The El Gigante Rockshelter: Preliminary Observations on an Early to Late Holocene Occupation in Southern Honduras.

Citation
The El Gigante Rockshelter: Preliminary Observations on an Early to Late Holocene Occupation in Southern Honduras.

Material Information

Title:
The El Gigante Rockshelter: Preliminary Observations on an Early to Late Holocene Occupation in Southern Honduras.
Creator:
Scheffler, Timothy E.
Hirth, Kenneth G.
Hasemann, George
Publication Date:
Language:
English

Subjects

Subjects / Keywords:
Anthropology ( local )
Genre:
Monograph
serial ( sobekcm )
Location:
Honduras

Notes

General Note:
The El Gigante rockshelter in highland Honduras was occupied as early as 10,000 years B.P and provides information previously lacking about the earliest periods of Honduran and Central American prehistory. Three distinct cultural horizons were identified and dated at the site using conventional and accelerator mass spectrometry radiocarbon dates that correspond to the Early Archaic, the Middle Archaic, and the Formative to Classic periods. Dry conditions within the rockshelter resulted in excellent archaeological preservation across all time periods. Excavations documented a clear sequence of residential activity represented by well-defined cultural strata containing hearth and pit features as well as dense deposits of lithic, macrobotanical, and faunal remains. The variety of food items found throughout the transition from foraging to food production suggests the long-term maintenance of diet breadth in the context of a mixed and flexible subsistence economy. The El Gigante site reveals key information regarding the early occupation of Central America, the flora and fauna resources by middle Holocene forages, and the domesticated plant species cultivated during the late Holocene occupation of the rockshelter. La cueva de El Gigante en las tierras altas de Honduras fue ocupada tan temnprano como 10,000 anos a.P. y da informatión previamente desconocida sobre la prehistoria de Honduras. Las condiciones climaticas secas resultan en una ecelente prevación de esta area residencial. Las excavaciones documentaron una clara secuencia de ocho estratoes culturales bien definidos fechamiento de radiocarbon convencional y AMS, se identificaron tres horizontes culturales distintos. La ocupación mas antigua es de la fase Experanza, la cual representa ocupación del Arcaico Temprano que se extiende entre 10,040-9100 a.P. La sequenda es la fase Marcala que coresponde al periodo Arcaico Medio, entre 7350-6050 a.P. La tercera y mas reciente ocupación en estas cuevas es en la fase Estanzuela, entre 3900-1500 a.P. El Giange fue usado como residencia durante los dos periods del Arcaico. Varias puntas de proyectil largas fueron recuperadas en niveles estratigraficos claramente identificados como del Paleoindio. El examen de los datos faunisticos muestra que, mientras disminuyen los hueso de maniferos grandes, aumentan los de maniferos de menor tamano y los de animales no mamiferos. Una gran cantidad de maiz (Zea sp.) esta presente en el sitio durante el periodo Estanzuela. La variedad de materials de comida entre la transición sugiere el mantenimiento a largo plazo de una amplitud dietetica en el contexto de una economia flexible y mezclada. El Giante es un sitio que revela informacion clave en relación a la colonización inicial de Centroamerica y la incorporación de especies domesticada dentro de una base de forrajeo que acompana a la transición a la argicultura.
Restriction:
Open Access - Permission by Author(s)
General Note:
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Record Information

Source Institution:
University of South Florida Library
Holding Location:
University of South Florida
Rights Management:
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Resource Identifier:
K26-04346 ( USFLDC DOI )
k26.4346 ( USFLDC Handle )
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Description
The El Gigante rockshelter in highland Honduras was
occupied as early as 10,000 years B.P> and provides
information previously lacking about the earliest periods of
Honduran and Central American prehistory. Three distinct
cultural horizons were identified and dated at the site using
conventional and accelerator mass spectrometry radiocarbon
dates that correspond to the Early Archaic, the Middle Archaic,
and the Formative to Classic periods. Dry conditions within the
rockshelter resulted in excellent archaeological preservation
across all time periods. Excavations documented a clear
sequence of residential activity represented by well-defined
cultural strata containing hearth and pit features as well as
dense deposits of lithic, macrobotanical, and faunal remains.
The variety of food items found throughout the transition from
foraging to food production suggests the long-term maintenance
of diet breadth in the context of a mixed and flexible
subsistence economy. The El Gigante site reveals key
information regarding the early occupation of Central America,
the flora and fauna resources by middle Holocene forages, and
the domesticated plant species cultivated during the late
Holocene occupation of the rockshelter. La cueva de El Gigante
en las tierras altas de Honduras fue ocupada tan temnprano como
10,000 anos a.P. y da informatin previamente desconocida sobre
la prehistoria de Honduras. Las condiciones climaticas secas
resultan en una ecelente prevacin de esta area residencial.
Las excavaciones documentaron una clara secuencia de ocho
estratoes culturales bien definidos fechamiento de radiocarbon
convencional y AMS, se identificaron tres horizontes culturales
distintos. La ocupacin mas antigua es de la fase Experanza, la
cual representa ocupacin del Arcaico Temprano que se extiende
entre 10,040-9100 a.P. La sequenda es la fase Marcala que
coresponde al periodo Arcaico Medio, entre 7350-6050 a.P. La
tercera y mas reciente ocupacin en estas cuevas es en la fase
Estanzuela, entre 3900-1500 a.P. El Giange fue usado como
residencia durante los dos periods del Arcaico. Varias puntas
de proyectil largas fueron recuperadas en niveles
estratigraficos claramente identificados como del Paleoindio.
El examen de los datos faunisticos muestra que, mientras
disminuyen los hueso de maniferos grandes, aumentan los de
maniferos de menor tamano y los de animales no mamiferos. Una
gran cantidad de maiz (Zea sp.) esta presente en el sitio
durante el periodo Estanzuela. La variedad de materials de
comida entre la transicin sugiere el mantenimiento a largo
plazo de una amplitud dietetica en el contexto de una economia
flexible y mezclada. El Giante es un sitio que revela
informacion clave en relacin a la colonizacin inicial de
Centroamerica y la incorporacin de especies domesticada dentro
de una base de forrajeo que acompana a la transicin a la
argicultura.




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