelle grotte quello delle acque, naturalmente in quell e cavit che ne vedessero sgorgare al loro interno. Un esempio nellItalia centrale quello di Grotta Pertosa, dove si sono trovate grandi quantit di attingitoi per raccogliere lacqua e libarla e vasetti miniaturistici, che rappresenterebbero le offerte simboliche alla divinit venerata. Nelle grotte etnee il caso sembra meno probabile, data la scarsit di acque correnti. Lo si potrebbe ipotizzare forse per la Grotta delle Femmine, in montagna, dove esiste tuttora un modesto stillicidio, ma i cocci prese nti si riducono a ben pochi. Due segnalazioni ben pi significative, se confermate, riguardano grotte del territorio di Adrano. Nella Grotta Maccarrone ben 15 vasi del Neolitico di Serra DAlto sarebbero stati trovati in un ambiente interno interessato da sgocciolamento di acqua; in una grotta della contrada Filiciosa di Adrano, i vasetti, miniaturistici, appartenevano allEt del Bronzo. Purtroppo, non stato ancora possibile identificare la grotta, n rintracciare i vasi nei magazzini del museo di Adrano Fig. 2 Sepoltura singola coperta di scheggioni e massi nella Grotta Petralia. E vis ibile il cranio sulla destra, tra le pietre (Foto F. Privitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania). Fig. 3 Grotta Petralia: Grande coppa su piede rinvenuta nella Sala Occidentale della cavit (Foto G. Giudice Archivio CSE).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 78 Non sembrano invece praticati, nonostante la natura vulcanica dellEtna, culti delle forze endogene, come nelle isole Eolie (Calcara di Panarea) e, probabilmente, nella grotta del monte Cronio di Sciacca. Daltronde noto che le grotte vulcaniche, una volta raffreddatasi la colata che le ha prodotte, non hanno assolutamente caratteristiche termali. Laltra ipotesi avanzata negli ultimi anni sul significato sacro delle grotte quella che fossero un luogo di iniziazione, cio che vi si svolgessero ri ti e prove attraverso i quali veniva comunicato un sapere sacro che permetteva laccesso a un determinato gruppo (degli adulti, dei sacerdoti...). Molti indizi sono a favore di queste ipotesi: le difficolt dellaccesso e della permanenza nelle grotte, che gi di per s una prova; loscurit che permette apparizioni e sparizioni di personaggi e figure magiche; la facilit di recludervi gli iniziandi; in alcune grotte (non comunque sullEtna) lesistenza di pitture o graffiti nei siti pi remoti; in altre presenze di ocra, sostanza colorante rossa con la quale ci si spalmava il corpo in particolari cerimonie ( il caso della Grotta Petralia Fig. 4); in altre ancora lesistenza di grossi sassi (Fig. 5), portati anche dallesterno, posti come segno di passa ggio da uno spazio a un altro o disposti a formare recinti (Fig. 6). Lipotesi che viene formulata che in una societ essenzialmente egalitaria come quella Neolitica il passaggio a forme di vita pi organizzate gerarchicamente, con lemergere di individ ui e gruppi egemoni, sia avvenuto anche tramite il formarsi di sorta di societ segrete di persone le quali si attribuivano poteri particolari (sacerdoti maghi) e si trasmettevano le loro conoscenze in forme misteriose e in luoghi appartati come le grotte. Senza magari accettare in toto questa teoria, forse poco applicabile alla societ siciliana del Neolitico e delle Fig. 4 Grotta Petralia: tracce di ocra in un anfratto (Foto F. Privitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania). Fig. 5 Grotta Petralia: presenza singolare di un grosso ciottolo fluviale rotondeggiante posto in un passaggio basso della galleria (Foto R. Maugeri Archivio CSE). Fig. 6 Grotta Petralia: uno dei piccoli recinti di pietra di un solo filare di ciottoli e schegge addossati alla parete, forse legato a riti iniziatici (Foto R. Maugeri Archivio CSE).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 79 Et dei Metalli, si pu pensare alle pratiche di iniziazione che in tutte le societ primitive (ma tutto sommato anche in quelle moderne, si pensi alle matricole universitarie di qualche decennio fa) vengono imposte a coloro che superano una fase della loro vita e debbono entrare in unaltra (ad esempio i ragazzi che entrano nella pubert), prove a volte molto dure e comunque spesso strane per il nostro modo di pensare. In tali circostanze vengono anche fornite informazioni fondamentali sulle credenze mitiche del gruppo o su alcune conoscenze tecniche precise. E infine possibile pensare che nelle grotte sepolcrali questi stessi riti fossero co nnessi con i morti ivi deposti, sentiti come parte della comunit (culto degli antenati) mentre, come pi sopra accennato, pi spesso ci troveremo di fronte a semplici cerimonie funerarie, volte a far giungere i defunti nel luogo del loro definitivo soggio rno al termine di un periodo di marginalit per loro e per i loro parenti, che potevano tornare nella comunit (riti di riseppellimento e di riaggregazione). Tali riti, come spesso accade, anche presso civilt a noi pi vicine, potevano comprendere il cons umo di cibi, come potrebbero testimoniare le grandi quantit di ossa animali trovate in alcune grotte. Cos, nella Grotta Petralia di Catania, sono le chiare tracce di consumo di pasti, probabilmente successivi al momento dei seppellimenti, che erano invec e accompagnati da libagioni (versamento di liquidi). Difficile invece riconoscere i culti di fertilit, spesso ipotizzati per le comunit preistoriche, perch tendono a confondersi con quelli funerari. Un caso finora difficilmente spiegabile quello di un a grotta non etnea, la Ticchiara di Favara, dove ossa umane sembrano essere state deposte in diversi vasi. Conclusioni E evidente che nella zona dellEtna il mondo sotterraneo, reso cos ricco dalle frequenza delle colate speleogene e caratterizzato d a relativa facilit di accesso, ha attirato particolarmente luomo per quella relazione istintiva che induce con lignoto e che cos avvertita presso le societ primitive. A prescindere dalluso come ricovero temporaneo, che sempre possibile, si deve e ssere instaurata presto una serie di pratiche e credenze che ancora ci sfuggono, specie per le fasi pi antiche, ma che le ricerche future potrebbero scoprire. Lo stretto legame che da un certo momento in poi si formato tra grotta e mondo dei morti ha ce rtamente arricchito questo patrimonio concettuale, dando origine ad altre manifestazioni, che si vanno chiarendo, ma che comunque vanno studiate con il confronto con quanto avviene nel resto della Sicilia e con altre societ di interesse etnografico. Resta da chiarire come questi rapporti si siano bruscamente interrotti, anche se chiaro che ci avviene in coincidenza con un momento (Media Et del Bronzo) di perdita della precedente configurazione territoriale e di innalzamento, almeno in alcune zone, del livello di civilt (contatti con la Grecia micenea, maggiore disponibilit di metallo e di altri beni di importazione), accompagnato probabilmente da un cambio della struttura sociale e, forse, del patrimonio magico religioso. La recente ripresa delle rice rche nelle grotte etnee di auspicio per un chiarimento dei problemi presentati. Attualmente disponiamo di una serie di dati in buona parte incompleti o non aggiornati. Moltissimi, poi, non sono minimamente pubblicati. Lanalisi scientifica di un numero e levato di grotte, che la Soprintendenza di Catania ha intrapreso assieme al Centro Speleologico Etneo, dovrebbe aumentarli significativamente. Segue una sommaria descrizione, senza alcun intento di completezza, di alcune grotte etnee di importanza paletno logica, scelte fra quelle meglio conosciute o di pi recente esplorazione.

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 80 Fig. 7 Mappa con la localizzazione delle grotte trattate nel presente lavoro. GROTTA DI NUOVALUCELLO O DEL SEMINARIO In una colata preistorica non databile, allinterno del Seminario Arcivescovile, poco sopra la circonvallazione di Catania. Appartiene al gruppo di grotte intensamente frequentate nella preistoria che si trovavano nellattuale quartiere di Barriera del Bosco e furono esplorate in parte da Paolo Orsi. Esse testi moniano della densit di popolazione di queste pendici poste vicino al mare e a un approdo naturale. Fu trovata casualmente durante gli scavi per la costruzione del nuovo seminario, nel 1951, ed esplorata da V. Tin. Dalla sommaria relazione dello scavo ri sulta che vi erano inumazioni poggiate sulla roccia e sembra di capire che, almeno in alcuni casi, esse fossero individuali. La situazione doveva essere simile a quella della vicina Grotta Petralia, anche riguardo al quasi totale disfacimento delle ossa. La grotta nota per il suo contenuto di ceramiche, che oltre alle classiche ceramiche dipinte castellucciane, comprende molte ceramiche a superficie scura monocroma, diffuse a partire da un momento abbastanza evoluto del Bronzo Antico. Un boccaletto deco rato a crocette impresse, si recentemente scoperto appartenere alla facies calabrese detta di Zungri. Nella vicine grotte di Barriera, compresa la Petralia, sono altre ceramiche simili (Fig. 8), anche provenienti da altre zone dellItalia Meridionale. Il dato Fig. 8 Tazza ombelicata in ceramica bruna dalla Grotta Petralia (Foto Lombardo Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 81 interessante perch attesta i movimenti commerciali lungo le rotte del Tirreno e lapertura allesterno di questarea geografica catanese nel Bronzo Antico. GROTTA PETRALIA Allinterno di un giardino privato in una traversa di via Leucatia a Catan ia. Lave erroneamente datate al 122 a. C. nella carta delle colate del C.N.R.. Ultima in ordine di tempo fra le grotte scoperte a Barriera, quella che ha finora fornito pi dati sulle cerimonie che accompagnavano le inumazioni. Molto lunga (circa 500 met ri), comprende una galleria pi o meno alta e cunicoli secondari. Una parte della galleria era interessata da un numero limitato di inumazioni sul pavimento di roccia o coperte da pietre, in un caso con lo scopo di proteggere il cranio. Una inumazione qu asi certamente primaria, alcune sono dubbie, per il numero limitatissimo di ossa conservate, una certamente secondaria, con raccolta delle ossa in una conca fra i massi di una frana. Questultima fu oggetto di ripetute offerte di liquidi (libazioni), com e testimoniano le brocche spezzate vicino al crollo. Una di queste, mutila, fu capovolta fra le rocce e nascosta con una pietra (capovolgimento rituale Fig. 9). Nella restante parte della galleria sono buone quantit di ceramiche (Fig. 10) e di ossa animali, in ambienti dove si trovavano dei recinti fatti di pietre vulcaniche e ciottoli fluviali, portati dallesterno. E probabilmente da vedervi il segno di cerimonie di ini ziazione e di culto degli antenati che richiedevano delle prove pi o meno simboliche e consumi di cibo in comune. Anche uno strettissimo cunicolo, di recente esplorazione, contiene vasi spezzati e ossa, relativi a qualche particolare forma di deposizione secondaria. GROTTA MACCARRONE Poco distante da Adrano (posizione non pi esattamente individuata). Cavit sicuramente sepolcrale, scavata (non tutta con regolarit) negli anni Sessanta. Sembra essere stata usata in pi fasi del Bronzo antico (Castelluccia no etneo). Un saggio di scavo ha rivelato lesistenza di una sepoltura singola dentro un pozzetto rivestito di pietre, con un corredo che conteneva fra laltro unascia di bronzo e frammenti di una tazza, sempre in bronzo, di sicura importazione dalla Grec ia micenea, risalente al XVI secolo a. C.. Limportanza del ritrovamento sta nellaver attestato queste dirette importazioni egee nellultima fase della cultura castellucciana e nellaver mostrato il contemporaneo formarsi di elites di personaggi di rango, caratterizzati, oltre che dalla sepoltura singola, da un corredo con prodotti esotici. Pare inoltre che in un ambiente piuttosto remoto della stessa cavit siano stati trovati ben quindici vasi della cultura neolitica di Serra DAlto, indizio di un probab ile culto ctonio o delle acque. Fig. 9 Grotta Petralia: esempio di deposizione di un vaso cap ovolto (Foto F. Privitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania). Fig. 10 Grotta Petralia: frammenti ceramici sul pavimento di scorie vulcaniche (Foto F. Privitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania ).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 82 GROTTA DEL SANTO A 1043 metri di quota, in una probabile dagala di lave molto antiche, tra le lave del 1595. Recentemente riscoperta (sporadiche segnalazioni si erano avute alcuni decenni fa) come grotta di interess e paletnologico, ha la strana caratteristica di essere stata frequentata per scopi in senso lato cultuali, nellepoca preistorica e in quella moderna, senza che per si possa parlare di continuit o che vi sia lo stesso tipo di rapporto col mondo del sacro come in alcune altre celebri grotte del Meridione. Infatti, la frequentazione moderna dovuta alla devozione degli adraniti per san Nicol Politi, santo eremita del XIII secolo, che sembra essere vissuto nel primo tratto della spelonca. Unedicoletta mo bile e alcuni lumini sono peraltro lunico segno della venerazione per il santo patrono allinterno della grotta, che meta ogni anno di una processione dei cittadini. Intensa si rivelata invece la frequentazione preistorica della cavit, che solo recen temente stata visitata da studiosi del settore e non ha quindi rivelato completamente il suo significato. Si potuto solo constatare che un intero ramo, piuttosto lungo e decisamente scomodo da percorrere cosparso di materiali ceramici molto frammenta ri e, in alcuni punti, di ossa presumibilmente umane, molto deteriorate. Le ceramiche si possono fare risalire, nella loro quasi totalit, allultima fase dellEt del Rame (cultura di Malpasso). Pur tenendo presenti tutti i possibili danneggiamenti post d eposizionali, sembra che anche qui i vasi che accompagnavano le sepolture fossero spezzati. In ogni caso evidente che le sepolture erano secondarie, riguardavano, cio, ossa gi scarnite altrove, data levidente difficolt di trascinare un cadavere rigid o attraverso i tortuosi cunicoli della grotta. E probabile che cerimonie cultuali, come offerte, accompagnassero questi riseppellimenti, mentre non si pu escludere la concomitanza di riti iniziatici, proprio grazie alla tortuosit del percorso. In altre grotte della Sicilia (Grotta dellInfame Diavolo, presso Licata) si visto che i gruppi umani della stessa cultura adoperano grotte strette e tortuose con piccoli allargamenti, dove depongono i morti e le offerte. Addirittura si ritiene che una complicata opera di scavo trovata in provincia di Ragusa (ipogeo di Calaforno) con numerose camerette collegate da cunicoli, sia stata realizzata durante questa fase dellet del Rame, nella quale evidentemente il rapporto col mondo sotterraneo era sentito come part icolarmente stretto. La quota della grotta (1043 metri s. l. m.) e la situazione generale del terreno (anche se le maggior parte delle aspre lave circostanti sono colate di epoca storica, di qualche millennio pi recenti) fanno pensare a comunit dedite a lla vita pastorale, con frequentazione forse stagionale di questa zona della montagna. Pu essere solo un caso, ma si notato che il seppellimento frazionato dei cadaveri storicamente diffuso presso popoli dediti a una vita pastorale nomade, come in alc une comunit dellAsia Centrale. GROTTE DI MANIACE E DI BALZE SOPRANE Si tratta in realt, quasi certamente, di un unico complesso di cavit, poste sulla balza lavica che delimita la valle del Torrente Saracena. La Grotta Maniace stata la prima ad esser e conosciuta, diversi decenni fa e di conseguenza completamente devastata. D sulla strada statale con uno stretto cunicolo che sbocca, ad un livello superiore, in una saletta che fino agli anni Settanta era colma di ossa umane e vasi. Sepoltura sicurament e collettiva, non sappiamo se primaria o secondaria, in ambiente terminale, appartenente a un gruppo umano piuttosto numeroso. Delle diramazioni presenti, alcune pare avessero qualche deposizione, altre erano totalmente vuote. Molto varie le ceramiche cast ellucciane, del periodo antico e medio. Si trova anche qualche frammento di ceramiche brune inornate, come nelle Grotte Petralia e del Seminario a Catania. Delle imboccature di grotte vicine, la pi interessante quella di Balze Soprane III, ora occlusa e inaccessibile, che pare si colleghi con la precedente. Linteresse di questa grotta, segnalata negli anni Settanta e mai scavata, nella presenza di ceramiche del Neolitico, dello stile di Stentinello e della ceramica tricromica, caso rarissimo sullEtna attestato solo su questo versante. In assenza di scavi, si possono fare solo ipotesi. Se sar accertato che nella zona durante il Neolitico venisse praticata unagricoltura itinerante o la pastorizia, associata allallevamento, allora potremmo

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 83 trovarci d i fronte a un temporaneo o periodico riparo, mentre nellipotesi di comunit totalmente stanziali (nel terreno soprastante era probabilmente un villaggio), pi logico pensare a riti di tipo ignoto (iniziatici?) GROTTA MARCA In comune di Castiglione di S icilia, lungo il corso dellAlcantara, nelle lave finora credute di Monte Moio. Grotta breve (se ne conservano poco pi di quindici metri della parte terminale) scoperchiata anni fa da una scavatrice e ora chiusa con una botola. Mentre nel tratto pi vicin o allingresso antico si trovato qualche vaso frammentario, la galleria terminale, quella conservata, era occupata da un compatto strato di ossa ben conservate, tra di loro non in connessione certa. Caso di sepoltura secondaria in un unico ambiente. Le s epolture erano indifferenziate, tranne nel caso di un cranio con corredo di lame di selce, quasi certamente lame di falcetto. Si trattava di un uomo giovane e robusto che evidentemente per questo motivo ricopriva un ruolo significativo nella comunit di ag ricoltori e pastori qui rappresentata. Lepoca alla quale appartiene quella di passaggio tra lEt del Rame e quella del Bronzo. Assieme alle ceramiche dipinte a fasce nere su rosso, che raggiungono uno dei punti pi a nord della loro diffusione, si trov ano quelle monocrome con anse acuminate (Malpasso Piano Quartara) e qualche frammento assimilabile alla cultura di Piano Conte. GROTTA VERZELLA Comune di Castiglione di Sicilia, in antiche lave probabilmente eruttate dal cono laterale di Monte Dolce. Di dimensioni non molto grandi, presenta comunque una sala iniziale abbastanza ampia, nella quale si trovano pochi frammenti, e una saletta a livello pi alto, nella quale i cocci sono pi numerosi. La grotta non mai stata oggetto di scavi ed evidente ch e in questo primo tratto stata a lungo frequentata e sconvolta. Un ripido cunicolo sul fondo (non completamente esplorato) conserva invece diversi piccoli accumuli di ossa con frammenti ceramici di grandi dimensioni. Probabilmente presenti anche ossa ani mali. La situazione sembra simile a quella della grotta del Santo, con sepolture secondarie sparse in settori poco accessibili. Non si pu al momento precisare, in attesa di scavi, se la prima sala servisse anchessa per sepoltura, per riparo (improbabile) o per cerimonie. Epoca probabile: Bronzo Antico. GROTTA DELLE FEMMINE Comune di Castiglione, nella Pineta a 1600 metri di quota, su lave forse dellEllittico. Interessantissima grotta, la pi alta finora conosciuta sul vulcano che sia stata sicuramente frequentata nella preistoria. Esplorazione archeologica molto recente, nessuno scavo ancora effettuato. Galleria di accesso non facilissimo, per la presenza di un pozzetto iniziale. Al suo termine un debole stillicidio dacqua. Pochi frammenti ceramici, assieme a tracce di bruciato, sul pavimento (Fig. 11). Lavere rinvenuto una grotta frequentata dalluomo a questa quota dimostra le capacit di sfruttamento dellambiente da parte delle popolazioni del Bronzo Antico, che dovevano praticare fra laltro, a nche una pastorizia di tipo transumante. La grotta, per, poteva servire a fornire piccole quantit dacqua a qualche Fig. 11 Castiglione Grotta delle Femmine: frammenti ceramici con traccia di bruciature (Foto F. Privitera Soprintendenza ai Beni Culturali e Ambientali di Catania).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 84 pastore, non certo al bestiame. E possibile luso cultuale (offerte e ceramiche bruciate), non necessariamente collegato al culto delle a cque. Non vi sono al momento testimonianze sicure di uso funerario (solo scarse tracce di ossa, forse animali). Bibliografia LEROI A. GOURHAN (a cura di), 1991: Dizionario di Preistoria Edizione italiana a cura di M. Piperno, Torino. GRIFONI CREMONE SI R., 1995: Le grotte e la loro funzione. Premessa metodologica in D. Cocchi Genik (a cura di) Lantica et del bronzo in Italia, Atti del congresso di Viareggio, 9 12 gennaio 1995, TUSA S., 1983: La Sicilia nella Preistoria Palermo. CULTRARO M., 1989: Il castellucciano etneo nel quadro dei rapporti fra Sicilia, penisola italiana ed Egeo nei secoli XVI e XV a. C. Sileno 15, pp. 259 282. CULTRARO M., 1995: La facies di Castelluccio in D. Cocchi Genik (a cura di) Lantica et del bronzo in Italia, Att i del congresso di Viareggio, 9 12 gennaio 1995, pp. 163 174. CULTRARO M.: The Cyclops before the Greeks in C. Albore Livadie e B. De Vivo (edd.), Archeologia e Vulcanologia, Napoli (c.d.s.). ORSI P., 1907: Necropoli e stazioni sicule di transizione. VII Caverne di abitazione a Barriera (Catania) BPI, 33. ORSI P., 1930 31: Abitazioni e sepolcri siculi di Biancavilla (Catania) entro caverne di lava BPI, 50 51, pp. 134 147. PROCELLI E., 1991: Aspetti religiosi e apporti trasmarini nella cultura di Castel luccio Journal of Mediterranean Studies, pp. 251 256. PROCELLI E., 1992: Appunti per una topografia di Catania pregreca Kokalos, 38. PROCELLI E., 1998: Prehistoric communities of the Etna area in Nicoletta Morello (ed.) Volcanoes and history, Proceeding s of the 20th INHIGEO Symposium, Napoli Eolie Catania (Italy) 19 25 September 1995, Genova, pp.555 561. PRIVITERA F., 1998: Recent findings in the Prehistory of Mt. Etna in Nicoletta Morello (ed.) Volcanoes and history, Proceedings of the 20th INHIGEO Symposium, Napoli Eolie Catania (Italy) 19 25 September 1995, Genova, pp. 543 553. PRIVITERA F., 1991 1992: Castiglione di Sicilia contrada Marca Grotta sepolcrale della tarda Et del Rame e del Bronzo antico BCA Sicilia, N.S. I e II, fasc. II, pp. 21 25). PRIVITERA F., 1994: Esplorazione archeologica della Grotta Petralia Bollettino dellAccademia Gioenia di Scienze naturali, vol. 27 n.348 (Atti del 2 congresso di Speleologia, Catania 8 11dicembre 1994), pp.17 35. TIN V., 1960 61: Giaciment i dellEt del Rame in Sicilia e la cultura tipo Conca dOro Bollettino di Paletnologia Italiana, n. s. XIII, 69 70, pp. 113 151. WHITEHOUSE R., 1992: Underground Religion. Cult and cultures in Prehistoric Italy Berkeley.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 85 GLI STUDI SULLE GROTTE LAVICHE NEI SECOLI PASSATI Giuseppe Puglisi and Giancarlo Santi ** Istituto Internazionale di Vulcanologia C.N.R., Catania, Italia ** Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto In questo la voro si vuole presentare l'evoluzione del pensiero scientifico riguardo alle grotte vulcaniche. Questo sar fatto considerando gli studi fatti principalmente sulle grotte dell'Etna da parte di vari studiosi dei secoli passati. Da questo lavoro si evince co me la fine del secolo XVIII, con le ricerche di Hamilton e Dolomieu, rappresenta lo spartiacque tra due diversi metodi di affrontare lo studio delle grotte vulcaniche ed il ruolo delle cavit nell'ambito del fenomeno vulcanico pi in generale.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 86 LE GROTTE DELLETNA ED I VIAGGIATORI DEL PASSATO. TESTIMONIANZE DI VIAGGIO Giuseppe Puglisi e Giancarlo Santi ** Istituto Internazionale di Vulcanologia C.N.R., Catania, Italia ** Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto In questo contributo lautore ha raccolto e commentato alcune delle principali testimonianze dei viaggiatori che, nel XVIII e nel XIX secolo, hanno voluto coronare il loro tour in Italie con lavventurosa ascesa dellEtna; esperienza talvolta preceduta da una sorta di tenebrosa discesa ad inferos in qualche grotta vulcanica del monte. A parte la breve sosta notturna nella Grotta delle Capre (necessaria per raggiungere il cratere alle prime luci dellalba e pertanto descritta, ma non senza disco rdanze, da quasi tutti i viaggiatori) di rado si trattato di vere esplorazioni speleologiche ma, pi che altro, di visite in ispirito; piccoli viaggi della fantasia dettati dalle tante favole che luomo ha da sempre tessuto sullimmenso vulcano. Soltanto pochi viaggiatori animati da grande temerariet e spirito scientifico, come Hamilton e Dolomieu, si sono infatti avventurati allinterno delle grotte laviche ricavandone osservazioni scientifiche; ancora povere e confuse le note di Hamilton, molto precise invece, addirittura geniali quelle di Dolomieu che, durante il suo tour etneo, riesce tra laltro ad intuire e descrivere alcuni meccanismi di formazione delle grotte laviche. Di grande utilit storica sono pure i brani dei viaggiatori inseriti nellultim a parte del contributo; in essi vengono infatti descritti i metodi di raccolta, conservazione e commercio della neve etnea e viene evidenziata limportanza che questultima rivestiva per la societ dellepoca. In particolare nel racconto di Houel, mai trad otto in italiano, viene descritto minuziosamente il funzionamento di una grotta neviera, la Grotte a la neige lodierna Grotta dei Ladri La Grotta delle Palombe L'itinerario per conquistare la vetta dell'Etna, la maggior curiosit de la nature per gl i intellettuali del '700, fu per secoli sempre lo stesso: quello battuto fin dal XVI se co lo da Fazello. Da Catania si raggiungeva Nicolosi dove ci si provvedeva di guide specializzate. La partenza avveniva generalmente nel pomeriggio; a dorso di mulo si attraversava la zona boscosa del vul cano e, ai mar gini di questa, si rag giungeva la pic cola Grotta delle Capre ove si pernottava alla meno peggio. Poi, verso la mezzanotte, il risveglio e la levataccia per affrontare l'ardua, gelida zo na desertica de l vulcano e la grande avventura. Quando tutto andava bene, alle prime luci di un giorno sognato da sempre e che per sempre si sarebbe ricordato, si era gi in cima al cratere a combattere con le pi variegate emozioni dell'anima, con il sacro ter rore che un luogo tanto selvaggio ispirava; Horror et ingens religio me coepit dice il Fa zello. Il sorgere del sole avrebbe in breve fugato ogni paura, avrebbe illumi nato un pa norama sconfinato e meraviglioso e con esso ogni pi re condito angolo dello spirito; avrebbe portato la mera viglia, quella gioiosa sensazione di com pletezza che rende cos simili agli angeli o agli dei, cos vicini all'Assoluto ... Era stata con quista ta la mon tagna sacra, il pilastro del cielo Come se l'ascensione all'Etna fosse un a sorta di percorso dantesco che spro fonda nelle tenebre per giungere alla luce, cos per il viaggiatore settecentesco le paradisiache meraviglie che si dischiudono allo sguardo dalla sommit della montagna sacra sono talvolta prece dute da una sorta di t enebrosa discesa ad inferos in qualcuna delle tante grotte vulca niche del monte. Pi che di vere

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 87 esplorazioni, si tratta assai spesso di visite in ispirito, piccoli viaggi della fantasia dettati dalle tante favole che l'uomo ha da sem pre tessuto sull'imm enso vulcano e che sempre eccitano l'im magina zione di chi calpe sta il suolo etneo. Cosa si na sconde negli insondabili abissi del vulcano? Anche il pi ra zio nale dei viaggiatori deve pur fare i conti con l'inconscio che abita nel suo sotto suolo men t ale. Uno dei primi viaggiatori stranieri in Sicilia, l'avventuroso padre Labat, raccoglie una delle fantasie diffusesi dopo il sisma del 1693 ed immagina che nell'isola, al di sotto di una fragile volta rocciosa, si apra un grande antro colmo del fuoco etn eo; abis so in cui un giorno la Sicilia sprofonder (Tuzet 1988: 30, 215 216). Anche Munter, uno dei viaggiatori pi interessati alla grotte etnee, d corpo a fan ta sie apocalittiche. Sensibilizzato dall'incontro romano con Dolomieu e fru strato dalla i mpossibilit di raggiungere il cratere centrale, Munter sembra che voglia arricchi re il suo limitato discorso etneo indugiando sulle cavit vulcaniche. Si compia ce cos di narrare della mitica Grotta del Fracasso vicina a Patern; si di lunga pure su una grotta (oggi interrata) si tuata ai piedi dei monti Rossi da cui, a dire della sua guida, scapp via la lava, che scorse sino a Catania ; una cavit che signi ficativamente chiama Spira culum Ditis e che non visita per ch sprovvisto di fiaccole e scale. Se Munter deve ri nunciare all'esplora zione, non si astiene per dall'enunciare ipo tesi su tale grotta (gi descrittagli da Dolo mieu), sulla sua insormontabile, smi su rata per pendicolare voragi ne e sui suoi colle gamenti con altre vicine gallerie. E' veramente il secolo dei lumi che in questa bel lis sima pagina parla per bocca di Munter? In verit so no lumi assai de boli, ancora in ca paci di rischia rare la fantasti ca rete di caverne che, se condo il predica tore danese, s'inoltra nelle in sondabi li profondi t del vulcano; ca verne dal sapore un po' onirico e un po' fantaspe leo in cui sembra quasi di vedere quegli abissi di Giulio Verne che dai crateri islandesi conducevano al centro della Terra. Non strana la congettura, che quello abisso s ia lo stesso, al quale immedia ta men te conduce il canale sotto il Monte Rosso, e che ivi sia propriamente la fonte, da cui la lava, e le ceneri nel 1669. vennero vomitate. Questo canale stesso deve avere co municazione con il resto delle smisurate ca ver ne sotterranee, in cui nascoste giac ciono tutte le infiammabili masse, e tutte le cause, che ne' futuri se coli nuove eruzioni, tremoti, e forse la distruzione di Sicilia e Calabria dovranno produrre, finch questi materiali divengano maturi, per iscappar fuori dalle loro prigioni. Fin dove tali ca verne si inoltrino non si mai potuto calco lare, ma as sai verisimile che quelle va dino molto pi lungi, che il pi dell'Etna, si faccino strada nel mare, a terminar va dino forse sino alle basi di granito degli Ap pennini (1823: 46). Seppur in modo assai meno catastrofico e fantasioso, anche Houel sensibile al cu po fa scino del "sotterraneo", dell'immenso antro che si nasconderebbe nell'Etna. Nella pagina in cui il pittore si at tarda su questo abisso sembra quasi di udire il suo cuore impaurito e mera vigliato che batte all'impazzata coi terribili tremori che squassano il vulcano. Il tuono che si sente rimbombare nelle viscere del vulcano terribile; esso scuote la montagna e suscita un tale terro re che bisogna fare appello con tutte le forze alla ragione per restare in quel luogo ... Sembra udire dei colpi di cannone che risuonano con un rumore sordo nell'immensa Fig. 1 Rappresentazione delleruzione dei Monti Rossi (1669) tratta dal libro dello Spallanzani.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 88 cavit del vulcano. Questo brontolio cupo e pro fondo si propaga come attraverso degl i antri e ogni colpo rimbomba nelle caverne sotterranee ripetuto dall'eco. Basta prestare un po' di attenzione per udire diversi colpi che risuonano quasi contemporaneamente. Si tratta, l'abbiamo gi detto, del mucchio di pietre che sollevandosi battono co ntro le pareti interne del vulcano. Ma se si riesce a restare padroni di se stessi e si su pera la prima impressione ascoltando questi rumori senza spaventarsi, pian piano ci si accorge quanto questi siano mae stosi, e la loro variet procura per fino un c erto piacere; essi riescono a rendere in modo meraviglioso l'immensit dello spazio percorso, la profondit e la capacit in commensurabili del baratro ardente dove tutti gli elementi sono in guerra o in agita zione perpetua (1998: 35). Fin qui l'immaginaz ione stimolata dalle scarse conoscenze del tempo. Solo per po chi essa si tradusse in una concreta esperienza speleologica. Se il grande antro infuo cato minaccia sempre di spalancarsi al di sotto dei viaggia tori settecenteschi (e non), il rap porto che c ostoro ebbero con le grotte etnee fu in fondo abbastanza limitato; spesso condizionato dal terrore che esse ispira vano e soprattutto dalla fretta, dalla mancanza di organizzazione e, in fondo, dall'assenza di un vero inte resse per tale fenomeno della nat ura. Anche oggi i tu risti con curiosit speleologi che sono pochi. Le classiche mete della Sicilia idealizzata erano ben altre e biso gnava fare presto per poterle vedere; bi sognava pur scrivere nei taccuini di viaggio io ci fui Cos le grotte da essi f rettolosa mente avvicinate du rante la loro marcia verso il cratere centrale furono in genere sol tanto due o tre: talvolta la grotta situata ai piedi dei monti Rossi (probabilmente una grotta in frattura, oggi interrata) e la vicina Grotta delle Palombe; quasi sempre la Grotta delle Capre, punto di sosta obbligata. Alla Grotta delle Palombe sembra che si rechi Brydone dopo aver visitato i monti Rossi. La descrizione che egli ne fa non certo delle pi invitanti: Di fronte alla montagna c' una vasta caver na, dove si va a caccia di pic cioni selva tici. Questi uc celli popolano la caverna a stormi. In fondo all'antro regna una tene bra tanto lu gu bre, che a quanto racconta il nostro pa drone di casa, ci fu chi im pazz per essersi inoltrato troppo innanzi: questa gente de ve aver creduto di vede re i dia voli e le anime dannate, dato che qui regna ancora in contra stata la credenza che l'Etna sia la bocca dell'inferno (1968: 94). Il lugubre ed inquietante fascino che scaturisce da questa grotta continuer a gra vare come un'aura malefi ca sulle pagine di quanti verranno dopo lo scozzese. Ecco l'aspra de scrizio ne di Gourbil lon: Vi si scende per una larga apertura che comuni ca con molte cavit sotterranee, alla fine delle quali si arriva ad una spe cie di galleria, in cui la chia rezza del giorno non mai penetrata ... All'estremit op posta, si apre una nuova voragine, e questo abisso senza fondo, o al me no, tutti i tentativi che sono stati fatti, non hanno condot to a nessun risul tato, se non l'im po s sibilit di scoprire questo fondo che fugge inces santemente ... Questo spaven toso abisso nel suo insieme una lava compatta e solida; le pareti e le volte sono assai rudi all'occhio ed al tatto; pa ragonata alla fossa delle Colombe, la famosa grotta d i Posillippo sarebbe un elegan te boudoir (1820: I, 405 406). 1 Ancora nel 1865, quasi un secolo dopo Brydone, le impressioni di Eliseo Re clus nel visitare il fesso della Colomba continuano ad essere dello stes so tono dei suoi pre de cessori: Guidato da un monello di Nicolosi, io scesi nel primo pozzo, ma ivi giunto mi pass la voglia di continuare un tenebroso viaggio di esplo ra zione nelle viscere del vulcano. Sfuggendo alla gelida umidit che filtrava dalle pareti di lava, io con gioia risali a rived ere la luce del sole (1873: 142 144). Tanto aspre ed orride le cavit vicine ai monti Rossi, quanto idillica e bucolica la Grotta delle Capre; situata com'era al limite superiore della zona selvosa, rappre sentava per la sua strategica posizione una tappa obbligata per gran parte dei viag giatori. Ci almeno fino al 1804, quando Mario Gemmellaro per assicurarsi una pi stabile e con fortevole base di osservazione nelle vicinanze del cra tere centrale e per garantire un si curo ricovero ai viaggiatori, costr u quasi a quota 1 Traduzione dal francese di Teresa Pavone.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 89 3000 una pic cola casa, la Gratissi ma ; tale rifugio nel 1811 sarebbe poi stato ampliato col con tributo economico degli ufficiali inglesi allora stanziati in Sicilia, divenendo cos la Casa Inglese Soltanto sporadicamente qualche viaggia tore pi interessato e meno frettoloso sfug giva al luoghi comuni del Gran tour e si attardava a visitare durante il suo viaggio all'Etna altre grotte vulcaniche o, quantomeno, vi faceva riferimento nel suo dia rio. Il conte di Borch, nelle due Lettere (VI II e IX) in cui descrive le emergenze natura listiche etnee, dedica un breve paragrafo alle grottes naturelles de l'Etna ; tenta di descriverle e di spiegarne alquanto confusamente il meccanismo di forma zione, dice (poco chiara mente) di averne visto alcun e, una pi profonda dell'altra formate dalla stessa pro gres sione della lava in fiammata (1777: I, 97 98). Houel, come vedremo, visita e disegna la splendida Grotta della Neve la sciando cos un do cumento di primaria importanza sulle neviere etnee e sul le raffinate tec niche di lavoro in esse utilizzate. William Hamilton, ambasciatore d'Inghilterra presso il re di Napoli, nel giugno del 1769 si reca in compagnia del canonico Recupero al cratere centrale. Ai monti Rossi si cala in un buco una grotta ogg i non accessibile: Ai piedi della monta gna formatasi dall'eruzione del 1669, vi un bu co, attraverso il quale per mezzo di una corda, noi scendemmo in diverse caverne; esse si stendono ab bastanza lontano, noi non azzar dammo ad inol trarci; vi era molt o freddo ed un vento violento spegneva frequente mente alcune delle nostre torce. E' probabile che queste caverne contenes sero la lava che scatur e si estese, Come ho ap pena detto, fino a Catania; si cono scono parecchie di queste cavit sot ter ranee n ell'altra parte dell'Etna, alcune ser vono da magazzino per la neve, di cui si fa uso in Sicilia ed a Malta (1773: 356). Ma soprattutto Dolomieu, il grande geologo e mineralogista francese, a per correre desueti itinerari nell'interno dell'isola; durante il suo lungo viaggio in Sici lia del 1781 batte in lungo ed in largo l'Etna ed i suoi crateri prelevando campioni di lava da tutte le colate (Rodolico s.d.: 303 305). 2 Il frutto di tali ricerche, Memoria sulle isole pon ziane e catalo go ra gionato dei prodotti dell'Etna, seguiti dalla descrizione dell'eru zione dell'Etna del mese di luglio 1787 contiene una concisa ma chiarissima de scri zione della formazione delle gallerie di scorrimento lavico (1788: 290 292). Dolomieu sull'Etna non raccoglie per soltanto campioni di lava, egli, avvezzo a di sprezzare qualunque pericolo, quando esaminar vuole le segrete vie della natu ra, (Munter 1823: 45) esplora anche grotte un po' dappertutto, discende nei pozzi addirit tura senza fonti di luce per evitare che p resunte ma terie infiammabili pos sano prendere fuoco. Durante queste avventurose esplora zioni in cui animato da una sorta di sacro furore e da una energia sovrumana, talvolta lo studioso si allon tana tanto dai suoi compagni da far temere di essere sta to "rapito dagli spiriti in fer nali" (Tuzet 1988; 103). Nel condurre le sue ricerche si trasforma in un autentico distruttore di miti: cac cia i diavoli dall'Etna e dalle sue caverne per portare alla luce i suoi fenomeni naturali. Il suo diario, Un viag g io geologico in Sicilia nel 1781 per quasi un secolo e mezzo inedito, fu finalmente pubblicato nel 1918 da Lacroix nel Bollettino della Societ di Geografia francese; la sua descrizione dell'ascensione all'Etna ed altri parti del diario so no pure contenu te nel Voyage pittoresque di Saint Non. Dal IV volume di questa opera (1829: 45 48) tratto il brano che segue ove si narra di una esplora zione speleo logica nella zona dei monti Rossi. 3 I due crateri che ho appena descritto, non sono i soli che abbian o contribuito alla formazione del Monte Rosso; ve ne sono altri due dal lato ovest, che mescolano le scorie con quelle dei due precedenti, ma che s'innalzano soltanto per venti tese. Un grandissimo numero di crateri, a poca distanza dalla sua base, non ha formato un ambiente siffatto. Non sono altro che cavit che 2 Un viaggio durato qua si 6 mesi, da maggio a met ottobre, durante i quali Dolomieu evita accuratamente i luoghi comuni, le descrizioni volute dalla moda, e segue invece vie del tutto diverse da quelle ordinariamente battute dai viaggiatori senza fantasia. 3 La traduzione del b rano di Teresa Pavone. La descrizione che segue crea invero qualche perplessit; essa sembra infatti riferirsi alla grotta delle Palombe situata circa 600 metri a Nord Ovest della base dei monti Rossi e non certo a 150 passi come dice Dolomieu. O lo stud ioso francese non valut esattamente le distanze, oppure i luoghi sono radi calmente mutati e Dolomieu descrive una grotta oggi interrata.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 90 lanciavano ceneri e che servivano da sfiatatoi al condotto comune, durante la famosa eruzione del 1669; e molto tempo dopo ne usciva fuori ancora del fumo e una corrente daria violentissima. Pare cchie di queste cavit comunicano attraverso gallerie profonde ed interne, che si estendono sotto il Monte Rosso. Uno di questi crateri, situato a centocinquanta passi a nord ovest della montagna, e pi profondo degli altri, porta il nome di Fossa. di fo rma circolare, e pu avere una profondit di quaranta piedi; i suoi bordi sono scoscesi, ma non abbastanza da impedirne la discesa. Vi nel fondo dellimbuto un buco, una specie di pozzo, del diametro di tre piedi e di circa trenta piedi di profondit per pendicolare, attraverso il quale comunica con un vasto canale, nel quale sono penetrato con una fatica infini ta e aggrappandomi alle asperit delle lave: mi trovai allora in una galleria incli nata, il cui suolo poteva formare un angolo di trenta gradi co n il piano dellorizzonte. Essa ha unaltezza ed una larghezza di pi di venti piedi. Mi inoltrai per circa cinquanta passi, e vidi allora che si restringeva e si abbassava, e che la sua inclinazione si avvicinava alla perpendicolare: non osai pi andare a vanti poich nessuno mi aveva potuto seguire a causa della difficolt della discesa: non avevo lu ce, e questa grotta era rischiarata solo dal buco del cratere. Abituai a poco a poco i miei occhi miopi alloscurit, e allora mi accorsi che la galleria attr aversava una colata di lava solida, compatta, duna estrema durezza e di grosso spessore, poich mi ero inoltrato per pi di duecento piedi nello stesso massiccio. La galleria divisa, da fessure, in blocchi di forma irregolare, la qualcosa prova che la c ristallizzazione del basalto non il risultato di un raffreddamento lento e che essa non appartiene a ogni lava accumulata in grosse masse, poich tutte queste condi zioni si trovano qui riunite, dove non vi affatto basalto. Quanto tempo stato necessa rio per raffreddare una lava cos voluminosa e cos compatta? 4 In questa galleria si forma una grande infiltrazione di acqua che scorre attraverso le fenditure e che si trasforma in una specie di pioggia di cui fui ben pre sto inzuppato. Tuttavia non si forma affatto la zeolite; la formazione di questa so stanza allinterno delle lave necessita di una ulteriore circostanza. Fui stupito,infatti, da una abbondante infiltrazione sotto un terreno che mi sembrava estremamente arido, poich la superficie estern a coperta solo di ceneri riscaldate continuamente da un sole cocente. Questa acqua deve provenire dalla sommit dellEtna: essa scor re tra lo strato di cenere e la lava dura, e cos si spiega la rapida apparizione di piante che crescono in terreni app arentemente molto aridi, ma il cui fondo fornisce lumidit necessaria alle radici. Durante la mezzora che rimasi nella galleria, sentii unestrema frescura e mi ac corsi che ero in mezzo ad una corrente daria che andava dal fondo verso lapertura. Il ca valiere di Bosredon e gli altri che erano rimasti in fondo al cratere, sul bordo del pozzo, mi dissero che avevano sentito alternativamente ventate di aria fresca e calda. Il canale dunque ancora lo sfiatatoio di un condotto dove il fermento non cessa to. 5 Trasportati dall'entusiasmo di Dolomieu, ci piace indugiare ulteriormente sulla terribile Grotta delle Palombe ricordando le prime esplorazioni che la interessarono; avventure ipogee che sono da considerarsi, almeno sul campo, come i veri prodromi de lla vulcanospeleologia etnea. 4 Si vede che questa galleria e tutti i crateri che vi si sono formati sono stati provocati, dopo gli sforzi pi vi olenti, da una lacerazione di questa massa solida, che presentava una crosta estrema mente resistente.. Ci indica quale doveva essere la forza dei vapori che cercavano di crearsi un varco da queste cavit, e che spingevano davanti i detriti di tutto quell o che si opponeva al loro pas saggio; poich il fuoco ha forza propulsiva solo quando mette in azione delle sostanze aeriformi che hanno una grandissima elasticit e molta energia. Spesso queste espulsioni avvengono senza fiamma e dunque i materiali escono intatti dallinterno della terra, da dove sono strappati dal passaggio di una corrente daria estremamente violenta La quantit di materiali differenti, e senza alterazioni, che lancia il Vesuvio sono un esempio che tutto ci che vomita un vulcano non s tato contenuto nel suo condotto principale. 5 Ho riportato alla luce alcuni campioni della lava del massiccio; essa di colore grigio, di una durezza paragonabile al porfido, senza la minima porosit e senza contenere elementi estranei a ci che forma la sua consistenza, cio n schorls, n crisoliti, n feld spati: essa rassomiglia a un petro silice.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 91 Innanzi all'imboccatura di questo baratro (le due pareti distano tra loro si ferm nel 1815 l'Abate Recupero durante una delle prime, parziali esplorazioni della cavit. Otto anni dopo, nel 1823, Mario Gemmellaro riusc invece a superare tale verticale servendosi di un verricello ed a procedere per una sessantina di metri lungo la sottostante frattura fino alla cosiddetta Risalita una parete rocciosa alta una diecina di metri. Lo stesso Sartorius von Waltershausen, e qui il di scorso torna ai viaggiatori (supponendo che lo studioso tedesco, un vero e proprio catanese di adozione, possa considerarsi tale), nel 1880 non riusc a procedere oltre questo punto critico, il pi basso del ramo principale della grotta. Il resoconto della sua esplorazione della Grotta delle Palombe si legge con piacere, quasi con sorpresa. In esso il freddo e razionale scienziato, abituato a rilevare colate laviche ed a calcolare millimetrici spostamenti di astri, si mostra infatti al lettore in una dimens ione per lui desueta, finalmente pi umana; confessa addirittura, di essere disceso non senza terrore dentro il buio pozzo dell' ingresso degli inferi Una confessione che sembra quasi una momentanea resa del raziocinio, la vendetta dell'irrazionale e del v ulcano violato su una delle pi lucide menti che Catania abbia mai ospitato. Quel terrore, cos familiare a chi affronta una grande verticale, lo rende comunque ai nostri occhi pi simpatico e vicino di prima. Il brano di Sartorius ha inoltre un rilevante significato storico. L'allegata sezione della Grotta delle Palombe il primo rilevamento topografico conosciuto di una grotta vulcanica italiana. 6 Al versante nord del monte Rosso si adagia una pianura, in leggera risalita, gi cono sciuta nel XVII sec olo con il nome di Piano della Fusara. Li si scorge il luogo nel quale, il 12 marzo 1669, ebbe inizio la grande eruzione. In mezzo al piano si erge il monte Fusara, adesso un cratere piatto, ma ricoperto presumibilmente fino a met da lave e ceneri precede nti. Il suo versante posteriore quasi allo stesso livello del piano, cos che la lava del 1537 vi penetrata attraverso una canaletta. Rivolgen do lo sguardo verso sud, in direzione del monte Salazara, si osservano due piccoli cra teri di detriti rossi, ben sagomati, formatisi con l'eruzione del 1669, chiamati Bocche delle Palombe; accanto c' un cono di detriti. Uno di questi crateri ha la forma di ferro di cavallo aperto verso ovest; l'altro presen ta un avvallamento di forma ellittica; l'asse maggiore coincide con la direzione della frattura ed ha una lunghezza di circa 50 metri, l'asse minore di 30. Le pareti interne so no a forma d'imbuto e molto sco scese sicch si pu raggiungere il fondo e l'ingresso della Grotta delle Palombe, a 17 metri di profo ndit (come rappresentato nella figura in sezione allegata, disegnata nel quaderno numero VIII dell'atlante) solo attraverso un sentiero a zigzag che fu realizzato da Mario Gemmellaro. La figura mostra tutto l'in terno della frattura eruttiva, con il cono eruttivo in cima e rappresenta una struttura ti pica delle formazioni vulcaniche. 6 La traduzione del brano che segue di Andrea Caflisch. Fig. 2 Il rilievo di Sartorius della Grotta delle Palombe.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 92 Dal fondo del citato cratere dal quale si apre la frattura in direzione Nord 27 Ovest, si scende prima su una scala di 7,3 metri e si raggiunge il fondo di una galleria ampia, alta quasi 18 e larga diversi metri, inclinata verso il basso con un angolo di circa 30. Il fondo ricoperto da grossi massi ed percorribile con difficolt, nonostante in al cuni punti vi siano dei gradini intagliati. Poi la grotta si restringe e il pavimento s'in clina, con un angolo di 45. Si raggiunge quindi un altro ambiente che presenta una pendenza meno forte. Da qui si scende ancora con una scala e ci si ritrova da vanti ad un pozzo verticale, nel quale si viene calati con una corda, in p rofondit terri ficanti, appesi nell'oscurit. Non senza terrore, sospesi nell'aria, si intravedono le torce accese sopra e sotto, che illuminano la volta magica e che fanno apparire l'ingresso degli inferi in un bagliore rossastro. Felicemente arrivati su l fondo ci si ritrova nell'ambiente prin cipale della grotta, alta 20 metri, e appare una frattura larga da 3 a 5 metri, formatasi con violenza in uno strato di lava pi vecchio, di colore grigio chiaro, alle cui pareti li sce sono rimaste attaccate scorie marroni della colata del 1669, che vi passata in mezzo. Dopo questa frattura e dopo un altro restringimento della grotta si scende per un'ultima scaletta e si arriva poi alla fine della frattura, che porta sotto il Monte Rosso ma che troppo stretta pe r essere percorsa oltre. Alla fine della grotta si legge su una lapide l fissata la seguente iscrizione: "MARIUS GEMMELLARO primus ima haec in tartara venit anno 1823". La Grotta delle Capre Ma torniamo alla tanto ricantata Grotta delle Capre. Anch e dopo la costruzione della Gratissima essa continu ad esercitare uno strano fascino tra i viaggiatori; quel fort mchant gte quell' alloggio assai scadente era infatti divenuto un luogo alla mo da tra gli europei colti ed avventurosi del '700: Fortunat a mente per questa grotta, non ci si dorme pi, ma ci si ferma ancora, sia per fare ri posare i muli, sia per fare ripo sare se stessi ma anche per la sua celebrit. Noi vi ri posammo dunque per due ra gioni particolari; 1 perch eravamo stanchi; 2 perch bisognava poter annotare nel no stro album: Ci siamo riposati nella Grotta delle Ca pre (Gourbillon 1820: I, 413 414). Secondo i resoconti dei viaggiatori, a tale grotta si arrivava verso le sei del pome rig gio dopo circa tre ore di cammino a dors o di mulo lungo la mulattiera che condu ceva al cratere centrale. L giunti, vi si accendeva un fuoco e si cenava; si dormiva alla meno peggio fino a mezzanotte circa quando si ripartiva per il cratere. La grotta viene in ge nere descritta come un riparo p iccolo e poco profondo, capace di ospitare poche per sone; al suo interno, talvolta innevato, non era possibile stare in posizione eretta. I di segni che ne sono stati fatti dall'equipe di Saint Non, da Houl (forse il pi realistico e preciso), da Hackert da Ittar e da decine di altri viaggiatori, confermano in linea di mas sima queste descrizioni; in essi vengono soprattutto messi in evidenza la bassa volta lavi ca dalla forma arcuata che la ricopre, la poca profondit, gli alberi che la circonda no crea ndo quasi un'atmosfera arcadica. Come meglio vedremo, dalle pagine dei viaggiatori emerge invece un quadro con tra stante riguardo alla localizzazione topografica della grotta. Discordante pure la de scrizione dell'ambiente che la circonda; talvolta questa sembra aprirsi in luogo pano ramico, altre volta in un luogo affossato, totalmente privo di vedute. Fig. 3 Ittar S. Grotta delle Ca pre Catania 1810 ca. (collezione Riccobono).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 93 Prima di citare le relazioni che ci sono parse pi signi ficative, trascriviamo un inte ressante brano di Von Riede sel, uno dei primi, insieme a Br ydone, a viaggiare in Sici lia: La mia guida cerc lungo tempo in queste vicinanze una capanna, ch'effettiva mente eravi stata, ma che l'ultima lava avea trasportata; e siccome ci sopravveniva la notte, ed ancora restavanci dieci miglia da montare sino all a cima dell'Etna, la di cui salita incominciava ad aver quivi la pi grande asprezza, oltrech il monte a quest'altezza comincia ad esser coverto di neve, noi quindi fummo nella pena di tro vare un luogo ove potessimo metterci al coperto della pioggia, che gi diveniva for tissima. Un contadino di Nicolosi, chiamato Blasio, 7 cui io professo l'obbligo di es se re arrivato alla cima dell'Etna, scovr finalmente una grotta formata a caso nella stessa lava, e quivi passammo una parte della notte radunati intor no ad un gran fuoco. Avendo cessato la pioggia verso mezzanotte io rimontai sul mio mulo per con tinuare il mio cammino al lume delle stelle, e della neve (1821: 86 87). Da questo racconto si evince che, dopo l'eruzione del 1766, il pacche tto Etna non era ancora ben riorganizzato; non tro vando la capanna, i viaggiatori in fatti vagano, non sanno dove passare la notte e Blasio costretto a cercare una grotta non meglio identi ficata per dar loro ri paro. La celebre Grotta delle Capre insom ma (non sappiamo se la stessa dove ripar Von Riede sel) nel 1767 non ancora divenuta un si curo punto di appoggio per chi si dirige al cratere. Qualche anno dopo, la situazione non era ancora cambiata: nel 1769, Hamilton e il ca nonico Recupero, nel transitare per la stessa zona, dormono infatti in una tenda. Nel 1770, con Brydone, la Grotta delle Capre (da lui chiamata spelonca dei Ca prioli ) sembra invece essere gi diventata un preciso punto di riferimento, come nel '500 la rupem di cui pa rla Fazello. Il quadro che l'in glese fornisce della grotta e della sua per manenza nella zona idilliaco, quasi la pagi na di un romanzo; tanto perfetto che alcu ne delle sue osservazioni hanno pi volte su scitato l'ironia e le critiche dei viaggiatori successivi. La zona boschiva dell'Etna continua per circa otto o nove miglia verso l'alto e forma una specie di fascia di un verde smagliante tutt'intorno alla montagna. Nel pomeriggio ne attraversammo poco pi della met, arrivando verso il tramonto al lu ogo dove avremmo dovuto alloggiare, che altro non era se non un grande antro formato da una delle colate pi antiche e venerabili. Si chiama La spelonca del ca priolo, perch le capre vi cercano spesso rifugio quando il tempo cattivo. Da quel punto ci de liziammo dello spettacolo imponente di un panorama che si apriva sconfi nato da 7 Certamente quel fa moso Blasio Motta, detto il Ciclope, che diverr il fidato accompagnatore di gran parte dei viaggiatori a venire. Fig. 4 Bunker B. A. La grotte des chvres sur lEtna Napoli fine Tratto da un disegno di F. Hackert. (collezione Riccobono).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 94 ogni parte: avevamo l'impressione di essere sollevati da terra e di trovarci in un altro mondo. La caverna era circondata da querce maestosissime e imponenti, e con le foglie c adute improvvisammo dei comodissimi giacigli; poi, servendoci delle accette che avevamo portato apposta, ne tagliammo dei grossi rami, ed in breve avemmo un fuoco che sarebbe bastato per arrostire un bue... Appena si fece buio ci ritirammo nella grotta e prendemmo possesso del nostro letto di foglie ... Dopo esserci comodamente appisolati sul nostro letto di foglie nella Spelonca del capriolo, ci svegliammo verso le undici della notte. Fatta fondere una quantit suffi ciente di neve, mettemmo a bollire i l bricco di acqua calda per il t e consumammo un pasto sostanzioso, preparandoci ad affrontare il resto dell'ascen sione (1968: 100 101). Come dicevamo, questa pagina ha suscitato le critiche di altri viaggia tori, soprattut to di Gourbillon che, nel de scrivere la grotta, si lascia andare ad una pungente ironia nei confronti di Brydone. 8 Questa grotta situata in una conca, a sinistra e al di sotto del sentiero che con duce alla regione deserta; una lava spessa e concava la ricopre e la circonda: la sua pi grande apertura non va al di l di dodici piedi, e in nessuna parte essa abba stanza alta da potervi stare in posizione eretta; la sua altezza stessa va sempre dimi nuendo, mano a mano che ci si avvicina al fondo della grotta, che non va oltre i sette od otto piedi di profondit. ... Non vi spettacolo pi raro di quello scoperto da Brydone, dal fondo stesso di que sta grotta, che, come credo di aver detto, situata a 20 piedi sotto terra, in una conca circondata da alberi. Di l, egli godeva di uno spettacolo affascinante di og getti pieni di grandezza e di maest; di l ancora si credeva gi elevato al di sopra della terra, e di abitare su un nuovo pianeta. In quanto a me, che non ho una cos buona vi sta, dal punto dal quale io guardo, io sa rei pi tentato di credermi piuttosto al di sotto che al di sopra della terra: invece di vedere tante belle cose, io non vedo in effetti che i nostri muli mangiare tranquillamente l'avena nel tronco di una vecchia quercia, abbat tuto sul nuovo pianeta! (18 19: 413 415). Nella loro essenzialit le informazioni sulla grotticella fornite da Vivant Denon ri sultano assai chiarificatrici; soprattutto la sua definizione di esiguo rifugio concorda con la descrizione di Gourbillon e contrasta visibilmente col grand e antro di cui parla Brydone: Dopo aver attraversato la parte alta della foresta, lunga sette miglia, arri vammo alla grotta delle capre, formata dalla crosta di un rigonfiamento di scorie. Non biso gna che la fantasia si ecciti, ravvisandovi l'antro di Po lifemo, perch non somiglia a questo, pi di quanto la nostra guida non somigli ad un Ciclope. Nulla pi esiguo di questo rifugio, che pu a malapena contenere sei persone. E' tanto basso da non starci in piedi (1979: 204 205). A sua volta Houel arri va alla Grotta delle Capre tre ore dopo la sua partenza da San Nicola Vec chio ed inizia subito a disegnarla mentre i suoi quattro compagni di viaggio raccolgono legna per il fuoco. Ecco come la descrive, dando una spiegazione della sua genesi e so prattut to, indicando l'esatta posizione altimetrica: 9 E' nata da uno strato di lava che, scorrendo allo stato fluido, si posato su un ammasso di sabbia o di pozzo lana e vi si raffreddato. Le acque poi, filtrando attra verso le fenditure e passando al di sot to, hanno portato via i materiali formando un vuoto che i torrenti hanno al largato e scavato facendolo diventare cos come l'ho di segnato. La grotta si trova a 5054 piedi, o 842 tese e un terzo, al di sopra del livello del ma re, secondo i calcoli del Si gnor di Saussure. Essa serve da riparo ai viaggiatori che vanno a visitare la cima dell'Etna. Vi si consuma un pasto frugale, si accende un fuoco all'entrata, poich non certo il legno che vi manca. La sabbia fa da sedile e da letto, la volta vi ripara d al vento e dalla pioggia. 8 La traduzione del brano di Teresa Pavone. E' noto che il Viaggio in Sicilia e a Malta di Brydone suscit molti entusiasmi e molti dissensi. E' particolarmente criticata la parte del libro che racconta dell'ascensio ne al cratere dell'Etna che sembra, a dire dei pi illustri catanesi dell'epoca, non sia mai avvenuta; essa sarebbe un falso. 9 Houel salir pi volte al vulcano, dedicando numerose tavole alla descri zione di vari aspetti dellEtna: disegna pure, per ben due volte, la famosa guida Blasio Motta (detto il Ciclope ) quasi a sotto lineare il ruolo determinante di questo personaggio per il buon esito del viag gio. Il pittore mostra inoltre particolare attenzione agli aspetti vulcanologici, delineando una strati grafia delledificio vulcanico che, in sezione, ne ipotizza la struttura interna.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 95 I pastori che si aggirano nella foresta giorno e notte, almeno durante la bella stagione, vengono a trovarvi o a por tarvi del latte, non appena scorgono il chiarore o il fumo della fiamma intorno alla grotta (1998: 26). Fig. 5 Houel J. Grotta delle Capre Parigi 1782 (collezione Riccobono). Chi meglio descrive dal punto di vista scientifico la Grotta delle Capre per Spal lanzani; l'esperto occhio del naturalista riesce infatti a vede re pi a fondo di quello dei pittori, scrittori o scienziati dilettanti che lo hanno preceduto nella grotta. Termino il Capitolo col brevemente accennare una cosa concernente la Grotta delle Capre, da altri non avvertita ch'io sappia. E' stato detto che cos chiamata per chiudervisi dentro le Capre ne' tempi piovosi, che scolpita nella lava a guisa di forno, che attorniata da antiche e rispettabili querce, che le loro foglie a' passeg gieri servon di letto, ec., ma nessuno ha indicata la natura della lava formatrice di questa Spelonca. Senza pretendere di voler supplire io a cosiffatta omissione, dir che la presente lava a base di roccia cornea, che ha grana terrosa, e che quantun que non iscarseggi di picciole vacuit, ha notabil durezza. Oltre l'a ndar fornita di al cuni sorli, alberga due qualit di bianchi feldspati, altri di figura schiacciata, e nelle rotture brillantissimi, altri amorfi, poco splendenti, e che manifestano un grado di calcinazione, senza per indizio di fusione. Altri rarissimi ed esili corpicciuoli vi so no mescolati, che per la durezza e pel colore verde non sarei lontano dal crederli cri soliti, noto essendo trovarsi queste nobili pietre in pi lave dell'Etna. Cotesta lava alla fornace si trasmuta in uno smalto bollicoso. E al lora fatta pi nera, risaltan viemmeglio i bianchi feldspati. L'ago magnetico ne resta attratto per una linea e mezzo. Da questa lava della Grotta delle Capre non discordano altre di que' contorni, o a dir meglio sono una continuazione della medesima, anch e ivi do ve son ricoperte da uno strato di terra, e da una moltitudine di alberi. Il perch con vien dire, che a tempo immemorabile formata siasi cotal grotta, la quale non gi la vo rio dell'acque piovane, ma sibbene un prodotto dei gaz elastici delle l ave quando eran liquide, i quali in esse cagionato hanno quel vuoto, siccome altrove per egual modo generato ne hanno altri assaissimi, di che forse parleremo a miglior luogo (1792: 210 211).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 96 Le pagine dello scienziato non sono per prive di altre interess anti e pungenti informazioni. Spallanzani conferma infatti che la tanto ricantata grotta non offre altro che un me schino alloggiamento di foglie e di paglia per restarvi la notte ma che nondimanco il solo per chi desidera trovarsi di buon mattino alla c ima dell'Etna, che ne distan te otto miglia. Evidenzia pure quella che era diventata una vera e propria usanza di quanti transitavano per quei sperduti luoghi, una sorta di punto d'incontro ideale di uomini che pi diversi tra loro non potevano essere, u niti tuttavia dalla curiosit scientifica, letteraria o pittorica, soprattutto dal piacere dell'avventura: Girando l'oc chio attorno alla grotta, vidi su' pedali di alcune querce incisi i nomi di diversi Viaggiatori con le epoche se gnate, ed alcuni di qu esti sono in fama di ingegni pre clari. Sebbene quella lettura ri svegli in me qualche sdegnuzzo, dal vedere che di que' nomi non ve n'era pur uno che fosse di Viaggiatore italiano (1792: 211). La relazione di viaggio che invero preferiamo (ma a cui, purtroppo, non possiamo dare lo spa zio che merita) per quella di Dolomieu, personaggio di grande fa scino che sa ma gneti camente trasmettere il suo entusiasmo e la sua irrefrenabile vitalit al lettore. Do po una notte insonne alla Grotta delle Capre e dopo aver scoperto di aver per duto le sue cavalcature, l'energico Dolomieu decide egualmente di partire a piedi verso il cratere cen trale in compagnia di una guida (che, pi morto che vivo, do po un po' stramazzer sfinito al suolo) e di una bottiglia di vino, sua vera compagna di viag gio. Alle prime, meravigliose luci dell'alba, la marcia di Do lomieu cul miner in un suggestivo brindisi solitario in cima all'Etna; quella libation a l'honneur de la physi que et des physiciens segna quasi l'inizio di una nuova era, la definitiva conquista della montagna dei miti da parte della scienza. La bottiglia vuota, ormai appartenente al passato, verr buttata nel cratere. Fig. 6 Lemaitre Il Cratere dellEtna Parigi 1822 (collezione Riccobono). Arrivammo prima di notte nel luogo stabilito per la nostra sosta, cio in quella grotta delle Capre, famosa per il posto che occupa nelle relazioni di tutti i viaggia tori a partire da Fazelli: tuttavia si tratta sempli cemente di una cavit fatta dallo scorrimento delle acque sotto una grande roccia

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 97 lavica di forma appiattita che, avanzando, forma una specie di tetto. La grotta non abbastanza elevata da potervi stare in piedi; va abbassandosi verso il fondo, e pu cont enere una dozzina di per sone. Per ripararci dal freddo, tagliammo, secondo luso, un albero e facemmo un gran de fuoco nella rientranza di fronte alla grotta. Avevamo raccolto delle foglie per co ricarci e, dopo avere tagliato l'erba per i cavalli, che la sciammo fuori, facemmo un pasto frugale, dopo il quale tutti i miei compagni di viaggio si abbandonarono al sonno; io solo restai sveglio per scrivere e per avvisare del momento della partenza. A mezzanotte svegliai tutti, chiesi dei miei cavalli e mi prep arai a partire. Ma fui sorpreso quando mi avvertirono che i cavalli si erano slegati, e che non si trovavano pi: i poveri animali, gelando per il freddo e abbandonati a se stessi, erano scesi, sembra, per cercare un clima pi mite. Ero disperato per il co ntrattempo: la notte, sebbene oscura, era bella, il cielo sere no, e tutto annunciava una bella mattinata; lora incalzava poich volevo arrivare sul cratere allo spuntar del sole. Chiesi a quanta distanza eravamo ancora; quando mi dissero che eravamo a do dici miglia su un pendio molto ripido ed in mezzo ad una cenere mobile, non mi spaventai affatto; decisi di percorrerli a piedi e lo proposi a una delle mie guide, che acconsenti a seguirmi; ma n il cavaliere di Bosredon n altri ebbero il coraggio di per correre ventiquattro miglia, contando naturalmente il ritorno. Diedi una bottiglia di vino al mio uomo, ed eccomi in cammino (1829; 51 52). 10 E' ormai chiaro che la grotta in questione era ben poca cosa, un semplice riparo po co profondo di nessuna importa nza speleologica. Se insistiamo su di essa, se tanto spa zio le abbiamo dato e continuiamo ancora a dargliene non soltanto per motivi storici ma soprattutto affettivi; le pietre che videro per misere e polverose che siano hanno sem pre un grande fascino e, se lecito il paragone, a egregie cose il forte animo ac cen dono Molti sono gli interrogativi riguardanti questa grotticella; poche le certezze che si possono dare. Dov'era si tuata esattamente? Era davvero l'unica cavit a fornire riparo ai viag giatori o vi era qualche altra grotta in zona che veniva scambiata per essa? Ed oggi, anco ra possibile visita rla? Per rispondere alla prima domanda e tentare di localizzarla, una volta tanto se guia mo su per il vul cano un viaggiatore di casa nostra, quell'Abate Domenico Sestini, fio renti no trapiantatosi a Catania e divenuto bibliotecario e custode del museo del Prin cipe di Biscari. E' il 1776; monsignor Sestini ha appena 26 anni, una cultura en ciclo pedica ed una grande smania di conoscere il mon do. Fatte adunque sei miglia tro vammo l'eru zione che principi a fare un al tro vulcano nell'anno 1766. che sep pell molta parte di detto bosco. Quindi do po un miglio e mezzo arrivammo verso le ore 5. ad una grotta che par che la natura abbia voluto qu i formare per dar la notte ricove ro e ri poso a quei che vogliono ascendere alle pi alte cime del Mongibello. E' la medesima a Oriente, e alle falde di un monte detto il Capriolo. Qui si scese da' nostri Muli per potervi passare qualche ora della notte, e ripigliar poi il nostro viaggio, ... (1780: III, 9 10). Purtroppo Sestini non fa il nome della grotticella. I riferimenti che fornisce so no pe r troppo chiari per dubitare che si tratti della celebre grotta o almeno, quella che a lui sembra tale. Alla solita grotta l'in stancabile religioso torna peraltro dopo appena 15 giorni, effettuando un secondo viaggio al cratere centrale. Tale posizione grosso modo confermata (ma non senza qualche perplessit) da Orazio Silvestri, uno dei maggiori conoscitori dell'Etna del secolo passato. Percorren do la vec chia mulattiera, lo studioso si reca da Nicolosi al cratere centrale, seguendo lo stesso itinerario che, appena un secolo prima, avevano percorso i nostri avventurosi viaggiatori stra nieri. Silvestri ragg iunge cos a dorso di mulo in circa due ore e mezza la piccola Casa del Bosco (detta anche Ferrandina perch appartenente al duca omo nimo o Casa Ca priolo perch situata proprio alla base di monte Capriolo) ove effettua una sosta e narra gli eventi occors i in tale localit (quota 1348) durante l'eclisse solare del 1870. Ripresa la via del cratere, Silvestri dice : La via continua ad essere 10 Traduzione di Teresa Pavone.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 98 tracciata sempre tra vulcani estinti; incontriamo alla nostra sinistra una bassa grotta la cui volta formata da uno s trato convesso di lava adagiato su sciolti detriti che hanno lasciato un vuoto ove un tempo si rifuggiavano i viaggiatori, e si conosce col nome di grotta delle capre (1879: 45 46). Questa volta detto il nome della grotta ma non precisato il luogo ove essa si apri va. Il brano invero non molto chiaro e dopo la sua lettura restano molti dubbi; sembra infatti di capire che Silvestri incontri la grotta subito dopo la par tenza dalla Casa del Bosco o, quantomeno, a breve distanza; e che quindi essa dovev a essere alle falde del monte Capriolo proprio come aveva detto Sestini. Ma da quale versante? Per ch Sil vestri dice che la grotta si apre alla nostra sinistra (quindi ad oc cidente della mulattie ra) e non ad Oriente come invece aveva detto il religioso fiorenti no? Fig. 7 Jackson M. Il cratere dellEtna Londra 1860 (collezione Riccobono). Anzich chiarirsi, le cose si confondono ulteriormente se seguiamo nelle sue in stan cabili peregrinazioni montan e Sarto rius Von Waltershausen, sul quale non pu certo gravare il sospetto di non conoscere l'Etna; fu proprio lui infatti, a disegnare le prime carte geologiche del vulcano. Questa volta lo studioso fa il nome della cavit e ne fornisce pure la posizione : A est del monte Fai confluiscono diversi corsi d'acqua a formare una fiumara pi grande, che prosegue il suo corso in direzione sud e si perde sul piano dei Renazzi nella sabbia. In questa fiumara, poco lontano dal monte Fai, c' la grotta delle Capre, n ella quale preceden temente i viaggiatori erano soliti pernottare, in mancanza di rifugi migliori. Pi tardi ha preso il suo posto la Casa della Neve, che stata costruita su un piano di lava, accanto ad un braccio della colata del 1766. Sartorius, per da re aiuto ai viaggiatori, ha fatto riparare questa casupola nell'estate del 1842; nel frattempo, mani impavide l'hanno distrutta a tal punto da non lasciarne oggi pi traccia (1880; 208) 11 Sartorius colloca dunque la cavit almeno 500 m pi a Nord di Monte Capriolo. Che dire? Ma non ancora tutto. Veniamo a tempi pi recenti. Brunelli e Scammacca (1975: 36 37) descrivono in 11 Traduzione di Andrea Caflisch.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 99 zona un'altra piccola grotta, quella dei Faggi (Si CT 11), fornendone pure il nome locale: Grotta delle Capre. La sua posizione, nel vallone dei Faggi, circa 1 chilometro a nord di monte Capriolo, ancora una volta non sembra coin cidere con nessuna delle precedenti descrizioni. Alcune testi mo nianze la indicano per come una delle cavit che un tempo veniva no utilizzate dalle gui de etnee. Ec co la de scrizione della grotti cella: La Grotta dei Faggi una pic cola cavit presu mibilmente scavata dalle acque dell'omonimo tor rente alla base di un'antica colata. Il fondo del torrente oggi pi basso del pa vi mento della grotta: qu esto sarebbe da attribuirsi alla pro gressiva ero sione che ha determinato l'appro fondimento dell'al veo. La luce che entra dall'in gresso illumina quasi totalmente la cavit. Il pavimento costituito da terric cio e pietrame ricco di detriti vegetali; s ulla volta, irregolare e fratturata, abbondano le ragnatele. La guida Vincenzo Barbagallo ricorda che que sta cavit servita da ri co vero fino all'epoca della costruzione della carrozzabile Ni colosi Casa Cantoniera. Dopo aver citato alcuni dei viaggiat ori e degli studiosi (tra cui Brydone, Spallanzani e Sartorius) che parlano della Grotta delle Capre, Brunelli e Scammacca cos conclu dono: Non provato che la grotta citata da questi autori sia la Grotta dei Faggi (Si CT 11), n che le citazioni si rif eriscano tutte ad una stessa cavit poich le descri zioni presentano delle discrepanze. Riteniamo che in questa contrada vi fos sero pi cavit usate come ricovero: la Grotta dei Faggi sarebbe l'unica risparmiata dalle colate recenti che hanno interessato la zona (1883, 1892, 1910). Tale spiacevole conclusione ci sembra purtroppo corretta. E' ormai chiaro infatti che le de scrizioni fornite non solo sono talvolta imprecise ma sono anche discordanti tra loro; non permettono quindi di indicare con certe zza l'ubicazione della vera Grotta delle Ca pre che, col passare dei secoli, divenuta una sorta di fantasma che appa re in ogni luogo. Nella zona, lungo la mulattiera che seguiva la fiumara, dovevano quindi davvero es serci pi ri pari simili tra loro ch e, talvolta, potevano essere confusi dai viaggiatori e scam biati per la celebre grotta (o perch no, spacciati dalle guide come la vera Grotta delle Capre! Si pensi alla frase di Gourbillon, bisognava poter annotare nel nostro al bum: Ci siamo ri posati n ella Grotta delle Ca pre ). Del resto, come apprendiamo da Helen Tuzet (1988: 204), tale confusione si verifi c davvero tra i viaggiatori. Secondo la studiosa, esisteva almeno un'altra piccola cavit situata pi in quota, gi nella zona desertica, ove si fermarono alcuni viaggiatori scambiandola talvolta per quella della Capre. Cos avvenne, per esempio, per la bre vissima so sta effettuata dal conte Stolberg. Ecco il suo poetico brano che non solo di mostra l'esistenza, lungo la mulattiera per il cratere centrale, di "una seconda grotta la vica" utilizzabile dai viaggiatori ma da cui si trae anche l'ulteriore conferma che la fa mosa Grotta delle Capre presentata con l'aiuto dei versi di Teocrito in una splendida di mensione bucolica era situata "alla f ine del bosco". 12 L'alternarsi di alture e vallate, il bosco, la luna piena sulla nostra sinistra e sulla destra l'infuocata nuvola di fumo che si innalzava in contorte giravolte, ... hanno dato a questa notte una bellezza, che si pu godere solo su que sta montagna, e per sino su di essa soltanto raramente. ... Non ho mai visto la luna cos chiara, le stelle cos nitide come in quest'aria pura. Alla fine del bosco si trova la cosiddetta Grotta delle Capre. Si tratta di un'ampia arcata di lava sporgente. Quando ho visto, l'indo mani, al nostro ritorno dalla cima dell'Etna, un pastore pascolare capre e pecore vi cino a questa grotta, ho pensato al pastore di capre di Teocrito, che, nel pieno della sua felicit esclama A i t n a m a t e r e m a k h g w k a l o n a n t r o n e n o i k e w K o i l a i z e n p e t r a i s i n e c w d e t o i o s s e n o n e i r w F a i n o n t a i p o l l l a z m e n o i z p o l l a z d e c i m a i r a z T eokr. eid. 15-17. 12 La traduzione che segue di Andrea Caflisch. La collocazione della grotte della capre effettuata da Stollb erg, non inficiata da ombre di sospetto, in netto contrasto con quella di Brydone ed avvalora i sospetti gravanti sullo scozzese; quest'ultimo dice infatti di aver attraversato "poco pi della met" della zona boscosa prima di giungere alla grotta dei ca prioli. Il Viaggio di Stolberg in Sicilia (con le Esperidi il famoso componimento poetico in esso inserito) stato di recente pubblicato dalle Edizioni Lussografica di Caltanissetta; l'introduzione e la traduzione sono di Maria Federica De Pasquale.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 100 Etna, madre mia! Io abito nelle tue arcate, bella la mia dimora e tutto quello che ci a ppare in sogno mio! Pecore e capre, a volont! Ben presto poi cominciata la zona arida e l'aria si fatta molto fredda. All'una di notte siamo scesi dai nostri muli per concedere ai nostri arti infreddoliti il rifugio di una seconda grotta lavica. So tto la volta di questa lava irrigidita ci siamo stesi nella cenere nera, in mezzo a scorie aguzze. Nonostante ci questo giaciglio ci sa rebbe stato gradito per qualche ora, se avessimo avuto il tempo per riposare. Abbiamo sentito il freddo ancora pi inte nsamente, quando ci siamo rimessi in cammino dopo circa un quarto d'ora. (1971: 422 423) E' ancora possibile visitare queste grotticelle? Brunelli e Scammacca scri vevano nel 1975, prima dunque dell'eruzione del 1983 che stravolse ancora una volta quelle tor mentate contrade. Le crona che di quella eruzione (Imposa 1984: 26, 28) parlano chia ro: dopo la distruzio ne di parte della sciovia, verso le 5 del mattino del 30 marzo, un nuovo flusso lavico si so vrappose al precedente e si spinse con note vole vel ocit verso sud invadendo, ahim, la contrada Grotta dei Faggi (quota 1600) e puntando verso la depressione dei monti dei Faggi e del monte Caprio lello. Proprio dove Sartorius collo cava la sua grotta! Pochi giorni dopo, il 16 aprile, la colata raggiunge invece la Casa del Bosco situata alle pendici di quel monte Capriolo ricordato da Silvestri e Sestini. Tutto dunque, in queste contrade giace ormai sotto metri di lava: anche le nostre romantiche vestigia del passato. La Grotta della Neve La Grotta d ei Ladri un piccolo tunnel di scorrimento lavico che si apre in una colata preistorica in localit Piano delle Donne, nei pressi del rifugio Citelli. La cavit, nota da tempo immemorabile, venne topografata e descritta nel 1988 dal CSE ed inserita nel ca tasto regionale col numero Si CT 1117; un articolo sulla cavit (Barone, Di Paola, Fanciulli, Marino, Maugeri) venne poi pubblicato su Economia Siciliana del I seme stre 1989. Secondo una leggenda che si racconta nei paesi vicini (Cantarella 1985: 7) essa venne utilizzata nella seconda met del XVIII secolo come rifugio da una banda di bri ganti che imperversava, invero senza grande fortuna, nella zona. Si dice che essi fosse ro un tal Don Carmelu u zzu Cicciu Lera u zzu Concettu Spotu e u zzu Co la tut ti provenienti da Palermo. I quattro, per quanto audaci, sembra per che non fos sero as sistiti da una buona stella, tanto che le loro imprese criminose si conclude vano assai spesso ingloriosamente. Si racconta pure che sarebbe stata proprio la combricco la a do tare la misteriosa grotta rifugio di Piano delle Donne di una serie di insoliti ac corgi menti, ben visibili ancora oggi. La cavit ha infatti due ingressi, per cui le sue due sale sotterranee sono non solo pi facilmente accessibili ma anche util izzabili all'occorrenza per eludere, come si raccon ta, la sorveglianza di eventuali assedianti e darsi alla fuga; l'ingresso a monte dotato di una piccola ma pittoresca scalinata con una dozzina di ripidi gradini intagliati nella roccia; l'altro, invero molto suggestivo, si apre in fondo ad uno stretto scivolo arti ficia le, una sorta di profonda trincea che taglia il suolo e la roccia soprastante per una de cina di metri. Nei racconti popolari si ipotizzato che tale piano inclinato servisse tra l'altr o a facilitare l'accesso alla grotta non solo di uomini ma anche di cavalli e muli (quelli dei briganti, ovviamente) che in tal modo sarebbero scomparsi nelle viscere della terra come inghiottiti da una sorta di "Apriti Sesamo". Ci che rende davver o singolare la Grotta dei Ladri per la presenza di tre strani pozzi che mettono in comunicazione la volta della grotta con la superficie del terreno soprastante. Tali strutture sono distanziate l'una dall'altra di circa nove metri, hanno un diametro su periore al metro e sono profonde rispettiva mente 11, 9 e 6 metri. Non si tratta di semplici fori ma di opere

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 101 realizzate con grande cura; il loro interno infatti ri vestito da una sorta di compatta camicia a secco formata da conci lavici ben incastrati l 'uno nell'altro. I pozzi, come del re sto lo scivolo, furono accuratamente costruiti pro babil mente nel 1776 come sembra suggerire la data grossolanamente incisa nell'archi trave roccioso che sovrasta l'ingresso in fondo allo scivolo. Ben costruiti dunque col preciso intento di durare a lungo. Ma per quale motivo? La fantasia popolare ha una risposta per tutto e scioglie prontamente ogni enigma. Si racconta infatti che i briganti, se inseguiti, erano soliti far cadere il bot tino in tali pozzi per poi re cuperarlo una volta liberatisi dagli insegui tori. Le leggende hanno spesso un fondo di verit e, probabilmente, la cavit venne dav vero utilizzata per qualche tempo dai briganti. Ma credibile che le complesse infra strutture della grotta siano state re alizzate da costoro? E' forse pi realistico immagi na re che esse furono create da gente che aveva con la montagna un rapporto ben pi stabile e sereno di quanto lo potessero avere banditi sempre in fuga: pastori o caccia tori che volevano utilizzare la g rotta come riparo, mannara o pi probabilmente come nivera E' evidente poi, che intorno alla cavit un tempo dovette svolgersi un'attivit ab ba stanza in tensa: nei pressi della grotta infatti appaiono ancora ben visibili i resti di anti chi ter razzame nti, di un reticolo di muretti e soprattutto di almeno due rustiche co struzioni dalla pianta circolare che sembrano essere quei tipici pagghiari 'mpetra che venivano utilizzati un tempo dai pastori etnei o dai contadini come riparo temporaneo. Tranquilli e beati sulla nostra topografia, per quasi un decennio non siamo riusciti ad andare ol tre le ipotesi sopra accennate, lasciando tutti gli interrogativi aperti. Poi, al cuni anni or sono, del tutto inattesa, la spiegazione del piccolo mistero ci venne lett e ral mente a cercare: sfogliando una raccolta dei dipinti di Houel custoditi all'Ermitage di Pietroburgo, rico noscemmo chiaramente in uno di essi qualcosa di molto familiare ... i caratteristici ed inconfondibili gradini scolpiti nella nostra Grotta dei Ladri; titolo dell'opera, la Grotta della Neve. Fig. 8 Houel J. La Grotta della Neve Parigi 1782 (collezione Riccobono).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 102 Il classico fulmine a ciel sereno ci avrebbe impressionato di meno! E dire che Cata nia nel 1 989 aveva ospitato una mostra di grande successo del grande viaggiatore fran cese e proprio quell'acquerello, la Grotta della Neve, era passato innanzi ai nostri occhi accecati da chiss cosa. La nostra misteriosa grotta, proprio come avevamo ipotizzato, e ra dun que stata un deposito di neve; una neviera che un tempo veniva appunto chia mata la Grotta della Neve, la Grotte la nige 13 Una piccola digressione dovuta. La conservazione della neve durante l'inverno ed il suo trasporto a valle in estate, f u per secoli una lucrosa attivit per le genti dell'Etna; la richiestissima neve, sostituto del ghiaccio, veniva infatti abbondantemente utilizzata in medicina, o nell'arte culinaria per preparare sorbetti, per il raffreddamento di vino e bevande. Dall'ese rcizio d'infossar neve nelle conserve e nelle grotte di Catania prima del terremoto 1693, e dal suo trasporto nelle terre e citt si ricavava un utile rile vante, essendo questo l'unico mestiere delli pedaresi, che solo dal carriaggio della neve nello scal o di l'Ognina in Catania per la provigione dell'Isola di Malta entra vano in questa terra pi di onze 400 con che i bordonari, che erano in gran numero, avevano il comodo di dar marito alle loro figlie e apprestavano il contante delle doti, e davano a camp ar agli altri comprando vino e del commestibile, onde di mano in mano ne risultava il comune beneficio Cos scriveva nel 1739 Don Ludovico Pappa lardo nella sua Notizia Storica della Pedara (Pistorio s.d.: 210 211); cose simili si potevano dire pure per g li altri paesi etnei; per esempio a Sant'Alfio, nel cui territorio ricade oggi la Grotta dei Ladri, l'in dustria della conservazione e vendita della neve era infatti un tempo assai fiorente. Von Riedesel conferma ci: Gli abi tanti de' villaggi i pi vicin i all'alture della montagna sostentano la loro vita col provvedere di neve Catania e Riposto; quest'ul timo luogo un piccolo villaggio ove le barche maltesi vengono a caricarne per la loro isola: questa neve conservasi tutta l'est entro grotte formate n atural mente nella montagna, e si trasporta a schiena d'asino o di mulo nella pianura a mi sura che se ne ha bisogno. L'isola di Malta paga ogni anno una certa somma per una data quantit convenuta di questa neve, cos come riceve ogni anno in virt di un trattato un certo numero di tumuli di grano dalla Sicilia per un prezzo non variabile, e senza pagare niun diritto di estrazione, n altro (1821: 92). Pure Brydone evidenzia l'importanza della neve per Catania: Le rendite del Vescovo sono conside revoli e derivano soprattutto dalla vendita della ne ve dell'Etna. Un pic colo nevaio situato sul lato nord della montagna gli frutterebbe a quanto si dice da mille sterline in su all'anno. L'Etna fornisce infatti neve e ghiaccio non solo a tutta la Sicili a, ma anche a Malta e a gran parte dell'Ita lia, creando cos un commercio molto considerevole. In queste contrade arse dal sole perfino i conta dini si godono dei bei gelati durante i calori estivi, e non vi ricevi mento dato dalla nobilt in cui i gela ti non abbiano una parte di primo piano: una carestia di neve, di cono i siciliani, sarebbe pi penosa che una carestia di grano o di vino. E si sente di re spesso che senza le nevi dell'Etna l'isola non sarebbe abitabile, essendo giunti al punto di non po tere fare a meno di quello che in realt un lusso (1968: 82 83). Anche l'Abate Sestini dice la sua al riguardo: Seguitando il nostro cammino incon trammo di quando in quando delle lunghe sfilate di Somari che andavano e venivano a caricare e porta re la neve, la quale si conserva in detto Bosco in profonde fosse, o caverne, che sono altrettante strade per le quali in altri tempi si son fatte passaggio le lave dell'Etna. Perch la medesima si strugga per viaggio meno che sia possibile, la inviluppano fra molte foglie secche di Quercia, o di Faggio, indi con foglie di Felci, che ne piena ripienissima tutta questa regione selvosa, mettendola in certi sacchetti tenuti grossolanamente ma fitti assai, caricandone due di questi a ciascuna bestia. 13 Due sono le opere del pittore francese che ritraggono la grotta della Neve ed entram be riguardano la sala Ovest (poi chiamata a furor di speleologo sala Houel ); come si detto, nella parete sottostante l'ingresso di tale sala vi sono infatti scolpi ti dei gradini per fa cilitare l'accesso alla grotta. In uno degli acquerelli raffigurata soltanto questa rozza ma suggestiva scalea, nell'altro molto pi vivace ed esplicativo (una acquatinta intitola ta Grotte a la neige ) vi sono invece dei personaggi che, secondo il tipico stile di Houel, animano la scena: una decina di portatori che trasportano balate blocchi di ne ve avvolti in sacchi di juta su per la scalinata.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 103 Il Padr one di tal provento similmente il Vescovo di Catania, dal quale ne ritira liberi annualmente da cinquemila scudi di guadagno, tenendo l'obbligo di provvede rne non solo diverse parti della Sicilia, ma anche l'Isola di Malta, vendendola pi o meno; in Cat ania per sempre un soldo il rotolo (1780: 7 9). 14 Ma torniamo alla nostra neviera alla Grotta della Neve di Piano delle Donne anzi, come dice Houel, della localit Donna Morta Essa era particolarmente ben organizza ta dai Cavalieri di Malta ch e l'avevano presa in affitto e sistemata a loro spese effet tuandovi, forse nel 1776, quei lavori, ancora oggi ben visibili, che tanto misteriosa e suggesti va rendevano ai nostri occhi la cavit: si tratta, come abbiamo visto, di scale tagliate nella lava di pozzi in cui veniva buttata la neve che si era accumulata in una sorta di recinto costruito al di sopra della cavit (i resti dei muretti da noi osservati). Lasciamo per la parola al pittore del Re ; il suo interessante brano sulla Grotta dell a Neve non mai stato tradotto in italiano e la pubblicazione di un libro sulle grotte dell'Etna ci sembra l'occasione buona per rimediare a questa pecca. Ecco dunque la Grotte la Neige di Jean Houel; la traduzione di Teresa Pa vone. Lindomani matt ina montai a cavallo con il nostro ospite per andare a vedere il bosco di abeti. Trovammo sul nostro cammino, nel luogo chiamato Donna Morta, un piccolo cabaret isolato, poco confortevole, ma assai pittoresco. Era fabbricato con alcune per tiche sistemate attorno ad un albero, in modo da formare un cono: ave vano gettato su queste pertiche alcuni rami guarniti di foglie, per fare una specie di tetto o di ombrel lone adatto a proteggere dagli ardori del sole. Sotto cera un barile di vino, portato da qualche vigna vicina che offriva di che rinfrescarsi ai pas santi, assai rari in quel luogo. Ci fermammo, e dopo aver ripreso il cammino e per corso ancora da cinque a sei miglia, arrivammo al bosco di abeti. Quasi tutti gli al beri so no molto dritti e molto bel li; e malgrado la cupidigia umana, muoiono quasi tutti di vecchiaia, nel luogo stesso dove la natura li ha piantati, tanto questo luogo, pro tetto dalle rocce e dai precipizi, di difficile accesso. ... Trovammo presso quel bosco una grotta abbastanza nuo va, che nel paese chia mano la Grotta della Neve, perch ne un vasto magazzino. Sulla montagna chiamata Finocchio, montagna che, sebbene assai considerevole, non altro che una protuberanza dellEtna, le acque hanno scavato da poco tempo una grotta, insinuandosi sotto le lave e portando con s la pozzolana che serviva da letto a queste lave. Il proprietario della zona ha riconosciuto che il luogo era adatto per rica varne un magazzino da neve; poich in Sicilia, a Napoli ed in modo partico lare a Malta, in mancanza di ghiaccio si utilizza la neve per raffreddare il vino, il sorbetto, tutti i liquori e soprattutto per fare quei dolci che chiamano gelati e che so no di grande consumo nei paesi caldi. Questa grotta fu affittata o venduta allOrdine di Malta, il quale, sulla roccia bol lente dov posto, non trovando n ghiaccio, n neve, ha affittato sullEtna pa recchie ca verne, dove persone a sue spese hanno il compito di accumulare e con servare la neve, che invi ano a Malta quando necessario. La grotta stata quindi sistemata a spese dellOrdine: sono state costruite delle scale; sono stati scavati due specie di pozzi da dove si getta la neve, e da dove pren de luce la grotta. Al di sopra della stessa grotta stata spianata una grande di stesa di ter reno; attorno sono stati costruiti dei grossi muri, in maniera tale che, quando i venti, che sono violenti a questa altitudine, trascinano la neve dalle rocce superiori e la get tano in questa cinta di muri, la nev e si deposita e si raccoglie. 14 In attesa della vendita estiva, la neve veniva raccolta non soltanto nelle grotte s fruttando l'alto potere coibente della lava ma anche a cielo aperto, nelle cosiddette tacche Erano queste delle grandi fosse (molto esposte all'innevamento) situate ad alta quota (intorno ai 2000 metri) nelle quali durante l'inverno si depositava la neve che veniva poi protetta da uno spesso strato coibente di sabbia vulcanica. Per far gelare e compattare il banco di neve, i nivari usavano bucherellarlo introducendovi delle lunghe aste di ferro.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 104 Quindi la si getta dai pozzi nella grotta, la si ammassa e la si conserva senza che il calore dellestate la faccia sciogliere. Lo spessore della lava, che le serve da soffit to, la protegge. Quando la stagione degli imbarchi sopraggiunge, si mette la neve in grandi sac chi, che si riempiono con forza; la si batte bene e questa compressione le da con sistenza e la rende molto pesante: degli uomini la trasportano fuori dalla grotta, come lho qui rappresentata, e la mettono sui muli che la portano a riva dove delle piccole navi lattendono. Prima di mettere i mucchi di neve nei sacchi, si avvolgono di foglie fresche affin ch nel trasporto dalla grotta al mare, le foglie la proteggano dal calore del sole. Ho vi sto blocchi talmen te compressi, e la cui neve era cos pura, che si potevano scambiare per dei pezzi di cristallo della pi bella trasparenza. In Sicilia si fa un commercio di neve assai considerevole, che occupa parecchie mi gliaia di muli, di cavalli e di uomini. Si tengo no dei magazzini sulla cima delle pi alte montagne, da dove viene distribuita in tutte le citt, in tutti i borghi, in tutte le case, poich nessuno ne pu fare a meno. Si considera luso di rinfrescare le bevande come assolutamente necessario alla salute ; e cos devessere in quei climi il cui calo re rilassa costantemente le fibre. Le bevande fresche, dando tono a quelle dello sto maco, deb bono contribuire molto a farlo digerire. In questi climi si teme la carestia di neve come quella di grano, di vino, di olio. Ero a Siracusa nel 1777; la neve mancava: apprendemmo che una piccola nave che ne era carica stava passando; senza discutere, salimmo sopra; chiedemmo del carico e, al rifiuto dellequipaggio, lattaccammo, la prendemmo, e i Siracusani eb bero mo lti uo mini uccisi. Dopo avere percorso il bosco di abeti e visitato le rocce, i precipizi, la grotta della neve, ritornammo al famoso castagno e al nostro domicilio attraverso orribili sen tieri che sembravano ancor pi pericolosi al ritorno che allandat a (1784: II, 81 82). Bibliografia BARONE NICOLA, DI PAOLA ARMANDO, FANCIULLI FRANCESCO, MARINO ANTONIO & MAUGERI ROBERTO, 1989, La Grotta dei Ladri Economia Siciliana 40 I semestre 1989: 16 17. BORCH MICHAEL JOHANN, conte di, 1782, Lettres sur la Sic ile et sur l'ile de Malthe pour servir de supplment au Voyage en Sicile et a Malthe de Monsieur Brydonne Torino. BRYDONE PATRICK, 1968, Viaggio in Sicilia e Malta, a cura di Vittorio Frosini, trad. it. di Flavia Maren co e Maria Eu genia Zuppelli, Longan esi, Milano (ed. or. 1773, A Tour Trough Sicily and Malta in a Series of Letters to Wil liam Beckford, Esq., of Somerly in Suffolk London) BRUNELLI FABIO & SCAMMACCA BLASCO, 1975, Grotte Vulcaniche di Sicilia Catania. CANTARELLA FILIPPO, 1985, La Grotta dei Ladri Il Prometeo 4, Settembre: 7. CRISTOFOLINI RENATO, IMPOSA NELLO & PATAN GIUSEPPE, 1984, Etna 1983: cro naca minore di un evento storico Tringale Editore, Catania. DOLOMIEU DEODAT de, 1781, Relazione del viaggio all'Etna in Richard de Saint Non, Voyage Pittoresque ou description des Royaumes de Naples et de Sicilie IV, Paris, (edizione 1829). DOLOMIEU DEODAT de, 1788, Memoire sur les iles Ponces et catalogue raisonne des produits de l'Etna Paris.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 105 DOLOMIEU DEODAT de, 1918, Un voyage golo gique en Sicile en 1781. Notes indi tes de Dolomieu a cura di Alfred Lacroix, in Bullettin de la section de Gographie de l'Acadmie des Sciences de Paris. FAZELLO TOMMASO, 1749, De Rebus Siculis edizione annotata da Vito Amico Statella, Catania (ed. or. 1560, Palermo) GOURBILLON JOSEPH ANTOINE de, 1819, Voyage Critique a l'Etna Paris. HAMILTON WILLIAM, 1773, Voyage au mont Ethna trad. francese di de Villebois, in appendice al Voyage en Sicile di von Riedesel, Lausanne. HOUEL JEAN, 1784, Voyage pittoresque des Isles de Sicile, de Malte et de Lipari Paris. HOUEL JEAN, 1998, Viaggio a Catania trad. it. di parte del II tomo del Voyage pittoresque des Isles de Sicile, de Malte et de Lipari di Annamaria De Somma, Edi.bi.si, Palermo. MUNTER FRIEDR ICH, 1823, Viaggio in Sicilia, trad. it. di Francesco Peranni, Palermo (ed. or. 1790, Nachrichten von Neapel und Sicilien Copenaghen) PISTORIO GIUSEPPE, s.d., Pedara s.e., s.l.. RECLUS ELISEO, 1873, La Sici lia, due viaggi di F. Bourquelot ed E. Reclus trad. it. con prefazione e note di Emanuele Navarro Della Miraglia, Fratelli Treves Editori, Milano (ed. or. 1866 La Sicile et l'eruption de l'Etna Paris). RIEDESEL JOHANN HERMANN von, 1821, Viaggio in Sicilia, trad. it. di Gaetano Sclafani, Palermo ( ed. or. 1771, Reise durch Sizilien und Gross Griechenland Zurigo). RODOLICO FRANCESCO, s.d., L'Esplorazione naturalistica dell'Appennino Le Monnier, Firenze. SESTINI DOMENICO, 1780, Lettere scritte dalla Sicilia e dalla Turchia a diversi suoi amici in T oscana Firenze. SILVESTRI ORAZIO, 1879, Un viaggio all'Etna Loescher, Torino. SPALLANZANI LAZZARO, 1792, Viaggi alle due Sicilie e in alcune parti dell'Appen nino Pavia. STOLBERG FRIEDRICH LEOPOLD conte di, 1971, Reise in Deutschland, die Scheiz, It alien und Sizilien edizione Herbert Lang, Berna (ed. or. 1794, Koenisberg e Lipsia). TUZET HELEN, 1888, Viaggiatori stranieri in Sicilia nel XVIII secolo Sellerio edi tore, Palermo. VIVANT DENON DOMINIQUE, 1979, Settecento Siciliano, trad. it. di Laura Mascoli, Societ Editrice Storia di Napoli e della Sicilia, Pa lermo, Napoli (ed. or. 1788, Voyage en Sicile Paris). WALTERSHAUSEN W. SARTORIUS von, 1880, Der Aetna Leiptzig.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VUL CANOSPELEOLOGIA IT 106 LE CAVIT ARTIFICIALI NELLE COLATE LAVICHE: LE CAVE DI GHIAIA Franco Politano e Giuseppe M. Licitra Centro Speleologico Etneo, Via Cagliari 15 95127 Catania, Italia Riassunto Gli autori descrivono in questo lavoro le principali caratteristiche delle cave di ghiaia sepolte nel sottosuolo di Catania e dei suoi dintorni di natura lavica, sulla scorta dellesperienza maturata nellesplorazione, studio e documentazione di questa tipologia di cavit artificiali. La relazione incentrata sulle cave di ghiai a, ma si accenna anche ai ruderi di costruzioni antecedenti agli espandimenti lavici che le ricoprono. Introduzione Nel passato gli uomini hanno scavato ampie cavit per lestrazione di un particolare materiale, formatosi per lazione delle colate lavich e sul paleosuolo. Da tali cavit, denominate cave di agghiara (ghiaia), si estraeva un prodotto dalla granulometria piuttosto sottile che, impastato con calci idrauliche, serviva a produrre malte da impiegare nellindustria edilizia. I nomi usati dai cav atori per definire i materiali estratti, si basavano sulla loro colorazione: la terra rossa con caratteristiche decisamente pozzolaniche, era cos chiamata per via del suo colore rossastro, mentre la ghiaia dal particolare colore cenerino era definita azzolo utile richiamare, in breve, le caratteristiche essenziali della struttura di una colata lavica: i margini costituiti da materiale scoriaceo, sono chiamati morene laterali ; la parte mediana pu essere piena, o pu ospitare un canale di scorrim ento ; la sezione trasversale di una colata solidificata si presenta, in generale, con aspetto lentiforme, con un ispessimento centrale in corrispondenza del tetto e, quando il flusso avvenuto lungo una depressione, anche della base. Dallalto verso il ba sso (Fig. 1) si osservano le scorie superiori che costituiscono le superfici laviche esterne, dette sciare dai cavatori; al centro si trova la massa lavica solidificata, derivata dal flusso nella parte mediana della colata, detta dai cavatori afficila to In basso si osservano le scorie di base dette dai cavatori rifusa in quanto, provenendo dalla parte superiore della colata Fig.1 Fronte di cava in cui visibile la sezione della colata. Si pu notare la successione dei vari strati con caratteristiche diverse: lo strato superiore (grigio scuro) costitu ito da scorie, lo strato intermedio, di spessore pi consistente (grigio chiaro), la roccia basaltica (afficilato), da cui si ricavano i conci lavici; in basso si intravede la rifusa, di spessore variabile e, ancora pi gi, la cosiddetta agghiara di colore rosso. (Foto E. Lo Giudice).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 107 mediante lavanzamento del fronte con movimento a cingolo, vengono macinate e rifuse dalla massa lavica che le seppellisce. Dalla rifusa opportunamente setacciata si ricavava la ghiaia detta azzolo Al di sotto della colata si trova in genere il paleosuolo metamoforsato di colore rosso, cio la terra rossa . Metodi di utilizzo della ghiaia (1) la ghiaia detta terra rossa era impastata con calce idrata nel rapporto di due volumi ad uno, per la preparazione di malte comuni per la costruzione di muri; il rapporto passava a sette volumi di ghiaia con quattro di calce idrata, per la preparazione di malte idrauliche desti nate ad intonaci esterni. la ghiaia detta azzolo veniva impastata nel rapporto di sette volumi di ghiaia con tre di calce idrata, per preparare le malte destinate alla realizzazione di pavimenti a battuto detti lastrici , che acquistavano la durezza l apidea della lava; e nel rapporto di un volume di calce idrata e due di ghiaia, per la preparazione di malte comuni. Lottima qualit delle malte era dovuta in gran parte alla loro manipolazione: il rimescolamento della mistura doveva essere protratto quan to pi a lungo possibile, impiegando poca acqua Cenni sullinizio e sviluppo delluso della ghiaia miscelata con calce La calce era nota fin dal tempo dei Sumeri, che la chiamavano kalga e la utilizzavano nelle costruzioni murarie come legante tra i b locchi. Per furono i Romani che, probabilmente per la prima volta, la miscelarono con la terra di Pozzuoli detta puteolana (il tufo trachitico oggi denominato pozzolana ) ottenendo un impasto in grado di indurire anche sottacqua. I prodotti pozzolanic i contengono della silice amorfa, che si forma quando la silice viene portata ad una temperatura compresa tra i 500 C e i 900 C; questa reagisce nellimpasto con la calce, dando luogo alla formazione di silicato di calcio, insolubile in acqua e resistent e anche alle acque aggressive. La scoperta che la calce, impastata con la terra rossa , dava una malta con caratteristiche idrauliche simili a quelle ottenute con la pozzolana di Pozzuoli, avvenne sicuramente durante la dominazione romana. La ghiaia pozzo lanica dellEtna o terra rossa un prodotto di metamorfismo termico: quando le colate laviche presentano una massa considerevole, e quindi una energia termica sufficiente a mantenere a lungo unelevata temperatura alla loro base, ee lo scorrimento avvie ne su terreni ghiaiosi poveri di humus, si ha la formazione di prodotti pozzolanici. La nostra ghiaia pozzolanica era forse lunica con caratteristiche idrauliche derivate direttamente da metamorfismo anzich dalla solidificazione di prodotti piroclastici, ed inoltre non richiedeva operazioni di frantumazione dopo lestrazione, ma si presentava gi pronta alluso. Anticamente il materiale lapideo da costruzione e la ghiaia venivano estratti dalle stesse cave, contemporaneamente, ma nel periodo dal al la prima met del si diffuse lestrazione della ghiaia da cave sotterrane, appositamente scavate per tale scopo, in quanto la richiesta di agghiara aveva superato di molto quella della pietra lavica, perch, oltre ad essere utilizzata come legante, fu largamente utilizzata (dopo opportuno setacciamento in sabbia finissima) per la preparazione di intonaci esterni, che davano alle facciate degli edifici dei paesi etnei il loro caratteristico colore rosso. Purtroppo queste malte furono totalmente soppi antate da malte cementizie, a partire dal secondo dopoguerra, per la difficolt e gli elevati costi di estrazione della ghiaia. Le cave sono cadute rapidamente in disuso e dimenticate, e la maggioranza degli accessi sono stati distrutti e sepolti dalla dis ordinata espansione dei centri abitati, con il risultato che interi quartieri, densamente popolati, sono stati costruiti direttamente sopra una estesa rete di gallerie.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VUL CANOSPELEOLOGIA IT 108 Ubicazione delle maggiori cave Le principali cave sotterranee, conosciute o citate da autori del secolo scorso, sono: le antiche cave di Botte dellAcqua (1) lave del 1669, dalle quali si estraeva materiale di ottima qualit; presumibilmente si aprivano nei pressi dell'omonima via a ridosso dell'antica cinta muraria, oramai quasi del tu tto demolita; nelle vicinanze si trova una strada denominata via Petriera, dove sono visibili i resti delle balze a precipizio della cava Danieli, di pietra da costruzione; le cave di Ognina (1) che davano un materiale mediocre, perch impregnato di sal e marino per la vicinanza al mare; le cave di Via Cave Villar, lave del 1669, che si aprono allinterno di un fondo agricolo in periferia di Catania, si estendono al di sotto di aree intensamente abitate; le cave di Via Masaniello, nelle Sciare Curi a delle lave del 1669, si aprono allinterno di una cava di pietra trasformata in discarica di inerti, estese sotto zone intensamente abitate, in periferia di Catania; le cave di Via Condorelli, dalle quali si estraeva probabilmente anche della pietra p omice, usata per la realizzazione delle volte; si aprono allinterno della propriet Spina, presentano degli ambienti di notevoli dimensioni e si estendono fino alla via Due Obelischi; le cave di Plache (Gravina), lave del 1669, che davano un materiale di buona qualit, erano ubicate nel sottosuolo del comune di Gravina di Catania; Per contenere le difficolt ed il costo del trasporto, lapprovvigionamento della ghiaia avveniva spesso da cave scavate allinterno del perimetro cittadino; nelle lave dei F ratelli Pii, che coprivano laltura di S. Marta nel centro storico dellantica Catania, si aprivano cave (1) i cui prodotti furono probabilmente utilizzati nella muratura di edifici di epoca romana: lAnfiteatro, il Teatro, le Terme ed altri. Forse si tra tta delle stesse cave citate da F.Ferrara (2) che segnala di aver visitato pi volte delle immense cave di pozzolana accanto alla Casa Buglio ed al Monastero di S. Giuliano (in Via Crociferi a Catania); ai suoi tempi venivano ritenute catacombe piuttost o che cave. In taluni casi le cave venivano scavate direttamente nel sito degli edifici da costruire: nei sotterranei del Convento dei Cappuccini in Catania esiste laccesso ad una cava di piccole dimensioni. Lattivit era certamente molto diffusa e mol te cave, specialmente quelle poco sviluppate, sono rimaste sconosciute; a volte osservando lo scavo predisposto per la realizzazione delle fondamenta di nuove costruzioni, si intravedono spezzoni di muretti a secco o imbocchi di gallerie, probabili resti d i antiche gallerie di estrazione. Lattivit estrattiva era molto rudimentale: le gallerie erano prive di strutture di sostegno, a parte i muretti a secco, e gli strumenti di scavo erano estremamente semplici, piccone e zappa; il materiale estratto veniva posto in canestri di vimini, detti cufini , e trasportato allesterno a dorso di asini o di ragazzini. La prima selezione, con eliminazione del materiale pi grossolano, avveniva in cava durante la sistemazione nei canestri; successivamente il materiale e stratto veniva vagliato con setacci manuali detti crivi , con telaio di legno e piano di vaglio in metallo con fori di vario diametro, in finzione delluso cui era destinato. Caratteristiche generali di una cava Gli accessi alle cave, sono ubicati nor malmente ai margini delle colate (Fig. 2), dove la tessitura delle lave Fig. 2 Cava Villar. Tipico accesso al margine della colata. (Foto A. Marino).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 109 meno compatta, oppure all'interno di cave di pietra da costruzione (Fig 3). Sovente lungo le gallerie si aprivano dei pozzi di luce, attrezzati con scale di legno, che permettevano s ia il ricambio dellaria, sia un rapido accesso alle gallerie sottostanti. La galleria di accesso ha un andamento prevalente mente inclinato, fino a raggiungere la base della colata. Qui, in seno al preesistente piano di campagna, venivano scavate le trinc ee, che costituiscono le gallerie della cava. L'altezza della gallerie era probabilmente determinata dallo spessore del materiale utile attraversato: di conseguenza essa presenta continue variazioni, da circa un metro ad un massimo di due. Le gall erie si snodano nel paleosuolo seguendo la primitiva orografia della zona, con gradini in pietra che raccordano i dislivelli pi ripidi (Fig. 4). La base della colata lavica, fa da volta alle gallerie; in essa si possono vedere inglobati materiali litici d iversi, trasportati dal flusso di magma. In qualche raro caso ( cava dei Cappuccini (3) ) si intravedono spezzoni di muri di mattoni (Fig. 5) ed i resti di un frantoio (Fig. 6) per il grano, di probabile epoca romana. Lo scavo prosegue in tutte le direzion i, lasciandosi dietro anche slarghi di grande ampiezza (Fig. 7), (una cava a ridosso di via Novalucello in Catania presenta un ambiente largo una trentina di metri); sovente venivano lasciati dei pilastri di sostegno (Fig. 8), e successivamente questi slar ghi venivano colmati con materiale di risulta, frammenti e conci anche di grosse dimensioni, e chiusi da muri a secco che costituiscono normalmente le pareti laterali delle gallerie (Fig. 9). Le volte e le pareti delle gallerie, se non rinforzate da muri, sono molto friabili. Le cave sottostanti alle zone Fig. 3 Cava Curia. Tipico accesso allinterno di una cava di pietra. (Foto N. Scalia). Fig. 4 Cava Curia. Scale per superare un dislivello. (Foto N. Scalia). Fig. 5 Cava Cappuccini. Resti di una costruzione inglobat i nella lava. Fig. 6 Cava Cappuccini. Resti di una macina in pietra lavica rinvenuti sulla volta di uno stretto passaggio.

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VUL CANOSPELEOLOGIA IT 110 urbanizzate presentano inoltre zone allagate dallintenso stillicidio dovuto allo scolo di acque meteoritiche o di liquami di pozzi neri a perdere. Aspetti archeologici delle cave di ghiaia Qu ando le colate laviche, sotto le quali si sviluppano gallerie di estrazione, hanno invaso e coperto in epoca storica dei centri abitati, si possono tuttora rinvenire ruderi di edifici e tracce del preesistente tessuto urbano. Inoltre, come gi accennato, l e gallerie percorrono la primitiva orografia del terreno: si incontrano quindi scivoli e gradinate in coincidenza con antichi avvallamenti o collinette, laddove lattuale orografia esterna completamente diversa. I rilievi topografici delle cave che si aprono al disotto delle lave del 1669 (che hanno raggiunto la citt di Catania), potrebbero rivelarsi utili per lo studio della locale archeologia tardo mediovale. Le parti superiori dei manufatti sono state infatti fuse o inglobate dalla colata lavica mentre quelle che sono state sepolte dalla rifusa sono state spesso risparmiate dalla distruzione. Seguendo le anguste gallerie che si snodano dentro lantico paese, a partire dalla cavit che racchiude il transetto dellantica Chiesa dellAnnunziata d i Mompileri, si scorgono dei muri di mattoni, con aperture che immettono allinterno di ambienti con pareti e volte in muratura, alcuni dei quali conservano anche tracce di pavimenti e rovine varie. Se si riuscisse ad individuare laccesso di quelle galler ie che anziani del luogo favoleggiano scavate a ridosso della vecchia cinta muraria di Fig. 7 Cava Curia. Vasto ambiente nei pressi del fronte di cava visibile sulla destra della foto. (Foto N. Scalia). Fig. 8 Cava Botte dellAcqua. Esempio di pilastro residuale in ghiara accostato a materiale lavico parzialmente crollato sia dalle pareti che dalla volta. (Foto A. Marino). Fig 9 Cava Botte dellAcqua. Galleria con muri a secco laterali (Foto A. Marino).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 111 Catania (vedi zona Botte dellAcqua, zona della Naumachia o Stadio Romano, coperte dalla colata del 1669), probabilmente si troverebbero tracce di basamenti ed ambient i terrani di edifici romani e medioevali, che furono invasi, ma non distrutti, dalla rifusa Conclusioni La presenza nel sottosuolo di vasti sistemi di gallerie di estrazione, il pi delle volte sconosciute e/o dimenticate, determina a tutt'oggi ogget tive condizioni di rischio per le infrastrutture e le attivit di superficie, soprattutto nelle aree urbanizzate. Le poche cave sotterranee parzialmente esplorate dagli speleologi, presentano degli ambienti in condizioni di stabilit molto precarie, sia pe r il modo in cui venivano condotte in passato le coltivazioni, sia per il progressivo, naturale degrado delle strutture nel sottosuolo: si possono infatti notare ambienti interessati da circoscritti fenomeni di crollo (cava del Convento dei Cappuccini (3) Villar e Curia), e crolli di grossi massi che ingombrano la galleria principale (Fig. 10). Le conseguenze nel tempo, in superficie, possono tradursi in lesioni pi o meno gravi, crolli, apertura di voragini. Nella superficie sciarosa sovrastante la Ca va Villar, tuttora incolta e sgombra da edifici, si possono osservare degli sprofondamenti imbutiformi di circa due metri di diametro, ed avvallamenti pi vasti con margini ben definiti. Le cave di Plache, ubicate nel sottosuolo della Via Gramsci del comu ne di Gravina di Catania, hanno causato diversi dissesti nel terreno di fondazione di alcuni edifici costruiti nellultimo ventennio, come stato riferito da vari proprietari di edifici e muratori del posto. In tali casi la complessit dei fenomeni di ins tabilit strutturale, e delle sue varie interazioni con il tessuto urbano, richiedono indagini ed interventi molto impegnativi ed onerosi sotto l'aspetto economico. evidente, a questo livello, che l'intero problema richiede l'intervento e il coordinament o dell'Autorit pubblica, per l'importanza dell'impegno finanziario richiesto, e per le interconnesse competenze tra i vari soggetti istituzionali che hanno titolo in materia. Si rende dunque necessaria una preliminare localizzazione di tutte le cave esist enti, anche di quelle con accessi sepolti: occorrerebbe quindi esplorarle, realizzarne i rilievi topografici e determinare lo spessore tra la volta della cavit e la fondazione degli eventuali edifici sovrastanti, dovunque ci sia possibile. Ci consentire bbe un approccio di studio per la valutazione quantitativa del rischio, e la graduazione nel tempo dell'impegno tecnico ed economico occorrenti per accertamenti di dettaglio, per pi precise valutazioni del rischio e della necessit di intervento, per la scelta degli interventi di consolidamento pi idonei. Fig. 10 Cava Botte dellAcqua. Esempio di crollo della volta, fenomeno frequente in tut ta larea di cava e che spesso occlude il passaggio. Si osserva un pezzo di lastrone lavico che era a contatto con la ghiara e le tracce di percolazione dellacqua lungo le fessure della volta (foto di R. Bonaccorso).

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VUL CANOSPELEOLOGIA IT 112 Lattuale momento ancora favorevole per una ricerca organica e approfondita, dato che sono tuttora in vita molti ghaioti , i vecchi lavoratori delle cave di agghiara , le ultime delle quali furono chiuse allinizio degli anni Sessanta. Essi costituiscono una vera e propria memoria vivente del mondo delle cave di materiali inerti per la preparazione delle malte con calce, che si protratto ininterrottamente dal tempo degli antichi Romani fino ai nos tri giorni. Tutto il loro bagaglio culturale, fatto di detti, racconti, stampe, foto, arnesi, tecniche di scavo ed utilizzazione, ecc., si potrebbe raccogliere e pubblicare, per tramandare ai posteri il duro lavoro ricordato dallo scrittore Giovanni Verga nella novella Rosso Malpelo . Bibliografia SCIUTO PATTI C. (1), Sui materiali da costruzioni pi usati in Catania Estratto dagli atti del Collegio dIngegneri ed Architetti in Catania Anni XVII e XVIII fasc. unico FERRARA F. (2), 1870, Catania Ant ica Riedizione anastatica, Atesa Ed, Bologna, 1984, 573 pp. POLITANO F. (3), 1994, Primi risultati e prospettive della speleologia urbana a Catania Atti Acc. Gioenia di Sc. Nat., Vol. 27, n 348, pp. 93 103, Catania

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 113 MITI E LEGGENDE DELLE GROTTE DELL'ETNA Giancarlo Santi Centro Speleologico Etneo Via Cagliari 15 95127 Catania, Ital ia Riassunto Nell'intento di tracciare un itinerario ipogeo del fantastico e del meraviglioso intorno all'Etna, l'Autore ha scelto e r iportato da fonti attendibili le leggende pi significative che riguardano il vulcano; leg gende che, nei limiti del possibile, non ha voluto manipolare con pa rafrasi e traduzioni in lingua straniera. Aprono la rassegna due note leggende classiche ambie ntate in grotte che ormai esi stono solo come luoghi della mente, grotte perdute, pur troppo oggi non pi acces sibili: la Grotta delle Palombe di Santa Maria la Scala, distrutta da una ma reggiata, dove la tradizione popolare ha ambientato gli amori di Ac i e Galatea e la Grotta di Santa Sofia sulla collina di Cibali, oggi interrata, un tempo cantata dai poeti come la porta dell'Ade da cui emerse Plutone per rapire Proserpi na. Seguono tre delle tante leggende (invero molto somiglianti tra loro) che tratta no di grotte con tesori in cantati, le cosiddette truvature spesso custodite da esseri demoniaci. Un breve flash dedicato anche alle spelonche santificate dalla pre senza di pii eremiti. Largo spazio invece, si voluto dare alle pi affascinanti leggen de ipogee a sfondo religioso che hanno per protagonista la santa Vergine e che forniscono an cora linfa alla devozione popolare etnea. Ne sono riportate quattro: le leggende della Ma donna del Pileri di Randazzo, della Madonna di Valver de, della Madonna d ella Sciara di Mompi leri e della Vergine della cripta dell'odierna chiesa di san Gaetano alle Grotte di Catania. Viene narrata pure una quinta storia legata alla Vergine, la strana vicenda dell'eremo di Vadalato che pu definirsi come una leggenda mancata e che serve da tacito commento al tema trattato. Si voluto concludere questo contributo ricordando anche un'atipica leggenda dai mille volti; una storia di grande atmosfera in cui il mondo epico e cavalleresco irrompe nelle aspre e rusti cane cav it etnee elevandole a fantastica dimora, a reggia di un grande sovrano nordico: re Art sull'Etna. Una storia a cavallo tra due culture e due scenari naturali che pi diversi non potrebbero essere ma che si esaltano a vicenda. Miti e leggende L'uomo ha sempre ammirato e temuto le montagne e le grotte al punto da consi derarle dimore degli spiriti del bene e del male. Dei, demoni, maghi, esseri angelici e mostruosi hanno cos nella storia dell'umanit ammantato di mistero lo splendore delle vette e le os curit delle grotte, terrorizzando o colmando di stupore i curiosi ed incauti violatori dei loro se greti. Il molteplice simbolismo di caverne e monti ha favorito la loro elezione a palcoscenico ideale dell'immaginario e del meraviglioso, a luogo ove da se mpre sono stati ambientati miti e leggende, ad altare ove si cele brano diversi culti. I significati simbolici legati al fuoco sono parimenti moltissimi e talvolta con tra stanti tra loro. Basti pen sare che il fuoco generalmente considerato tanto d'ori gine demoniaca quanto di vina; se da un lato con le sue fiamme ed il suo ca lore es so distrugge, se col suo fumo oscura e sof foca, dall'altro ri scalda ed illumina, ri ge nera e purifica; se il simbolo per eccellenza delle pas sioni e del sesso, con le sue fiamme che salgono verso il cielo il fuoco rappresenta anche la subli mazione e lo slan cio verso lo spirito, verso Dio; di Lui, il fuoco poi in quasi tutte le religioni il simbolo pi

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 114 fulgido e si gni ficativo anche se, al l'opposto, esso an che la pi chiara rappresenta zione della dannazione eterna. L'Etna la summa di tutta questa simbologia; per eccellenza, almeno nella cultura del Mediterraneo, la montagna del fuoco e delle grotte; di queste, sui fian chi del vulcano, se ne contano centina ia. Ad ogni eruzione se ne formano di nuove e spesso se ne cancellano di vecchie. Dal punto di vista naturalistico l'Etna dun que una immensa macchina che genera la va, ovvero fuoco, e grotte; dal punto di vista umano un generatore di miti e di leg gen de, una enorme cassa di risonanza dell'immaginazione. Questa esuberanza mitopoietica del Mongibello stata di recente evidenziata in un bellissimo libro: Catasto Magico un grande atto d'amore di Maria Corti nei confronti del nostro vulcano. "Forse c' u na reciproca strategia do natoria fra l'Etna e gli uomini della sua terra, che in cambio di tanta fertilit ne hanno fatto il pi mitico dei vulcani, ricco di una sua estraneit confinante con l'oltretomba, perce pita dai poeti. Non c' da aspettarsi che s i diano o rendano gra zie: lui dona raccolti da et dell'oro, ricchezza minerale, loro nel corso dei secoli gli donano lussuose presenze, divinit sotterranee, mostri giganteschi, immagini fantomatiche di maghe o fate, eroi bretoni, vivi di plurime vite, a ttraversati da pul sioni sconvolgenti. Tutto avvenuto per una disposizione innata dello spirito umano a conferire alla bellezza delle cose magia e fatalit" (1999: 10). In una tale sovrabbondanza di miti e leggende si pu correre il rischio di smarrire la strada che conduce diritta al cuore del vulcano. Da speleologi per, la nostra vi suale ovviamente limitata al mondo sotterraneo; nell'intento quindi di tracciare un itinerario ipogeo del fantastico e del meraviglioso intorno all'Etna, di costruire una piccola antologia fantaspeleovulcanica, ho scelto e riportato da fonti attendibili le leggende pi significative; leg gende che, nei limiti del possibile, non ho voluto manipolare con pa rafrasi e traduzioni. Due mitiche grotte La G rotta di Aci e Galatea Ovidio a narrare nel XIII libro delle Metamorfosi la pi bella storia d'amore svoltasi alle pendici dell'Etna. Galatea, bellissima Nereide dalla candida carnagio ne, era amata sia dal giovane pastore Aci che dall'orrido Polifemo; n aturalmente la ninfa ricambia va con ardore l'amore di Aci disprezzando il ciclope. Costui, acceca to dalla gelosia nel vedere i due amanti abbracciati, divelse la cima di un monte e la scagli sul ri vale uccidendolo. Galatea disperata chiese allora agli dei che il sangue del giovane si trasformasse in un fiume in cui essa avrebbe potuto immergersi per congiungersi ancora all'amato. Fu cos che secondo il mito ebbe origine il fiume Aci, un breve corso d'acqua oggi non pi localizzabile. Scena dell'idil lio di Aci e Galatea fu la costa delle leggende o dei ciclopi quel breve tratto di mare disteso ai piedi dell'Etna che fu cantato dai versi di grandi poeti. Qu Euripide e Teocrito posero Polifemo nella sua spelonca a dibattersi tra le pene d'amore per Ga latea e le ferite infertegli da Ulisse; qui Virgi lio fece sbarca re Enea per salvare Achemenide ed Esiodo descrisse la foresta ove Giove appese le spo glie dei Titani; ancora qui, nel bosco di Aci che si stendeva fra Acireale e Ma scali, Claudiano conduss e Cerere a raccogliere i pini che le sareb bero serviti come fiac cole per cercare Proserpina nella notte. Infine, proprio qui, poche decine di metri a nord del porticciolo dell'odierna Santa Maria la Scala, era collocata la bel lissima grotta marina che l a fantasia popolare immagin essere la dimora di Poli femo, o ancora meglio, il luogo degli incontri dei due sfortunati amanti: la Grotta delle Pa lombe. Raccogliendo questa tradizione, pi volte i poeti ambientarono momenti della leggenda in suggestive g rotte. Ma chi meglio rese il fatato ambiente dell'idillio fu il marchese Tommaso Gargallo, traduttore di Orazio, che nel 1825 pubblic Il Mat tino (il secondo dei suoi Idilli Marinareschi ) una poesia in cui descrive il segreto speco in cui Galatea era sol ita bagnarsi e dove,

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 115 Fig. 1 Jean Audran. Galathe Met settecento (collezione Riccobono). a seguito di un improvviso incon tro, avvenne l'innamoramento dei due. un componimento suggestivo, dalla metri ca molto musica le, che nella descrizione della famosa grotta marina evoca il frange re ed il risucchio, il mugghiare del mare al suo interno, quella candida spuma mari na cui Galatea deve il suo nome. La tacita spelonca In arco si sostien, E specchio a farle v ien L'onda fugace; Quasi 'n marmorea conca, Centro d'ampio giardin, Quivi 'l flutto marin Posa, e si tace Entro talor vi sale Fremente; e ne l'uscir, Si fa tra sassi udir, Lieve frangendo: Spruzza con umid'ale Zeffiro 'l salso umor, Tutto d'un grato od or L'antro spargendo. La Grotta delle Colombe da pi di un secolo non esiste pi: le violente mareggia te l'hanno purtroppo distrutta; il suo epitaffio fu scritto nel 1881 da Federico De Roberto in un articolo per il Fanfulla Fino al 1972 resisteva anc ora un pallido vestigio della sua magnifica struttura arcuata, un singolare scoglio che venne in quell'anno frantumato dall'ennesima mareggiata e che durante le

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 116 Fig. 2 Grotta delle Colombe. Dal viaggio in Sicilia d i Eliseo Reclus (collezione Riccobono). notti di tempesta poteva ben sembrare il pugno di un gigante emergente dal mare. La grotta cos di venuta un romantico luogo perduto, visibile soltanto con la fantasia. Ancora oggi, nonostante l'incombente camping e le orride gettate di cemento tra gli splendidi basalti colonnari, la scogliera che sovrastava un tempo la grotta man tiene una nobile eleganza, proprio come diceva Gargallo: L'erta rupe pendente, che a l'antro soprast, Tacita maest Sembra che spiri ; A ricordare come la grotta era un tempo, restano alcune splendide incisioni; tra le pi belle quella di Sebastiano Ittar e quella che illustra il viaggio in Sicilia di Eli seo Reclus. Ecco come quest'ultimo, durante il suo viaggio del 1865, descrive la celebre grotta marina prima che il mare la distruggesse: Al nord del villaggio de' pescatori, gli arditi esploratori che non si scoraggiano a sormontare taglienti rupi ed enormi frane di scogliere possono godere la prospettiva di una bella grotta, che pres entasi come un portico alla base di una parete piuttosto perpendi colare. Siffatta caverna, nella quale s'ingolfano le onde e dove si odono incessan temente i rantoli ed i sin ghiozzi prodotti dall'aria imprigionata, rassomiglia per la forma alla famosa gr otta basaltica di Fingal nell'isola di Staffa. Da ogni banda dell'apertura le masse di lava sono disposte in colonne irregolari di quat tro a cinque metri di altezza, le une completamente verticali, le altre piegate verso il centro sotto il pe so delle roc cie sovrapposte. Al di sopra di queste co lonne inferiori giace una se conda fila di prismi, le di cui stalattiti costituiscono il tetto della caverna, ras somigliate a quello di una volta gotica. Pi in alto le roc cie molto compatte as sumono aspetto di giganteschi pilastri; evidente che il pondo delle enormi va langhe di lave superiori non fu bastevole a dare una strut tura colunnare a tutta la massa (1866; 135). 1 1 Altre descrizioni della Grotta delle Colombe si trovano in Gemmellaro (1858: 7) ed in Silvestri (1879: 13 14). Il primo ne fornisce una chiara descrizione scientifica e definisce la cav it come "una grotta di lave prismatiche ... che per basalti si prenderebbero a prima giunta ... I prismi per oltre di non essere articolati, per avere gli spigoli assai taglienti, i lati ineguali e per terminare al di sopra in massa di lava che confondes i con quella del resto della costa sino al Pozzillo, fan cono scere che la loro forma dovuta ad un particolare modo di rapprendimento della lava nel raffred darsi".

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 117 La Grotta di Proserpina, porta dell'Ade sempre Ovidio a narrare nei Fasti e nell e Metamorfosi un'altra storia fantasti ca, il mito che spiega l'al ternarsi delle stagioni. Figlia di Giove e Cerere, Proserpi na raccoglieva fiori vicino al lago di Pergusa quando venne rapita da Plutone, dio degli inferi emerso da una grotta, e da questi condotta sul suo carro agli Inferi. Ce rere, dopo averla disperata mente cercata invano, ottenne da Giove la restituzione della figlia a patto che que sta, durante la sua permanenza nell'Ade, non avesse as saggiato alcun cibo. Proser pina aveva per mangi ato sei chicchi di una melagrana colta nei campi Elisi e cos pot tornare con la madre soltanto per sei mesi l'anno, periodo che da allora coinci se con la primavera perch Cerere, felice per la presen za della figlia, faceva fiorire la terra. Cl audiano, poeta della tarda latinit, ricalcando le orme di Ovidio fece rivivere in un suo poema, il De raptu Proserpinae questo celebre mito. Per trovare l'oppor tu na ispirazione, il poeta alessandrino visit la Sicilia e Catania dove, sembra, non solo f u ammaliato dalla bellezza dei luoghi etnei ma probabilmente raccolse anche un'antica versione della leggenda che voleva che la dea fosse stata rapita sulle pendici dell'Etna. Ecco come Claudiano, poco prima di descrivere il rapimento, inizia a tratteggiar e il ridente luogo collinare ove si apriva la grotta da cui usc Plutone col suo carro per rapire Proserpina tra i fiori: Forma loci superat flores; curvata tumore parvo planities et mollibus edita clivis creverat in collem. Vivo de pumice fontes roscida mobilibus lambebant gramina rivis Esametri che nella versione italiana di Francesco Guglielmino suonano cos: La bellezza del luogo supera quello dei fiori: la pianura s'incurva dolcemente e si eleva in una collina dal molle declivo. Una fonte, scaturen do da una grotta di nudi sassi lambisce col suo mobile efflusso le roride erbe Versi che nella loro vaghezza bastarono per agli scrittori catanesi, special mente a quelli del '600 (primo fra tutti il fantasioso Pietro Carrera), per ravvisare nel luogo v agamente descritto dal poeta ales sandrino le balze dell'Etna (la parola pu mix utilizzata dal poeta significa roccia lavica) e precisamente la panoramica altura di santa Sofia che sovrasta Catania proprio al limitare della pianura; una "collina dal molle declivo" in cui appunto si apre una grotta vulcanica che la tradizione vuole molto lunga e profonda, perfetta come porta dell'Ade; una cavit che, a dire di Carrera, "volgarmente dicon tutti Grotta di Proserpina ". Tali Catanesi Scrittori pensarono dunque che gli antichi qui avessero localiz zato il ratto di Proserpina e fatto sorgere un tempio ed un boschetto di cui il D'Ar cangelo e il Grossi dnno persino l'immagine. Per questa ragione essi chiamarono il colle: Coe reris arx ." (Libertini, nota ad Holm 1 925: 68). Grazie a Claudiano ed alla fantasiosa vanit di patria dei secentisti catanesi, Catania si ritrov cos ad essere mitologica mente pi ricca. Veniva in tal modo a stravolgersi la convinzione, ormai radicatasi nell'immaginario collettivo grazie ai versi di Ovidio, che il rapimento fosse avvenu to sulle rive del lago di Pergusa. Chi va a caccia di luoghi mitici e colmi di poesia troverebbe oggi su quelle che furono le splendide balze della collina di Cibali (la Coereris arx altrimenti detta contrad a della Licathia o Ecathea, da Ecate uno dei nomi di Proserpina) ben poco dello splendore che il decadente Claudiano vide a suo tempo, seppur lo vide. L'odierno colle di santa Sofia infatti non ospita festanti ninfe sui prati o il terribile carro del dio d egli inferi, non accoglie pi la levit della poesia e del mito ma il ri gore

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 118 della scienza esatta; sin dai primi anni '60 l'altura stata infatti invasa dagli edi fici della Citt Universitaria ed percorsa da strombazzanti automezzi. La Grotta di Sant a Sofia, la bocca dell'Ade da cui sarebbe emerso Plutone, sta quasi in cima all'altura e guarda a Sud Est verso un panorama mozzafiato; domina ta o meglio schiacciata dalla ciclopica antenna televisiva che la sovrasta, essa si apre in fondo ad un dirupo ne i pressi dell'Osservatorio Astrofisico ed ben diffi cilmente individuabile non tanto per la vegetazione che la circonda quanto per i grossi massi che la ostruiscono. La grotta non infatti legata soltanto al mito di Proserpina ma anche alla leggenda di un favoloso tesoro incantato che attir al suo interno un gran numero di cacciatori di tesori fino a quando, all'inizio del secolo, il proprie tario del fondo, stanco di tali incursioni, ne fece interrare l'ingresso. Ma questa un'altra fantastica storia di cui diremo tra breve. Una cavit che concorre con quella di santa Sofia per il titolo di porta dell'Ade l'altrettanto celebre Grotta di San Giovanni, alias della Chiesa, a San Giovanni Ga lermo; pure da essa si racconta infatti che emerse Plutone per consumare il celebre ratto. Ed invero il pi immaginifico dei poeti non avrebbe potuto creare nei suoi versi uno scenario plutonico pi appropriato e suggestivo di questo splendido ca vernone dalle ciclopiche dimensioni; a guardarlo sembra davvero un bran dello, un relitto dell'antica Sicilia dei miti e non sorprenderebbe affatto di vedervi zufolare e danzare barbuti fauni. Forse per evocare tali agresti danze, fino a qualche decennio fa, durante la locale festa patronale, il grande ambiente iniziale di qu esta grotta cittadina (oggi divenuta purtroppo un ricettacolo d'immondizia pericolosamente as sediato dalle costruzioni) veniva trasformato in sala da ballo. Al suono di polke e mazurche si festeggiavano cos san Giovanni Battista e l'inizio dell'estate; s i esor cizzavano pure gli eventuali demoni infernali che avessero osato far capolino dalla porta dell'Ade. All'interno della grotta si mostra un lastrone lavico che si dice essere il letto di san Giovanni Come abbia fatto il Battista a pernottare qui non si sa proprio. Nelle leggende per, risaputo, meglio non fare troppe domande. Le grotte dei tesori incantati e dei briganti Plutone la divinit che dispensa ai poveri mortali le ricchezze nascoste nel sottosuolo e quindi anche l'oro. Moltissime leggende etnee, la gran parte, sono de finite "plutoniche", riguardano cio la ricerca di tesori incantati le cosiddette tru va ture ; un tema questo, attorno al quale la fantasia popolare lette ralmente si sca tena inventando incredibili storie molto simi li tra loro e quindi, spesso noiose. Ri guardo alle grotte dell'Etna ne abbiamo registrato almeno una ventina ma dopo averne raccontata una si sono raccontate tutte. Si tratta di storie di cercatori di te sori, sortilegi, malefici e difficilissimi rituali per entrare in posses so di enormi ric chezze, alla fine sempre imprendibili; vicende che si risolvono general mente in una beffa per l'avido ingenuo che ha osato credere di arric chirsi e di modificare con un semplice colpo di fortuna o violando le crudel i leggi della natura il suo destino di povert. La grotta, tipico luogo di comunicazione con l'aldil, in queste storie etnee come del resto tutte le altre siciliane manifesta stranamente tutta la sua carica negativa di madre matrigna e distruttiva; no n abbiamo riscontrato leggende plutoniche positive, non esiste una grotta etnea e siciliana che sia l'equivalente della grotta di Al Bab. La storia di Sicilia fatta di continue conquiste e precipitose fughe degli sconfitti ha certamente fomentato la credenza popolare che vi fossero un po' dappertutto, specialmente nelle grotte, tesori nascosti ed incantati, ovvero protetti da sortilegi. Al formarsi di questa credenza deve aver contribuito pure la grande indigenza dei contadini siciliani, povera gen te che aveva bisogno di fantasticare su qualcosa di meraviglioso, il tesoro appunto, che li potesse all'improvviso affrancare da una condizione di estrema precariet. Tesori incantati nei quali l'elemento demoniaco sempre presente; in primo luogo perch il desiderio di arricchirsi esageratamente ha sempre una connotazione pec caminosa; poi perch per

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 119 incantare la truvatura bisogna uccidere su di essa un uomo, meglio ancora un bambino, la cui anima si lega col sangue versato all'oro di venendone la custod e. Per conquistare queste ricchezze, bisogna affrontare prove pericolose o strani rituali con i quali sembra che l'entit guardiana si prenda gioco del cercatore di tesori. Leggende di truvature che spesso si fondono con un altro degli argomenti cari all'immaginario siciliano ed etneo, il brigantaggio. I briganti, personaggi di grande fascino, per certi versi eroi popolari perch avevano il coraggio di fare ci che molti soltanto sognavano, ma anche anime dannate che si fantasticava accumulas sero muc chi di oro insan guinato nelle loro mi steriose caverne. Storie di grotte e tesori incantati, con o senza briganti, si raccontano a Catania (il celeberrimo tesoro della Grotta di Santa Sofia), Randazzo (il tesoro delle sorgenti dell'Acquafredda e la tr uvatura nascosta sotto la Chiesa di Santa Maria), Casti glione (il tesoro della Grotta di monte Santa Maria, quello della caverna di Chiap pazza e la trovatura della Grotta di Mazzaruto), Mascali (la trovatura del Carmine), Santa Tecla (il tesoro della Gro tta dello Scannato); racconti di tesori si fanno pure per la Grotta della Catanese, per la Grotta del Gelo, per la vecchia Grotta degli Archi (distrutta dall'eruzione del 1942), per la Grotta di Scill e per quella delle Palombe. A mo' di esempio riportia mo tre leggende di tesori incantati trascritte dalle fonti pi autorevoli: la prima, Il tesoro delle sorgenti dell'Acquafredda l'abbiamo appresa da Salvatore Calogero Virz (s.d.: 129 130); la seconda, I briganti di Mazza ruto da Salvatore Raccuglia (190 9: 26 28), che a suo tempo fu uno dei principali colla boratori di Pitr. La terza infine, la pi interessante, che abbiamo tratto da Salvatore Lo Presti (1957), riguarda la gi nota Grotta di Santa Sofia. Il tesoro delle sorgenti dell'Acquafredda "U n'altra strabiliante leggenda quella che riguarda un favoloso tesoro nascosto sotto le balze dell'Acquafredda e precisamente ai piedi del salto su cui si innalza la Cuba dei Mischi, nel posto in cui ancora si pu osservare un ammasso scomposto di pietram e. La leggenda narra che una notte un contadino sogn che proprio nel posto sopra indicato si apriva una enorme grotta, entro cui si scorgevano due mucchi di monete d'oro. Svegliatosi narr la cosa ad un amico, che spinto dalla bramosia, si arm di coraggi o e volle tentare l'impresa. A mezzanotte in punto fu sul posto e quale non fu la sua meraviglia, quando vide che proprio nel posto indicato dall'amico si apriva l'imboccatura di una grotta che altre volte non aveva assolu tamente vista. Coraggiosamente pe netra in essa e percorso un lungo corridoio buio, sfocia in un grande am biente illuminato a piena luce, che sembrava la navata di una chiesa sontuosa. Osserv infatti che su una scalinata si innalzava un altare su cui erano accese le candele Le pareti t utt'intorno risplen devano di pietre preziose. Cerca intorno i famosi mucchi di monete d'oro, ma nulla vede e quasi deluso va per ritirarsi quand'ecco un suono di campana colpisce il suo orecchio. Da una porticina esce il sacerdote per celebrare la messa. S'inizia infatti il sacro rito in un silenzio solenne e procede fino all'elevazione. Avvenuta questa, ecco comparire ai lati dell'altare i due muc chi che cercava. L'attrattiva fu potente: si precipita su di essi e affannosamente comincia a riempire le bis acce di cui era fornito, tenendo sempre un occhio alla messa perch, se questa fosse finita, sarebbe rimasto anch'egli incantato la dentro. Infatti fa appena in tempo a scappare e si avvia correndo col gran pe so delle bisacce sulle spalle, verso l'uscita. Egli vuole correre, quando come un tuono rimbomb dentro la caverna la voce di uno spaven tevole mostro che egli non aveva visto all'entrata, che diceva: "Ma sei proprio deciso a portarti via tutto questo denaro"? Il cuore del poveretto diede un gran balz o specialmente quando vide che il mostro si era tra sformato in un gigante che aveva messo mano alla spada per colpirlo. Egli allora getta gi ogni

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 120 co sa e si da a correre a tutto potere verso l'uscita. Riesce ad uscire, ad arrivare a casa ma in che stato! Fu tanta l'emozione e lo spavento preso che in pochi giorni se ne mor. Anni dopo, altri spiriti avventurosi, tentarono di raggiungere il tesoro di cui avevano sentito parlare e non avendo trovato alcun indizio della caverna, con picconi e badili, si died ero a scavare in profondit, rimuovendo una gran quantit di massi e di materiale. Ma a nulla approdarono le lo ro fatiche, perch non riuscirono a trovare nessuna traccia n della caverna e tantomeno del tesoro. A testimonianza di tali tentativi rimasero le pietre rimosse che ancora si possono osservare, co perte di rovi e di cespugli selvaggi" I briganti di Mazzaruto "Le sciare di Mazzaruto nel territorio di Castiglione, nel luogo che detto precisamente il piano, pre sentano una serie di pietron i pi o meno grossi, con un inca vo nella parte superiore, che le fa somigliare a grandi trugoli, e che il popolo ritiene servissero di abbeveratoio ai cavalli di un certo numero di briganti, che qualche secolo addietro abitavano in una grotta, che non si pi potuta scoprire, ma che certamente deve aprirsi in quel piano. Audaci e feroci, questi briganti non cessavano di devastare i paesi vicini, ed una volta, anzi, spintisi si no a Novara, rubarono l'unica figlia del Barone e portatala nella loro grotta v e la chiusero legata ad un anello infisso nella parete, di fronte ad un giovane muratore, che tenevano l dentro per le possibili ripa razioni che la grotta richiedeva. Inutili furono le pratiche del povero padre per aver la figliola; tutte le offerte quei briganti rifiu tarono, ed anzi, quasi ad aggiungere scherno all'offesa e per addimostrare che non temevano di al cuno, un giorno gli si presentarono vestiti da mietitori e gli si offersero per i lavori della stagione. Furono per conosciuti e senza che es si ne sapessero nulla, il barone seppe che i pretesi mietitori erano i ladri della sua figliola, sicch pot dare certe disposizioni. Fingendo di ascoltare e di accogliere le loro proposte, egli li invi uno ad uno, per un piccolo corridoio, nella stanza dell'amministratore, che doveva prender nota dei loro nomi, e dare un ac conto. Ma nessuno pervenne in quella stanza: un trabocchetto che si apriva nel corridoio li ingoi dal primo all'ultimo e tolse al mondo tanti scellerati. Si cerc allora di rinvenire la loro grotta per riavere la baronessa, ma non vi rusc e gli anni pas sa rono e quella povera fanciulla col suo compagno vi morirono certamente d'inedia, perch non se ne ebbe pi no tizia, ed il barone dov chiamarsi pago di aver vendicato la figliola che non aveva potuto ricuperare. Parecchi anni addietro, un pastore castiglionese che aveva il suo gregge nel piano di Mazzaruta, vide tra l'erba una pietra con un anello di ferro, ed alzatala trov l'ingresso di un sotterraneo. Fat tosi coraggio, scese la scala e fu ben presto nella grotta, in una prima stanza della quale erano dei comme stibili invecchiati e guasti e nell'altra tre grandi mucchi di monete, uno d'oro, il secondo di argento e il terzo di rame. Alle due pareti laterali, legate agli anelli, d ue catene tenevano ancora av vinti due scheletri. Il pastore, senza badare ad altro, pens a prendersi un sacco di monete d'oro e si avvi per usci re; se non che, quando era sull'ultimo scalino, una voce dall'interno lo rattenne: A te il dena ro, e a me che resta? diceva questa voce. Spaventato, butt allora il sacco e corse verso il paese, dove giunto dovette mettersi a letto per una febbre violenta che lo assal. Pochi giorni dopo era morto, e da allora nessuno ha pi potuto rivedere la grotta di Mazza ruto. Ancora la Grotta di Santa Sofia Torniamo brevemente alla Grotta di Santa Sofia alias Grotta di Proserpina. Tale grotta, che ha sempre esercitato un cupo fascino su quanti la visitavano, non infatti legata soltanto al mito di Proserpina ma anche ad altre credenze e supersti zioni. Il gesuita Giovanni Andrea Massa, storico

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 121 del '700, riferisce di una di que ste: Crede vano li superstitiosi Gentili, che in quest'Antro ricevessero la salute per gratia di Proserpina quei Maniaci, li quali entrandovi dent ro, vi passassero la notte dor mendo (1709: I,158). Ma fu soprattutto la leggenda di una favolosa truvatura incantata nascosta nelle sue profondit ad ecci tare la fantasia dei catanesi e ad attirare al suo interno un gran numero di cacciatori di te sori f ino a quando, all'inizio del secolo, il proprie tario del fondo ne fece interrare l'ingresso. Vale la pena di soffermarsi sull'incredibile leggenda del tesoro di santa Sofia ; un tesoro che si favoleggiava fosse composto da ben sette, enormi cufini colmi d i mo nete d'oro, tanto ricco da fare, una volta spignato la fortuna dell'intera Sicilia; una pagina intrisa di mistero e, forse, del sangue di vittime innocenti sacrificate all'oscuro demone della superstizione e del pi spietato egoismo. Salvatore Lo Pre sti (1957: 217 222) ce ne ha consegnato la ver sione pi nota; altre varianti si possono ancora oggi raccogliere con un po' di for tuna dalla viva voce di qualche vecchio cifaloto. Secondo il complesso racconto di Lo Presti, l'impresa pu essere condotta a termine soltan to da sette uomini di grande coraggio che devono avere lo stesso nome (o che, se condo altre varianti, devono essere fratelli). In una notte illune, costoro devono pe netrare in gran segreto nella grotta ed eseguire un misterioso rituale al la fine del quale, in un lampo di luce, comparir loro una bella fanciulla; questa si trasformer poi, in un caprone su cui il capo del gruppo deve montare per essere trasportato in un baleno a Costantinopoli; qui l'uomo si fermer soltanto pochi minuti, i l tempo necessario ad impadronirsi di una bacchetta ed un anello. Al ritorno nella grotta il caprone svanisce e riappare la fanciulla che si trasforma in un mostro con sette bocche emettenti fiamme. Guai ad aver paura in questo terribile momento perch il pavido morrebbe all'istante! Con grande coraggio il capo del gruppo deve allora introdurre l'anello nella bocca centrale del mostro utilizzando la bacchetta. Se tutto andr bene, l'impresa sar finalmente conclusa ed appariranno per magia i sette fa mosi c ufini con le monete d'oro. Per dare maggiore credibilit alla storia, si narra addirittura che molti cacciatori di tesori riuscirono a vedere le monete ma, al mo mento di asportarle, caddero in una sorta di stregato torpore; nemmeno i cani, cui erano state fatte ingoiare le monete, riuscivano ad uscire dalla grotta senza aver prima rigettato i pezzi d'oro. In alcune delle numerose varianti della leggenda si specifica che per spi gnare il tesoro uno dei sette uomini deve morire o essere sacrificato nella grotta; in altre ancora pi maca bre si vuole addirittura che, seguendo le istruzioni di una strega, si rapiscano e si sacrifichino in una notte senza luna e stelle due fanciulli di sesso diverso che non devono aver superato il dodicesimo anno di et. I particolari del rituale, i tempi ed i luoghi, verranno indicati dalla megera. Fin qui nulla di straordinario perch, come si visto, le sto rie di trovature incantate (in Sicilia ed altrove) impon gono spesso, per la buona riuscita dell'im presa, il sacrificio di vittime innocenti. Un senso di inquietudine invece serpeggia quando, da articoli di vecchi giornali e riviste ( Corriere di Catania Catania, 7 aprile 1902, a. XXIV, n. 95; Il Popolo di Sicilia Catania, 1 ottobre 1931, a. X; Lares Firenze, Aprile 1932, a. III, n. 1), si apprende che le sparizioni di coppie di bimbi, poi trovati morti, si sono pi volte ripetute nel quartiere di Cifali: cos, alla fine del secolo passato, in una quartara nascosta in una grotta, un pastore trov i ca daveri di due bambini; durante la I guerra mondiale, mentre si eseguivano i lavori per la costruzione di un caseggiato, furono scoperti gli scheletri di due piccoli scomparsi misteriosamente una diecina di anni prima; infine, per venire a tempi pi recenti intorno alla met degli anni '20 grande scalpore suscit nel quartiere la scoperta, nella cava Vinci, degli scheletri di due piccini, Agatina e Benedetto Aiello, misteriosamente scomparsi tempo prima. A quanto ci dato sapere, il collegam ento di tali crimini con i superstiziosi ri tuali della truvatura di santa Sofia non mai stato dimostrato anche se, vox populi sempre stato ritenuto fortemente probabile. Torniamo a cose pi amene. Com'era la Grotta di santa Sofia? Le uniche fonti d'informazione che possediamo al riguardo non sono invero delle pi attendibili; esse risalgono infatti al noto "favolista" Carrera. Ecco la descrizione che egli ne fa citando le informazioni for nite da Ottavio

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 122 D'Arcangelo: Questa grotta di Proser pina gi ra attorno all'entrata cento piedi; l'Archangelo vi da di giro undici canne; la larghezza nel mezzo cinquanta palmi, nella parte pi bassa venticinque; l'al tezza, profondit se condo il medesimo Archangelo quasi 27. canne, ma non per tanta, perch h og gid si vede impacciata di gran copia di sassi, e di terra, che son cascati dall'alto, nondimeno per quelle rovine vi si scende. Quando s'ar riva basso nel suolo, si vede fianco una gran bocca somiglianza d'una porta di grotta, la qual guarda vers o Tramontana; e stimasi, che si stenda in lungo in fino al mare quasi per lo spatio di un miglio, e mezzo. I contadini hanno osser vato nel tempo di grosse pioggie, che v'entrano copiosi torrenti, e tutti sono in ghiottiti da quella cavernosa voragine, sen za che rimanga in essa picciol vestigio d'acqua (1639: 190 191). La descrizione si limita alla parte iniziale della cavit che sembra un grande antro in parte invaso da crolli ma nel quale era possibile discendere fino a raggiungere l'appare nte imboccatura di una galleria diretta a valle. Meglio non tener conto della ipotesi che tale tunnel arrivasse fino al mare perch nella fantasia popolare ogni grotta sempre smisuratamente lunga. Peccato non poter vedere con i pro pri occhi questo affa scinante cavernone. Peccato davvero non potere esplorare quella pre sun ta galleria! Una domanda a questo punto sorge spontanea. Ora che molti fanta smi della superstizione sono stati debellati (almeno si spera!), perch non di so struire l'ingresso della leggendaria cavit per studiarla, to pografarla ed in serirla nel catasto delle grotte etnee? Catania potrebbe cos arric chirsi di un bene ambien tale di grande interesse culturale. L'antro del demonio e l'eremo del Santo Uno dei pi grandiosi ambien ti ipogei che la fantasia umana abbia mai creato un'enorme caverna, simile ad un ventre, che l'Etna nasconde nelle sue abissali pro fondit infuocate; dapprima, secondo la tradizione classica, questo im menso antro zampillante magma fu occupato da Vulcan o Efesto, dio del fuoco, che vi impiant la mitica fucina in cui i ciclopi Bronte, Sterope e Arge forgiavano belle armature per gli eroi e fulmini per Giove. Con l'avvento del cristianesimo, si diede inizio ad Fig. 3 La fucina di Efesto coi Ciclopi al lavoro (collezione Riccobono).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 123 uno dei pi grandi traslochi forzati della mitologia: lo zoppo dio del fuoco ed i suoi ciclopi furono infatti dra sticamente sfrattati dalla Chiesa (per mano dei suoi Padri e Dottori, primo fra tutti Gregorio Magno) che necessitava di un grande locale di tortura per collocarvi Lucifero e la sua corte di demoni; troppo bene si prestava infatti la terribile e ben collaudata fornace del l'Etna con le sue fontane di lava ed i suoi fiumi di fuoco, ad accogliere degnamente le anime dei peccatori e dei nemici della Chiesa. Da Vulcano a Lucifero quindi, da officina ad inferno. La seguente leggenda citata da Pitr (1870 1913: 123 124) molto esplicativa al riguardo; in essa il grande antro etneo, dop o lo scontro dei campioni del bene e del male, una sorta di Titanomachia cristiana, diviene dimora del demonio e quindi se de dell'in ferno. Il vulcano schiaccia Lucifero come gi fece con Encelado e Tifeo; il cratere e le grotte diventano porta del terrib ile luogo. "Quando il Signore creava il mondo, cre anche gli Angeli, gli Arcangeli, i Serafini, i Cheru bini e tutti. Tra questi Angeli ce n'era uno che si chiamava (Ges sia lodato!) Lucifero. Lucifero si cre dette importante, e si mise a fare la guerr a al Signore che l'aveva creato. Dio, stanco, mand S. Mi che le Arcangelo con un spada di fuoco per farlo uscire dal Paradiso. S. Michele vol con la sua spada e l'insegu di qua e di l. Lucifero correva da una nuvola all'altra cercando di nascondersi, m a la spada di S. Michele arrivava dappertutto ed era perci inutile. Quando Lucifero si vide perso, fece un gran salto e si gett sulla montagna di Mongibello (l'Etna). Dal gran colpo che prese sprofond sottoterra non so per quante canne. Solo la testa re st fuori, ed era come la testa di un serpente velenoso con certe corna da cui Dio ci scansi! ... S. Michele scese con la spada e tagli uno di questi corni, che per la furia and a cadere dentro una grotta vicino Mazzara. Lucifero per il dolore gett un u rlo spaventoso, che fece atterrire il mondo, e con un morso che diede a S. Michele, gli spezz una penna dell'ala, e l'ala si trova per reliquia nella citt di Caltanis setta. E ora Lucifero infernale sotto Mongibello." Dai sotterranei che percorrono i l vulcano, il diavolo talvolta appare terroriz zando le genti etnee. Seguendo il filo di questa suggestione vogliamo narrare una strana ed antica leggenda diabolica (risalente all'VIII secolo), originariamente nar rata da Cali Fragal; l'abbiamo appresa da lle pagine di Benedetto Radice (1984: 626 627) che l'ha cos parafrasata: "Nel declivio orientale dell'Etna, vicino la grotta della Vennia, sorge una rupe cuneiforme di lava sterilissima, alta pi di un metro. In fondo scaturisce l'acqua minerale che si pe rde mormorando nella grotta vicina. A mezzanotte in punto appare una luce rossastra, le pareti saettano fiamme tur chine, il suolo trema; grida disperate di dolore solcano il silenzio della notte, e, al finire dell'ultimo rintocco della campana, tutto rito rna nella quiete. Nessun audace vi pone piede. Qualche pastore che per caso vi passa accanto, si fa il segno della croce, bisbigliando una preghiera. Un giorno d'inverno capit nel villaggio vicino una mendica. Sul volto incartapecorito, il vizio aveva sta mpa to un marchio profondo; le vesti lacere lasciavano vedere le carni livide, i piedi nudi posavano sulla neve caduta tutta la notte. Un vento diaccio soffiava da tramontana e scoteva le brulle querce che coronavano le alture; ma la sconosciuta, quasi non sentisse freddo, a passo a passo, bussava chiedendo pane e ricovero alle casette sparse in giro, dove la quiete regnava. Ma nessuno ebbe piet di lei. Bestemmiando corse alla caverna, aggrappandosi alla sporgenza, lesta come uno scoiat tolo, discese nel f ondo. Allo scoccare della mezzanotte, rombi sotterranei accompagnarono un grido disperato di donna. Si spalanc una voragine di fuoco, lampi sanguigni solcarono l'aria color del piombo; all'ultima eco della campana, la grotta ritorn nel silenzio della not te. Dopo alcuni giorni tre pastori trovarono il cadavere sformato della lurida mendicante in su l'in gresso della caverna, con gli occhi inceneriti, la bocca listata di nero, le narici schiacciate. Un vec chio spettatore di quella scena ammutol. Il luogo maledetto e ai tocchi della mezzanotte Satana celebra le sue nozze. Dall'antro del demonio all'eremo del santo il passo breve. Come tutte le grotte del mondo, anche la caverna etnea nasconde significati psicologici profondi e, co me simbolo de lla Grande Madre

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 124 (ora protettiva e generatrice di vita, ora terribile e distruttrice), ha sempre due volti, sempre "specchio di opposte verit" e "parla una cosa e, insieme, il suo opposto ma senza contraddirsi" (Nicoletti 1980: 254): protegge ed uccide; provoca repulsione o attrazione; conduce agli orrori dell'in ferno o diventa un mezzo per giungere a Dio. Grandi eremiti vivendo nell'umilt e nella povert delle grotte hanno raggiunto la perfezione spirituale e l'estasi; cos san Calo gero, santa Rosali a, san Cono, per fare esempi siciliani e non guardare alla ben pi ricca tradizione orientale. Questo, a quanto si racconta, avvenuto pure nelle grotte dell'Etna. Nicola Politi nacque da una nobile e ricca famiglia adranita nel 1117. Si raccon t a che il giovane per mantenersi casto e devoto al Signore, suo unico e grande amore, sarebbe fuggito dalla casa paterna la notte precedente alle nozze impostegli dai genitori; si dice pure che sia stato un angelo o forse una strana voce provenien te dal Ci elo a dirigere i suoi passi verso l'aspra spelonca di contrada Aspicuddu ad una decina di chilometri da Adra no, dove egli avrebbe trovato il suo primo rifugio. Qui, in penitenza e preghiera, il giovane eremita (appena diciassettenne) sarebbe vis suto p er tre anni, dal 1134 al 1137; una nicchia nella lava era il suo letto, l'ac qua che gocciolava dalla volta lo dissetava, le amare radici lo sfamavano. Tutti i suoi averi consistevano in un bordone ornato da una croce, un libretto delle devo zioni ed un fl agello per martirizzarsi. La leggenda vuole che proprio quando il giovane stava per essere rintracciato dai genitori, fu ancora un angelo ad ordinargli di cambiare eremo e di recarsi sul monte Calanna nei pressi di Alcara Li Fusi. Un'aquila che len tamente volteggiava nel cielo lo guid per aspri sentieri montani fino alla sua nuova dimora. Qui, nell'ere mo ne brodense, Nicola sarebbe quindi vissuto in solitaria contemplazione del Si gnore per trenta anni, cio fino alla sua morte avvenuta il 17 agos to del 1167 (Petronio Russo 1880: passim ). La grotta di Nicola in contrada Aspicuddu la cosiddetta Grotta del Santo (un autentico labirinto sotterraneo in cui si sviluppano, spesso sovrapponendosi tra loro, almeno una dozzina di gallerie per uno sviluppo complessivo di 900 metri) cele bre tra i devoti adraniti; essa meta di pellegrinaggi ed al di so pra di essa stato costruito un bianco altarino in suo onore. Una lapide ricorda il soggiorno del Santo nella grotta. LA NOTTE STESSA DELLE NOZZE ALLA G UIDA DI UN ANGELO IL SANTO ADRANITA NICOLA POLITI TROVATO UN PRIMO RIFUGIO IN QUESTA GROTTA NELLA PREGHIERA E NELLA PENITENZA PASSO' IL TRIENNIO 1134 1137 I DEVOTI NELL'ANNO SANTO 1925 RINNOVANDONE IL RICORDO Q.S.P. Un altro eremita che si dice abbia abitato intorno alla prima met del XII secolo le grotte etnee san Lo renzo da Frazzan, monaco basiliano. Educato nel mona stero di san Mi chele Ar cangelo a Troina, Lorenzo vest gi in tenera et il nero abito dell'ordine di san Basilio e divenne presto famoso tra i confrati per il suo spirito di penitenza. celebre il cosiddetto "prodigio della camicia Fig. 4 San Nicola Politi eremita (collezione Riccobono).

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 125 di san Lo renzo": il sangue versato dal giovane durante le flagellazioni notturne, al mattino scompariva del tutto dalla sua camicia. Dop o un primo periodo di ritiro spirituale vissuto per cinque anni in compagnia di due confratelli in una localit sconosciuta, Lorenzo decise di seguire la via della perfezione spirituale e di vivere in completa soli tudine. Si ritir quindi, sembra per sei anni, in una grotta dell'Etna di cui non si mai co nosciuta l'ubicazione. Probabilmente doveva trattarsi di una grotta nei pressi di Bronte; in tale paese infatti ancora viva la tradizione (forse legata alla presenza di una comunit basiliana) che il s anto abbia salvato il paese dalle colate laviche. In tale periodo di romitaggio la leggenda vuole che Lorenzo abbia ricevuto la visita di altri eremiti che dimo ravano nelle vici nanze: il fraterno amico Nicola Politi e san Luca, abate di san t'Elia. Quand o poi Lorenzo decise di rientrare nel suo monastero, le cam pane suo na rono miracolosamente a distesa per lungo tempo an nunciando ai con fratelli il suo arrivo. Dopo anni di penitenza, predicazione, prodigi e guarigioni, vissuti tra la Sicilia e la Ca labria, san Lorenzo mor il 30 dicembre del 1162. Santa Maria delle grotte In altre leggende a sfondo religioso in cui protagonista la santa Ver gi ne, la grotta diviene teatro di eventi prodigiosi o straordinario ricettacolo che protegge sacre immagin i, preziose apportatrici di grazia divina. Le leggende di questo tipo sono, almeno per chi scrive, quelle pi interessanti perch forniscono ancora oggi linfa vitale alla devozione popolare etnea. Pitr invero le definisce "di tipo comune" perch si ritro vano ripetutamente, con piccole varianti, un po' dappertutto in Sicilia. Esse attingono infatti in gran parte al ciclo leggendario spagnolo che De la Fuente (1879) chiam de los pastores il ciclo dei pastori, un gruppo di leggende diffusosi in Europa nel medioevo, tra il IX ed il XIII secolo, che descrive la miracolosa scoperta di sacre immagini della Vergine principalmente da parte di umili diseredati, pastori, vaccari, contadini e talvolta, grandi peccatori pentiti. Come ha osservato De la Fuente, il pro totipo, il paradigma fondamentale di queste storie fantastiche si trova nello stesso Vangelo di Luca: la luminosa apparizione dell'Angelo del Signore ai pastori per recar loro la lieta novella ed il conseguente pellegrinaggio di questi alla grotta della na tivit per rendere omaggio al Messia ed alla sacra Famiglia. Si tratta di leggende molto simili tra loro, con una struttura tematica uniforme; a variare sono solo i dettagli, che in ogni racconto si combinano in modo diverso. Le sacre immagini (statue, af freschi, quadri, nascosti dai veri credenti durante antiche persecuzioni pagane o per evitare la profanazione da parte degli invasori saraceni) sono scoperte sempre casualmente negli stagni, negli specchi d'acqua, nelle isole, nell'incavo degli alberi oppu re, come pi frequentemente capita nelle leggende siciliane, urtando strani oggetti durante i lavori dei campi o cercando pecore o altri animali smarritisi nei boschi o nelle caverne. Molto spesso si tratta di leggende di fondazione di santuari. In tal ca so la Madonna suggerisce ai devoti tramite un evento straordinario la co stru zione di una chiesa in Suo onore nel luogo del prodigio o del ritrovamento. Alle volte la richiesta effettuata direttamente durante un'apparizione. Paradigmatica forse la leg genda di fondazione del santuario spagnolo di Nostra Signora di Guadalupe. In queste storie inoltre molto dif fuso il mo tivo collaterale delle lumere lampade ad olio mantenutesi misteriosamente accese per se coli innanzi al simulacro ritrovato. Cos, come tra breve vedremo, si racconta a Randazzo nella leggenda della Madonna del Pileri; cos si racconta a Barrafranca per il Santissimo Crocefisso, a Rosolini per la Santa Croce, a Piazza Armerina per il vessillo della Madonna delle Vittorie, a Niscemi, e tc.. Frequente pure il motivo della inamovibilit di una immagine sacra dal luogo prescelto dalla volont divina. E' parimenti co mune l'improvviso zampillare delle acque per effetto di una mano soprannaturale; cos, per non andare

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IX SIMPOSIO INTERNAZIONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 126 troppo lontano, si nar ra nelle leggende etnee della Madonna di Valverde e della Madonna della Vena; cos si racconta a Solarino per la fonte di san Paolo e ad Alcara Li Fusi per l'acqua fatta scaturire da san Nicola Politi, etc.. Altre volte tali storie sono invece corredate da l tema dell'arrivo di una sacra immagine a bordo di una nave proveniente da misteriose terre; frequentemente appare pure un carro tirato da buoi cui affidato il compito di dirimere la vertenza sulla sacra immagine contesa. La grotta assume spesso in t ali leggende "comuni" un ruolo di primaria importanza. Troppo forte infatti la carica, il significato emotivo e simbolico ad essa legato. E' il luogo di nascita e di sepoltura del Redentore e di molti altri grandi Iniziati, simbolo della Grande Madre (ora nei suoi positivi aspetti generativi, ora nei suoi negativi aspetti distruttivi). Santuari e chiese sorgono frequentemente tra i monti o in localit bo scose caratterizzate dalla presenza di grandi rocce, grotte o acque sor give; ambienti naturali que sti dove nell'antichit sorgevano luoghi di culto in prevalenza dedicati alla Grande Madre o a divinit femminili. La grotta per eccellenza anche il luogo sacro alla santa Vergine, scena delle Sue apparizioni o comunque, dei fatti prodigiosi da Ella volu ti. Basti pensare alla celeberrima grotta di Lourdes. Il binomio grotta Madonna dunque molto diffuso nel leggendario italiano. Sull'Etna, per quanto mi dato sapere, tale abbinamento si presenta cinque volte. Due volte in classiche storie "comuni" di r itrovamento di sacre immagini: a Randazzo con la Madonna del Pileri (anche se le due storie sono differenti, tale nome richiama in modo evidente la Virgen del Pilar la Madonna della Colonna apparsa a san Giacomo, che si venera a Saragozza in Spagna) ed a Catania con la poco nota vicenda della Madonna di San Gaetano alle Grotte. Appare pure classicamente, come antro del bene e del male, come fonte di prodigiose acque, nel racconto di fondazione del santuario di Valverde. Si presenta invece in modo parzialme nte atipico in altre due vicende etnee, entrambe storie vere, documentate dagli studiosi. L'una, quella del ritrovamento del simulacro della Madonna della Sciara di Mompileri, un evento a dir poco affascinante su cui si innestano per non solo un racconto che sfuma nel leggendario ma anche la pretesa di un presunto evento miracoloso; l'altra, la singolare ed esplicativa vicenda dell'eremo di Vadalato, a Biancavilla, definibile come "una leggenda mancata". La Madonna del Pileri L'abitato di Randazzo s orse probabil mente durante la dominazione bizantina. A questo incerto periodo risale la leggen da della fondazione del paese e dell'origine del suo monu mento pi insigne, l'im ponente chiesa di S. Maria che fu costruita nei primi anni del XIII secolo. In tale leggenda si racconta di un vetusto affresco in stile bizan tino, detto la Madonna del Pileri rinvenuto in una grotta (oggi scom parsa) e che da allora fu sempre oggetto di grandissima devozione da parte dei ran dazzesi. Secondo il principale studio so di Randazzo, Calogero Virz (1984: 131 132), la cavit del ritrovamento si trovava probabilmente sotto l'attuale secondo interco lumnio laddove, nella parete esterna settentrionale della Basilica, ancora visibile uno sperone ed un residuo di cornicion e; tali inspiegabili elementi strutturali sono infatti avulsi dal contesto architettonico e servono forse ad indicare proprio il po sto della grotta dove avvenne il miracoloso ritrova mento. L'affresco della Ma donna del Pileri di difficile datazione e risale forse all'anno Mille; ridottosi in pessime condizioni, il dipinto stato restaurato nel 1962 ed oggi collocato al di sopra della porta settentrionale della chiesa in una posi zione molto sacrificata e per nulla di rilievo. La versione pi lung a e completa della leggenda randazzese della Madonna del Pileri quella che riportiamo per prima, l'abbiamo ap presa dalle pagine di Salva tore Caloge ro Virz (1984: 15). "Randazzo, racconta la leggenda, aveva avuto la fortuna di avere uno dei primi Ves covi missio nari mandati da S. Pietro, S. Pellegrino, che con animo indefesso annunzi la legge cristiana. Egli

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IX SIMPOSIO INTERNAZ IONALE DI VULCANOSPELEOLOGIA IT 127 fece molti proseliti ed essi furono il primo nucleo che poi diffuse la buona novella per tutta la valle dell'Alcantara. Ma ecco che anche nel territorio della nostra plaga si abbatte la furia distruggitrice ed empia delle persecuzioni. E allora i cristiani, per sfuggire alla violenza, (come a Roma, a Catania, a Siracusa), si rifugiano in una grotta a ridosso dell'Alcantara, in mezzo alle brulle lave. Ma la persecuzione infie risce sempre pi e i poveri fedeli, incalzati dalla violenza, pensano di disperdersi e di abbandonare quel luogo sacro testimone della loro piet. Non vogliono per che sia profanata dagli infedeli quella immagine della Vergi ne, oggetto della loro piet. Dentro la grotta infatti, sorgeva, a ridosso ad un pilastro della volta, effigiata in un riquadro dell'intonaco, una meravigliosa Madonna, col volto soffuso di dolcezza, che portava sulla sinistra il Bambin Ges. Pensano pert anto di occultare con un muro l'ingresso della grotta e, come segno della loro filiale piet, prima di dare l'addio alla santa immagine, accendono davanti ad essa un lumicino che simbo leggi il loro amore e la loro fede. Passano gli anni e si perde il rico rdo di tanta piet. Le persecuzioni sempre pi incalzanti, spaz zano gli antichi fedeli e sterpi e rovi cancellano perfino il ricordo di ci che vi era stato in quel luogo. Un giorno un pastorello, intanto che attendeva alla custodia delle pecore, ecco a ttratto dal tre mulo brillare di una fiammella che traspariva da una anfrattuosit della roccia lavica. Si avvicina, applica il suo occhio alla fessura e, con grande meraviglia, vede ci che gli antichi cristiani ave vano chiuso dentro la grotta. Era pass ato un secolo e per portento divino la fiammella ardeva ancora davanti all'immagine della Madonna che, da quel giorno, sotto il titolo di Madonna del Pileri, cio del pilastro, fu vene rata e dichiarata protettrice dell'incipiente paese. Il fatto prodigios o suscit tale entusiasmo in mezzo ai fedeli del luogo, che ivi innalzarono, prima, un'ara e poi una chiesetta di legno, proprio l ove ora sorge un tempio maestoso che rac chiude tesori d'arte e che attraverso i secoli ha ospitato masse di popolo e di fed eli al richiamo della miracolosa Madonna del Pileri." Esiste pure una variante, molto pi breve, di questa leggenda narrata da Raccuglia (ASTP, XXIV, 1909, 23